¿Por qué fueron tan pocos los ataques de la Luftwaffe contra las playas de Normandía el 6 de junio de 1944?

¿Por qué fueron tan pocos los ataques de la Luftwaffe contra las playas de Normandía el 6 de junio de 1944?


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¿Por qué fueron tan pocos los ataques de la Luftwaffe contra las playas de Normandía el 6 de junio de 1944?

Tengo entendido que había aproximadamente 200 aviones disponibles en Francia / Bélgica y, sin embargo, solo 2 aviones bombardearon una de las playas. La respuesta que encontré a través de Google fue "el avión fue retenido hasta que se pudieran traer refuerzos desde Alemania".

Me pregunto si hubo otras razones. Por ejemplo:

  • Disponibilidad de combustible
  • Superioridad aérea aliada sobre las playas
  • Mantener el avión en reserva para la invasión anticipada en Calais

Los aliados parecían estar esperando a la Luftwaffe, a juzgar por la cantidad de globos de bombardeo sobre las playas. ¿Por qué se contuvo la Luftwaffe cuando las fuerzas de invasión aliadas estaban en su punto más vulnerable?


Los aliados tenían superioridad aérea (como comentó quant_dev) es la explicación básica. Intentaré agregar algunos detalles.

En primer lugar, escaseaban los pilotos entrenados en apoyo terrestre. La mayoría de los pilotos estacionados en Francia fueron entrenados en la interceptación de bombarderos, no en el apoyo terrestre cercano. Los pilotos / unidades con este entrenamiento generalmente estaban estacionados en el Frente Oriental. La formación de pilotos en general fue limitada debido a la escasez de instructores, aviones de formación y combustible. Los instructores, en particular los que no desempeñaban funciones de interceptor, fueron asignados cada vez más a las unidades de combate. A fines de 1944, todos los instructores de vuelo fueron reasignados a unidades de combate.

Las filas de pilotos alemanes también fueron diezmadas por varios meses de combate aéreo contra los cazas P-47 y P-51 tecnológicamente mejores y los pilotos aliados mejor entrenados. Más de 2000 pilotos de combate alemanes habían muerto en combate en 1944 antes de la invasión. Esto dejó a los pilotos menos experimentados en su mayor parte con el trabajo de montar una defensa. Se las arreglaron para lanzar alrededor de 100 salidas durante la invasión, pero en general fueron ineficaces, como usted señaló.

A esto se sumaba la confusión sobre la naturaleza de la invasión. Como también señaló, los comandantes alemanes pensaron que la invasión de Normandía fue una finta para enmascarar una invasión en el área de Calais por parte del Primer Grupo de Ejércitos de los Estados Unidos (ficticio) de Patton. Por lo tanto, mantuvieron sus reservas terrestres y aéreas para hacer frente a esta amenaza percibida.

Si el bombardeo estratégico de Alemania no hubiera tenido tanto éxito, la invasión habría sido una propuesta mucho más dudosa de lo que fue.


Que solo dos aviones atacados el 6 de junio es un mito perpetuado por la película El día más largo. Lo que vemos en la película fue el ataque de dos FW-190A8 de Jagdgeschwader 26 "Schlageter", piloteados por el Oberstleutnant Josef Priller (comandante de ala del JG 26) y el Unteroffizier Wodarczyk.

Priller sobrevivió a la guerra (en el rango de Oberst, inspector de Day Fighters (Este)), escribió una historia de JG 26 desde su punto de vista y, de hecho, trabajó como asesor técnico en el set de la película de El día más largo.

Puedes verlo (al menos su personaje), interpretado por Heinz Reincke, hablando de cómo eran sus escuadrones. reubicado lejos de la costa debido al bombardeo incesante de los aeródromos de avanzada (esa orden se dio el 4 de junio).

Eso, más la superioridad numérica de 30 a 1 de los aliados en el teatro, son buenas razones por las que hubo comparativamente poca actividad de la Luftwaffe.

Sin embargo, hubo varias otras misiones. El canal de YouTube Historia de la aviación militar tiene un video muy agradable que resume las operaciones de la Luftwaffe en el Día D.


Por supuesto, los dos aviones que se muestran en la película no se parecen ni remotamente a los del FW-190. Parecen ser Bf 108, que iban desarmados. ;-)


No es cierto, mi padre estuvo en Arromanches el día D y los días siguientes. Fueron atacados repetidamente por aviones Ju-88 que arrojaron minas Oyster dentro del puerto de Mulberry en Arromanches. Prefiero tener una foto en blanco y negro de una de esas minas aéreas impactando el mar dentro del puerto.

Dijo que en una ocasión un Ju-88 atacó tan bajo que sus hélices levantaron columnas de agua del mar detrás de él.

Mi padre también recordó que su barco (LCH-187) disparó contra un Spitfire que volaba a baja altura sin rayas de invasión. Este avión fue definitivamente un flujo Spitfire capturado por Zirkus Rosarius


El pronóstico del tiempo que salvó el día D

En contraste con la brillante mañana que estaba a punto de amanecer sobre Portsmouth, Inglaterra, el 4 de junio de 1944, la tristeza se apoderó de los comandantes aliados reunidos dentro de Southwick House a las 4:15 a.m. Se habían invertido años de preparación en la invasión de Normandía, pero ahora, pocas horas antes del lanzamiento de las operaciones del Día D, se escuchó la voz del capitán del grupo James Stagg pidiendo una demora de último minuto. Como director meteorológico de Operation Overlord & # x2019, el larguirucho británico no era un comandante del campo de batalla, pero el destino final del Día D ahora dependía de su toma de decisiones.

Las tropas aliadas apiñadas en una lancha de desembarco acuática esperan su turno para enfrentarse a los alemanes en Normandía.

Los comandantes decepcionados sabían que la lista de posibles fechas de invasión eran solo unas pocas debido a la necesidad de una luna llena para iluminar obstáculos y lugares de aterrizaje para planeadores y de una marea baja al amanecer para exponer las elaboradas defensas submarinas instaladas por los alemanes. El 5 de junio, elegido por el Comandante Supremo Aliado Dwight Eisenhower para el Día D, fue la primera fecha en una ventana estrecha de tres días con las condiciones astronómicas necesarias. Sin embargo, los desembarcos masivos de Normandía también requirieron condiciones climáticas óptimas. Los fuertes vientos y el mar embravecido podrían volcar las lanchas de desembarco y sabotear el asalto anfibio, el clima húmedo podría empantanar al ejército y una espesa capa de nubes podría oscurecer el apoyo aéreo necesario.

La tarea crítica, pero poco envidiable de predecir el clima notoriamente voluble del Canal de la Mancha recayó en un equipo de pronosticadores de la Royal Navy, la Oficina Meteorológica Británica y la Fuerza Aérea Estratégica y Táctica de los EE. UU. oficina meteorológica. & # xA0

Las observaciones de Terranova tomadas el 29 de mayo informaron condiciones cambiantes que podrían llegar antes de la fecha propuesta para la invasión. Basándose en su conocimiento del clima y las observaciones del Canal de la Mancha, los pronosticadores británicos predijeron que el clima tormentoso llegaría el 5 de junio. Los meteorólogos estadounidenses, confiando en un método de pronóstico diferente basado en mapas meteorológicos históricos, creyeron en cambio que una cuña de alta presión desviar el frente de tormenta que avanza y proporcionar cielos despejados y soleados sobre el Canal de la Mancha.

Capitán de grupo James Stagg

En las primeras horas del 4 de junio, Stagg creía que el mal tiempo estaba a solo unas horas de distancia. Se puso del lado de sus colegas británicos y recomendó un aplazamiento. Sabiendo que el clima tenía el potencial de ser un enemigo aún más feroz que los nazis, un reacio Eisenhower acordó en las primeras horas del 4 de junio retrasar el Día D en 24 horas.

Al otro lado del Canal de la Mancha, los meteorólogos alemanes también predijeron las condiciones tormentosas que, de hecho, llegaron como temían Stagg y sus compañeros británicos. El meteorólogo jefe de la Luftwaffe & # x2019, sin embargo, fue más allá al informar que era poco probable que el mar agitado y los vientos huracanados se debilitaran hasta mediados de junio. Armados con ese pronóstico, los comandantes nazis pensaron que era imposible que una invasión aliada fuera inminente, y muchos abandonaron sus defensas costeras para participar en juegos de guerra cercanos. El mariscal de campo alemán Erwin Rommel incluso regresó a casa para obsequiar personalmente un par de zapatos parisinos a su esposa como regalo de cumpleaños.

Los meteorólogos de la Luftwaffe alemana, sin embargo, se basaron en datos y modelos menos sofisticados que sus contrapartes aliadas, dice John Ross, autor de & # x201C The Forecast for D-Day: And the Weatherman behind Ike & # x2019s Greatest Gamble. & # X201D & # x201CThe Allies tenía una red mucho más robusta de estaciones meteorológicas en Canadá, Groenlandia e Islandia de barcos meteorológicos y vuelos meteorológicos sobre el Atlántico Norte y observaciones por acuerdo secreto de estaciones meteorológicas en la neutral República de Irlanda, & # x201D, dice. & # xA0

Esas estaciones meteorológicas, en particular una en una oficina de correos en Blacksod Point en el extremo oeste de Irlanda, resultaron cruciales para detectar la llegada de una pausa en las tormentas que Stagg y sus colegas creían que permitirían una invasión el 6 de junio. y los fuertes vientos azotaron Portsmouth en la noche del 4 de junio, Stagg informó a Eisenhower del pronóstico de una pausa temporal. Con la próxima fecha disponible para una invasión a casi dos semanas de distancia, los aliados se arriesgaban a perder el elemento sorpresa si esperaban. A pesar de la lluvia torrencial y los fuertes vientos afuera, Eisenhower depositó su fe en sus pronosticadores y dio luz verde para el Día D.

El comandante supremo aliado Dwight Eisenhower hablando con las tropas antes de la invasión de Normandía.

El clima durante las primeras horas del Día D aún no era el ideal. Las nubes espesas provocaron que las bombas aliadas y los paracaidistas aterrizaran millas fuera del objetivo. El mar embravecido hizo que las lanchas de desembarco volcara y los proyectiles de mortero cayeran fuera de la marca. Sin embargo, al mediodía, el clima se había despejado y el pronóstico de Stagg & # x2019 había sido validado. Los alemanes habían sido tomados por sorpresa y la marea de la Segunda Guerra Mundial comenzó a cambiar.

Semanas más tarde, Stagg envió a Eisenhower un memorando en el que señalaba que si el Día D hubiera sido aplazado a finales de junio, los Aliados se habrían encontrado con el peor clima en el Canal de la Mancha en dos décadas. & # x201CI agradezco a los dioses de la guerra que fuimos cuando lo hicimos, & # x201D Eisenhower garabateó en el informe. También podría haber estado agradecido de que Stagg anulara el consejo de los meteorólogos estadounidenses que querían ir el 5 de junio como estaba planeado, lo que Ross dice que habría sido un desastre. & # XA0

& # x201C El clima sobre Normandía contenía demasiada cobertura de nubes para que el mayor activo estratégico de Ike, las fuerzas aéreas aliadas, protegieran eficazmente los aterrizajes de las reservas de blindaje, artillería e infantería alemanas. Los vientos eran demasiado fuertes para el despliegue de paracaidistas para asegurar puentes y cruces de caminos tierra adentro desde las playas, impidiendo así el refuerzo alemán de las posiciones costeras. Las olas eran demasiado altas para que las lanchas de desembarco dejaran soldados y suministros en tierra. El elemento clave de sorpresa & # x2014localización y tiempo & # x2014 se habría perdido, y la conquista de Europa occidental podría haber tardado un año más. & # X201D


La Luftwaffe y los escuadrones secretos n. ° 8217 durante la Segunda Guerra Mundial

Junto con varios aviones alemanes abandonados por los nazis, las tropas del Primer Ejército de los EE. UU. Encontraron este P-47 con marcas alemanas en un aeródromo cerca de Goettingen, Alemania.

Andrew J. Swanger
Septiembre de 1997

La historia de la Luftwaffe alemana en la Segunda Guerra Mundial ha sido examinada por decenas de autores y testigos presenciales. El caso de Kampfgeschwader (Battle Wing) 200, o KG 200, es una historia diferente, sin embargo. La verdadera historia de esta unidad especial de la Luftwaffe ha permanecido envuelta en un misterio, y la mayoría de los miembros mantuvieron el silencio después de la guerra. El comandante de la unidad, el coronel Werner Baumbach, ganador del Knight & # 8217s Cross y un célebre piloto del bombardero Junkers Ju-88, ni siquiera mencionó al KG 200 en sus memorias. Esvástica rota.

El KG 200 era una unidad única, que operaba una amplia variedad de aviones, desde Blohm und Voss Bv-222 Wiking (uno de los hidroaviones más grandes de la época) hasta Junkers Ju-52, Ju-90, Ju-290. y Ju-188, el Heinkel He-111, e incluso capturaron aviones británicos y estadounidenses como el Consolidated B-24 Liberator y el Boeing B-17 Flying Fortress.

La primera encarnación del KG 200 fue el Escuadrón Especial Rowehl, una unidad subordinada a la Abwehr, la organización de inteligencia militar alemana. El coronel Theodor Rowehl, que había sido piloto de reconocimiento en la Primera Guerra Mundial, escuchó rumores de que Polonia estaba construyendo nuevos fuertes a lo largo de su frontera con Alemania. Ahora un civil, Rowehl comenzó a volar misiones de fotoreconocimiento sobre Polonia en aviones civiles. (Los aviones militares no podían volar en esa área). La Abwehr quedó impresionado con las fotografías de Rowehl y le pagó para que continuara con sus vuelos. De 1930 a 1934, Rowehl realizó vuelos de reconocimiento en solitario como civil. Poco tiempo después, formó un escuadrón de aviadores que recibió una designación militar oficial. Sus esfuerzos llevaron a la creación de una unidad que opera para la Luftwaffe & # 8217s 5th Branch (inteligencia aérea). La nueva unidad voló misiones de fotoreconocimiento a gran altitud sobre toda Europa, África y la Unión Soviética en una amplia variedad de aviones militares y civiles.


El avión operativo del KG200 incluía seis Junkers Ju-188 y un par de Boeing B-17 capturados y renovados, redesignados Dornier Do-288. (Archivos Nacionales)

Durante el último período de la guerra, cuando la Abwehr cayó bajo una nube de desconfianza debido a las actividades anti-Hitler, el prestigio del escuadrón sufrió debido a su asociación con el brazo de inteligencia. El capitán Karl Edmund Gartenfeld, un especialista en reconocimiento y navegación de largo alcance y en la inserción de agentes detrás de las líneas enemigas, formó su propia nueva unidad en el verano de 1942. En 1944, su escuadrón, la Segunda Formación de Prueba, había crecido a un grupo de cuatro escuadrones.

KG 200 se formó oficialmente por orden del alto mando de la fuerza aérea alemana el 20 de febrero de 1944. En marzo de 1944, la Segunda Formación de Prueba se unió con la Primera Formación de Prueba, un escuadrón de investigación. Esta unidad combinada quedó bajo el mando del entonces teniente coronel Werner Baumbach y pasó a llamarse KG 200. La segunda formación de prueba se convirtió en el primer grupo del nuevo KG 200, y Gartenfeld fue reemplazado por el mayor Adolf Koch. En cuestión de días, 32 tipos de aviones estaban listos para su uso, con 17 tripulaciones totalmente capacitadas. El entrenamiento pesado comenzó de inmediato, y para fines de julio de 1944, cinco nuevas tripulaciones estaban listas y se habían proporcionado clases de actualización para 75 tripulaciones adicionales. Incluso en esta etapa inicial ya se estaban llevando a cabo misiones especiales.

KG 200 se dividió en varias secciones, cada una de las cuales tenía filiales en todo el imperio alemán. El primer grupo (I / KG 200) manejó el trabajo del agente; el primer escuadrón (1 / KG 200) manejó operaciones de larga distancia 2 / KG 200 cubrió operaciones de corto alcance desde varias & # 8220 estaciones externas & # 8221 3 / KG 200 se ocupó del transporte y tareas de formación y tenía su base en la isla báltica de Ruegen, más tarde Flensburg 4 / KG 200 se encargaba de los asuntos técnicos. El segundo grupo (II / KG 200) proporcionó pioneros, aviones con interferencia de radar, bombarderos y aviones compuestos Mistel 7 / KG 200 que se encargaron de reemplazar y entrenar para II / KG 200.

Los dos primeros grupos de KG 200 fueron los únicos que se desarrollaron completamente, aunque se planearon varios otros proyectos. III / KG 200 iba a haber equipado a los cazas Focke-Wulf Fw-190 con torpedos, pero nunca lo hizo. IV / KG 200 fue el grupo de entrenamiento y reemplazo para KG 200 y entrenó a los casi 100 pilotos del & # 8220 auto-sacrificio & # 8221 que volaron las armas suicidas V-1 modificadas por Reichenberg. El KG 100, que manejaba misiles guiados Fritz X y Hs 293, también estaba asociado con el KG 200. El quinto grupo de reconocimiento de largo alcance voló Ju-90 y Ju-290 en sus misiones. La unidad de prueba del comandante de la Luftwaffe voló aviones de reconocimiento y prueba a gran altitud y también realizó vuelos de evaluación de aviones aliados capturados.

2 / KG 200 cubrió diferentes frentes de combate de varias estaciones remotas. La sede de cada estación remota estaba ubicada en una zona boscosa, y el aeródromo tenía que parecer abandonado durante el día para evitar un escrutinio aliado no deseado. La estación Carmen, en el norte de Italia, cubría el Mediterráneo occidental, el sur del Mediterráneo y el norte y oeste de África. Las estaciones remotas Klara y Toska se encargaron del Frente Oriental, y el Destacamento Olga cubrió Europa Occidental, Inglaterra, Irlanda e Islandia (y más tarde también se hizo cargo de las áreas de Carmen).

En 1944, debido a la creciente acción en el frente occidental, el Destacamento Olga en Frankfurt am Main estaba muy ocupado. Olga estaba al mando de P. W. Stahl, un piloto experimentado que había volado misiones de suministro en el otoño de 1942 a unidades de reconocimiento finlandesas de largo alcance que operaban en las profundidades del territorio soviético. Su libro, KG 200: La verdadera historia, es uno de los pocos relatos precisos de la unidad.

