Henschel Hs 129

Henschel Hs 129



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Henschel Hs 129

Introducción
Descripción
Desarrollo
Variantes
Registro de servicio
Frente Oriental 1942
Frente Oriental 1943
Frente Oriental 1944-45
África del Norte
Estadísticas
Libros

Introducción

El Henschel Hs 129 era un avión de ataque terrestre dedicado y un "asesino de tanques" capaz, pero nunca estuvo disponible en cantidades lo suficientemente grandes como para tener un impacto significativo. Las primeras versiones de la aeronave tenían mala reputación, pero la mayoría de sus problemas se solucionaron en el Hs 129B, la única versión de la aeronave que entró en servicio, y

Descripción

El Henschel Hs 129 era un monoplano bimotor, con alas gruesas y bajas. En el Hs 129B (la única versión que entró en servicio) tenían un borde de ataque recto y un borde de salida ahusado. La cabina se construyó como una artesa blindada, con un parabrisas de una sola clase curvada y laterales y techo de metacrilato transparentes. Esto le dio al piloto una excelente visibilidad, aunque la aeronave nunca ha escapado de la mala reputación que se atribuye justificadamente a los prototipos y al Hs 129A. El tanque de combustible principal, los contenedores de munición, los carburadores, los enfriadores de aceite y los motores también recibieron cierta protección de blindaje.

La aeronave tenía una construcción estándar de piel estresada. El ala se construyó en tres secciones: la sección central, que estaba integrada en el fuselaje, y los dos paneles exteriores que estaban atornillados.

La característica más distintiva del avión era su fuselaje muy delgado con una sección transversal triangular, ancha en la parte inferior y estrecha en la parte superior, con la cabina blindada cerca de la parte delantera del avión.

El armamento estándar del Hs 129 lo vio llevar dos cañones de 20 mm y dos ametralladoras, montadas en el costado del fuselaje. También podía transportar varias cargas de bombas diferentes y luego se usó con una amplia gama de cañones antitanque. En la mayoría de los aviones, los cañones eran el cañón MG 151/20 y la ametralladora MG 17. Ambos cañones estaban montados un poco detrás del piloto, con el cañón en la parte superior y la ametralladora cerca de la raíz del ala.

Desarrollo

El Hs 123 fue diseñado en respuesta a una especificación del RLM (Ministerio del Aire alemán) emitida en abril de 1937. La especificación requería un avión pequeño pero fuertemente blindado, con al menos dos cañones MG FF de 20 mm y ametralladoras de 7,9 mm, acristalamiento de 75 mm en las ventanas de la cabina, y todos con motores de baja potencia.

Las especificaciones se enviaron a cuatro empresas: Hamburger Flugzeugbau (más conocida como Blohm und Voss), Gotha, Focke-Wulf y Henschel. Gotha no respondió, y la propuesta de Hamburger pronto fue eliminada, dejando a los diseños de Focke-Wulf y Henschel como los únicos contendientes.

El diseño de Focke-Wulf fue para una versión modificada del avión de reconocimiento Fw 189. Se trataba de un avión de doble brazo, con una góndola central acristalada que transportaba a la tripulación. En el papel de ataque terrestre, esto sería reemplazado por una góndola fuertemente blindada, que llevaría una tripulación de dos.

Henschel produjo el único diseño original, para un monoplano monoplano bimotor. En octubre de 1937, tras examinar ambos diseños, el RLM decidió adjudicar contratos de desarrollo a ambas empresas.

Henschel comenzó el trabajo de diseño detallado en enero de 1938, dando al nuevo avión la designación P.46. La designación oficial Hs 129 siguió en abril, y la primera maqueta visual se completó en mayo. Una maqueta de la construcción estaba lista a fines de julio y para agosto se finalizó el diseño. Su punto más débil era el motor Argus As 410A-0 de doce cilindros en V invertida refrigerado por aire, que no proporcionaba suficiente potencia para el nuevo avión. Argus había afirmado que proporcionarían 465 CV, pero en uso solo producían 430 CV.

El Hs 129 V1 realizó su vuelo inaugural el 26 de mayo de 1939. Después de este primer vuelo se realizaron varios cambios, antes de que el 24 de junio el primer prototipo sufriera daños en un aterrizaje forzoso.

Para el otoño de 1939, ambos diseños habían sido sometidos a senderos. Ninguno de los dos fue particularmente impresionante: ambos sufrieron falta de potencia y poca visibilidad, pero la máquina Henschel costaba un tercio menos que el diseño de Focke-Wulf, por lo que RLM decidió hacer un pedido de la Hs 129.

Se construyeron dos prototipos más, ambos retrasados ​​por la escasez de equipos clave. En el caso del V2, un mecanismo de hélice causó el primer retraso, pero luego se tomó un motor completo para reparar el V1, y el V2 no hizo su primer vuelo hasta el 30 de noviembre de 1939. Incluso después de que los dos primeros prototipos volaran el programa de prueba adolecía de la falta de fiabilidad de los motores. Al mismo tiempo, el peso de la aeronave aumentaba y su rendimiento disminuía. El avión fue particularmente difícil de sacar de una inmersión, y el 5 de enero de 1940 el V2 fue destruido cuando no pudo salir de una inmersión.

El V3 no hizo su primer vuelo hasta el 2 de abril de 1940. Se utilizó para probar el motor mejorado Argus As 410A-1, que todavía no era confiable. Este avión sufrió daños en junio de 1940 y estuvo fuera de servicio hasta marzo de 1941, dejando al V1 como único prototipo volador.

El avión A-0 fue a Erprobungskommando 129, una unidad especial formada para poner el tipo en servicio operativo. Habían visto el avión por primera vez el 19 de noviembre de 1940, cuando lo criticaron por tener poca potencia y tener una visibilidad muy limitada. Henschel quería pasar a un nuevo avión más grande, el P.76, pero esto habría causado retrasos inaceptables, y en su lugar se les ordenó que adaptaran motores radiales franceses capturados Gnome & Rhône a una serie de fuselajes A-1 completados para producir el primero. Hs 129B.

El Hs 129B-0 demostró que el nuevo motor funcionaba, aunque el avión todavía tenía poca potencia. Siempre tendría un recorrido de despegue muy largo y una velocidad de ascenso pobre, pero como estaba destinado a operaciones de muy bajo nivel, esto no fue un problema importante. Los problemas de visibilidad se resolvieron en el B-1, que tenía un nuevo diseño de capota.

Variantes

Hs 129A-0

El Hs 129A-0 fue la primera serie de preproducción del avión. Era similar al prototipo, pero tenía el cañón MG FF de 20 mm reemplazado por dos cañones MG 151/20 alimentados por correa, que eran mucho más efectivos. Conservó las dos ametralladoras MG 17 de 7,9 mm de los prototipos. Estaba propulsado por dos motores Argus As 410A-1, que finalmente proporcionaron los 465 CV prometidos para los motores A-0.

El principal problema del Hs 129A era la terrible cabina blindada. En un intento por reducir la cantidad de vidrio de 75 mm, se le dieron dos ventanas frontales muy pequeñas, en una configuración de 'V', y rodeadas de marcos muy pesados. Los lados y el techo de la cabina eran de metal sólido.