A pesar de su importancia, Outstation Olga era poco más que una pista de aterrizaje junto a un bosque. El puesto de mando constaba de dos chozas escondidas en el bosque. El avión operativo incluía seis Junkers Ju-188 y un par de Boeing B-17 capturados y renovados, redesignados Dornier Do-288. Enemigo & # 8220Jabos & # 8221, como los alemanes llamaban aviones de ataque a tierra aliados, estaban sobre sus cabezas con tanta frecuencia que el personal tomó la precaución de esquivar de árbol en árbol, sin aparecer nunca al aire libre durante el día.

El Destacamento Olga fue responsable de desembarcar agentes en Francia, que estaba bajo el control de los Aliados. Los pilotos del KG 200 solían lanzar agentes en paracaídas, pero en algunos vuelos soltaban un dispositivo de caída de personal: un contenedor de metal y madera contrachapada que contenía a tres agentes y su equipo que se lanzaba en paracaídas a tierra. Los pilotos del KG 200 realizaron recorridos de suministro para mantener en funcionamiento sus actividades encubiertas.

Los agentes fueron entrenados en la Oficina Principal de Seguridad del Reich y el hotel de lujo bien fortificado # 8217, en una montaña en el suroeste de Polonia. El hotel estaba rodeado por guardias y solo se podía llegar en teleférico. Al graduarse, los nuevos agentes fueron enviados al KG 200 para su transporte a sus áreas de operación.

Estas misiones secretas solo se volaban de noche y las luces de la pista se apagaban tan pronto como el avión despegaba o aterrizaba. Al amparo de la oscuridad, mientras dejaban caer a sus pasajeros o actuaban como puestos de escucha en el aire, los pilotos y aviones del KG 200 estaban relativamente a salvo de los ataques. El aterrizaje fue otro asunto: los aeródromos a menudo fueron atacados y sufrieron daños importantes mientras los pilotos del KG 200 estaban en el aire, lo que imposibilitó el aterrizaje y provocó la pérdida de aviones y tripulaciones.

Presionado por la escasez de aviones de largo alcance, el KG 200 utilizó aviones aliados capturados, con marcas alemanas, para volar sus misiones. Phyllis Marie, un Boeing B-17F, fue un ejemplo. Phyllis Marie cayó con daños de batalla el 8 de marzo de 1944, en Werben, Alemania. El avión fue capturado y reparado a partir del gran stock de repuestos de B-17 que los alemanes habían acumulado durante los años de fuertes bombardeos diurnos de aviones estadounidenses. Phyllis Marie fue pintado con marcas alemanas, pero por lo demás se mantuvo sin cambios. Las fuerzas estadounidenses recuperaron el avión en una pista de Altenburg el 4 de mayo de 1945.

En julio de 1944, la guerra se estaba volviendo contra el Reich alemán en todos los frentes.Ernst Kaltenbrunner, comandante (bajo el mando del comandante en jefe de las SS, Heinrich Himmler) de todas las operaciones de inteligencia de las SS y jefe de la Oficina Principal de Seguridad del Reich, informó al oficial de operaciones del KG 200 que necesitaba proporcionar un avión que pudiera volar casi a Moscú, aterrizar y descargar carga y personas, todo inadvertido. El propósito de esa misión, cuyo nombre en código era & # 8220Operation Zeppelin & # 8221, era matar a Josef Stalin. El avión elegido para el trabajo fue el Arado Ar-232B, una versión de cuatro motores del Ar-232A. Tatzelwurm (Dragón alado), conocido como el Tausendfüssler (Milpiés) debido a los 11 pares de pequeñas ruedas locas debajo del fuselaje que se usaron para aterrizar en campos no preparados.

En la noche del 5 de septiembre, dos agentes, su equipaje y su transporte fueron cargados a bordo y el Ar-232B despegó. Los agentes tenían la intención de llegar a Moscú, donde tenían un lugar para quedarse. Llevaban 428.000 rublos, 116 sellos de caucho reales y falsificados y una serie de documentos en blanco que estaban destinados a ganarles la entrada al Kremlin para poder acercarse a Stalin.

No hubo noticias del avión hasta mucho después de su tiempo máximo de vuelo proyectado, y se asumió que se había perdido. Entonces llegó un mensaje de radio de uno de los agentes: & # 8220 La aeronave se estrelló al aterrizar, pero todos los miembros de la tripulación resultaron ilesos. La tripulación se ha dividido en dos grupos e intentará abrirse paso hacia el oeste. Estamos de camino a Moscú con nuestra motocicleta, hasta ahora sin obstáculos. & # 8221 Los dos posibles asesinos fueron capturados más tarde en un puesto de control cuando un guardia sospechó de sus uniformes secos en un día lluvioso. Parte de la tripulación alemana logró regresar a las líneas amigas, pero otros tuvieron que esperar hasta el final de la guerra para regresar.

Esquemas extraños y engaños como el plan de asesinato de Stalin vinieron de ambos lados. En octubre de 1944, un agente que había sido dejado detrás de las líneas rusas reanudó repentinamente el contacto con su controlador en Alemania con una historia asombrosa que contar. Estaba en contacto con un gran grupo de combate alemán & # 82112.000 hombres fuertes & # 8211 que se escondía en la región boscosa y pantanosa de Berezino, aproximadamente a 60 kilómetros al este de Minsk. Los alemanes, bajo el mando de un coronel Scherhorn, habían sido atrapados detrás de las líneas rusas durante la retirada de la Wehrmacht ese verano. La inteligencia alemana aceptó el informe como cierto. KG 200 fue enviado para proporcionar a las tropas alemanas los suministros que el alto mando alemán esperaba permitiría Kampfgruppe (Grupo de batalla), y que Scherhorn se escapara y regresara a las líneas alemanas. No fue sino hasta abril de 1945 que los alemanes se enteraron de que & # 8220Colonel Scherhorn & # 8221 era de hecho un operativo soviético que usaba el nombre en un elaborado ardid.

El KG 200 también estuvo a cargo de los pilotos suicidas alemanes. Los alemanes reflejaron los esfuerzos kamikazes japoneses con la bomba suicida Reichenberg IV. El concepto fue desarrollado por un piloto de planeador que era un veterano del famoso asalto de 1940 a la fortaleza belga de Eben Emael. Cuando la guerra se volvió contra Alemania y sus compañeros pilotos fueron masacrados, pensó que si los pilotos de planeadores iban a morir, deberían estar armados con un arma adecuada para sangrar al enemigo. Los Reichenberg iban a ser piloteados por & # 8220 hombres de autosacrificio & # 8221. Miles de hombres se ofrecieron como voluntarios para & # 8220 operaciones especiales & # 8221 vagamente definidas, y 70 de ellos fueron enviados al KG 200.


Los "Reichenbergs" eran una variante tripulada de la bomba de zumbido V-1, diseñada para ser pilotada por hombres que se sacrifican y se sacrifican ". (Archivos Nacionales)

Aunque estos hombres estaban entrenados en planeadores, debían volar una variante tripulada de la bomba buzz V-1. El V-1, también conocido como Fiesler Fi-103, ya estaba en producción en masa para su propósito principal como bomba voladora. El Instituto Alemán de Investigación para Vuelo en Planeo en Ainring modificó el V-1 para llevar un piloto. En 1945, sin embargo, la actitud hacia el uso de la bomba voladora había cambiado tanto que solo los criminales o los pilotos que estaban en un estado depresivo o enfermos podían volar en Reichenberg.

Ya en 1942, los investigadores también comenzaron a desarrollar Mistel (muérdago), un avión a cuestas, un avión más pequeño montado sobre un avión no tripulado más grande, como un bombardero de tamaño mediano. Después de una serie de salidas en falso, la combinación que se decidió fue un caza Messerschmitt Me-109 o Focke-Wulf Fw-190 sobre un bombardero Junkers Ju-88. Las máquinas estaban unidas por un aparato de puntales de tres puntos, que estaba equipado con pernos explosivos que cortarían la conexión cuando el avión de transporte, armado con una ojiva de carga hueca de 8,377 libras en la nariz, hubiera apuntado a su objetivo. La ojiva detonaría al impactar en una explosión que podría penetrar 8 metros de acero o 20 metros de hormigón armado.

En mayo de 1944, los primeros Mistels operativos se entregaron a 2 / KG 101, una unidad estrechamente afiliada a KG 200. La unidad estaba originalmente programada para atacar Scapa Flow en el norte de Escocia, pero la invasión aliada de Normandía cambió ese plan. En la noche del 24 de junio de 1944, Mistels fueron enviados contra objetivos en la Bahía del Sena, en el Canal de la Mancha. Aunque uno de los Ju-88 tuvo que ser desechado prematuramente, los cuatro pilotos restantes tuvieron lanzamientos exitosos y hundieron varios barcos de bloque.

Los planificadores de la Luftwaffe colocaron a todos los Mistels bajo la égida del KG 200 y del coronel Joachim Helbig, un piloto experto del Ju-88. La Fuerza de Tarea Helbig recibió un plan audaz y desalentador: se había decidido que los Mistels se utilizarían para paralizar sin ayuda la industria de guerra soviética. La operación, conocida como Plan Iron Hammer, fue una creación en 1943 del profesor Steinmann del Ministerio de Aviación alemán, quien había señalado el beneficio de asaltar puntos seleccionados en la infraestructura soviética para dañar el conjunto. Iron Hammer estaba destinado a atacar a los soviéticos & # 8217 Aquiles & # 8217 talón, sus turbinas de generación eléctrica. Los soviéticos dependían de un sistema desordenado de suministro eléctrico sin red integrada, que giraba en torno a un centro cerca de Moscú que suministraba el 75 por ciento de la energía a la industria de armamento. Los alemanes intentaron destruir todo un sistema de fábrica de un solo golpe.


Cerca del aeródromo de Junkers entre Stassfurt y Bernberg, Alemania, las unidades del Ejército encontraron esta combinación "Mistel" Junkers Ju88 / FW 190. (Archivos Nacionales)

La misión pidió KG 200 para lanzar ataques contra las centrales eléctricas en Rybinsk y Uglich y la planta Volkhovstroi en el lago Ladoga. Los aviones iban a caer Sommerballon (globo de verano) minas flotantes. En teoría, un Sommerballon cabalgaría las corrientes de agua hasta que fuera empujado directamente hacia las turbinas hidroeléctricas de una presa, pero el arma nunca funcionó como se diseñó. Además, la unidad pronto se quedó corta de combustible y la operación se detuvo.

Iron Hammer resucitó en febrero de 1945, con varios giros nuevos. Los soviéticos habían invadido todas las bases de avanzada incluidas en la planificación anterior, por lo que el ataque tendría que ser lanzado desde bases cerca de Berlín y en el Báltico. Mistels ahora sería el arma principal. Además, Iron Hammer se había convertido en parte de una estrategia maestra para recuperar la iniciativa en el Este. Después de que la huelga dejara impotentes a los centros de producción soviéticos, la Wehrmacht esperaría hasta que los soviéticos hubieran agotado su material de primera línea. Las divisiones de las Waffen SS recién rearmadas se desplazarían hacia el norte desde el oeste de Hungría, intentando dirigirse directamente al Mar Báltico y atrapar a los elementos de avanzada del Ejército Rojo en un enorme movimiento de pinza. Una vez eliminados los soviéticos y Europa Central a salvo, los alemanes negociarían una paz separada con los aliados occidentales y la lucha contra el bolchevismo podría continuar. Sin embargo, Iron Hammer nunca se lanzó. Los asaltantes de la luz del día estadounidenses destruyeron 18 Mistels en la base aérea de Rechlin-Laerz. Con esta fuerza de ataque principal desaparecida, toda la misión se volvió discutible incluso antes de que Iron Hammer se cancelara oficialmente.

El 1 de marzo de 1945, Hitler nombró al coronel Baumbach como plenipotenciario para evitar los cruces aliados de los ríos Oder y Neisse. A su disposición estaban las bombas guiadas Mistels y Hs-293. El 6 de marzo, un Hs-293 ​​golpeó el puente Oder en Goeritz. El mismo puente fue atacado dos días después por cinco Mistels escoltados por bombarderos Ju-188. Los Ju-188 dispersaron las defensas aéreas y los Mistels destruyeron dos puentes.

Estas victorias y las de los días siguientes hicieron poco por cambiar el resultado inevitable de la guerra. Los pilotos y máquinas restantes del KG 200 y # 8217 fueron trasladados a varias bases aéreas en un intento inútil de destruir los puentes del Oder. En Berlín, Baumbach fue reemplazado por otro oficial, que liberó al grupo del cuartel general KG 200 el 25 de abril de 1945. Algunos hombres se vistieron de civil e intentaron llegar a los aliados occidentales, mientras que otros se dirigieron a la estación remota Olga para continuar la lucha.

El avance estadounidense en Alemania obligó a la reubicación de Outstation Olga de Frankfurt am Main a Stuttgart, y luego nuevamente al área de Munich, donde la unidad se instaló dentro de una fábrica de aviones Dornier. Stahl y compañía continuaron con su deber hasta que la situación se volvió insostenible. Emitió papeles de baja y un pago final por servicio y se despidió de sus hombres.

Después de la guerra, los aliados buscaron miembros del & # 8216ominoso grupo secreto & # 8221 para asegurarse de que habían estado involucrados en sacar a los oficiales nazis de Europa. Los continuos misterios y las medias verdades sobre el KG 200 llevaron a Stahl a escribir KG 200: La verdadera historia, & # 8220 para aclarar este asunto del & # 8216 Hitler & # 8217s espía Geschwader. & # 8221 & # 8217 También intenta justificar su unidad & # 8217s registro: & # 8220 El hecho de que ni un solo ex miembro de KG 200 ha sido acusado nunca de cualquier fechoría específica, sin importar el enjuiciamiento, habla por sí sola. & # 8221

Este artículo fue escrito por Andrew J. Swanger y apareció originalmente en la edición de septiembre de 1997 de Segunda Guerra Mundial revista. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Segunda Guerra Mundial revista hoy!


En junio de 1944, había una forma de salvar la cabeza de playa de Normandía: tomar Cherburgo

Fue la tormenta la que forzó la batalla. El 19 de junio de 1944, un vendaval masivo azotó el Canal de la Mancha, barriendo desde el oeste, golpeando los gigantescos puertos artificiales que los Aliados habían construido en sus playas de invasión del Día D. Al amanecer del día 20, las carreteras y los muelles artificiales habían desaparecido bajo las olas que alcanzaban dos metros y medio de altura. Durante tres días, la tormenta azotó los rompeolas británicos frente a Arromanches y los estadounidenses en St. Laurent-sur-Mer, destruyendo por completo el puerto estadounidense y dañando gravemente los muelles británicos. Más de 140.000 toneladas de suministros fueron destruidas y 800 barcos perdidos o varados.

Cuando el general Omar Nelson Bradley, que comandaba el Primer Ejército de los EE. UU. Y más tarde el 12. ° Grupo de Ejércitos, visitó el puerto artificial maltrecho, se limpió el rocío del mar de los ojos y pateó la arena con frustración. “Nada nos dolía más que las playas. Cada día el déficit aumentaba hasta que caímos miles de toneladas en mora, especialmente en municiones ”. Con un suministro de munición para tres días, Bradley pospuso su viaje hacia el sur hasta que la ciudad portuaria de Cherburgo fuera tomada. Mientras tanto, se racionarían las municiones, si fuera necesario.

El general caminó por el puerto en ruinas y le dijo a un teniente naval: "Es difícil de creer que una tormenta pueda hacer todo esto".

El teniente respondió: "General, mucho antes hubiéramos tenido a toda la maldita Luftwaffe sobre nuestras cabezas".

Las pérdidas fueron mayores que cualquier cosa que los alemanes hubieran podido infligir en las playas de Normandía con sus armas V, bombarderos y submarinos enanos, y la ofensiva aliada ahora parecía estancada. A los estadounidenses les quedaban dos días de munición, ya los británicos les faltaban tres divisiones completas. Solo una quinta parte de las cantidades previstas de suministros podría desembarcar en el puerto artificial restante en las playas de la invasión británica. Se necesitaba con urgencia un puerto de reemplazo. El más cercano era Cherburgo. Sin él, la invasión de Normandía podría fracasar.

Cherburgo: puerto crucial en Normandía

La captura de Cherburgo había sido un factor central en la planificación de la invasión de Normandía desde que se eligió el lugar en 1942. El famoso puerto había sido utilizado por cargueros del Atlántico y buques de pasajeros que iban desde pequeños barcos de carbón hasta el enorme Titanic. Había sido una milla de este puerto que, en 1864, el buque de guerra de la Unión Kearsarge derrotó al asaltante confederado Alabama durante la Guerra Civil de Estados Unidos. Este último barco se había aprovechado de los buques mercantes de la Unión en el Canal de la Mancha.

Ahora, con sus muelles, muelles y grúas, Cherburgo era el primer puerto objetivo lógico en ser capturado después de que los aliados desembarcaran en Normandía el día D, el 6 de junio. Todo el que pudiera leer un mapa podía verlo. El problema era que Adolf Hitler también podía leer un mapa.

Con los estadounidenses entrando a raudales a través del país de bocage, conduciendo a través de la península de Cotentin, en línea recta hacia Carteret y la Baie du Mont St. Michel opuesta, era obvio que la estrategia estadounidense era aislar a Cherburgo de los refuerzos y luego pasar a la zona aislada. ciudad portuaria y apoderarse de ella por la retaguardia. Obviamente, Hitler estaba decidido a defender Cherburgo como cualquier otra posición que pudiera perder: hasta el último hombre y la última bala.

Defensas de Von Schlieben

Para hacerlo, Hitler ordenó al teniente general Wilhelm von Schlieben, que comandaba cuatro divisiones en la península, tomar Cherburgo. Si no podía, la ciudad tenía que ser capturada como un "campo de ruinas". Schlieben, descrito por sus posteriores interrogadores británicos como un marica obediente, se puso manos a la obra.