Hs 129A-1

Para el verano de 1940, Henschel había recibido un pedido de 12 aviones de producción A-1, que luego aumentó a 16. El trabajo en estas máquinas comenzó en junio de 1940, pero nunca se completarían como aviones de la serie A. En septiembre de 1940, se decidió abandonar el A-1 e intentar instalar los motores Gnome & Rhône capturados en los fuselajes casi completos para producir el B-0.

Hs 129B-0

El trabajo en el Hs 129B-0 comenzó en septiembre de 1940. Estaban propulsados ​​por un par de motores radiales Gnône-Rhône 14M, que venían en pares que funcionaban en direcciones opuestas. El B-0 utilizó los motores 14M4 (babor) y 14M5 (estribor), que tenían una potencia de 700 CV para el despegue y 650 CV a 13.100 pies. Al principio, los motores 14M eran un poco poco fiables y propensos a sobrecalentarse. La mayoría de estos defectos finalmente se solucionaron, aunque tomó algún tiempo encontrar un buen filtro de polvo y arena, y continuaron calentando.

El prototipo V3 recibió los nuevos motores a principios de 1941 y comenzó las pruebas de vuelo en marzo. Los dieciséis fuselajes A-1 recibieron sus nuevos motores entre diciembre de 1941 y enero de 1942.

El B-0 incluía todas las mejoras que se habían planeado para el A-1, incluida una cabina modificada con mejor visibilidad.

Hs 129B-1

La producción en serie del B-1 finalmente comenzó a fines de 1941, y los primeros tres B-1 llegaron a una unidad de servicio en enero de 1942, junto con dos B-0. Los principales cambios entre el B-0 y el B-1 se produjeron en la cabina y el dosel.

En el A-0 y B-1, la cabina se había construido en dos capas, con placas de blindaje planas cubiertas con una superficie exterior de metal ligero. Las mejoras en las técnicas de fabricación significaron que el B-1 podría usar blindaje curvo. Esto significó que la armadura podría convertirse en la superficie exterior, aumentando el espacio dentro de la cabina y mejorando la vista.

El B-1 también vio la adopción de un dosel muy mejorado. Esta vez, las dos ventanas delanteras fueron reemplazadas por una sola pieza de vidrio blindado curvo, y los lados y la parte superior del toldo fueron hechos de plexiglás. Esto resolvió los problemas de visibilidad de los modelos anteriores.

El B-1 y el B-2 podrían usarse con varios kits de conversión, o Rüstsatz. El manual técnico Hs 129 registra cuatro que recibieron números de Rüstsatz. Rüstsatz I se utilizó para describir el armamento incorporado. Rüstsatz II era un paquete que podía llevar cuatro MG 17 en un paquete debajo del fuselaje. Esto se probó por primera vez a fines de 1941 y aparentemente no fue popular entre los pilotos. Rüstsatz III, también probado a finales de 1941, era un paquete que contenía un cañón Mk 101 de 30 mm. Rüstsatz 8 fue similar, pero con un cañón Mk 103 (gracias a Martin Pegg por proporcionar más información sobre los conjuntos de Rüstsatz).

El B-1 también podría llevar un portabombas opcional, que podría llevar una bomba de 250 kg, cuatro bombas de 50 kg o noventa y seis bombas antipersonal SD 2 de 2k.

El B-1 también vino con bastidores de bombas debajo de las alas como estándar. Estos podrían llevar una bomba SC 50 de 50 kg o veinticuatro bombas SD 2 de 2 kg.
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El B-1 y los modelos posteriores del Hs 129 se ensamblaron en la planta de Henschel en Berlín, pero los componentes se fabricaron en fábricas en la Francia ocupada. Esto resulta en algunos retrasos en 1941-42 cuando la producción se puso en marcha, y terminó efectivamente la producción del avión en la segunda mitad de 1944 cuando los ejércitos aliados capturaron las fábricas.

Hs 129B-2

El Hs 129B-2 era similar al B-1, pero con equipamiento tropical. Incluso antes del desastroso debut del B-1 en el norte de África en noviembre de 1942, Henschel había estado trabajando en la producción de una versión tropicalizada del avión. Esto implicó instalar filtros de aire BMW y un nuevo filtro de aceite. Las pruebas con uno de los B-0 en marzo-mayo de 1942 demostraron que el equipo funcionaba correctamente, y en mayo se decidió finalizar la producción del Hs 129B-1 después de que se completara la máquina número 50 y cambiar al B-2. completar con los nuevos filtros.

Al igual que con el B-1, el B-2 podría llevar el cañón Mk 101 o 103 de 30 mm o cuatro ametralladoras MG 17 debajo del fuselaje. El avión armado con cañones se volvería cada vez más común durante 1943, y convertiría al Hs 129 de un avión de ataque a tierra en un potente arma antitanque. La gran mayoría de los Hs 129 producidos serían B-2.

Hs 129B-3

El Hs 129B-3 fue la última versión del avión que entró en producción y estaba armado con un enorme cañón antitanque de 7,5 cm. El trabajo para montar el cañón antitanque PaK 40 de 7,5 cm en un avión comenzó a principios de 1942, cuando se intentó instalar una versión cargada manualmente del cañón en un Junkers Ju 88. Esto no fue un gran éxito, pero proporcionó alguna experiencia útil para intentos posteriores de instalar una versión automática del arma en el Hs 129.

En el servicio de la Luftwaffe, el PaK 40 de 7.5cm se conocía como BK 7.5, BK que significa Bordkanone, que se traduce como cañón. El arma estaba integrada en la estructura del avión. El cañón en sí se transportaba en una cuna montada debajo del fuselaje y se proyectaba 3 pies por delante del morro del avión. El cargador de 12 rondas y el dispositivo de carga automática estaban integrados en el fuselaje. El cargador era un tambor giratorio y los proyectiles se introducían en la pistola de forma electroneumática.

Las pruebas con los primeros tres B-3 comenzaron en agosto de 1944. Los problemas con la expulsión de la carcasa significaron que el arma solo se autorizó para un uso operativo limitado. Luego se emitió un pequeño número de B-3 a 13. (Pz) / SG 9 para pruebas de servicio. Estos revelaron problemas con el mecanismo de recarga en condiciones de primera línea, y un equipo de especialistas pasó todo noviembre intentando solucionar este problema. Para entonces, había quedado claro que el uso prolongado del BK 7.5 causó daños en la estructura del avión. Esto no había sucedido con el avión de prueba, y las diferencias entre estos aviones y los aviones de producción estándar eran una de las posibles causas, junto con posibles problemas con munición defectuosa. Los expertos no pudieron llegar a ninguna conclusión firme antes de que, en enero de 1945, la unidad se viera obligada a destruir todos sus aviones.

El plan original era que el B-3 reemplazara completamente al B-2 en las líneas de producción para octubre de 1944, y que la producción continuara al menos hasta febrero de 1945. Este plan se interrumpió dramáticamente cuando los Aliados capturaron las fábricas francesas que producían componentes para el Hs 129, y en agosto de 1944 se ordenó a Henschel que cesara la producción. Sólo se habían construido veinticinco B-3 cuando la construcción terminó en septiembre de 1944. Un pequeño número de estos aviones llegaron a la línea del frente, donde se decía que eran muy efectivos, pero pronto fueron barridos por el avance soviético.

Hs 129C

El Hs 129C debía haber sido armado con dos cañones MK 103, montados uno al lado del otro en montajes controlados a distancia con un rango de movimiento limitado. Debía haber sido propulsado por nuevos motores, ya sea el V-12 invertido Isotta-Fraschini Delta IV de 840 CV o el Gnôme-Rhône 14M38 de 820 CV. En el verano de 1943, el RLM encargó 600-700 C-1, y la producción comenzaría en abril de 1944, y en agosto de 1943 el único C-1 hizo su vuelo inaugural, propulsado por el 14M38. Los motores Gnôme-Rhône pronto fueron descartados porque eran propensos a sobrecalentarse, mientras que el acceso a los motores italianos Isotta-Fraschini se perdió después de la invasión aliada de Italia. El trabajo en la serie C-1 se abandonó oficialmente en marzo de 1944.

Registro de servicio

Frente Oriental 1942

En los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, la Luftwaffe no tenía un ala dedicada al ataque terrestre. La única unidad de ataque terrestre fue II.(Schlacht)/Lehrgeschwader 2, en teoría una unidad experimental, equipada con el biplano Henschel He 123 y el Bf 109. A fines de 1941, estaba claro que esto no era suficiente durante mucho tiempo, y se decidió formar el primer ataque terrestre dedicado geschwader. II.(Schlacht) / LG 2 fue retirado del frente a fines de 1941, y su personal solía formar Schlachtgeschwader 1. Esta unidad iba a estar equipada con una combinación de Bf 109, Hs 123 y el nuevo Hs 129, que debía equipar al segundo grupo, II./Sch.G.1.

Los primeros aviones llegaron antes de que se completaran estos cambios. El 3 de enero Ergänzungs-Schlachtgruppe de Lehrgeschwader 2 recibieron dos B-0 y tres B-1. Tres días después, la unidad sufrió su primer accidente fatal, cuando se perdió un B-0.

Las nuevas disposiciones entraron en vigor el 13 de enero de 1942. Después de un período de entrenamiento, estaba listo para participar en la ofensiva de primavera alemana de 1942, que tenía como objetivo los campos petrolíferos del Cáucaso. 4./Sch.G 1, con quince aviones, fue el primero en desplegarse en el frente, saliendo de Alemania el 26 de abril para participar en el avance hacia Crimea, destinado a proteger el flanco del ataque principal. 5./Sch.G 1 siguió a mediados de mayo, moviéndose a la parte principal del frente. Los dos Stafflen fue utilizado para volar misiones de apoyo cercanas, atacando posiciones rusas justo en frente de las líneas alemanas. El nuevo avión demostró ser robusto en combate, capaz de sobrevivir a daños bastante severos, pero sus pobres filtros de polvo fueron un problema, reduciendo el número de aviones en servicio.

Durante 1942, Sch.G 1 se utilizó para luchar contra la ofensiva soviética alrededor de Jarkov (mayo), para apoyar el avance hacia Stalingrado (julio) y para resistir el contraataque soviético en Stalingrado. Según cifras de la unidad, entre mayo y el 17 de agosto, los escuadrones Hs.129 habían volado 2.500 misiones operativas. Si este es el caso, entonces el invierno ruso tuvo un impacto dramático durante el resto del año, ya que el II./Sch.G 1 registró 3,138 Hs 129 salidas durante 1942 por la pérdida de 20 aviones (en el mismo período voló 1,532 Hs 123 salidas, perdiendo 5 aviones y 1.939 Bf 109 salidas, perdiendo 16).

En el verano de 1942 13.(Panzer) / Jagdgeschwader 51 estaba equipado con el Hs 129, después de que Göring decidiera que quería a todos los luchadores geschwader tener un escuadrón antitanques. Entre el 14 de agosto y el 26 de septiembre, este escuadrón realizó 73 incursiones, perdiendo tres de sus ocho aviones. Durante este período, afirmó haber alcanzado 29 tanques. Mientras que la personal tuvo bastante éxito, realmente no encajaba en una unidad de combate, y durante parte del año estuvo bajo el mando de Sch.G 1.

Frente Oriental 1943

En febrero de 1943 se reorganizó Sch.G 1. 7.Staffel era utilizar el Hs 123, 4.Staffel y 8.Staffel el Hs 129 y el resto de la unidad fue reequipado con el Fw 190A-5. Los dos escuadrones Hs 129 tenían su fuerza teórica aumentada de 12 a 16, pero aun así esto significaba que si los tres escuadrones Hs 129 estuvieran a plena potencia, ¡solo habría 40 aviones de operación en todo el Frente Oriental!

A principios de año, se cambió el papel del Hs 129. Ahora debía operar detrás de las líneas alemanas, atacando los tanques soviéticos que habían atravesado la línea del frente. Las tres unidades quedaron bajo el mando de Oberstleutnant Otto Weiss, antes de mediados de abril 4./Sch.G 2 regresó del norte de África, y su comandante, Hauptmann Bruno Meyer, asumió como Führer der Panzerjäger. En el verano de 1943 tenía el mando de cinco Hs 129 personal, después de 8./Sch.G 2 siguió 4. / de regreso del norte de África. En octubre, las unidades Hs 129 se unieron para formar IV./SG 9.

Durante la primavera y principios del verano de 1943, el Hs 129 se utilizó en los combates en la cabeza de puente de Kuban. Luego se retiraron y recuperaron toda su fuerza en preparación para la batalla de Kursk. Esto vio el debut del MK 103 de 30 mm, con su velocidad de disparo más rápida, pero al igual que con otras armas nuevas introducidas en Kursk, el MK 103 tuvo un debut decepcionante, sufriendo frecuentes atascos. A pesar de este problema, el Hs 129 demostró su valía en Kursk, destruyó un gran número de tanques soviéticos. El problema era que con solo cinco personal equipado con el tipo, nunca había suficientes aviones para hacer una diferencia real en el resultado de la batalla. Lo mismo sucedió durante el retiro por Ucrania que terminó el año. La situación empeoró por la fuerza cada vez mayor de los cañones antiaéreos y las fuerzas de combate soviéticas, lo que significó que el lento Hs 129 sufriera pérdidas cada vez mayores.

Frente Oriental 1944-45

A principios de 1944, IV./SG 9 participó en los desesperados intentos de detener la ofensiva de invierno rusa que siguió a su victoria en Kursk. La unidad se vio obligada a retirarse lentamente, hasta que en la primavera se basó fuera del territorio soviético. A mediados de abril, todo el grupo se concentró en Rumania, como parte de un intento de detener el avance soviético hacia los campos petroleros rumanos.

IV./SG 9 no participó en la fase inicial de la ofensiva de verano soviética de 1944, que vio la destrucción del Grupo de Ejércitos Centro, pero pronto se apresuró hacia el norte en un intento de evitar el desastre. Todos los esfuerzos fracasaron, y desde entonces hasta el final de la guerra, el grupo equipado con Hs 129 estuvo involucrado en una corriente casi constante de desesperadas batallas defensivas. El número de unidades equipadas con Hs 129 comenzó a disminuir, especialmente después de que la producción llegó a su fin en el otoño de 1944. Al final de la guerra, casi ningún Hs 129 todavía estaba en condiciones de volar, y los que aún podían volar a menudo estaban en tierra por falta de aeronaves. de combustible de aviación.