Von Schlieben tenía las partes de cuatro divisiones bajo su mando: los elementos de su propia 709.a División de Infantería maltrecha, que originalmente había ocupado Utah Beach la 243.a División de Infantería, que ocupaba la costa oeste de la península de Cotentin partes de la 77.a infantería y la 91.a División de Infantería. Divisiones de aterrizaje aéreo, que habían sido cortadas por el avance estadounidense y otros equipos extraños: la 30.a Brigada Móvil, el duro batallón Sturm mecanizado del Séptimo Ejército, dos batallones de tanques franceses R35 y S35 (equipos de entrenamiento que se habían activado después de la invasión) , batallones de artillería de cohetes nebelwerfer y una variedad de unidades de comando de fortaleza en la ciudad misma, incluido un batallón de marines alemanes.

Lo más importante es que von Schlieben tenía bajo su mando una fortaleza bastante moderna en la propia Cherburgo. La ciudad estaba rodeada por un anillo de colinas sobre las que los alemanes habían desplegado puntos fuertes con emplazamientos de ametralladoras, antitanques y cañones de 88 mm, junto con barreras de tanques. Detrás de eso se encontraban los fuertes franceses más antiguos que habían detenido la ofensiva nazi de 1940, ahora reforzados con cañones pesados ​​e ingeniería alemana. Los cañones eran una mezcla: una batería consistía en dos cañones antiaéreos británicos capturados de 3,7 pulgadas, parte del botín en Dunkerque. Las baterías llamadas "Querqueville" y "Hamburgo" podrían dispararse al mar con proyectiles de 280 mm que podrían dañar los buques de guerra estadounidenses y británicos enviados para proporcionar fuego de cobertura.

Lee McCardell, que cubría el avance del periódico Baltimore Sun, escribió: “Los llamados pastilleros en la primera línea de las defensas alemanas… eran en realidad fuertes tierra adentro con muros de acero y concreto reforzado de cuatro o cinco pies de espesor. Construidos en las colinas de Normandía para que sus parapetos estuvieran nivelados con el terreno circundante, los fuertes estaban fuertemente armados con morteros, ametralladoras y rifles de 88 mm. Alrededor de los fuertes había un patrón de defensas más pequeñas, fortines, reductos, fosos de fusileros, emplazamientos hundidos… de mortero que permitían recorridos de 360 ​​grados, puestos de observación y otras obras. Los accesos estaban protegidos por campos de minas, alambre de púas y zanjas antitanque de al menos 20 pies de ancho en la parte superior y 20 pies de profundidad. Cada punto fuerte estaba conectado con el otro ... mediante un sistema de trincheras y túneles subterráneos profundos y camuflados ".

Aun así, los alemanes tenían desventajas clave. La mayoría de los 21.000 defensores procedían de divisiones de segunda línea y carecían de equipo y determinación. El 709 tenía muy pocos vehículos y había sido golpeado desde el Día D. Una quinta parte de los defensores eran ex prisioneros de guerra polacos y rusos que se habían puesto el uniforme alemán en lugar de morir de hambre en los campos de prisioneros de guerra nazis. Un ruso, que comandaba varias de esas unidades "Ost", cuando estaba borracho admitió "querer un poco de botín". Los suministros eran escasos, la cobertura aérea no existía y todos los caminos podían ser golpeados por los ubicuos cazabombarderos o buques de guerra estadounidenses y británicos.

No obstante, Cherburgo no sería un hueso fácil de romper, y a cargo de la ofensiva estaría uno de los mejores líderes del Ejército de los Estados Unidos, el teniente general J. Lawton "Lightning Joe" Collins, quien ya había ganado sus espuelas al derrotar a los Japoneses en Guadalcanal. Ahora, este veterano de dos campañas anfibias lideraba el VII Cuerpo de Estados Unidos, dirigiéndose hacia el norte para aplastar a los defensores de Cherburgo.

Tres divisiones bajo Lightning Joe Collins

Collins tenía tres divisiones disponibles: el veterano 4º de Infantería, que formó la primera oleada en Utah Beach, el 9º de Infantería, que había luchado en el norte de África, y el nuevo 79º de Infantería, que estaba tan bien entrenado y equipado como los otros dos. Todos estaban respaldados por batallones de tanques independientes, mucha artillería, escuadrones de cazabombarderos y buques de guerra de los EE. UU. Y las armadas reales en alta mar, incluidos los enormes acorazados USS. Texas y USS Arkansas, cuyos cañones de 14 pulgadas podrían aplastar las defensas costeras alemanas fijas.

Collins era hijo de un inmigrante católico irlandés que terminó en Nueva Orleans como baterista de la Unión en la Guerra Civil. Nacido en Argel, Luisiana, Collins llegó a West Point a través de su tío, jefe político y antiguo alcalde de Nueva Orleans, Martin Behrman. Miembro de la clase de 1917, fue nombrado jefe de personal del teniente general Delos Emmons, quien reemplazó al desafortunado general Walter Short como comandante de las defensas hawaianas. Collins obtuvo su estrella de general de brigada en febrero de 1942 y el mando de la 25ª División "Tropic Lightning" en mayo de 1942, al frente del Ejército en Guadalcanal. Su excelente actuación le dio a Collins el mando del VII Cuerpo y la invasión de Utah Beach, que fue un gran éxito.

Collins se adelantó a la tormenta y al juego. Dos días antes de que azotara la tormenta, estaba planeando su ataque a Cherburgo. Su plan era alinear sus tres divisiones: la novena a la izquierda, la cuarta a la derecha y la 79 en el centro, y moler la península hasta la ciudad, con las dos divisiones veteranas actuando como martillos de tenaza con la 79. como el yunque en el centro. Cherburgo sería atacada desde tres lados, con apoyo naval. El desgaste simple y mortal haría el trabajo.

Asalto a Cherburgo

El ataque se produjo el día 19, antes de la tormenta. La 9.ª Infantería atacó por la izquierda, barriendo rápidamente las defensas alemanas, alcanzando sus objetivos en Rauville-la-Bigot y St. Germain-le Gaillard antes del mediodía.El 4º Regimiento de Caballería se enfrentó un poco más a la oposición, pero alcanzó su objetivo de Rocheville. Para mantener la brecha entre el 9º y el 79º de Infantería, Collins pidió prestado al 1º Batallón del 359º Regimiento de Infantería de la 90ª División de Infantería. Hasta ahora, el 90 se había desempeñado mal, pero esta batalla podría dar a los hombres de la división la oportunidad de ponerse en forma.

El mayor Randall Bryant, oficial ejecutivo del 1er Batallón, lideró a sus hombres, sorprendiéndose a sí mismo y a su equipo al hacer rebotar una bazuca en una carretera y en el vientre de un tanque alemán.

A media tarde, el 9.º de Infantería estaba listo para continuar el ataque y avanzó con el 39º Regimiento de Infantería que llegó a Couville y el 60º a Helleville. Esa noche, el 4º Regimiento de Caballería entró en St. Martin le Gréard. La 9.ª Infantería estaba bien.

Mientras tanto, el 79 atacó desde su línea de Golleville a Urville, y su 313 ° Regimiento de Infantería alcanzó su objetivo, el Bois de la Brique, al oeste de la pequeña ciudad de Valognes, contra una ligera resistencia. Se suponía que el 315 pasaba por alto Valognes, pero la resistencia lo detuvo. El 79 contenía la ciudad desde el oeste.

La veterana 4ª División de Infantería se dirigió hacia el norte respaldada por el 24º Escuadrón de Caballería, que protegía el flanco derecho. Los estadounidenses saltaron antes del amanecer, anticipando tener que enfrentarse al duro Batallón Sturm y a los mil y pico hombres del 729º Regimiento. El soldado William Jones, del 3.er Batallón, 8.º de Infantería, ayudó a desenterrar a los alemanes que se mantenían cerca de Montebourg. “Se quedarían allí acostados y te dispararían hasta que se quedaran sin municiones y saltaran y se rindieran. Eran personas realmente dedicadas ”, dijo más tarde.

Shermans contra las armas antitanques alemanas

Los alemanes se defendieron desde profundos atrincheramientos, y fue necesario hasta el amanecer antes de que el ataque pudiera continuar con el apoyo de los tanques. Cuando aparecieron los tanques Sherman, los alemanes se retiraron. La Compañía B, 70.º Batallón de Tanques, rodeó a los alemanes desde la retaguardia, luchando contra los cañones antitanques ocultos.

Bob Knoebel, un artillero en un Sherman líder, dijo: “Íbamos de un lado a otro de la carretera y nuestro tanque se incendió instantáneamente. De hecho, miré hacia atrás y las llamas ya estaban en el aire, así de rápido ".

Knoebel rescató y se deslizó por la parte delantera inclinada de su tanque, aterrizando en la carretera. Justo más adelante, los soldados alemanes blandieron sus armas e hicieron señas a Knoebel y su lugarteniente para que se convirtieran en prisioneros. Knoebel y su lugarteniente huyeron en su lugar, llegando a otro tanque, cuyo comandante instó a Knoebel a unirse a su tripulación. Knoebel se deslizó en su lugar de artillero y el tanque salió disparado, tratando de flanquear el cañón antitanque que había derribado el viejo tanque de Knoebel.

En cambio, el nuevo tanque de Knoebel fue alcanzado por proyectiles antitanques panzerfaust alemanes, que lo dejaron inconsciente, y Knoebel recibió un impacto en las piernas. Se arrastró hasta una zanja cercana, pero los alemanes finalmente lo capturaron.

El soldado Harper Coleman, un veterano del Día D, también en el 3.er Batallón, 8.º de Infantería, dijo: “Así era la mayor parte del tiempo, de un seto a otro en el estómago, o más bajo, si se podía. Muchos proyectiles entrantes a todos lados y Burp ... armas todo el tiempo. Avanzábamos un poco y nos atascamos cuando nadie podía avanzar. Después de un tiempo, se emitiría la siguiente orden para iniciar otro ataque. Esto sucedió día y noche ".

Calles llenas de escombros

A las 6 de la tarde, el 8º Regimiento de Infantería estaba cerca de Valognes y el 22 entró en la ciudad desierta de Montebourg. El 22º de Infantería encontró la ciudad destruida y los civiles —sucios, asustados y desconcertados— escondidos en los sótanos.

“Viven en la pobreza más extrema”, escribió el teniente John Ausland a su familia. “La ropa como tal es desconocida. Todo lo que tienen son trapos. Las boinas sucias son el tocado más común para los hombres. Los vestidos de las mujeres están rotos y sucios ".

Las calles estaban tan llenas de escombros que los ingenieros tuvieron que traer topadoras para limpiarlas. El ingeniero Sam Ricker dijo: “Cuando entramos en Montebourg, no había nada más que escombros. Nuestro trabajo era limpiar las carreteras. La mayoría de las veces llevábamos una excavadora y movían todos estos escombros a los lados por donde podían avanzar camiones, jeeps y diferentes vehículos ”.

El cuarto avanzó a través de la fuerte tormenta que azotó las playas del Día D. "La lluvia y el viento hicieron que las condiciones fueran insoportables para los hombres en el campo", escribió un soldado.

Pero la débil resistencia alemana no era una señal de que estuvieran colapsando. Von Schlieben estaba cumpliendo sus órdenes de retirarse a Cherburgo, ofreciendo la resistencia suficiente para mantener a los estadounidenses moviéndose lentamente.

Eso hicieron los estadounidenses. El 20 de junio, el 4º de Infantería finalmente salió del país asesino de bocage y entró en Valognes, encontrando la ciudad ahogada con escombros pero los alemanes se habían ido. Era peor que Montebourg, y las excavadoras tardaron varios días en despejar las carreteras. Siguieron avanzando hasta que alcanzaron su objetivo en el Bois de Roudou, justo frente a la principal línea de defensa alemana.

Dos regimientos de la 79 también se dirigieron hacia el norte por la carretera N13 hasta llegar a la línea principal alemana. Los alemanes retrocedieron tan rápido que los estadounidenses capturaron cuatro tanques ligeros intactos y un cañón de 88 mm en un punto y ocho tanques más en otro.

188 toneladas de suministros

La 9.ª Infantería tuvo más dificultades, con la intención de aislar la parte más al noroeste de la península de Cotentin, el Cap de la Hague, que se percibía como una posible zona de última resistencia para los alemanes. El avance de la 60.a infantería fue rápido hasta el mediodía, cuando el intenso fuego de la artillería alemana impidió que la veterana 60.a infantería alcanzara su objetivo inicial, la colina 170.

El 1. ° y 2. ° Batallones atacaron al norte y al sur del Bois de Nerest y fueron objeto de un intenso fuego alemán de cañones de 88 mm y 20 mm. El teniente coronel James D. Johnston, al mando del segundo batallón, resultó mortalmente herido por disparos de proyectil. El general de división Manton Eddy, que comandaba la división, modificó su plan y atacó por el norte, tomando posiciones en el cruce de caminos formado por el cruce de las carreteras les Pieux y Cherbourg. Con esas arterias en la mano, los estadounidenses intentaron girar hacia el este, pero se detuvieron en seco. “Las marchas en la carretera terminaron”, escribió el historiador oficial Gordon Harrison. "Se avecinan duras luchas".

El VII Cuerpo ahora se enfrentaba a un cinturón de fortificaciones de hormigón y de campaña en un semicírculo de cuatro a seis millas de Cherburgo. Con su minuciosidad habitual, los alemanes cubrieron todas las rutas de acceso a la ciudad, con obstáculos antitanques en los lechos de los arroyos y cañones antiaéreos configurados para la defensa terrestre. Para defender estos atrincheramientos, von Schlieben formó Kampfgruppe Mueller, al mando del teniente coronel Franz Mueller, utilizando piezas de la 243ª División. Este equipo mantuvo la línea de Vauville a Ste. Crois-Hague. Luego vino el 919 ° ​​Regimiento de Infantería y el 17 ° Batallón de Ametralladoras al mando del Teniente Coronel Guenther Keil. El siguiente fue el 739º Regimiento al mando del coronel Walter Koehn y luego el 729º al mando del coronel Helmuth Rohrbach.

Las posiciones defensivas eran fuertes, las tropas, sin embargo, eran inferiores. Algunos batallones se redujeron a 180 hombres. Von Schlieben dijo a sus jefes que necesitaba tres divisiones completas con tanques y reabastecimiento regular para mantener Cherburgo. No tenía ninguno de los anteriores. Al menos tenía suficiente munición para las necesidades inmediatas, y la Armada alemana trató de ayudar, entregando suministros en E-boat y U-boat, mientras que la Luftwaffe usó 107 aviones de transporte para dejar 188 toneladas de suministros en el perímetro sitiado.

Cherburgo rodeado

Mientras la lluvia y el viento caían sobre el frente, los estadounidenses utilizaron el 20 y 21 de junio para reforzar la línea y reorganizarse. A partir de un extenso reconocimiento aéreo, el metro francés y las interceptaciones de radio, los estadounidenses tenían una comprensión bastante completa de las defensas alemanas.

Mientras tanto, la 4.ª Infantería siguió avanzando, tratando de cortar la carretera principal de Cherburgo a St. Pierre-Eglise, pero la resistencia alemana los mantuvo a 500 metros de su objetivo, la colina 158.

El día 21, los cielos se despejaron y los Regimientos de Infantería 8 y 12 atacaron al noroeste en las principales defensas de Cherburgo, en dirección a un terreno elevado 800 yardas al noroeste de Bois de Roudou. El octavo primero tuvo que despejar los sitios de lanzamiento de V-1 y encontró a los defensores muy decididos, resistiendo en refugios de concreto. El 1er y el 3er Batallón se abrieron camino para salir del bosque, y el 2º Batallón trajo tanques para terminar de limpiar a los defensores. En el ataque se tomaron unos 300 prisioneros.

La 12.ª Infantería fue detenida por un puente volado, por lo que se detuvo por el día. A finales del 21, Cherburgo estaba aislada, con las tres divisiones estadounidenses listas para atacar. Con los suministros escasos y los puertos artificiales estadounidenses, con nombre en código Mulberry, destruidos, tomar Cherburgo era aún más vital. Collins dijo a sus hombres que el ataque fue "el mayor esfuerzo del ejército estadounidense".

"Fue realmente un infierno"

Esa noche, Collins intentó la diplomacia para tomar Cherburgo. Transmitió una demanda de rendición a los defensores en alemán, ruso, polaco y francés, dando a von Schlieben hasta las 9 am del día 22 para capitular. Von Schlieben no respondió a la solicitud.

Para romper las defensas fijas alemanas, Collins pidió al IX Comando de Bombarderos y a la 2.a Fuerza Aérea Táctica Británica para golpear a los defensores. Después de que los Hawker Typhoon británicos y los Mustang P-51 norteamericanos hicieron su trabajo, los bombarderos Lockheed P-38 y Martin B-26 Marauder de la Novena Fuerza Aérea atacaron los puntos fuertes alemanes.

El plan estadounidense requería que las Divisiones Novena y 79a atacaran la ciudad mientras la Cuarta División selló Cherburgo. El objetivo de la 9.ª División era Octeville al oeste de Cherburgo, mientras que la 79ª tomaría Fort du Roule, el fuerte construido por Francia al estilo Vauban que guarnecía los accesos al sur de la ciudad. La hora H debía ser a las 2 pm.

A las 12:50 pm, la RAF atacó, sus cohetes Typhoon crearon un estruendo increíble durante 20 minutos, lo que costó a los británicos 24 cazabombarderos antiaéreos. Luego, oleada tras oleada de bombarderos pesados ​​estadounidenses rugieron, 375 en total, golpeando las fortificaciones alemanas con bombas perforantes y explosivos de alta potencia.

El teniente Gabriel Greenwood, un piloto de combate de 27 años del 405 ° Grupo de Combate, describió el bombardeo antiaéreo de los defensores: “Era como si la tierra hubiera hecho erupción y se hubiera extendido ... hacia el cielo a través de nuestros aviones. Nunca antes había visto tanta flak, trazadores, bengalas o había sentido tantas conmociones cerebrales ". No obstante, Greenwood hizo sus ataques. “Fue realmente un infierno. Un campo de batalla en toda su espantosa magnificencia ".

Los pilotos estadounidenses lucharon a través del fuego antiaéreo y el humo creado por los ataques anteriores y tuvieron problemas para detectar objetivos. El teniente Edward Michelson, avanzando a 300 mph en su P-38, vio una escena de caos. "El fuego en el suelo era tan intenso que parecía que el único lugar seguro para estar era debajo del nivel de las copas de los árboles".