África del Norte

Hacia fines de 1942, se retiraron varios escuadrones de Hs 129 para formar un segundo geschwader, Schlachtgeschwader 2. Se esperaba desplegar esta segunda unidad en el Frente Oriental, pero los éxitos aliados en El Alamein significaron que tuvo que ser trasladado rápidamente al norte de África. El primer avión de 4.(Panzer) / Sch G. Llegué a Tobruk el 7 de noviembre y rápidamente fueron lanzados a la batalla.

El despliegue del Hs 129 en el norte de África fue un desastre casi total. Los motores Gnome & Rhone no eran adecuados para su uso en el desierto. Su pobre filtro de polvo y su tendencia al sobrecalentamiento habían causado problemas en Rusia, pero en el norte de África se combinaron para destruir virtualmente la unidad.

los Staffel's La primera operación se realizó el 17 de noviembre de 1942 y fue un éxito relativo, pero luego la aeronave quedó atrapada en dos tormentas de arena, que causaron daños terribles a los motores. Después de la primera tormenta, la ya larga carrera de despegue de la aeronave se había duplicado, y después de la segunda apenas podían despegar. Solo una vez que se hubieran retirado sus armas y municiones podrían ser transportados hacia el oeste para mantenerse al día con el ejército en retirada de Rommel. El 31 de diciembre Staffel's siete aviones supervivientes llegaron a Castel Benito cerca de Trípoli, y solo diez días ninguno de ellos estaba operativo. Tres fueron luego destruidos en un ataque aéreo aliado el 13 de enero, y tres más no pudieron repararse. El avión superviviente logró cojear de regreso a Túnez, mientras que el Staffel's el personal regresó a Alemania, antes de dirigirse al Frente Oriental.

Esto no terminó con la participación del Hs 129 en los combates en el norte de África. En octubre de 1942 5./Sch.G 1 había regresado a Alemania desde el frente oriental para recibir nuevos Hs 129 B-2 (con aire tropical y filtros de aceite). Luego, el escuadrón se trasladó a Prusia en preparación para un regreso al frente, pero la situación cada vez peor en el norte de África pronto llevó a un cambio de planes. El mal tiempo ralentizó el movimiento, pero el primer avión llegó al norte de África el 29 de noviembre. los personal inició operaciones al día siguiente. Esta vez el Hs 129 tuvo más éxito, y el personal no sufrió su primera derrota hasta el 22 de diciembre. Tres aviones más se perdieron el 28 de diciembre, todos a manos de cazas aliados y oficiales superiores en Luftflotte 2 estaban comenzando a preocuparse por el costo de usar el Hs 129 en un área donde los Aliados tenían superioridad aérea.

A principios de 1943 el personal fue renumerado como 8. (Pz) /Sch.G 2. La escasez de equipo casi llevó a la personal para ser reequipado con el Fw 190, pero en su lugar llegó una gran cantidad de Hs 129 nuevos. A la aeronave se le asignó ahora un nuevo papel. Operarían detrás de las líneas alemanas, atacando a los tanques aliados que habían atravesado la línea del frente y, por lo tanto, no tenían defensas antiaéreas. Esto redujo el riesgo de grandes pérdidas, pero también redujo el número de salidas que se podían realizar.

El final del Hs 129 en el norte de África no estaba lejos. El control aliado del aire significaba que la aeronave necesitaba ser fuertemente escoltada para ser efectiva, absorbiendo los recursos de combate necesarios en otros lugares. El número de aviones disponibles comenzó a disminuir y, para el 10 de abril, solo dos de los dieciséis supervivientes estaban en servicio. El 20 de abril. (Pz) /Sch.G 2 se convirtió en una de las primeras unidades de la Luftwaffe en ser evacuadas del norte de África. Se mantuvo alejado de la línea del frente hasta agosto de 1943, cuando se trasladó al Frente Oriental.

B-2
Motor: dos motores radiales de dos filas Gnôme-Rhone
Potencia: 750 CV cada uno
Tripulación: 1
Envergadura del ala: 46 pies 7 pulgadas
Longitud: 32 pies 0 pulgadas
Altura: 10 pies 8 pulgadas
Peso vacío: 8,162 lb
Peso cargado: 11,266 lb
Velocidad máxima: 253 mph a 12,565 pies (sin kits)
Techo de servicio: 29,530 pies
Alcance: 348 millas
Armamento: dos cañones de 20 mm y dos ametralladoras MG 17

Libros


Henschel Hs 129

los Henschel Hs 129 era un avión de ataque a tierra de la Segunda Guerra Mundial enviado por los alemanes Luftwaffe. Su apodo, el Panzerknacker (galleta del tanque), es un juego de palabras deliberado; en alemán, también significa "galleta segura". & # 91 cita necesaria & # 93 En el servicio de combate, el Hs 129 carecía de una oportunidad suficiente para demostrar su valía, el avión se produjo en cantidades relativamente pequeñas y se desplegó durante un tiempo en que el Luftwaffe no pudo protegerlos del ataque.


¡Henschel Hs 129 Tank Buster!

Henschel era una de las cuatro empresas (las otras eran Focke-Wulf, Gotha y Hamburger Flugzeugbau) a las que, en abril de 1937, el Technische Amt del Reichsluftfahrtministerium (RLM) emitió una especificación para un avión bimotor de ataque a tierra. Se requería llevar al menos dos cañones MG FP de 20 mm y tener una amplia protección de blindaje para la tripulación y los motores. Los dos diseños para los que se adjudicaron contratos de desarrollo el 1 de octubre de 1937 fueron el Focke-Wulf Fw 189C y el Henschel Hs 129. Este último fue otro diseño de Friedrich Nicolaus con un fuselaje de sección triangular con revestimiento de aleación ligera. Contenía una pequeña cabina con una vista restringida, lo que requería la eliminación de algunos instrumentos en los lados internos de los capós del motor. El parabrisas estaba hecho de vidrio blindado de 75 mm (2,95 pulgadas) y la sección de la nariz estaba fabricada con blindaje. El armamento de la nariz comprendía dos cañones MG FF de 20 mm y dos ametralladoras MG 17 de 7,92 mm (0,31 pulgadas). El prototipo voló en la primavera de 1939, propulsado por dos motores Argus As 410A-1 de 465 hp (347 kW), y otros dos prototipos volaron de manera competitiva contra el avión de desarrollo Fw 189 modificado para el Fw 189C.

"... en una inmersión poco profunda, o en el caso del Hs 129, una caída en picado controlada ..."

Aunque se consideró que el avión Henschel tenía poca potencia y era lento, y que tenía una cabina demasiado pequeña, la compañía se adjudicó un contrato para ocho aviones Hs 129A-0 de preproducción, y estos se emitieron inicialmente a 5 (Schlacht) ./ LG 2 en 1940, pero transferido a 4./SG 101 en Paris-Orly en 1941, con la excepción de dos que fueron convertidos en Schonefeld para aceptar motores radiales Gnome-Rhone 14M 4/5. Fue con este motor que se entregaron los aviones de desarrollo 10 Hs 129B-0 a partir de diciembre de 1941. Las mejoras incluyeron un dosel de cabina revisado y la introducción de pestañas de ajuste accionadas eléctricamente, y el armamento comprendía dos cañones MG 151/20 de 20 mm y dos cañones de 7,92 mm ( 0,31 pulg.) Ametralladoras MG 17. La serie Hs 192B-1 de producción entró en servicio primero con 4./SchG 1 en Lippstadt en abril de 1942 y también entró en funcionamiento en el frente oriental, donde el tipo se utilizaría más ampliamente, aunque también sirvió en el norte de África. Italia y Francia después del desembarco del Día D. Las subvariantes de la serie M 129B-1 incluyeron el Hs 129B-1 / R1 con armamento ofensivo adicional en forma de dos bombas de 110 libras (50 kg) o 96 bombas antipersonal, el Hs 129B-1 / R2 con un 30 -Cañón MK 101 de mm debajo del fuselaje el Hs 129B-1 / R3 con cuatro ametralladoras MG 17 adicionales el Hs 129B-1 / R4 con capacidad para transportar una bomba de 551 libras (250 kg) en lugar del Hs 129B-1 / R1 & # 8217s bombload y el Hs 129B-1 / R5 que incorporó una instalación de cámara Rb 50/30 para tareas de reconocimiento.

A fines de 1942, la creciente capacidad de los batallones de tanques soviéticos hizo que fuera esencial desarrollar una versión del Hs 129 con mayor potencia de fuego, lo que llevó a la serie Hs 129B-2 que se introdujo en servicio a principios de 1943. Ellos incluía el Hs 129B-2 / Rl que llevaba dos cañones MG 151/20 de 20 mm y dos ametralladoras de 13 mm (0,51 pulgadas), el Hs 129B-2 / R2 generalmente similar introdujo un cañón adicional MK 103 de 30 mm debajo del fuselaje El Hs 129B-2 / R3 tenía los dos MG 13 eliminados, pero estaba equipado con un cañón BK 3,7 de 37 mm y el Hs 129B-2 / R4 llevaba un PaK 40L de 75 mm (2,95 pulgadas) (& # 8216L & # 8217 para Luftwaffe ) arma en una cápsula debajo del fuselaje. La variante de producción final fue el Hs 129B-3, de los cuales se construyeron aproximadamente 25 y que, desarrollado a partir del Hs 129B-2 / R4, sustituyó un cañón BK 7,5 de 75 mm operado electroneumáticamente por el PaK 40 (Panzer Abwehr Kanone 40 ). La capacidad letal del Hs 129B-2 / R2 quedó ampliamente demostrada en el verano de 1943 durante la Operación & # 8216Citadel & # 8217, la ofensiva alemana que tenía la intención de recuperar para ellos la iniciativa en el Frente Oriental después de la derrota en Stalingrado. Durante esta operación se realizaron unas 37.421 incursiones, al final de las cuales la Luftwaffe reclamó la destrucción de 1.100 tanques. Por muy precisas que sean estas cifras, no todos los destruidos podrían atribuirse a los Hs 129, pero hay pocas dudas de que los 879 de estos aviones que se construyeron (incluidos los prototipos) desempeñaron un papel importante en el frente oriental. A pesar de su pequeño número y deficiencias, demostró ser extremadamente exitoso en el anti-rol, sin embargo, sufrió grandes pérdidas y no muchos ejemplos sobrevivieron a la guerra.

El Hs 129B equipó a tres Staffeln de la Octava Ala de Asalto del Real Cuerpo Aéreo de Rumanía. El 23 de agosto de 1944 hubo un golpe de estado en Rumanía, como resultado del cual el país pasó de ser un aliado de Alemania a convertirse en enemigo. En consecuencia, estos Hs 129B se utilizaron contra los ejércitos alemanes, y finalmente se combinaron en una unidad equipada con el Ju 87D Stuka.

A finales de septiembre de 1944, se abandonó todo el programa de fabricación, junto con prácticamente todas las demás producciones de aviones alemanes, excepto el & # 8217 programa de combate de emergencia & # 8217. La producción total había ascendido a solo 879, incluidos los prototipos. Debido al desgaste y otros problemas, el Hs 129 nunca pudo equipar completamente la fuerza antitanque gigante que se podía considerar necesaria ya en el invierno de 1941-42, un efecto general en la guerra no fue grande. Hacia el final, en otoño de 1944, las operaciones comenzaron a restringirse aún más por la escasez de gasolina de alto octanaje, y con el colapso final de Alemania solo quedaba un puñado de estos aviones.

La cabina

Debido al fuselaje de sección triangular y la necesidad de mantener el fuselaje lo más pequeño posible, la cabina del Hs 129 estaba muy apretada. Tan estrecho, de hecho, que el juego de armas Revi C 12 / C estaba montado en el morro del avión fuera de la cabina y ciertos instrumentos del motor estaban montados en el lado interior de las góndolas del motor para que el piloto los viera. Toda la sección de la nariz formaba una carcasa blindada soldada de 6 mm a 12 mm de espesor alrededor del piloto, con vidrio templado de 75 mm de espesor en el dosel. El peso total de la armadura de la nariz fue de 2.380 libras (1080 kg). Un piloto grande tendría muchos problemas para manejar el avión en ataques terrestres y una palanca de control corta requería una gran cantidad de fuerza para moverse incluso en las maniobras modestas.

El aumento masivo de la fuerza de blindaje soviético con tanques de piel gruesa contrastó con la fuerza vacilante del Sch.G. unidades, que continuaron afectadas por la baja confiabilidad del motor a pesar de la adición de filtros de aire diseñados adecuadamente. La necesidad primordial era de armas antiblindaje más poderosas, y el 10 de enero de 1944 se formó una unidad especial, Erprobungskommando 26, en Udetfeld a partir de Sch.G. anterior. unidades para centralizar el desesperado esfuerzo por idear nuevas armas y tácticas. Sus Hs 129 pronto aparecieron con varios armamentos nuevos, algunos de los cuales eran demasiado para lo que era, después de todo, un pequeño avión.

El ejemplo sobresaliente de las nuevas armas fue la Forstersonde SG 113A radicalmente diferente. Esto comprendía un tubo gigante que se asemeja a un barco y un embudo # 8217 en el centro del fuselaje, justo detrás del tanque del fuselaje. En su interior se instalaron seis tubos de ánima lisa, cada uno de 1,6 m (5 pies 3 pulgadas) de largo y de un calibre de 77 mm. Los tubos se dispusieron para disparar hacia abajo y ligeramente hacia atrás, y fueron activados como un solo grupo por una fotocélula sensible al paso de un tanque cercano por debajo. Dentro de cada tubo había un dispositivo combinado que consistía en un proyectil perforador de blindaje de 45 mm (con una pequeña carga explosiva) apuntando hacia abajo y un cilindro de acero pesado de calibre completo apuntando hacia arriba. Entre los dos estaba la carga propulsora, con un enlace débil en el centro para unir las partes. Cuando se disparó el SG 113A, los proyectiles fueron derribados por sus zuecos impulsores a alta velocidad, mientras que las balas de acero se dispararon desde la parte superior de cada tubo para cancelar el retroceso. Unfortunately, trials at Tarnewitz Waffenprufplatz showed that the photocell system often failed to pick out correct targets.