Otro piloto, el capitán Jack Reed, hizo que su avión se llenara de metralla. "Estábamos en la cubierta en un barranco y se desató el infierno", dijo. Vio dos P-38 cerca de él convertirse en bolas de fuego en segundos.

El teniente Alvin Siegel del 358º Grupo de Combate arrojó sus bombas sobre emplazamientos de armas y luego vio un camión en una carretera mientras se retiraba. “Me despegué y me zambullí”, dijo. “A esa altitud, apenas tuve tiempo suficiente para hacer fila en el camión, lanzar una pequeña ráfaga de fuego y detenerme de inmediato. Tuve que parar de inmediato para evitar caer al suelo. Miré a mi alrededor y la camioneta ardía intensamente y el humo negro se elevaba en el aire. Debe haber habido algún tipo de munición en el camión que lo hizo arder tan negro ".

Pero los ataques no fueron todos exitosos. Hubo numerosos incidentes de "fuego amigo" y, a la 1:30, las posiciones de avanzada estadounidenses pedían que se detuvieran los ataques aéreos. Los ataques de los cazas terminaron a las 2 pm cuando las tropas avanzaron.

Los bombarderos medianos golpearon a los alemanes a ciegas para proporcionar a los atacantes un bombardeo rodante. Los bombarderos golpearon a los alemanes pero también a sus propias tropas, lo que hizo que la 9.ª Infantería sospechara del apoyo aéreo cercano durante el resto de la guerra.

El bombardeo sirvió de poco. Si bien interrumpió las comunicaciones alemanas, mató a soldados alemanes y levantó muchas posiciones de armas, no pulverizó las defensas. Los ataques no estuvieron bien coordinados con el avance ni fueron precisos.

Rompiendo las defensas alemanas

Como resultado, las tres divisiones avanzaron lentamente contra las defensas alemanas, que mostraron una amplia determinación. La 47.a infantería se dirigió a Bois du Mont du Roc, mientras que la 60 se dirigió a Flottemanville. Los estadounidenses pasaron por alto a los defensores, confiando en su práctica táctica de "ataque de retención". En esto, un batallón se enfrentaría a los defensores y los inmovilizaría, mientras que un segundo y un tercero se movían para aislar a los alemanes. Funcionó, pero fue un trabajo lento. "Se hizo necesario destruir estas posiciones preparadas una por una", escribió el historiador de la división.

La I Compañía del Soldado de Primera Clase Dominic Dilberto de la 39ª Infantería descubrió que la fuerza aérea había hecho su trabajo en su sector, descubriendo alemanes muertos en una posición maldita. “Sus cuerpos estaban hinchados, negros y emitían un hedor repugnante”, dijo. “Esta zona estaba salpicada de enormes emplazamientos costeros. En uno de esos pastilleros, encontramos a un oficial alemán aturdido allí sentado esperándonos. Fue nuestro primer prisionero ".

Dilberto y su tripulación tuvieron suerte. PFC. Lloyd Guerin, un reemplazo en el noveno, fue asignado para lidiar con un francotirador al que un tanque acababa de disparar. “Bien podría haberme dicho que construyera una escalera al cielo”, dijo Guerin más tarde. "No sabía qué hacer". Él y un amigo gatearon 100 metros por una zanja. "Miré hacia atrás y el otro tipo no estaba allí. Cuando llegué un poco más lejos, el francotirador dejó de disparar. No sé qué pasó, o alguien le disparó o se fue. Pero los camiones cisterna dijeron que estaba bien, así que volví. El líder del escuadrón me preguntó qué sucedió y le dije: 'Trabajo completado' o algo así ".

La 79.a División avanzó, tres regimientos de frente, por la carretera N13, y se topó con un punto fuerte que se extendía a horcajadas sobre la carretera de les Chevres. El 3.er Batallón del 313.º de Infantería atacó el punto fuerte de la izquierda, mientras que el 1.º atacó frontalmente en el habitual ataque de retención, que rompió la línea alemana. Luego vino la posición antiaérea fortificada alemana en la Mare a Canards, y el 313 tuvo que detenerse allí.

El 314 luchó en empates al este de Tolelvast hasta el anochecer, cuando un batallón rodeó a los alemanes. Aquí, el 314º estaba a unos cientos de metros de la centralita principal del ejército alemán, pero no lo sabía. El búnker no fue descubierto, y durante un día más o menos los alemanes tuvieron un excelente puesto de observación justo detrás de las líneas estadounidenses.

El 79 se basó en el fuego de artillería para abrir agujeros en los cables y comunicaciones alemanes, pero los fuertes más grandes eran impermeables incluso a proyectiles de gran calibre. El teniente Bryon Nelson, un observador avanzado de artillería, llamó a fuego a los pastilleros alemanes. “Los proyectiles de 155 mm literalmente rebotaron en los pastilleros”, dijo. Los estadounidenses tuvieron que desenterrar a los alemanes arrastrándose bajo su fuego y confiando en cargas de mochila, granadas y lanzallamas.

McCardell dijo a los lectores del periódico de Baltimore que el típico soldado estadounidense “no se había quitado los zapatos en una semana. Sus pies lo estaban matando. Habría dado $ 10 por un par limpio de calcetines de 10 centavos. Aparte de las raciones enlatadas, solo llevaba lo que llevaba más su cantimplora, una pala, un cinturón de municiones, una bandolera extra, un cuchillo, su bayoneta y su rifle ".

En un momento, la 315ª Infantería del coronel Bernard B. MacMahon se enfrentó a una importante posición defensiva en Les Ingoufs. Un desertor polaco le mostró a MacMahon que las armas habían sido destruidas, por lo que MacMahon apostó por la guerra psicológica. Subió los altavoces para exigir la rendición de los alemanes. Salieron un gran número de soldados alemanes, ondeando banderas blancas, con los brazos en alto. Un grupo de cinco oficiales alemanes los siguió, preguntando si MacMahon podría salvar el honor alemán y la vida de todos disparando algunos proyectiles de fósforo en la posición para que su comandante pudiera sentir que "había cumplido su obligación con el Führer y se había rendido".

MacMahon no tenía cáscaras de fósforo. Bueno, ¿qué tal cinco granadas de fósforo? MacMahon solo pudo encontrar cuatro. Fueron arrojados debidamente a un campo de maíz, y la guarnición y el hospital de campaña se rindieron, enviando a 2.000 prisioneros de guerra alemanes, rusos y polacos a la bolsa.

"Ustedes, hijos de puta alemanes, mataron a mis amigos"

El 4º de Infantería lo pasó peor, atacando hacia Tourlaville con una lucha confusa. Los alemanes lanzaron contraataques infiltrados en la retaguardia de los batallones de avanzada estadounidenses. La 22ª Infantería estuvo rodeada durante un tiempo y tuvo que luchar para mantener despejadas sus rutas de suministro. En el flanco izquierdo, el 8. ° de Infantería tuvo que capturar terreno elevado al este de La Glacerie en el triángulo entre el río Trotebec y su principal afluente. El octavo fue objeto de fuertes disparos de los alemanes detrás de los omnipresentes setos y artillería de Normandía. Perdió 31 muertos y 92 heridos. Las ráfagas de árboles destrozaron a los hombres.

El teniente John Ausland llamó a los cazas de apoyo, pero los 12 Republic P-47 Thunderbolts que respondieron a la solicitud se perdieron los emplazamientos de La Glacerie. “Los alemanes simplemente salieron de sus refugios después de que terminó el bombardeo y comenzaron a disparar. Más tarde ese mismo día, con la ayuda de tanques, el batallón capturó el bastión y tomó más de 60 prisioneros ”, dijo. "Si bien algunas de las armas habían sido destruidas por bombardeos aéreos, la mayoría de ellas estaban intactas".

La victoria disgustó al teniente coronel Carlton McNeely, que estaba al mando del 2º Batallón del 8º de Infantería. Uno de sus subordinados, el capitán George Mabry, encontró a McNeely sentado detrás de un árbol, con la cabeza entre las manos, llorando. Mabry se sentó junto a McNeely y le preguntó qué le pasaba.

“George, me emociona ver a tantos de nuestros buenos jóvenes siendo asesinados así”, dijo McNeely.

Mabry estuvo de acuerdo, pero instó a McNeely a que dejara de lado sus sentimientos y dijera: "Ustedes, idiotas alemanes, mataron a mis amigos, voy a conseguir 10 más de ustedes por eso. No podemos permitirnos que la muerte de nuestros amigos nos afecte tanto porque afectará nuestra capacidad para luchar y liderar ".

McNeely vio el punto. Después de hablar un rato, recuperó la compostura.

La 12.ª Infantería también lo pasó mal. El teniente Ralph Hampton, un observador avanzado, dijo sobre el campo de los setos: “No se podía ver más de 50 yardas. Tenías que usar un mapa para saber dónde estabas. El mapa tenía líneas para cada seto; parecía una telaraña. Esas batallas entre los setos fueron muy severas, con 'mansos gritando' y poca observación ".

Los estadounidenses lucharon por derrotar a los cañones antitanques bien ocultos y a los defensores que acechaban con lanzacohetes panzerfaust, la primera arma antitanque desechable. Las tripulaciones de los panzerfaust alemanes volaron los tanques Sherman antes de que los estadounidenses supieran que los alemanes estaban allí.Clarence McNamee, un tripulante de tanque de la Compañía B, 70 ° Batallón de Tanques, vio que uno de los tanques de su compañía recibía un impacto directo de un cañón antitanque. Los camiones cisterna abandonaron su vehículo y corrieron detrás de él, lo cual fue incorrecto. El siguiente proyectil alemán golpeó las orugas del tanque dañado y mató a los miembros de la tripulación. "Fue repugnante", dijo McNamee más tarde. “Si bien matar se convirtió en una segunda naturaleza, este era un amigo. Nos había tocado el acordeón la noche anterior ".

"Es su deber defender el último búnker"

El avance estadounidense del 22 fue lento contra la desesperada y decidida resistencia alemana, pero Collins vio señales de que los alemanes se quebrarían. Llegaban muchos prisioneros de guerra, incluidos algunos de los obstáculos que Von Schlieben tuvo que usar para la defensa: tropas de trabajo, policía militar, artilleros costeros y "voluntarios" rusos y polacos que tenían pocas ganas de perder la vida. contra los estadounidenses.

Algunos alemanes aguantaron. Un adolescente del Servicio de Trabajo del Reich escribió sobre el bombardeo: “Descendió un infierno: rugiendo, destrozando, temblando, estrellándose. Luego silencio. El polvo, las cenizas y la suciedad hicieron que el cielo se volviera gris. Un terrible silencio se cernía sobre la posición de nuestra batería ".

Von Schlieben sabía que el juego probablemente también sería un perdedor. Pero Hitler trató de animarse con un duro mensaje el 22, que decía: "Incluso si lo peor llega a lo peor, es tu deber defender el último búnker y dejar al enemigo no un puerto sino un campo de batalla". ruinas ... el pueblo alemán y el mundo entero están observando tu lucha. Depende de la conducta y el resultado de las operaciones para aplastar las cabezas de playa, el honor del ejército alemán y de tu propio nombre ".

Von Schlieben no quedó impresionado. Informó al mariscal de campo Erwin Rommel, su jefe en el Grupo de Ejércitos B, que sus hombres estaban agotados en cuerpo y espíritu, que la guarnición del puerto estaba demasiado envejecida y poco entrenada, y muchos hombres sufrían de verbunkert, o parálisis del búnker, por no estar dispuestos a hacerlo. luchar fuera de sus posiciones de hormigón armado. Muchas de sus tropas de las Divisiones 77 y 243 carecían de líderes y en su mayoría consumían alimentos y municiones. Von Schlieben señaló: "El refuerzo es absolutamente necesario".

Rommel reflexionó sobre qué hacer. Jugó con el envío del resistente 15º Regimiento de Paracaidistas desde Bretaña a Cherburgo en E-boat, encendedor y submarino, pero la supremacía naval aliada lo cerró. Pensó en lanzar desde el aire a los paracaidistas, pero no se habían entrenado en ese papel, ni Rommel tenía suficientes transportes Junkers Ju-52 para hacer el trabajo, y los zumbantes aviones trimotores tampoco podían penetrar el paraguas aéreo aliado. Lo mejor que pudo hacer la Luftwaffe fue lanzarse en paracaídas en bolsas de Cruces de Hierro que von Schlieben pidió presentar a sus hombres. Cherburgo estaba sola. Al menos von Schlieben y la fuerza aérea aliada estaban haciendo el trabajo que Hitler quería, haciendo volar el puerto en ruinas.

Lucha dura por la cuarta división

Al día siguiente se produjeron intensos combates. Las tres divisiones se trasladaron a través de pueblos y aldeas destruidas. El 39.º Regimiento de Infantería del 9º Regimiento de Infantería despejó las posiciones fortificadas al oeste de Beaudienville, que había sido eludida. La 47.a infantería irrumpió en la colina 171 y capturó a 400 prisioneros. Los estadounidenses estaban ahora dentro del anillo de defensa exterior, a horcajadas sobre la cresta que conduce a Cherburgo. La 60.a infantería esperó un bombardeo de artillería demorado en Flottemanville y capturó la ciudad con poca resistencia. El 79 siguió avanzando, trabajando alrededor de las defensas alemanas, luchando contra los partidos de infiltración alemanes.

La 4ª División no alcanzó su objetivo principal de Tourlaville, pero avanzó con su apoyo de tanques. Los Sherman estadounidenses se adentraron en los campos y se lanzaron sobre los fusileros alemanes, lo que quebró su voluntad y resistencia. El 3er Batallón del 8º de Infantería lanzó su ataque justo cuando el enemigo estaba a punto de lanzar el suyo, lo que permitió a los estadounidenses derrotar a los alemanes concentrados con fuego pesado.

La 4ª División tuvo un día difícil. El teniente Paul Massa, otro observador avanzado, estaba operando con el 1er Batallón del 12º de Infantería. En la mañana del 23 de junio, él y sus hombres avanzaban unos treinta metros detrás de los blindados del 70º Batallón de Tanques. Los tanques Sherman rociaron los setos con fuego de ametralladora. De repente hubo una explosión y el tanque de plomo fue alcanzado. “El tanque se detuvo, su motor rugió como si se hubiera salido de marcha, y luego la tapa de la torreta se abrió y la tripulación salió disparada. Todos excepto un hombre. Estaba atrapado dentro y escuché sus gritos mientras se quemaba hasta morir ".

Más tarde, Massa se encontró tirado en una zanja sudando un bombardeo de artillería cuando encontró, entre todas las cosas, un recorte de periódico que mostraba una fotografía. "La leyenda contaba cómo la Sra. Natalie Pugash y su hija de Tampa, Florida, estaban haciendo un jardín de la victoria, mientras que el primer teniente Joseph Pugash estaba sirviendo en el extranjero con el Ejército". Massa estaba complacido: Pugash era un amigo de la Escuela de Candidatos a Oficiales de Artillería y en una unidad cercana. Massa se aferró al recorte. Momentos después, el operador de radio de Massa, el cabo Fishman, saltó a la zanja y dijo: “El teniente Pugash está muerto. Su cuerpo está al otro lado de este seto ".

Massa dijo más tarde que sintió como si le hubieran golpeado en la cabeza con un mazo. “Si Fishman hubiera dicho que mi propio hermano estaba muerto, no me habría golpeado más fuerte. Para entonces, había visto demasiados amigos muertos. No me atreví a mirar el cuerpo de Joe ".

Al anochecer, los estadounidenses se habían trasladado al anillo exterior de la fortaleza de Cherburgo y von Schlieben conocía la puntuación. Comunicó por radio en la mañana del 24 que no tenía más reservas y ordenó a sus hombres que lucharan hasta el último cartucho. La caída de Cherburgo fue inevitable. “La única pregunta es si es posible posponerlo unos días”. También solicitó cruces de hierro adicionales con las que decorar a sus hombres, y la Luftwaffe lanzó en paracaídas más bolsas llenas de medallas.

El 24 de junio, el VI Cuerpo continuó acercándose a la ciudad. La novena división invadió tres instalaciones defendidas de la Luftwaffe. El fuego alemán era intenso, pero cuando llegó la infantería estadounidense, las defensas se derrumbaron. La 47.a infantería ayudó a la 39.a capturar un emplazamiento antiaéreo, luego giró hacia el norte hacia el antiguo fuerte francés de Equeurdreville, y la batería alemana al norte, la Redoute des Forches. Llegaron al anochecer, pero pospusieron el ataque hasta el amanecer.

La 314a Infantería atacó con el apoyo de P-47 que bombardeaban en picado para despejar la Mare a Canards y moverse a la vista de Fort du Roule. Tres intentos de tomar el fuerte fueron frustrados, pero el 313, en el flanco, cortó la resistencia al oeste de La Glacerie y Hameau Gringot, arrastrando 320 prisioneros y varias piezas de artillería.

La defensa de Cherburgo estaba comenzando a colapsar bajo el peso de la potencia de fuego estadounidense y la eficiencia de los ataques estadounidenses, pero los alemanes continuaron mostrando su experiencia en las posiciones de última hora, especialmente en el este contra la veterana 4.a Infantería. Al este de La Glacerie, la artillería ligera alemana, los cañones antiaéreos y los morteros rechazaron el primer ataque estadounidense. Los estadounidenses volvieron a intentarlo con apoyo de tanques, y los alemanes se retiraron, otra de sus especialidades.

"La eficiencia de combate ha caído considerablemente"

El 8º de Infantería perdió 37 muertos, incluido el comandante del 1º Batallón, el teniente coronel Conrad Simmons. El 12.º de Infantería también perdió al comandante de su 1.er Batallón, el teniente coronel John W. Merrill, que se había hecho cargo del batallón sólo el día anterior. En Digosville, los alemanes ocupaban una posición de artillería, por lo que los estadounidenses llamaron a 12 P-47 que bombardeaban en picado para eliminarlos. Los alemanes se retiraron, dejando atrás seis piezas de campo porque no pudieron moverlas. Tourlaville fue ocupada sin pelear esa noche, y la 12.ª Infantería arrastró 800 prisioneros de guerra.