Another impressive weapon was the huge PaK 40 anti-tank gun of 75 mm calibre. This gun weighed 3,303 lbs (1500 kg) in its original ground-based form, and fired a 7 lbs (3.2 kg) tungsten-carbide cored projectile at 3,060 ft/sec (933 m/sec). Even at a range of 3,280 ft (1000 m), the shell could penetrate 5 1/4 inches (133 mm) of armour if it hit square-on. Modified as the PaK 40L, the gun had a much bigger muzzle brake to reduce recoil and electro-pneumatic operation to feed successive shells automatically. Installed in the Hs 129B-3/Wa, the giant gun was provided with 26 rounds which could be fired at the cyclic rate of 40 rounds per minute, so that three or four could be fired on a single pass. Almost always, a single good hit would destroy a tank, even from head-on. The main problem was that the PaK 40L was too powerful a gun for the aircraft. Quite apart from the severe muzzle blast and recoil, the sheer weight of the gun made the 129B-3/Wa almost unmanageable, and in an emergency the pilot could sever the gun’s attachments and let it drop.


Henschel Hs 129

Henschel Hs 129 oli saksalainen Henschelin valmistama maataistelu- ja rynnäkkökone. Sitä käyttivät Saksan Luftwaffen lisäksi Unkarin ja Romanian ilmavoimat.

Henschel Hs 129
Tyyppi rynnäkkökone
Alkuperämaa Saksa
Valmistaja Henschel
Ensilento 1939
Esitelty 1941
Infobox OK

Vuonna 1937 Saksan ilmailuministeriö (RLM) tilasi kaksimoottorisen rynnäkkökoneen, jolla olisi hyvä suoja miehistölle, polttoainesäiliöille ja moottoreille sekä aseistuksena vähintään kaksi 20 mm tykkiä. Suunnitteluun osallistuivat Henschel, Focke-Wulf, Gotha ja Hamburger Flugzeugbau, mutta vain Henschelin ja Focke-Wulfin (Focke-Wulf Fw 189C:llä) ehdotukset tulivat ilmailuministeriön hyväksymiksi. Henschelin koneessa oli aseistuksena kaksi 20 mm MG FF -konetykkiä ja kaksi 7,92 mm MG 17 -konekivääriä, ohjaamo 75 mm paksua lasia sekä vahvasti panssaroitu nokka, jotka suojasivat lentäjää. Prototyypin moottorit olivat Argus As 410 -tyyppiä, mutta nämä eivät olleet riittävän tehokkaita (465 hevosvoimaa eli 347 kW) ja siksi ne vaihdettiin voimakkaampiin Gnome-Rhône 14M moottoreihin. Nämäkään eivät olleet riittävän tehokkaita, mutta ne otettiin käyttöön, jotta saataisiin lisää koneita itärintamalle. Neuvostoliiton suuret panssarijokot pystyivät aiheuttamaan saksalaisille ongelmia, ja siksi koneesta tehtiin versio, Hs 129B-2, joka varustettiin 30 mm tai 37 mm tykillä, myöhemmin 75 mm tykillä, jotka pystyivät tuhoamaan vihollispanssarivaunuja. 865 konetta (luku ei sisällä prototyyppejä) rakennettiin.


Henschel Hs 129

Escrito por: Staff Writer | Last Edited: 04/26/2021 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

The Henschel Hs 129 fighter-bomber was built to a 1937 German specification for a twin-engine close-support aircraft with considerable armor protection for pilot and crew and the ability to field twin 20mm cannons at least. The resulting competition left a Focke-Wulf design (the Fw 189C) and the Henschel Hs 129 design as finalists with the nod going to the Henschel firm.

The Hs 129 was by far a perfect aircraft for close-support duty. It was relatively underpowered - even with the twin Gnome-Rhone radial engines - and the cockpit small enough to cram just one person. Visibility was reported to be far from superior though something about the overall design likened the Reichsluftahrtministerium to it. Armament consisted of two nose-mounted MG FF 20mm cannons and two MG 17 7.92mm machine guns. The Hs 129V-1 prototypes gave birth to ten Hs 129B-0 developmental models which, in turn, produced the initial Hs 129B-1 production series. The Hs 129 was immediately fielded to the Eastern Front to take on the divisions of Russian armor in force.

By 1942, the Hs 129B-2 came about as a need to "up-gun" the existing Hs 129B-1 production models. The B-2 became a series that varied in armament provisions that would include the R1, which was fielded with 2 x 20mm cannons and 2 x 13mm machine guns, and the R3 which removed the machine guns in favor of a larger caliber 37mm gun along with the standard twin 20mm cannons. The B-3 model series would produce 25 or so with the larger 75mm gun system and would become the final production Hs 129 systems in service.

The Hs 129 was fielded in the East against the might of the Soviet Union by design, though later they were consequently fielded throughout North Africa and Europe (post D-Day) by necessity. By all accounts, performance results of the system proved sublime, with the Hs 129 accounting for the destruction of hundreds of Soviet tanks, particularly at the Battle of Kursk in 1943. The Hs 129 proved to be a viable asset in the close-support role, capable of engaging even the most stubborn of Allied armor with an array of cannons, machine guns and bombs.


Henschel Hs 129 – Specifications, Facts, Drawings, Blueprints

The 1938 Reichsluftfahrtministerium (RLM) specification that resulted in the Henschel Hs 129 was prompted by the need, revealed during the Spanish Civil War, for a specialised close support and ground-attack aeroplane.

los Henschel aircraft was designed by Dipl Ing Friedrich Nicolaus, detailed work being completed on the aircraft by the middle of 1938. The first prototype, the Hs 129 V1, flew in the spring of 1939. It was a small low-wing with a triangular-section fuselage and two 465 hp Argus As 410 twelve-cylinder inverted-vee air-cooled engines. The airframe was built of light alloy with stressed skin and 5 mm armoured plated protecting the engines. The nose, in which the pilot sat, comprised a ‘box’ of 6 to 12 mm armour plates spot-welded together with the windscreen of 75 mm armoured glass. The cockpit was so small that several of the instruments had to be mounted on the inboard sides of the engine cowlings.

Pilot’s reports were highly unfavourable, chiefly due to the aircraft’s inadequate power, and were sufficiently damning to prevent the Argus engined Henschel HS 129A from entering production. La existencia Hs 129A-0s were not, nevertheless, too unsatisfactory to pass on to the Romanian Air Force, which used them for some months on the Russian Front.

Meanwhile, Herr Nicholaus’s team produced an alternative design, known originally by the project number P.76, but this was rejected by the RLM, which directed instead that the Hs 129A be adapted to take captured French Gnome-Rhône 12M radial engines. Thus re-engined, and with cockpit and other internal modifications, the type became known in 1941 as the Henschel Hs 129B. los Hs 129B-1, following a batch o seven pre-series Hs 129B-0s, entered production in autumn 1941, and became operational with Luftwaffe units in the Crimea early in 1942. Later, the Hs 129B appeared in numbers in North Africa, being employed primarily as an anti-tank aircraft in both theatres.

Varios B-1 sub-types were produced, with various combinations of armament. Standard equipment, as installed in the B-1/R1, comprised two 20 mm Mg 151 cannon and two 7.9 mm MG 17 machine-guns, with provision for a small external bomb load. Without bombs, and with a fixed ventral 30 mm MK 101 cannon, it was B-1/R2 los B-1/R3 had the big cannon replaced by a ventral tray of four MG 17s the B-1/R4 y B-1/R5 each carried the standard quota of guns, but with a more varied bomb load and photo-reconnaissance camera respectively. los Henschel Hs 129B-1/B-2 was notably successful in the anti-tank role, and prompted the evolution of the all-gun B-2 serie.

Final version was the B-2/R4, with a huge 75 mm ventral cannon whose muzzle projected nearly 8 ft (2.4 m) ahead of the aircraft’s nose. A total of eight hundred and sixty-six Henschel Hs 129Bs were built before production ceased in the summer of 1944.


Aircraft similar to or like Henschel Hs 129

Ground-attack aircraft produced by the Soviet Union in large numbers during the Second World War. Never given an official name and 'shturmovik' is the generic Russian word meaning ground attack aircraft. Wikipedia

German heavy fighter and ground-attack aircraft of World War II. Design started before the war, as a replacement for the Bf 110. Wikipedia

German twin-engine, twin-boom, three-seat tactical reconnaissance and army cooperation aircraft. Produced until mid-1944. Wikipedia

Romanian World War II low-wing monoplane, all-metal monocoque fighter and ground-attack aircraft. Comparable to contemporary designs being deployed by the airforces of the most advanced military powers such as the Hawker Hurricane and Bf 109E. Wikipedia

German World War II fighter aircraft that was, along with the Focke-Wulf Fw 190, the backbone of the Luftwaffe's fighter force. Still in service at the dawn of the jet age at the end of World War II in 1945. Wikipedia

Soviet ground attack aircraft developed at the end of World War II by the Ilyushin construction bureau. Also license-built in Czechoslovakia by Avia as the Avia B-33. Wikipedia

Ground-attack aircraft used by the Italian Regia Aeronautica during World War II. Its streamlined design and retractable undercarriage were advanced for the time, and after its debut in 1937 the aircraft established several world speed records. Wikipedia

The Bréguet 690 and its derivatives were a series of light twin-engine ground-attack aircraft that were used by the French Air Force in World War II. Intended to be easy to maintain, forgiving to fly, and capable of 480 km/h at 4,000 m (13,120 ft). Wikipedia

Single-seat biplane dive bomber and close-support attack aircraft flown by the German Luftwaffe during the Spanish Civil War and the early to midpoint of World War II. It proved to be robust, durable and effective especially in severe conditions. Wikipedia

German World War II Luftwaffe twin-engined multirole combat aircraft. Junkers Aircraft and Motor Works (JFM) designed the plane in the mid-1930s as a so-called Schnellbomber ("fast bomber") that would be too fast for fighters of its era to intercept. Wikipedia

German single-seat, single-engine fighter aircraft designed by Kurt Tank at Focke-Wulf in the late 1930s and widely used during World War II. Along with its well-known counterpart, the Messerschmitt Bf 109, the Fw 190 became the backbone of the Jagdwaffe (Fighter Force) of the Luftwaffe. Wikipedia

Name given to the strategic defensive aerial campaign fought by the Luftwaffe air arm of the combined Wehrmacht armed forces of Nazi Germany over German-occupied Europe and Nazi Germany during World War II. To prevent the destruction of German civilians, military and civil industries by the Western Allies. Wikipedia

German dive bomber and ground-attack aircraft. Designed by Hermann Pohlmann, it first flew in 1935. Wikipedia

Soviet ground-attack aircraft developed during World War II. Based on the single-seat Su-6 prototype. Wikipedia

Small German liaison aircraft built by Fieseler before and during World War II. Production continued in other countries into the 1950s for the private market. Wikipedia

German 1930s basic training aircraft which was used by the Luftwaffe during World War II. After serving in the Kaiserliche Marine in World War I, Carl Bücker moved to Sweden where he became managing director of Svenska Aero AB (Not to be confused with Svenska Aeroplan AB, SAAB). Wikipedia

Transport aircraft used by the Luftwaffe during World War II. The powered version of the Gotha Go 242 military glider transport. Wikipedia

German heavy fighter and Schnellbomber used by the Luftwaffe during World War II. Incremental improvement of the Me 210, it had a new wing plan, longer fuselage and engines of greater power. Wikipedia

German single-engine, jet-powered fighter aircraft fielded by the Luftwaffe in World War II. Designed and built quickly and made primarily of wood as metals were in very short supply and prioritised for other aircraft. Wikipedia

The aircraft in this list include prototype versions of aircraft used by the German Luftwaffe during World War II and unfinished wartime experimental programmes. In the former, development can stretch back to the 1920s and in the latter the project must have started between 1939-1945. Wikipedia

Originally designed as a parasite aircraft to protect Luftwaffe bomber formations during World War II. During its protracted development, a wide variety of other roles were suggested for it. Wikipedia

German monoplane bomber and civilian airliner designed in the early 1930s, and employed by various air forces on both sides during World War II. The civilian model Ju 86B could carry ten passengers. Wikipedia

World War II dive bomber and interceptor aircraft of the German Luftwaffe that never saw service. The unorthodox design featured a top-mounted BMW 003 jet engine (identical in terms of make and position to the powerplant used by the Heinkel He 162) and the pilot in a prone position. Wikipedia

Large German, four-engine long-range transport, maritime patrol aircraft and heavy bomber used by the Luftwaffe late in World War II that had been developed from an earlier airliner. Developed directly from the Ju 90 airliner, versions of which had been evaluated for military purposes, and was intended to replace the relatively slow Focke-Wulf Fw 200 Condor which by 1942 was proving increasingly vulnerable when confronted by Royal Air Force aircraft the Fw 200's airframe lacked sufficient strength for the role in any case. Wikipedia

German fighter aircraft designed by Walter and Siegfried Günter. One of four aircraft designed to compete for the 1933 fighter contract of the Luftwaffe, in which it came second behind the Messerschmitt Bf 109. Wikipedia

German high-altitude reconnaissance and bomber aircraft developed in World War II. Never used operationally, only existing as prototype airframes. Wikipedia

German World War II-era biplane of wood and fabric construction used by Luftwaffe training units. Although obsolete by the start of World War II, the Go 145 remained in operational service until the end of the War in Europe as a night harassment bomber. Wikipedia

1930s United States twin-engine ground-attack aircraft. The production test version of that company's A-14 Shrike. Wikipedia


Contenido

Henschel Hs 129 B-1/R1
General Historical Information
Place of origin Alemania
Velocidad 355 km/h
General Ingame Information
Debut v0.4
Used by Alemania
Rumania
Hungría
Guns 2× 7,9 mm MG-17 - 1000 rounds
2× 20 mm MG-151/20 - 250 rounds
Bombs 2× 50-kg bombs
4× 50-kg bombs
Historical Picture

The production Hs 192B-1 series went into service first with 4./SchG 1 at Lippstadt in April 1942 and also became operational on the Eastern front, where the type was to be used most widely, although it served also in North North Africa, Italy and in France after the D-Day landings. Sub-variants of the M 129B-1 series included the Hs 129B-1/R1 with additional offensive armament in the form of two 110 lbs (50 kg) bombs or 96 anti-personnel bombs the Hs 129B-1/R2 with a 30-mm MK 101 cannon beneath the fuselage the Hs 129B-1/R3 with four extra MG 17 machine-guns the Hs 129B-1/R4 with an ability to carry one 551 lbs (250 kg) bomb instead of the Hs 129B-1/R1's bombload and the Hs 129B-1/R5 which incorporated an Rb 50/30 camera installation for reconnaissance duties.