El teniente Massa se alejó de otros supervivientes en Tourlaville y estudió la ruta de avance. “Fragmentos de proyectiles de gran calibre mutilaron y destrozaron cuerpos humanos. Los muertos tenían enormes agujeros en el cuerpo y brazos o piernas arrancados. Un hombre estaba sentado, con la parte superior de la cabeza cuidadosamente retirada. El interior de su cabeza estaba vacío, como si le hubieran sacado todo ”, dijo más tarde.

El nuevo informe de Von Schlieben a sus jefes decía: “El fuego enemigo concentrado y los ataques con bombas han dividido el frente. Numerosas baterías se han apagado o se han gastado. La eficiencia del combate se ha reducido considerablemente. Las tropas apretujadas en un área pequeña difícilmente podrán resistir un ataque el día 25 ”.

A la mañana siguiente, las armadas estadounidenses y reales entraron en batalla, con tres acorazados, cuatro cruceros y destructores de protección que intercambiaban salvas con las baterías costeras alemanas.

A las 4:30 am, los buques de guerra, con las insignias de batalla chasqueándose, entraron en acción detrás de los dragaminas. El Canal de la Mancha estaba ahora en calma después de la tormenta. “El mar estaba liso como el vidrio bajo los aires ligeros, que apenas aumentaban después de la luz del día”, escribió el historiador naval Samuel Eliot Morison. “Había una ligera neblina que, cuando los barcos se acercaron a la costa francesa, se vio reforzada por el humo de los disparos de artillería y los objetivos de bombas demolidos, arrastrados sobre el agua por una brisa del suroeste de 8 nudos”.

Con los bombarderos Consolidated B-24 y los Grumman TBM Avengers volando en patrulla antisubmarina hacia el oeste y los P-38 en lo alto para cubrir la parte superior, los buques de guerra se acercaron con tres baterías clave.

Luego vino la espera para disparar o recibir disparos. Los estadounidenses no debían disparar hasta el mediodía a menos que se les pidiera o dispararan, para evitar incidentes de fuego amigo. Pero los alemanes no se abrieron. Finalmente, los alemanes abrieron fuego a las 12:05 pm, atacando a los dragaminas. HMS Glasgow y HMS Empresa, dos cruceros ligeros, respondieron, y a las 12:51 un proyectil alemán de 150 mm se estrelló contra GlasgowHangar del puerto. Cuatro minutos después, otro la golpeó tras la superestructura. Ella se salió de la línea, pero Glasgow continuó disparando contra el agresor, la Batería 308, lanzando 318 rondas de proyectiles de 6 pulgadas para silenciar temporalmente a los alemanes.

A las 12:12, el acorazado Nevada, una veterana de Pearl Harbor y del Día D, abrió fuego con sus cañones de 14 pulgadas, y 18 rondas más tarde recibieron la noticia de su avión de observación: “Buen disparo. Los estás cavando en grandes agujeros agradables ". Por último, Nevada dispararía 112 rondas de 14 pulgadas y 985 rondas de proyectiles de 5 pulgadas.

El bombardeo se prolongó durante 90 minutos, con los buques de guerra británicos y estadounidenses suprimiendo las baterías alemanas. La batería de Querqueville parecía tener una vida encantadora, sobreviviendo al fuego de un acorazado y cuatro cruceros. El contralmirante Morton L. Quincy comentó: "Es como tirar piedras a una botella; no importa cuántas lances, no puedes golpearla".

Duelo de artillería con batería Hamburgo

Los acorazados Texas y Arkansas se enfrentó a Battery Hamburg, y parecía que todos los montículos y colinas tenían un arma alemana. La batería constaba de cuatro torretas de 280 mm (11 pulgadas) con un potente blindaje, protegidas por seis cañones antiaéreos de 88 mm. Texas y Arkansas intercambiaron proyectiles con la batería alemana, y un proyectil alemán alcanzó al destructor Laffey; resultó ser un fracaso, y el equipo de control de daños lo soltó y lo arrojó por la borda.

Una de las ventajas ocultas que tuvieron los estadounidenses en la batalla fue el uso alemán de mano de obra esclava en sus fábricas ... los sklavenarbeiter no deseaban que Alemania ganara, por lo que sabotearon la producción tanto como les fue posible, a menudo llenando las conchas con arena o tierra en lugar de pólvora.

Otro proyectil golpeó el agua en el lado de la costa del destructor Barton y rebotó en su casco, atravesando mamparos. Esta carcasa de 9,4 pulgadas (240 mm) también resultó ser un fracaso.

Pronto ambos lados se estaban enfureciendo el uno al otro. Battery Hamburg luego clavó el destructor O'Brien, cuando un proyectil de 280 mm cortó la escalera de su puente, esparciendo sus banderas de señales y rasgando su centro de información de combate. Mató a 13 hombres e hirió a 19. El capitán de O'Brien era el comandante William Ward Outerbridge, que había comandado el destructor USS. pabellón en el famoso duelo con el submarino enano en Pearl Harbor. Giró su barco hacia el norte de inmediato y evitó más daños con la ayuda de una buena cortina de humo.

Tomando tres golpes rápidos y casi fallas en los acorazados, los estadounidenses y británicos decidieron abrir el rango. Los alemanes todavía intentaron hacer daño. Una ráfaga de viento despejó la cortina de humo de Texas.

Un corresponsal del Saturday Evening Post, Martin Somers, escribió: “Un destructor comienza a colocar una cortina de humo. El destructor que está delante de nosotros casi falla. El agua sale a chorros a su alrededor. Un proyectil de 11 pulgadas nos falla 300 yardas, pero el disparo del enemigo mejora rápidamente. Cuatro casi fallos ... nos rodean. Recibimos dos impactos por debajo de la línea de flotación en el lado de babor, pero los proyectiles de 6 pulgadas rebotan en el pesado blindaje. El feroz estallido de nuestras propias armas se mezcla con la explosión de casi fallos de las baterías ".

A la 1:16 p. M., Un proyectil de Battery Hamburg se deslizó por la parte superior del TexasTorre de mando, destrozando el puente, matando al timonel e hiriendo a 11 hombres. El elegante capitán de Texas, el capitán Charles A. Baker, fue arrojado a cubierta pero no resultó herido.

“Choca, grita, y el cielo se ha caído, al parecer. El puente cerrado se vuelve repentinamente oscuro, mientras vidrios, metralla y escombros de todo tipo vuelan a nuestro alrededor. Nubes de humo marrón amarillento oscurecen todo, y simplemente no sabemos qué ha sucedido ”, escribió Somers.

El oficial ejecutivo en la torre de mando rápidamente tomó el control, manteniendo a Texas en el juego, arrojando un proyectil a Hamburgo que atravesó su armadura y noqueó a uno de los grandes cañones. Otro proyectil cayó en la cabina del empleado del barco, el suboficial M.A. Clark, pero no explotó. Somers bajó a la enfermería para ver a los heridos. Los heridos graves tenían “piernas y brazos rotos y desgarrados, provocando una gran pérdida de sangre. Todos estaban sufriendo una intensa conmoción. Sin transfusiones no hubieran tenido la oportunidad de sobrevivir ”.

El bombardeo se prolongó durante otra hora, hasta las 3:01, cuando el almirante Deyo ordenó a sus barcos que se retiraran, por temor a que sus proyectiles pudieran alcanzar a las tropas estadounidenses que avanzaban. Collins se mostró satisfecho con el resultado y escribió más tarde a Deyo: “Fui testigo de su bombardeo naval de las baterías costeras y cubriendo puntos fuertes alrededor de Cherburgo ... los resultados fueron excelentes e hicieron mucho para atacar el fuego enemigo mientras nuestras tropas irrumpieron en Cherburgo por la retaguardia . " Habían amarrado las baterías alemanas y silenciado a algunas, ganando tiempo para que las tropas terrestres se acercaran y asaltaran las posiciones.

Collins, observando desde una colina en las afueras de la ciudad, dijo: “Fue una vista emocionante y ... impresionante. Entonces supe definitivamente que Cherburgo era nuestra ”.

Banderas blancas de los defensores alemanes

Mientras tanto, el VII Cuerpo continuó su avance. Bajo el mando del mayor Gerden Johnson, el 1.er Batallón, 12.º de Infantería, empujó con fuerza al norte de Tourlaville contra una batería costera, que encendió banderas blancas. Los hombres de Johnson avanzaron con "La Compañía B a la izquierda desapareciendo en un bosquecillo". De repente, la Compañía B cayó bajo una andanada de morteros y fuego antiaéreo de 20 mm desde la colina donde se observó que todavía ondeaban las banderas blancas. El bombardeo duró aproximadamente 15 minutos ".

El bombardeo también acabó con la mayor parte del cuartel general del batallón. Johnson se levantó del desastre y trajo algunos tanques Sherman, diciéndoles que abrieran fuego contra los defensores. Los Sherman lo hicieron, ya la 1:30 pm la guarnición se rindió de verdad. Los estadounidenses mostraron moderación y acogieron a 400 hombres y tres enormes cañones de 20 centímetros. Los otros dos batallones entraron en Cherburgo esa noche, obstaculizados por fuego disperso y minas. El 1/12 luchó toda la noche para cortar pastilleros al este de Fort des Flamands. Temprano el 26, los estadounidenses trajeron tanques y los 350 alemanes en los fortines se rindieron.

Con eso, la parte de la 4.ª Infantería en la liberación de Cherburgo se hizo, pero la lucha aún se enfureció. En el lado oeste de la ciudad, la 47.a Infantería atravesó los suburbios de Cherburgo, en dirección a un fuerte en Equeurdreville. El fuerte estaba en lo alto de una colina rodeada por un foso seco. Pero se utilizaba únicamente como puesto de observación de artillería y no estaba bien defendido.

En la mañana del 25, una compañía del 2/47 atacó el fuerte con cobertura de mortero. En 15 minutos, los alemanes agitaban banderas blancas. Simultáneamente, el 3º / 47º atacó la Redoute des Forches con apoyo de artillería pesada. La derecha alemana se derrumbó y la 9.ª División entró en tropel, capturando a más de 1.000 hombres.

Dos medallas de honor en Cherburgo

Von Schlieben tuvo más malas noticias para sus jefes: “La pérdida de la ciudad en breve es inevitable… 2.000 heridos sin posibilidad de ser trasladados. ¿Es necesaria la destrucción de las tropas restantes como parte del panorama general en vista del fracaso de contraataques efectivos? Directiva solicitada con urgencia ".

En la tarde del día 25, Von Schlieben informó: “Además de la superioridad en material y artillería, fuerza aérea y tanques, se ha iniciado un intenso fuego desde el mar, dirigido por aviones de observación. Debo declarar en el cumplimiento del deber que más sacrificios no pueden alterar nada ".

Rommel estaba atascado. Todo lo que pudo hacer fue responder por radio, "Continuarás luchando hasta el último cartucho de acuerdo con la orden del Führer".

Mientras tanto, la 79.a División continuó su avance, apuntando a Fort du Roule, el principal fuerte exterior. Fort du Roule, la más formidable de las defensas de Cherburgo, se construyó en la cara de un promontorio rocoso sobre la ciudad con el mejor estilo de Vauban. Sus cañones dominaban todo el puerto y estaban en niveles más bajos bajo el borde de un acantilado. Sobre ellos había morteros, ametralladoras y fortines de hormigón que cubrían una zanja antitanque.

Para derrotar esto, los estadounidenses enviaron P-47 para bombardear la posición, pero esto tuvo poco impacto. A continuación, los estadounidenses probaron la artillería de campaña, con algún efecto. El 2º y 3º / 314º atacaron desde el sur, pero fueron inmovilizados por fuego de armas pequeñas a 700 metros del fuerte. Los estadounidenses acumularon sus ametralladoras calibre .50 y se abrieron sobre los defensores, destrozándolos y obligando a los supervivientes a retirarse. El 2. ° Batallón atacó luego a través de la cobertura del 3. ° Batallón, bajo el intenso fuego de ametralladoras alemanas.

Ahora brillaba el valor estadounidense. El pelotón de la Compañía E del cabo John D. Kelly, 2º / 314º, fue inmovilizado por el fuego de una ametralladora alemana procedente de un pastillero. Kelly agarró una carga de poste de 10 pies, se arrastró por la pendiente a través del fuego enemigo y arregló la carga. No se disparó. Regresó con otra carga y esta vez voló los extremos de las ametralladoras alemanas. Kelly volvió cuesta arriba por tercera vez, abrió la puerta trasera del pastillero y lanzó granadas de mano hasta que los alemanes emergieron y se rindieron.

Al mismo tiempo, la Compañía K del 3º / 314º también fue detenida por el intenso fuego de las ametralladoras y los 88 mm alemanes. El teniente Carlos C. Ogden, que acababa de tomar la compañía de manos de su comandante herido, se armó con fusil y granadas y avanzó solo bajo fuego hacia los emplazamientos enemigos. A pesar de una herida en la cabeza, Ogden continuó cuesta arriba hasta que desde un lugar privilegiado disparó una granada de rifle que destruyó el cañón de 88 mm. Luego, con granadas de mano, derribó las ametralladoras, recibiendo una segunda herida pero permitiendo e inspirando a su compañía a reanudar el avance. "Sabía que nos iban a matar si nos quedábamos allí", dijo Ogden más tarde.

Tanto Kelly como Ogden recibieron la Medalla de Honor. Kelly murió de heridas en una acción posterior, el 23 de noviembre de 1944, y yace enterrado en el Cementerio Militar de Estados Unidos en Epinal, Francia. Ogden alcanzó el rango de mayor antes de retirarse del ejército, murió en 2001 y está enterrado en el cementerio nacional de Arlington.

La rendición del general Von Schlieben

La valentía de esta naturaleza derrumbó aún más las defensas alemanas, y comenzaron a aparecer banderas blancas y rendiciones en Fort du Roule. A medianoche, el 314 controlaba las defensas superiores del fuerte.

El 313 atacó desde Hameau Gringor hacia las llanuras al sureste de Cherburgo, pero no pudo llegar mucho más lejos, ya que fueron atacados por los cañones del nivel inferior Fort du Roule, aún no capturados. Para sacar el fuerte del negocio, los estadounidenses bajaron las demoliciones del área superior capturada y usaron fuego a quemarropa de los cañones antitanques. El sargento Paul A. Hurst dirigió un equipo de demolición alrededor del lado oeste del acantilado, que finalmente abrumó a los tenaces defensores del fuerte.

La 47.a Infantería también tuvo dificultades con una defensa fija, luchando contra el viejo arsenal, que estaba salpicado de antitanques, antiaéreos y ametralladoras. El mal tiempo y el humo denso de los equipos de demolición alemanes impidieron el uso de artillería. El general Eddy, al mando del 9, retrasó su asalto hasta el 27.

Resultó ser un acierto. El día 26, la 39.a Infantería se enteró por un prisionero de guerra que von Schlieben estaba atrincherado en un refugio subterráneo en St. Sauveur, en las afueras del sur de Cherburgo. Von Schlieben había huido de su cuartel general táctico debido al bombardeo estadounidense. A las 3:06 pm, envió un último mensaje a Berlín: "Documentos quemados, códigos destruidos".

Dos compañías de la 39 se apresuraron a tomar al general, con la esperanza de que luego entregara la fortaleza. Los estadounidenses atravesaron el fuego de artillería y cohetes hasta la entrada del túnel y enviaron un prisionero de guerra para pedir la rendición de von Schlieben. La demanda fue rechazada. Los estadounidenses trajeron dos cazacarros para disparar contra el búnker, y Eddy escribió más adelante en su diario: "Los proyectiles de los cazacarros habían causado tanto polvo y humo ... que los soldados alemanes, una vez que descubrieron que la bandera blanca había sido izada, comenzó a derramar. Estos alemanes tenían tanta prisa que negaron al general su deseo de una rendición más formal. La avalancha de soldados se lo llevó a él y a su grupo ”. Salieron von Schlieben, el principal comandante naval de Cherburgo, el contralmirante Walther Hennecke y 800 prisioneros.

Von Schlieben aceptó el almuerzo de Eddy pero no ordenó una rendición general por la fortaleza. No podía, sus comunicaciones se habían roto. Solo para aumentar su miseria, las siguientes comidas de Von Schlieben consistieron en raciones K, y no había ducha en la granja donde estaba detenido, y el vehículo que transportaba su baúl desde Cherburgo chocó con un camión en ruta hacia el mando del Primer Ejército de EE. UU. correo. Los uniformes del general estaban esparcidos por la carretera y los soldados que buscaban recuerdos obtuvieron la mayor parte de las trenzas de oro y las insignias de rango antes de que los parlamentarios pudieran recogerlas.

20.000 prisioneros de guerra más

El 39 siguió avanzando y consiguió otra rendición, 400 alemanes atrincheraron en el Ayuntamiento de Cherburgo. Se rindieron cuando les dijeron que von Schlieben había ido en la bolsa. Los estadounidenses también prometieron protección contra los francotiradores franceses. Junto con ellos había una masa de trabajadores esclavos y harapientos que habían construido y mantenido la fortaleza.

El teniente Byron Nelson, el observador de avanzada del 79º, entró en la ciudad y entró en una taberna llamada Emil Ludwig's, justo en la playa, junto a los altos mandos de su división. Encontraron una foto de Hitler colgada en la pared. Un coronel lo bajó y apretó el talón "justo en la cara de Der Führer". Nelson sabía quién había ganado esta batalla, dijo más tarde, "El humilde soldado de infantería".

La rendición de Von Schlieben tuvo un impacto dominó en las posiciones alemanas restantes. Al día siguiente, Eddy planeó un asalto de tres batallones al arsenal, pero envió una unidad de guerra psicológica primero para pedirle al general de división Robert Sattler, el subcomandante de Cherburgo, que encabezaba la defensa del arsenal, que se rindiera. Cuando le dijeron que von Schlieben se había rendido, Sattler mostró banderas blancas y la 47.a Infantería tomó 400 prisioneros de guerra más sin luchar.

Unos 20.000 prisioneros alemanes arrojaron sus cascos de carbón, se pusieron las gorras de visera y fueron arrastrados al cautiverio de cuatro en fila. El sargento Hank Henderson, un médico del cuarto de infantería, los vio pasar. “Un pequeño cabo alemán salió de las filas y dijo: 'Me gustaría ver esa artillería automática en acción antes de que me disparen'. Pensó que era automático porque nuestras baterías disparaban muy rápido”, dijo Henderson. Casi sin palabras, Henderson le dijo al cabo que la artillería no era automática y que no iban a disparar a nadie.

"La demolición mejor planificada de la historia"

Pero 6.000 alemanes todavía lucharon en Cap de la Hague al oeste y al este de la ciudad. Hacia el este, el 22º de Infantería avanzó contra el bien defendido aeródromo de Maupertus, atacando a las 11 de la mañana del día 26 con los tres batallones. Los estadounidenses tardaron todo el día en tomar el aeródromo.

Después de eso, el 22 se volvió para atacar Battery Hamburg, que se había enfrentado a la Armada de manera efectiva. Con el fuego del 44. ° Batallón de Artillería de Campaña, la batería pronto fue silenciada y 990 alemanes se rindieron, llenando los campos de prisioneros de guerra ya hinchados. Con eso, las defensas alemanas en el oeste de Cotentin colapsaron y la caballería blindada encontró el área desocupada.

Cap de la Hague era un hueso más duro, con un estimado de 3.000 soldados defendiéndolo. El 28 de junio, la 9ª División entró para barrer el área, mientras que la 79ª se dirigió al sur para reunirse con el VIII Cuerpo y la fuga planificada.

Los estadounidenses atacaron en la mañana del día 29, con el 47º de Infantería en la costa norte y el 60º en el centro, en la carretera principal del cabo. Se encontró poca resistencia hasta que las tropas llegaron a Beaumont-Hague, con soldados trepando a través de posiciones fortificadas pero desocupadas para tomar una cresta en Nicolle. Desde allí, asaltaron una posición principal alemana con apoyo de artillería y embolsaron 250 prisioneros.

Sin embargo, los alemanes todavía estaban luchando, confiando en zanjas antitanques y cañones para detener a los estadounidenses en terreno abierto. El 3º / 60º atravesó a los alemanes con un cazacarros y apoyo de tanques e invadió el cruce de carreteras clave el 30 de junio. Al final del día, la limpieza se completó, con unos 6.000 prisioneros de guerra en la bolsa, el doble de la cantidad. esperado. Se liberó la península de Cotentin. Cherburgo estaba libre. Y el puerto estaba en ruinas.

“La demolición del puerto es un trabajo magistral, sin duda la demolición más completa, intensiva y mejor planificada de la historia”, escribió el coronel Alvin G. Viney, quien preparó el plan original de ingeniería para la rehabilitación del puerto. Con casi un mes para abrir el puerto, los equipos de demolición de von Schlieben habían hecho bien su trabajo, comenzando el 7 de junio, el día después del Día D.

Todas las cuencas del puerto estaban bloqueadas con barcos hundidos. El puerto estaba sembrado de minas. La Gare Maritime, que controlaba la planta de electricidad y calefacción del puerto, había sido demolida. Unas 20.000 yardas cúbicas de mampostería fueron voladas en la gran cuenca profunda utilizada en tiempos de paz para transatlánticos como el Queen Mary. La entrada a esta cuenca fue bloqueada por dos grandes barcos. Las paredes del muelle resultaron dañadas. Se demolieron grúas. El océano se vertió a través de un rompeolas lleno de cráteres. "Todo el puerto estaba tan cerca de un naufragio como las demoliciones podrían convertirlo", dijo la historia oficial de Estados Unidos. Hennecke recibió una Cruz de Hierro de Hitler por su eficiencia.

La única buena noticia para los estadounidenses fue que la ciudad misma y sus líneas ferroviarias estaban en buen estado, por lo que los estadounidenses podían trasladar suministros y equipos a Cherburgo para despejar el puerto rápidamente. Y la ciudad había caído mucho antes de lo esperado, por lo que los estadounidenses tuvieron tiempo de comenzar a desatascar el puerto.

Contando las pérdidas en ambos lados

También tuvieron tiempo de calcular el costo. En la batalla por Cotentin y Cherburgo, el VII Cuerpo había perdido 2.800 muertos, 5.700 desaparecidos y 13.500 heridos. Las bajas alemanas eran más difíciles de contar, pero unos 39.000 hombres habían sido hechos prisioneros. Estos se enviarían a los campos de prisioneros de guerra estadounidenses y canadienses al otro lado del Atlántico.

Allí, los hombres derrotados de Cherburgo se encontraron con prisioneros de guerra alemanes más decididos, veteranos del Afrika Korps y tripulaciones de submarinos que todavía estaban llenos de elitismo nazi. No creían que los aliados estuvieran ganando la guerra. Cuando los desaliñados prisioneros de guerra de Cherburgo comenzaron a llegar a los campamentos en Luisiana, Arkansas y Manitoba, dejaron en claro a sus hermanos más antiguos: los aliados estaban pisoteando a Alemania a fondo. Fue un shock para los hombres que también habían luchado con Rommel, aunque en tiempos más felices en el norte de África.

Von Schlieben terminó en manos británicas, en el campamento de oficiales superiores en Trent Park, donde él y otros generales se quejaban entre sí por sus fracasos, mientras los grabadores de cable británicos recogían cada conversación con fines de inteligencia. “Con su tez rosada, su rostro redondo y juvenil, su enorme volumen y su andar torpe, da la apariencia de un tipo de colegial descuidado y mentalmente subdesarrollado que intimidará a sus inferiores y se burlará de sus superiores. Al principio muy truculento. La firmeza cortés resultó ser un éxito. Tiene más farol que agallas. Como la mayoría de los prisioneros de guerra, se inclina mucho a la autocompasión. La conversación con él reveló una ignorancia colosal. Dijo que los rusos eran un pueblo primitivo que había logrado poco. Escocia era un lugar completamente desconocido para él. Preguntó si era montañoso o llano ”, escribió la evaluación británica de von Schlieben. Fue liberado en 1947 y murió en Giessen en la entonces Alemania Occidental en 1964.

También quedó devastado el coronel general Friedrich Dollmann, que comandaba el Séptimo Ejército. Cherburgo cayó bajo su mando y, dos días después de la rendición, Dollmann fue encontrado muerto en el baño de su cuartel general cerca de Le Mans. Oficialmente, murió de un infarto. Pero sus oficiales superiores creyeron que se suicidó por vergüenza por la pérdida de Cherburgo.

También estaba molesto Hitler. A pesar del "campo de ruinas", Cherburgo no había resistido tanto tiempo como se esperaba, y la rápida capitulación de von Schlieben lo calificó como un pobre espécimen de liderazgo nazi.

Collins lo hizo mejor. Por delante para él estaba el ascenso a general en 1948 y el nombramiento como Jefe de Estado Mayor del Ejército de EE. UU. En 1949. Después de eso, se desempeñó como representante de EE. UU. En el Grupo Permanente de la OTAN, se retiró en 1956 y se desempeñó como consultor de Pfizer & amp Co. hasta abril. 1969. Murió en 1987.

"Todos tomen 24 horas y emborrachen"

Ahora vino la difícil tarea de limpiar el puerto de Cherburgo, una tarea de la Armada, bajo el mando del contralmirante John Wilkes, quien llegó el 14 de julio, junto con unos cientos de Seabees de la Armada. Se pusieron a trabajar, respaldados por seis buques de salvamento británicos y tres estadounidenses y decenas de dragaminas, todos veteranos de operaciones de limpieza de puertos en el norte de África, Palermo y Nápoles. Unas 133 minas fueron barridas el 13 de julio, pero no todas. El 12 de agosto, se hundieron tres embarcaciones estadounidenses y una británica.

El primer cargamento aterrizó en Cherburgo el 16 de julio, cuando los DUKW de la Marina comenzaron a descargar cargamentos de cuatro barcos Liberty en una playa especialmente despejada. Pero las principales cuencas no se limpiaron hasta el 21 de septiembre, un retraso de tres meses, lo que significó que las playas de la invasión aún debían ser utilizadas para descargar suministros. von Schlieben había hecho bien su trabajo. El atasco de suministros significaría que el avance angloamericano, escaso de combustible, se detendría cerca de la frontera alemana.

Pero el 30 de junio, cuando los ingenieros de la 101.a División Aerotransportada llegaron a la ciudad para ayudar a reducir los puntos fuertes, todos estos problemas estaban en el futuro. Los ingenieros encontraron daños masivos en la ciudad, pero gran parte intactos. Los soldados estaban desconcertados por ese artefacto social francés, el urinario de la acera, y hacían cola para usar los viejos burdeles de la Wehrmacht, que se habían dejado cuidadosamente intactos y en funcionamiento. Se advirtió a las tropas sobre la posibilidad de contraer enfermedades venéreas.

En cambio, seleccionaron recuerdos, de los cuales había muchos. La mejor fue una enorme bodega subterránea liberada por la 9.ª División de Infantería. Al principio, el general Eddy trató de evitar que sus hombres lo bebieran y luego se dio cuenta de lo imposible que era. Además, sus hombres acababan de librar una dura y horrible batalla.

"Está bien", dijo finalmente. "Todo el mundo se toma 24 horas y se emborracha".

Este artículo de David H. Lippman apareció por primera vez en la Red de Historia de la Guerra el 29 de noviembre de 2016.


La brecha de Falaise

Cobra condujo directamente a la última gran batalla de la campaña de Normandía, el cierre de la brecha de Falaise.

Mapa de bolsillo de Falaise.

Después de atacar al sur, las fuerzas estadounidenses giraron hacia el este, poniéndose detrás de los soldados alemanes que aún intentaban contener a los aliados en la costa. Decenas de miles de alemanes fueron rodeados por tres lados por los aliados en una zona de tierra al oeste de la ciudad de Falaise.

Los aliados pretendían rodearlos enviando tropas canadienses y polacas al sur para cortar el cuello del bolsillo y vincularse con los estadounidenses.

El poder aéreo volvió a ocupar un primer plano. A medida que avanzaban los canadienses y los polacos, fueron apoyados por cazabombarderos que atacaban las posiciones alemanas. Las tropas del Eje que intentaban huir a través de la brecha también fueron atacadas, y los pilotos aprovecharon al máximo un entorno rico en objetivos para dañar la máquina de guerra nazi.

Los alemanes se rindieron en St. Lambert el 19 de agosto de 1944

Nuevamente, hubo resultados mixtos. Los alemanes sufrieron grandes pérdidas, pero los aliados también sufrieron, ya que la falta de coordinación entre las fuerzas aéreas y terrestres provocó incidentes de fuego amigo.

Sin embargo, se cerró la brecha y se completó el gran acto final de la campaña de Normandía. La RAF y la USAAF, que habían jugado un papel destacado en todo momento, volvieron sus ojos hacia el este para el avance sobre Alemania.


13 comentarios

Básicamente correcto.
El plan de Rommel & # 8217 tenía muchas más posibilidades de ser eficaz que el de Gehr & # 8217. Una fuerza blindada central tendría que avanzar por tren (AFV) y carretera (PzGr y artillería). Los aliados disparaban contra cualquier tren que veían y cualquier tráfico en la carretera, por lo que se necesitaría mal tiempo o noche para mover las reservas blindadas centrales cerca de la costa. El movimiento real de las divisiones alemanas se vio tan obstaculizado que las divisiones llegaron con pérdidas sustanciales en su transporte y, lo que es más importante, se pusieron nerviosas. Se necesitaron días para que una división llegara al frente y se ensamblara.
Esto significa que solo las formaciones de infantería estarían en la costa y la reserva blindada llegaría poco a poco. Los aliados habrían podido avanzar tierra adentro mucho más rápido y posiblemente habrían despejado el territorio de los setos a lo largo de la costa.
Una importante fuerza blindada alemana tendría que estar oculta. Si los aliados detectaban una concentración de divisiones alemanas, Eisenhower tenía la autoridad para utilizar las fuerzas aéreas estratégicas en su contra. El bombardeo estratégico de las divisiones blindadas alemanas concentradas habría destruido las reservas alemanas. Teniendo en cuenta que los aliados estaban leyendo los mensajes de radio encriptados en Alemania (a través de ULTRA), no veo cómo los alemanes pudieron haber mantenido su concentración en secreto.
Incluso si los alemanes hubieran logrado acercarse lo suficiente a la costa para lanzar un ataque, probablemente de noche, tendría que haber sido a través de los setos normandos y una vez cerca de la costa bajo los disparos navales. Una vez más, la concentración de la armadura alemana habría llevado a su destrucción como fuerza de combate viable.

Yo voy con Rommel. Lea DESASTRE EN EL DÍA D: los alemanes derrotaron a los aliados, junio de 1944.

Oye, me preguntaba si podría hablar de Tractics contigo. Rob Kuntz y yo lo estábamos discutiendo el otro día con Bill Hoyer y me preguntaba si podríamos intercambiar correos electrónicos.

No está relacionado con los Panzers en Normandía, pero está relacionado con el Día D. ¿Alguien puede confirmar que las tropas italianas estaban luchando contra los aliados en Normandía?

Gene, puede consultar el sitio de Jim Heddelsten & # 8217s Commando Supremo. Es autor de varios artículos para Italia en la Segunda Guerra Mundial en nuestro sitio asociado, HistoryNet.com.

Considere la experiencia de los alemanes a principios y mediados de 1944 con respecto a los desembarcos anfibios. La lógica se vuelve muy clara.

Sicilia, Salerno y Anzio demostraron la importancia de detener inmediatamente a los invasores en el borde del agua. En ocasiones, el apoyo de los disparos navales fue fundamental para la supervivencia de las dos últimas invasiones y el apoyo aéreo fue cada vez más importante.

Es fácil discutir sobre esto con la ventaja de 20/20 highsight. Conocemos Ultra y tenemos mucha más experiencia con operaciones anfibias. Rommel no lo hizo & # 8217t. Trabajó por lo que sabía, y sospecho que su plan habría funcionado.

La respuesta de Rommel & # 8217 a von Rundsted, et.al. "Nunca has intentado mover formaciones blindadas contra un enemigo con superioridad aérea". Lo que Rommel enfrentó en El Alamein fue muy diferente a lo que enfrentaron los generales con experiencia en el Frente Ruso.

Los generales alemanes con experiencia en el frente ruso fracasaron aún más dramáticamente que Rundstedt en septiembre del 44. Veteranos rusos como Blaskowitz y Båke desperdiciaron inútilmente las nuevas Brigadas Panzer, no solo por sus tropas y la falta de entrenamiento, sino por su & # 8216Russian-stock & # 8217 experiencia. La falta de reconocimiento y la dependencia excesiva de armaduras, números superiores y & # 8216 tácticas de choque & # 8217 no funcionaron contra determinadas tropas estadounidenses y francesas, lo que resultó en la mayor pérdida de armaduras alemanas desde Kursk. Rommel lo habría hecho mejor, pero para entonces estaba muerto.

¡Leeré el libro basándome en algunas cosas que el autor puso en el extracto!

Tuve el gran placer hace 30 años de dedicar 18 meses de mi vida a investigar y diseñar el juego de guerra de tablero EL DÍA MÁS LARGO para Avalon Hill Company. Paso muchas horas en la sección de archivos alemanes capturados de los Archivos Nacionales. (¡Fue pura alegría!) Basándome en esa investigación, puse varios escenarios alternativos de Y SI SI en el juego, uno de los cuales era exactamente lo que el autor propuso en el extracto: Mueva el 12º SS Panzer al área de Isigny. Si se hubiera hecho eso, la historia bien podría haberse escrito de manera diferente. Entre algunas de las gemas que descubrí estaban:

1. Los Aliados no sabían que el 352 ID estaba detrás de Omaha Beach. (La mezcla de regimientos con la división 716 staitc se sumó a la confusión).

2.Había un Sturm Flak Korps de la Luftwaffe (los otros 2 estaban en Rusia) que constaba de 144 cañones AT / AA móviles de 88 mm en el área detrás de las playas de Omaha y Gran Bretaña. En los primeros días, los informes británicos anecdóticos del & # 8220efecto severo del fuego de los 88 & # 8221 fue la única evidencia contemporánea de que existía esta formación. Los aliados no tenían ni idea.

3. Gran parte de la artillería de Apoyo General alemán detrás del frente fue proporcionada por la considerable potencia de fuego de las 3 Brigadas Nebelwerfer que los Aliados identificaron como unidades de & # 8220 proyectores de humo químico & # 8221. Su peso de lanzamiento fue tremendo. Una vez más, los aliados no tenían ni idea y no priorizaron sus objetivos.

4. FWIW, no he visto evidencia de tropas de combate italianas en Normandía en junio de 1944. Suena un poco tarde. Aproximadamente 20 batallones de prisioneros de guerra rusos (Osttruppen o Hiwi) han sido bien documentados en el área el Día D.

Creo que las armaduras localmente colocadas podrían haber tenido éxito, pero solo como parte de una respuesta combinada, es decir, ataques de hostigamiento en el Canal por parte de la Kreigsmarine y en los cielos por la Luftwaffe. Las capacidades finitas de las fuerzas de aterrizaje se habrían dividido en tres ejes.

El efecto de los partisanos y las fuerzas comunistas no puede descartarse en este tratado. No habría sido simplemente 12.SS, 116.Pz y otras unidades blindadas luchando contra las fuerzas de desembarco, sino que las fuerzas alemanas tuvieron que usar recursos para protegerse contra ataques y sabotajes.

Uno pensaría que después de años de luchar contra los rusos y obtener una dieta constante de & # 8216maskirovka & # 8217, los alemanes podrían haber girado un poco ellos mismos.

Si Rommel hubiera movido 12SS al área del estuario de Vire, 12SS definitivamente habría intervenido para aplastar los desembarcos de Omaha y probablemente se hubiera movido al bloque 4th ID proveniente de Utah, involucrando a los 81st y 101st AB en el proceso. Eso habría cambiado la historia.

Sin embargo, el Cdn 3ID y 2nd AB habrían tomado el aeropuerto Carpequet y las fuerzas británicas y canadienses habrían capturado el terreno elevado al sur de Caen antes de que Panzer Lehr pudiera llegar. Eso cambiaría las reglas del juego.

Con las playas de Gold, Juno y Sword seguras, las fuerzas británicas y estadounidenses podrían girar para rodear a las fuerzas de la 12SS al este del estuario de Vire y destruirlas, mientras que las fuerzas estadounidenses frente a Utah estarían librando una batalla completamente separada, pero sin peligro de siendo arrojado al mar.