German Aircraft of WWII

In November of 1942, two units of Hs 129’s were sent to Tunisia to provide air support to Rommel’s Afrika Korps that was in a desperate situation. For the first few days, everything went fine, and the new German plane created a real panic among the British tank units. Unfortunately for the Luftwaffe, the Gnome-Rhône motor was extremely sensible to desert sand, and after three weeks, the whole Geschwader was out of business… Thus ended the short career of the Henschel 129 in North Africa.

Henschel was one of four companies (the others being Focke-Wulf, Gotha and Hamburger Flugzeugbau) to which, in April 1937, the Reichsluftfahrtministerium issued a specification for a twin-engine ground-attack aircraft. It was required to carry at least two 20-mm MG FF cannon and to have extensive armour plating protection for crew and engines. The two designs for which development contracts were awarded on 1 October 1937 were the Focke-Wulf Fw 189C and Henschel Hs 129. The latter was another Friedrich Nicolaus design with a light alloy stressed-skin fuselage of triangular section. It contained a small cockpit with a restricted view, necessitating the removal of some instruments to the inboard sides of the engine cowlings. The windscreen was made of 75-mm (2.95-in) armoured glass and the nose section was manufactured from armour plating. Nose armament comprised two 20-mm MG FF cannon and two 7.92-mm (0.31-in) MG 17 machine-guns. The prototype flew in the spring of 1939, powered by two 465-hp (347-kW) Argus As 410 engines, and two further prototypes were flown competitively against the modified Fw 189 development aircraft for the Fw 189C. Although the Henschel aircraft was considered to be underpowered and sluggish, and to have too small a cockpit, the company was awarded a contract for eight pre-production Hs 129A-o aircraft, and these were issued initially to 5 (Schlacht)./LG 2 in 1940, but transferred to 4./SG 101 at Paris-Orly in 1941, with the exception of two which were converted at Schonefeld to accept Gnome-Rhone 14M 4/5 radial engines. It was with this powerplant that 10 Hs 129B-0 development aircraft were delivered from December 1941 improvements included a revised cockpit canopy and the introduction of electrically actuated trim tabs, and armament comprised two 20mm MG 151/20 cannon and two 7.92-mm (0.31-in) MG 17 machine-guns. The production Hs 192B-1 series went into service first with 4./SchG 1 at Lippstadt in April 1942 and also became operational on the Eastern Front, where the type was to be used most widely, although it served also in North Africa, Italy, and in France after the D-Day landings.

Sub-variants of the Hs 129B-1 series included the Hs 129B-11R1 with additional offensive armament in the form of two 110lb (50-kg) bombs or 96 anti-personnel bombs the Hs 129B-11R2 with a 30-mm MK 101 cannon beneath the fuselage the Hs 129B-11R3 with four extra MG 17 machine-guns the Hs 129B-11R4 with an ability to carry one 551-lb (250-kg) bomb instead of the Hs 129B11R1′ s bombload and the Hs 129B-11R5 which incorporated an Rb 50/30 camera installation for reconnaissance duties.

By the end of 1942 the growing capability of Soviet tank battalions made it essential to develop a version of the Hs 129 with greater firepower, leading to the Hs 129B-2 series which was introduced into service in the early part of 1943. They included the Hs 129B-21R1 which carried two 20-mm MG 151/20 cannon and two 13-mm (0.51-in) machine-guns the generally similar Hs 129B-21R2 introduced an additional 30-mm MK 103 cannon beneath the fuselage the Hs 129B-21R3 had the two MG 13s deleted but was equipped with a 37mm BK 3,7 gun and the Hs 129B-21R4 carried a 75-mm (2.95-in) PaK 40 gun in an underfuselage pod. Final production variant was the Hs 129B-3 of which approximately 25 were built and which, developed from the Hs 129B-2/R4, substituted an electra-pneumatically operated 75-mm BK gun for the PaK 40. The lethal capability of the Hs 129B-21R2 was amply demonstrated in the summer of 1943 during Operation ‘Citadel’, the German offensive which was intended to regain for them the initiative on the Eastern Front after the defeat at Stalingrad. During this operation some 37,421 sorties were flown, at the end of which the Luftwaffe claimed the destruction of 1,100 tanks. However accurate these figures, not all of those destroyed could be credited to Hs 129s, but there is little doubt that the 879 of these aircraft that were built (including prototypes) played a significant role on the Eastern Front.

Specification
Henschel Hs 129B-1/R2
Type: single-seat ground-attack aircraft
Powerplant: two 700-hp (522-kW) Gnome-Rhone 14M 4/5 14-cylinder radial piston engines
Performance: maximum speed 253 mph (407 km/h) at 12,565 ft (3830 m) service ceiling 29,525 ft (9000 m) range 348 miles (560 km)
Weights: empty 8,400 lb (3810 kg) maximum take-off 11,2661b (5110 kg)
Dimensions: span 46 ft 7 in (14.20 m) length 31 ft 11 ¾ in (9.75 m) height 10 ft 8 in (3.25 m) wing area 312.16 sq ft (29.00 m2)
Armament: two 20-mm MG 151/20 cannon, two 7.92mm (0.31-in) MG 17 machine-guns and one 30-mm MK 101 cannon
Operators: Luftwaffe, Romania


Radical new weapons

The outstanding example of the new weapons was the radically different Forstersonde SG 113A. This comprised a giant tube resembling a ship's funnel in the centre fuselage just behind the fuselage tank. Inside this were fitted six smooth-bore tubes, each 1.6 m (5 ft 3 in) long and of 77-mm caliber. The tubes were arranged to fire down and slightly to the rear, and were triggered as a single group by a photocell sensi­tive to the passage of a tank close beneath. Inside each tube was a com­bined device consisting of a 45-mm armour-piercing shell (with a small high-explosive charge) pointing downwards and a heavy steel cylinder of full calibre pointing upwards. Between the two was the propellant charge, with a weak tie-link down the centre to joint the parts together. When the SG 113A was fired, the shells were driven down by their driving sabots at high velocity, while the steel slugs were fired out of the top of each tube to cancel the recoil. Unfortunately, trials at Tamewitz Waffenprüfplatz showed that the photocell system often failed to pick out correct targets.

Another impressive weapon was the huge PaK 40 anti-tank gun of 75-mm calibr e. This gun weighed 1500 kg (3,306 lb) in its original ground-based form, and fired a 3.2-kg (7-lb) tungsten-carbide cored

projectile at 933 m/sec (3,060 ft/sec). Even at a range of 1000 m (3,280 ft), the shell could pen etrate 133 mm (5Y4 in)of armour if it hit square-on. Modified as the PaK 40L, the gun had a much bigger muzzle brake to reduce recoil and electro-pneumatic operation to feed successive shells automatically. Installed in the Hs 129B-3/Wa, the giant gun was provided with 26 rounds which could he fired at the cyclic rate of 40 rounds per minute, so that three or four could be fired on a single pass. Almost always, a single good hit would destroy a tank, even from head-on. The main problem was that the PaK 40L was too powerful a gun for the aircraft. Quite apart from the severe

In order to provide a hard-hitting weapon against Soviet tanks, the

Hs 129B-3/Wa was evolved , with a 75-mm Panzerabwehrkanone 40 in a large ventral fairing. Performance and agility were drastically reduced, although one shot could knock out the biggest Soviet tank.


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