Las fuerzas canadienses y británicas sin alemanes en su flanco derecho, y con formaciones blindadas británicas penetrando profundamente en Francia, flanquearían al Panzer Lehr y al segundo Panzer tardío en llegar. Creo que los aliados estarían en el Sena el 30 de junio en este escenario de trasladar la 12SS al estuario de Vire.

Panzer Lehr & # 8230..Caen Sword / Sectores Juno
Hitler Jugend & # 8230Liseaux East Orne LZ & # 8217S
21st Pz & # 8230 & # 8230 & # 8230 & # 8230.Vire Estuary Sector Omaha /
Pz Stug Abt. Von der Hydte Carentan

Tengo que no estar de acuerdo, Don. Si las 12 SS, o cualquier unidad blindada importante, hubieran llegado a las playas con fuerza, la invasión habría estado en gran peligro y todas las fuerzas aliadas disponibles tendrían que haberse desplegado contra ellos. De hecho, ese avance casi se produjo. Un kampfgroup de infantería de la 21ª División Panzer irrumpió en las playas a última hora de la tarde del 6 de junio. Obligó a retrasar el avance británico en Caen.

¡Ese fue un batallón! ¿Te imaginas a las 12 SS al completo abriéndose camino hacia la costa y arrasando arriba y abajo de las cabezas de playa? ¡Catástrofe!

Con 12 ss a caballo entre el estuario de Vire para proteger tanto la península de Contenin como el área de Omaha, Rommel probablemente no habría movido el regimiento de paracaidistas separado de Bretaña. 12 ss era una formación formidable, pero la debilitada Cdn 2nd Inf Div y 2nd Arm Bgde que salían de las playas lucharon contra las Juventudes Hitlerianas numéricamente superiores hasta paralizarlas. No pudieron atravesar la costa. No eran superhombres. 12ss se vio obligado a ponerse a la defensiva.

Aislar 12ss en Omaha y con algunas formaciones moviéndose en Utah, y el exitoso aterrizaje británico en Gold, con 7 div blindados y una brigada blindada adicional podría pivotar y clavar 12ss en la costa, los alemanes serían golpeados desde el aire y bombardeados desde el mar, y cortó el reabastecimiento. El resultado sería su aniquilación.

El 21º Panzer llegó a la costa entre Juno y Sword ya que no había fuerzas aliadas para detenerlos. Las playas no estaban unidas. Fue una reubicación de impulso a la costa, no una ruptura, y cuando los Fireflys, la artillería y los buques de guerra británicos concentraron el fuego en esta fuerza, huyó de regreso a Caen ya que estaba sufriendo bajas y perdiendo tanques. El viaje británico en Caen se retrasó por una enorme jamba de tráfico en la playa de Sword que retrasó el desembarco del batallón blindado que debía avanzar sobre Caen durante horas. La Brigada de Infantería Británica que se suponía que estaba en el flanco izquierdo de los canadienses por donde pasó el panzer 21 fue desviada, dos batallones al Orne para reforzar a los paras y uno para reducir una fortaleza en Lion sur Mer.

Es cierto que los estadounidenses sufrirían terribles bajas en Omaha, pero Caen sería rodeado por fuerzas móviles frente a Gold, incluidos los estadounidenses desembarcados allí (Bradley & # 8217s plan B) y 12ss dejarían de existir. La guerra móvil que se habría desarrollado detrás de Caen contra las fuerzas aliadas altamente mecanizadas respaldadas por el poder aéreo no era el fuerte de los alemanes.


Feldgrau.net

Solo había dos aviones de la Luftwaffe sobre las playas del desembarco el 6 de junio. Se ordenaron otras misiones. Algunos reconocimientos sobre el Canal para determinar el tamaño de la flota aliada y algunas misiones de reconocimiento / bombardeo. Algunos de estos fueron cancelados antes del despegue, otros abortados, ahuyentados o derribados.

En el norte de Francia y Bélgica, la fuerza de la Luftwafe era de aproximadamente 200 aviones, pero solo unos 140 eran aviones de combate y estaban aptos para el combate. Había planes de contingencia de la Luftwaffe para aviones "emergentes" del Reich a Francia que los aliados debían invadir. La mayor parte de los aviones que ya estaban en Francia / Bélgica fueron retenidos el 6 de junio hasta que la situación se hizo clara y llegaron refuerzos de Alemania.

La mayor parte de la actividad de la Luftwaffe en los días siguientes fue nocturna. Se realizaron redadas regulares con bombas en la cabeza de playa durante junio. Las misiones diurnas fueron algunas salidas de reconocimiento y algunas misiones de interceptor.

Post por FalkeEins & raquo Domingo 19 de agosto de 2007 8:01 am

El 6 de junio, las fuerzas aéreas aliadas volaron 14.674 salidas de combate, la Luftwaffe logró 319

El I./JG 2 era el Gruppe de combate más cercano a las cabezas de playa aliadas con base en Cormeilles-en-Vexin, a sesenta kilómetros de la costa.

Transmití un relato del teniente Wolfgang Fischer de 3./JG 2 que describe la salida que realizó.

"Nos despertaron a las 04h30 y nos llevaron al aeródromo desde los hoteles de la ciudad (Nancy) donde estábamos alojados. Poco tiempo después, despegamos y volamos a Creil (norte de París) alrededor de las 05h00 para instalar nuestros Fw 190 con lanzacohetes debajo de las alas. Despegamos de nuevo a las 09h30 para bombardear el envío de la playa "Gold". Había una capa de nubes 7/10 cuando sobrevolamos el estuario del Sena, lo que nos permitió acercarnos a nuestros objetivos y lanzar nuestros cohetes. Pudimos ver una gran cantidad de cazas enemigos orbitando sobre las playas de desembarco. Mis cohetes probablemente dieron un impacto directo en un buque de desembarco de tropas de la clase "Victoria". Huimos de la escena y regresamos a Chamant cerca de Senlis (al sur de Creil) después de esta salida ".


JG 2 chocó con aviones aliados hacia el mediodía. A las 11.57 Kommodore JG 2 Major Bühligen derribó un P-47 cerca del estuario de Orne. Una gran batalla tuvo lugar por la tarde, cuando se encontraron tifones de ataque terrestre cerca de Caen. Cuatro de ellos cayeron en una pelea de pocos minutos. Dos tifones más fueron derribados por la noche. El teniente Fischer continuó


"... no hubo más salidas esa tarde y los pilotos del I./JG 2 pasaron la tarde bañándose en la piscina de Senlis ... se organizó una salida conjunta con el III./JG 2 para la tarde contra los planeadores en el tierra cerca del estuario de Orne bajo Gruppenkommandeur III./JG2 Hptm. Huppertz, quien aterrizó en nuestro campo con cinco máquinas a las 19h30 ... cuando nos acercábamos a Bernay, vimos una formación de al menos doce Mustangs (335th FS / 4th FG) atacando a la infantería alemana cerca un puente sobre el Risle. Usando la niebla de la tarde y el sol poniente para cubrirnos, subimos a 1200 m para tomar una posición para un rebote clásico ... el combate subsiguiente duró solo unos minutos, ya que cada uno de nosotros fue capaz de seleccionar un objetivo antes de lanzarnos sobre ellos. ... 8 P-51 fueron derribados sin pérdidas de nuestro lado ".


El JG 2 fue la principal unidad de la Luftwaffe en acción contra la abrumadora potencia aérea aliada el 6 de junio. En total, la unidad derribó dieciocho aviones aliados (la Luftwaffe completa reclamaba 24 ese día), el día más exitoso del JG 2 en toda la campaña en Normandía. Kommandeur Hptm. Huppertz informó de cinco reclamos antes de estrellarse y morir al sur de Caen solo dos días después derribado por un P-47. Su reemplazo fue otro veterano, Hptm. Josef "Sepp" Wurmheller. Fue abatido y asesinado apenas dos semanas después. El propio teniente Fischer fue abatido por fuego antiaéreo a la mañana siguiente sobre las playas, salió ileso y fue hecho prisionero.


Día D: los éxitos y los fracasos en foco

A: En cierto modo, fue una elección milagrosa. Eisenhower [el comandante supremo] tuvo que tomar una decisión muy difícil, pero de hecho funcionó muy bien.

Cuando tomó la decisión, el tiempo era terrible, con viento y lluvia golpeando las ventanas. Sin embargo, los aliados tenían estaciones meteorológicas en el Atlántico occidental y norte, por lo que pudieron ver una brecha en el clima que los alemanes no pudieron ver. Esta es la razón por la que Rommel [comandante de las defensas alemanas] estaba fuera de su cuartel general el 6 de junio, pensando que los aliados no invadirían ese día, y por qué muchos de los comandantes de división alemanes estaban en Rennes realmente buscando la posibilidad de hacer un ejercicio de mando contra un desembarco en Normandía.

La Kriegsmarine [armada alemana] no envió patrullas esa noche porque pensaron que el clima era demasiado malo. De hecho, el tiempo no fue tan malo para los aterrizajes, pero fue lo suficientemente malo para que los alemanes perdieran la vista del balón.

Si los aliados no hubieran cruzado el 6 de junio, habrían tenido que posponer otras dos semanas, y eso los habría llevado a la peor tormenta que el canal ha visto en más de 40 años. Se supone que los meteorólogos habrían podido detectar eso, pero si no, podría haber sido el desastre más espantoso en la historia militar.

Así que la decisión de ir el 6 de junio fue definitivamente la correcta. Fue una decisión valiente y gracias a Dios dijeron: "¡Bien, vamos!"

P: ¿Estaban los alemanes preparados para enfrentarse a la invasión aliada?

A: Ciertamente lo habían visto venir. Toda la cuestión para ellos era si los desembarcos iban a ser en Normandía o en la región de Pas de Calais. Plan Fortitude, la operación de engaño aliada, fue quizás la más brillante que se haya ideado.

Tuvo mucho más éxito de lo que los aliados se atrevieron a esperar en persuadir a los alemanes de que Normandía era solo la primera fase y que el ataque real vendría con un Primer Grupo de Ejércitos dirigido por el general Patton en el Paso de Calais. Esto significó que los alemanes detuvieron el grueso de su 15º ejército en el Pas de Calais. Si no lo hubieran hecho, los aliados se habrían enfrentado a un momento muy difícil porque el refuerzo habría sido mucho más rápido.

En el caso de que los alemanes trajeron divisiones desde el centro y sur de Francia para enfrentar la invasión, en lugar de hacerlo frente al Paso de Calais.

P: En su libro, explica que las bajas aliadas en el mismo Día D fueron significativamente más bajas de lo previsto. ¿Por qué crees que fue esto?

A: Fue en parte porque tomaron a los alemanes por sorpresa y también porque la Luftwaffe y la Kriegsmarine fueron menos efectivas de lo que pensaban. La RAF y la USAF hicieron un trabajo extraordinario al mantener a la Luftwaffe en tierra, con patrullas profundas hasta Francia.

En cuanto a la Kriegsmarine, solo logró algunos ataques con E-boats [torpederos]. Los aliados esperaban pérdidas masivas de dragaminas porque si hubieran sido emboscados por destructores alemanes habrían sido muy vulnerables. Sin embargo, no se hundió ni un solo dragaminas.

De hecho, las bajas por ahogamiento no fueron tan altas y la mayoría de las bajas en el aterrizaje provinieron de lanchas de desembarco que se volcaron o tanques inundados por las olas. Incluso en la playa de Omaha, a pesar del gran mito estadounidense, las bajas fueron menores de lo esperado y en las playas Gold, Juno y Sword los aliados se salieron con la suya muy a la ligera.

P: ¿La relativa falta de bajas en el Día D se debió más a las deficiencias alemanas que al éxito de los Aliados?

A: Sí, creo que es cierto. De hecho, hubo fracasos en los planes aliados, que habían dependido de derribar las defensas alemanas con bombardeos y bombardeos. El bombardeo aliado de la artillería naval se prolongó durante un período demasiado corto para eliminar muchas de las defensas.

También habría sido mucho mejor tener destructores cerca del bombardeo en lugar de tener acorazados bombardeando durante un par de horas en alta mar. Los comandantes aéreos estadounidenses dijeron que su bombardeo podría ser tan preciso que lo derribaría todo, pero el bombardeo del Día D fue en la mayoría de los lugares completamente en vano.

En Omaha, por ejemplo, los estadounidenses no querían que sus bombarderos volaran a lo largo de la costa porque estarían expuestos a las antiaéreas. En su lugar, se acercaron a la flota de invasión y, por supuesto, tenían miedo de lanzar sus bombas sobre la lancha de desembarco, por lo que aguantaron unos segundos más, lo que significa que sus bombas cayeron en campo abierto en lugar de golpear las playas.

Teniendo en cuenta cuán pocas de las defensas habían sido derribadas por el asalto de los bombarderos, fue un milagro que las bajas fueran tan escasas. Fue un duro golpe para muchas de las tropas invasoras llegar y encontrar que los emplazamientos de armas todavía estaban en acción.

P: ¿Estaban los aliados bien preparados para la batalla por Normandía que siguió al desembarco del Día D?

A: Los preparativos para la travesía del Canal de la Mancha fueron los más intensos y minuciosos que jamás se hayan hecho para cualquier operación. Sin embargo, no se pensó mucho en la segunda fase, y aquí es donde las cosas empezaron a ir mal. Los aliados habían tenido mucho tiempo para prepararse, pero existía esta sensación de "bajemos a tierra" sin una claridad de pensamiento sobre el seguimiento inmediato.

En el lado británico, el plan del general Montgomery era apoderarse de Caen el primer día, pero las tropas necesarias para tal operación simplemente no estaban organizadas con suficiente antelación. Si vas a llevar a tus tropas 10 millas tierra adentro y capturar una ciudad entera en un día, lo cual es una tarea muy ambiciosa por decir lo menos, debes asegurarte de que tu infantería esté montada en vehículos blindados de transporte de personal o algo así para Mantente al día con los tanques.

El problema era que las tareas asignadas eran mucho más de las que se podían lograr de manera realista. Entonces los alemanes empujaron sus divisiones panzer [tanques] tan rápido como pudieron y los dos bandos se encontraron en una batalla de desgaste. Se suponía que los británicos tomarían suficiente tierra para comenzar a construir aeródromos, pero esto se volvió imposible porque no tenían espacio. No habían avanzado lo suficiente.

PREGUNTA: Por tanto, ¿diría que el avance británico en Normandía no fue tan bien como se había planeado?

A: Montgomery habría insistido en que su plan maestro nunca había cambiado, pero entonces Montgomery, a menudo por vanidad bastante pueril, nunca pudo admitir que se había equivocado en nada. Había querido apoderarse de Caen, avanzar a Falaise y luego atravesar París. Ese fue siempre el objetivo declarado y o él realmente no planeaba hacerlo o se equivocó gravemente.

Creo que probablemente se equivocó y no pudo admitirlo cuando los refuerzos panzer alemanes bloquearon a los británicos.

En este punto, Montgomery se dio cuenta de que al anclar las divisiones panzer en su frente les daría a los estadounidenses la oportunidad de abrirse paso por el oeste. Siempre se había considerado una posibilidad que los estadounidenses lograran este avance, pero también se pensó que los británicos lo harían alrededor de Falaise. Sin embargo, hay evidencia de que Montgomery no estaba preparado para correr el riesgo de tal intento, sabiendo las bajas que causaría.

Los estadounidenses se enojaron mucho por esto, sintiendo que los británicos no estaban haciendo el esfuerzo ni asumiendo los riesgos y hay un elemento de verdad en eso. Hubo un amargo sentimiento anti-británico entre los comandantes estadounidenses por el comportamiento de Montgomery que contribuyó a la peor crisis en las relaciones angloamericanas durante toda la Segunda Guerra Mundial.

P: ¿Cree que había alguna forma de que los británicos pudieran llegar primero a París?

A: Dadas las circunstancias, creo que era poco probable simplemente por la concentración de divisiones panzer en su contra. Casi lograron abrirse paso en un par de ocasiones, pero estos intentos a menudo fueron mal manejados.

La Operación Goodwood [18-20 de julio], por ejemplo, estuvo muy mal planeada y cuando los tanques cargaron a través de ella se describió como el viaje mortal de las divisiones blindadas inglesas. Hubo una pérdida catastrófica de tanques el primer día. Sin embargo, Goodwood amarró a los panzers antes del gran lanzamiento estadounidense de la Operación Cobra el 25 de julio, por lo que la posibilidad estadounidense de éxito allí aumentó considerablemente.

P: A pesar de los reveses, Cobra tuvo éxito y los Aliados lograron apoderarse de París antes de su objetivo declarado de 90 días después del Día D. ¿Cuáles fueron las principales razones de su victoria?

A: Una vez que estuvieron en tierra, la victoria aliada se hizo inevitable. Tenían una clara superioridad de fuerzas. A finales de agosto habían desembarcado dos millones de hombres, mientras que al mismo tiempo el ejército alemán estaba siendo derribado en una batalla de desgaste.

Los aliados también tenían artillería masiva, y no me refiero solo a la artillería en el suelo, sino también a la artillería naval que fue capaz de aplastar tantos contraataques. Tenían un poder aéreo abrumador. Las fuerzas aéreas aliadas pudieron destruir el sistema de reabastecimiento alemán, por lo que estaban constantemente escasos de raciones, combustible y municiones. Esto tuvo un efecto enorme en la capacidad de combate alemana.

P: Ya hemos hablado de las fallas de Montgomery, pero ¿qué tan bien se desempeñaron los otros comandantes aliados en la batalla por Normandía?

A: El general estadounidense Omar Bradley, que a menudo ha sido acusado de carecer de inspiración, era en realidad mucho mejor de lo que, sin duda, algunos historiadores británicos le han dado crédito. Donde uno podría criticar a Bradley quizás fue su obsesión por una estrategia de frente amplio, es decir, no atacar en concentraciones individuales, sino asaltar directamente en toda la base de la península de Cotentin.

Esta estrategia contribuyó a la gran cantidad de bajas estadounidenses. Sin embargo, Bradley reconoció la necesidad de un ataque concentrado al oeste de St Lô para la Operación Cobra.

Eisenhower, sabiamente, puso a George Patton al mando del Tercer Ejército para hacer el gran avance.Patton era el general ideal para esto, ya que su liderazgo, energía y empuje era justo lo que se necesitaba para una de las campañas más devastadoras de la historia. Esto no lo convertía en un buen hombre, pero un buen general despiadado no va a ser un hombre muy agradable y Patton era un comandante bastante exigente, por decirlo suavemente.

P: ¿Qué pasa con Eisenhower como comandante supremo?

A: Montgomery lo criticó duramente tanto en ese momento como después. "Buen tipo, sin soldado", fue la opinión de Montgomery. Pero Eisenhower en realidad mostró un juicio extremadamente bueno en todos los temas principales.

Uno tiene que reconocer un gran logro al mantener una alianza tan dispar junto con personajes tan conflictivos. Si Eisenhower debería haber tomado un control más detallado de los eventos es una cuestión de lo que usted considera el papel de un comandante supremo. Creo que hizo bien en dejar que los comandantes tomaran sus propias decisiones, habiendo establecido una estrategia general.

P: ¿Qué tan bien pelearon las tropas británicas y estadounidenses en la batalla?

A: Ésta es un gran área de debate, particularmente entre historiadores. Recientemente ha habido un giro de regreso a la opinión de que las tropas británicas y canadienses se desempeñaron mejor de lo que la gente en el pasado les había dado crédito, y creo que hay algo de verdad en eso.

Sin embargo, hay que aceptar el hecho de que los ejércitos de las democracias no podrían luchar de la misma manera que los de los regímenes totalitarios donde el grado de adoctrinamiento era simplemente abrumador. No iban a ser tan fanáticos ni tan abnegados. Tanto a los psiquiatras británicos como a los estadounidenses les sorprendió que pocos prisioneros alemanes sufrieran fatiga de combate en comparación con los suyos. Los estadounidenses, por ejemplo, sufrieron 30.000 bajas por fatiga de combate en Normandía.

Creo que hubo fallas en el entrenamiento de los aliados, y creo que los estadounidenses aprendieron más en el trabajo que los británicos. Los británicos sufrieron el sistema de regimientos que resultó en una falla en la integración de la infantería y la armadura de una manera que era necesaria para ese tipo de lucha en el norte de Francia. No se puede reunir de repente un batallón de infantería y un regimiento blindado y esperar que trabajen juntos. Se necesita mucho entrenamiento y preparación y los británicos no lo habían hecho.

P: ¿Cómo valora la defensa alemana de Normandía?

A: Fue simplemente brillante al hacer uso de lo que tenían disponible. Sus divisiones de infantería en general eran bastante débiles, por lo que estaban reforzadas por pequeñas bolsas de tanques, granaderos panzer y cañones antitanques tomados de las divisiones panzer.

Los comandantes de Panzer estaban consternados por esto porque todo su espíritu militar se basaba en la idea de mantener unida una división, pero estas parcelas eran extremadamente efectivas en la defensa del bocage [un área de densa cobertura]. Pudieron infligir considerables bajas a los británicos y los estadounidenses aquí mediante el uso de camuflaje y minas y también algunos combates muy desagradables.

Y esto me lleva a un punto que creo que se ha pasado por alto enormemente en el pasado: la lucha en Normandía fue comparable a la del Frente Oriental. La tasa de bajas alemanas en la batalla de Normandía fue de 2.300 hombres por división por mes y en realidad fue más baja en el este.

El salvajismo en Normandía fue intenso y la matanza de prisioneros en ambos lados fue mucho mayor de lo que se había considerado hasta ahora. Uno solo tiene que leer muchos relatos de paracaidistas estadounidenses que no estaban tomando prisioneros en muchos casos. Luego estaba la actitud británica hacia los prisioneros de las SS, que era una de: "No creo que vaya a regresar al campo de prisioneros de guerra ..."

PREGUNTA: La lucha en el Frente Oriental fue notoria por las bajas civiles. ¿Sucedió esto también durante la batalla de Normandía?

A: No hubo asesinatos deliberados de civiles en el frente occidental, a diferencia del este, pero las bajas civiles fueron todavía espantosas. Uno tiene que afrontar el hecho de que más franceses murieron en la guerra por bombardeos y bombardeos aliados que civiles británicos muertos por la Luftwaffe y las bombas V.

En el bombardeo anterior murieron más de 15.000 civiles y durante los combates en Normandía hubo al menos 20.000 franceses muertos, que es un número enorme.

P: ¿Podrían los Aliados haber reducido razonablemente el elevado número de muertes de civiles?

A: Sí, me temo que creo que podrían. El bombardeo británico de Caen [que comenzó el día D] en particular fue estúpido, contraproducente y, sobre todo, muy cercano a un crimen de guerra.

Creo que hubo una suposición de que Caen debió haber sido evacuado de antemano. Bueno, eso fue una ilusión por parte de los británicos. Hubo más de 2.000 bajas allí durante los dos primeros días y, en cierto modo, fue un milagro que no murieran más personas en Caen cuando se piensa en el bombardeo y los bombardeos que se prolongaron durante los días posteriores.

Aquí nuevamente hubo una falta de reflexión sobre las cosas. Si tiene la intención de capturar Caen el primer día, debe poder penetrar sus calles con sus tropas. Entonces, ¿por qué hacerlos pedazos? De hecho, exactamente como sucedió en Stalingrado, el bombardeo creó terreno para el defensor, además de ser moralmente incorrecto.

También ha habido fuertes acusaciones contra los estadounidenses en Normandía por su uso indiscriminado de artillería. Los estadounidenses siempre han creído que se salvan vidas utilizando bombardeos masivos de artillería de antemano, y ciertamente no estoy diciendo que deberían haber hecho todo sin artillería porque las bajas aliadas habrían sido horribles.

Sin embargo, hubo ocasiones, como por ejemplo en Mortain [el 12 de agosto], donde los estadounidenses destruyeron la ciudad en un ataque de resentimiento incluso cuando los alemanes se estaban retirando, simplemente porque habían pasado un tiempo tan sangriento allí. Eso creo que fue profundamente impactante.

P: En general, ¿qué tan exitosos diría que fueron los aliados en la batalla por Normandía?

A: Si lo miras en general, fue un triunfo, ya que lograron su objetivo declarado de estar en el Sena por D más 90. Desde ese punto de vista, fue un éxito, pero si pudieron haber evitado muchos de los errores en el camino es ciertamente un tema de debate.

P: ¿Era más el futuro de la Europa de la posguerra que la derrota de los nazis lo que estaba en juego en el Día D?

A: Sí, así lo creo. Alemania ciertamente iba a perder la guerra en esa etapa y, de hecho, se podría haber dicho que una pérdida alemana era irreversible desde mucho antes.

Se trataba en gran medida del mundo de la posguerra. Si, por ejemplo, la flota de invasión se hubiera adentrado en la gran tormenta y hubiera sido aplastada, eso podría haber retrasado la invasión hasta la primavera siguiente, momento en el que los rusos bien podrían haber estado al oeste del Rin.

Esto, sin embargo, es una historia contrafáctica, que no es algo que me guste.

P: Décadas más tarde, el desembarco de Normandía sigue fascinando a la gente. ¿Por qué crees que es esto?

A: Creo que puede explicarse fácilmente por la magnitud y la ambición de la invasión en sí. A pesar de que Stalin estaba amargado por el fracaso de los Aliados en lanzar un segundo frente antes, tuvo que reconocer que fue una de las operaciones más grandes que el mundo haya visto.

El desembarco de tantos miles de tropas en un país ocupado por el enemigo, todo en un día, después de haber cruzado un canal muy grande para llegar allí, no tiene precedentes en la historia y es por eso que la gente sigue tan interesada en él.

Cuando vas a Normandía hoy, hay cementerios y monumentos conmemorativos por todas partes y, por supuesto, museos. Creo que debe tener más museos por milla cuadrada que casi cualquier otra área de cualquier país del mundo. Y no solo los británicos y los estadounidenses lo visitan. En las diferentes placas de matrícula de los aparcamientos se puede ver la fascinación que sigue teniendo la batalla por Normandía para personas de todo el mundo.

Antony Beevor es el historiador militar más vendido del mundo y ganador de numerosos premios. Sus trabajos anteriores incluyen Stalingrado, Berlina, Creta y La batalla por España. También es profesor invitado en Birkbeck College.

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La gran idea de los Aliados: la batalla aérea más grande de la Segunda Guerra Mundial

Para que el Día D tuviera éxito, los Aliados tuvieron que arrebatarle el control de los cielos de Europa occidental a la Luftwaffe. Como cuenta James Holland, las redadas de la 'Gran Semana' de febrero de 1944, que en conjunto constituyeron la batalla aérea más grande de la guerra, ayudaron a asegurar esa supremacía aérea.

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Publicado: noviembre 29, 2018 a las 6:00 am

Martes 11 de enero de 1944: en lo alto de Alemania, mientras un ala de bombardero de combate estadounidense luchaba en su camino a casa, un P-51 Mustang solitario, uno de los nuevos cazas de la Octava Fuerza Aérea de EE. UU., Estaba defendiendo sin ayuda a toda la formación de los ataques de los cazas enemigos. .

Su piloto era el Mayor Jim Howard, quien había estado al frente del 354º Grupo de Combate esa tarde. Cuando se lanzó por primera vez sobre el enemigo junto con el resto de su grupo, había visto un Messerschmitt Bf 110 dirigiéndose directamente hacia las fortalezas voladoras B-17 líderes del ala del bombardero, y había abierto fuego. Un momento después rastrilló un Messerschmitt Bf 109, luego aceleró detrás de otro caza y abrió fuego, viendo al piloto escapar. En menos de un minuto había derribado a tres cazas enemigos.

Howard se había encontrado solo, y estaba a punto de retirarse, cuando se dio cuenta de que no había señales de los compañeros de combate estadounidenses que debían hacerse cargo de la escolta de los bombarderos. Así que volvió a subir, acelerando y girando para enfrentarse a cualquier caza enemigo que intentara acercarse a los B-17. Durante más de media hora, el estadounidense se quedó con las Fortalezas, zambulléndose y atacando agresivamente a cualquier luchador alemán que apareciera, ahuyentándolos una y otra vez. Solo cuando todos los cazas enemigos parecían haberse ido, Howard finalmente movió sus alas hacia los B-17 y se dirigió a casa. Ni una sola Fortaleza del Grupo de Bombas 401 había sido derribada mientras Howard los protegía. En el transcurso de esa misión, mientras tanto, había derribado cuatro aviones confirmados y muy probablemente dos más, y había derrotado hasta 30 cazas enemigos.

Howard's fue una demostración excepcional de vuelo, pero también demostró lo buenos que se habían vuelto los pilotos de combate aliados. A principios de 1944, los pilotos de combate estadounidenses y británicos se estaban uniendo a sus escuadrones con 350 horas de vuelo en sus bitácoras, mientras que los escuadrones estadounidenses ahora tenían hasta cuatro veces el número de pilotos y aviones necesarios para mantener 16 aviones en el aire en cualquier misión. Los pilotos de combate de la Octava Fuerza Aérea de los EE. UU. Tenían confianza y eran expertos, y tenían aviones superiores al enemigo. Por el contrario, los nuevos pilotos de la Luftwaffe llegaban a sus unidades con tan solo 110 horas de vuelo a sus espaldas y, gracias a la escasez crónica de combustible de Alemania, tenían pocas posibilidades de practicar. De hecho, estos jóvenes pilotos tenían pocas posibilidades de punto final. Estaban siendo masacrados.

Sin embargo, aunque los días de gloria de la Luftwaffe habían terminado, seguía siendo digna de respeto. Las fábricas producían miles de aviones nuevos cada mes, mientras que los alemanes habían desarrollado recientemente un sofisticado sistema de defensa aérea (que incluía una combinación de radar, radio, observadores terrestres y salas de control que incluían pantallas de vidrio iluminadas para trazar el tráfico aéreo sobre la Europa ocupada). Ningún avión aliado podría sobrevolar el Reich sin que la Luftwaffe lo supiera. Ahora había unos 15.000 cañones antiaéreos defendiendo Alemania, mientras que cientos de combatientes diurnos y, lo que es más importante, nocturnos se dirigían a interceptar bombarderos aliados, que sufrían horriblemente.

Todo esto contribuyó a una sensación de crisis que envolvió a las fuerzas aéreas aliadas. No solo la ofensiva de bombarderos contra Alemania no funcionó de manera decisiva, sino que los aliados no tenían la superioridad aérea sobre Europa occidental necesaria para la Operación Overlord, la invasión continental prevista para principios del verano.

Mientras que el mariscal del aire Sir Arthur Harris, comandante del Comando de Bombarderos de la RAF, seguía convencido de que el bombardeo de la zona, el bombardeo general de barrios enteros, podía ganar la guerra, los jefes de guerra estadounidenses y británicos aceptaron que no podía haber invasión de Francia hasta que hubieran despejado los cielos. . Esto significó ganar superioridad aérea no solo sobre las playas de Normandía, sino también sobre una gran franja del noroeste de Europa. El éxito o el fracaso dependería de si los alemanes podían lanzar un contraataque masivo a los pocos días de los desembarcos, antes de que los aliados pudieran reforzar con éxito cualquier cabeza de puente. En las nueve semanas previas al Día D, por lo tanto, las fuerzas aliadas tuvieron que llevar a cabo una fuerte operación de "interdicción": volar puentes, carreteras y, especialmente, ferrocarriles y estaciones de clasificación.

Esta campaña de interdicción iba a ser en gran medida el dominio exclusivo de las fuerzas aéreas tácticas: bombarderos medianos bimotores y cazas de ataque a tierra, que operarían a menor altura que los bombarderos pesados ​​y con mayor precisión. Para desempeñarse con éxito, debían hacerlo en cielos donde los Aliados tenían superioridad aérea. A principios de 1944, los jefes estadounidenses y británicos estaban muy lejos de lograrlo. El reloj corría.

A diferencia de Harris, los estadounidenses entendieron que deshabilitar a la Luftwaffe era una cuestión de urgencia. En la segunda mitad de 1943, la creciente fuerza defensiva de Alemania había demostrado que solo los bombarderos B-17 y B-24 fuertemente escoltados podían llegar a sus objetivos. Las pérdidas en incursiones a fábricas de aviones, una a Ratisbona y dos a Schweinfurt, en las profundidades de Alemania y más allá del alcance de los cazas, habían sido sustanciales.

Este era el quid: los Aliados tenían que martillar la industria aeronáutica alemana, pero la mayoría de las fábricas que abastecían a la Luftwaffe estaban en lo profundo del Reich, donde los bombarderos diurnos e incluso el Bomber Command nocturno no podían llegar con eficacia. Lo que se necesitaba, con urgencia y en gran número, era un caza de largo alcance. Sólo en el último momento los Aliados se dieron cuenta de que la solución estaba ante sus propias narices.

Salidas de Mustang

La RAF había tenido la oportunidad de hacer que el Spitfire fuera de largo alcance, pero debido a la continuación del bombardeo nocturno del Bomber Command no lo consideró necesario. Sin embargo, en 1943, los técnicos estadounidenses habían equipado un P-51 Mustang con un Rolls-Royce Merlin 61 en lugar de su motor Allison estándar, y el rendimiento y la economía de combustible del caza habían mejorado asombrosamente. Los tanques de combustible adicionales hicieron poca diferencia en su velocidad o maniobrabilidad. De repente, en el Mustang, los Aliados tenían un caza capaz de volar casi 1.500 millas, a Berlín y de regreso con facilidad. Esto fue un cambio de juego, como lo demostraría Jim Howard el 11 de enero de 1944.

A fines de noviembre de 1943, las Fuerzas Aéreas Estratégicas de los Estados Unidos emitieron una nueva directiva, Operación Argumento, una ofensiva total contra la Luftwaffe y la industria aeronáutica del enemigo. Sin embargo, las incursiones se vieron frenadas por el mal tiempo que cayó sobre Europa ese invierno. No fue hasta la tercera semana de febrero de 1944 que hubo un descanso y la oportunidad de lanzar el hechizo de bombardeo a alta presión requerido.

En febrero de 1944, la Octava Fuerza Aérea era considerablemente más grande de lo que había sido en noviembre de 1943, y los cazas también estaban empleando mejores tácticas. El general Carl 'Tooey' Spaatz, el nuevo jefe de las fuerzas aéreas estadounidenses en Europa, había ordenado a los cazas cazar, atacar y destruir aviones de la Luftwaffe en lugar de escoltar de cerca todas las formaciones de bombarderos y también atacar los aeródromos en tierra. Los comandantes de los bombarderos estaban consternados por lo que vieron como una falta de protección para sus aviones, pero sin duda fue la decisión correcta. En la tercera semana de febrero, los estadounidenses tenían las tácticas y las habilidades, así como el avión, para asestar un golpe mortal a la Luftwaffe.

La Operación Argumento comenzó con la reacia cooperación de Harris. Bomber Command apuntó a plantas de aviones en Leipzig la noche del sábado 19 de febrero. Fue una maldita salida. Entre los derribados estaba la tripulación del Teniente de Vuelo Julian Sale del Escuadrón 35 que, como la mayoría de los que no regresaron, fueron derribados por cazas nocturnos que usaban cañones que disparaban hacia arriba y rastrillaban la parte inferior vulnerable de sus aviones. Era la segunda vez que Sale y su navegante, Gordon Carter, habían rescatado sobre territorio enemigo y habían regresado la primera vez, pero no tendrían tanta suerte en esta ocasión (Sale murió, mientras que Carter se convirtió en prisionero de guerra). El teniente de vuelo Rusty Waughman y su tripulación del Escuadrón 101 llegaron sanos y salvos a casa. "Un viaje bastante mortal", anotó en su diario. "Perdió 78 aviones". Este fue un gran número de una misión y un recordatorio, si se necesitaba alguno, del poder mortal de la fuerza de combate nocturno de la Luftwaffe.

No obstante, Leipzig fue golpeado y volvería a ser golpeado al día siguiente. El domingo 20 de febrero, la Gran Semana, como se la conocería, se puso en marcha en serio con los ataques aliados más intensos jamás presenciados. Las tripulaciones de los bombarderos estadounidenses tenían que levantarse a las 3 de la mañana. "Me desperté muy temprano hoy", señaló Larry 'Goldie' Goldstein, operador de radio en un B-17 en el 388th Bomb Group, "y esperaba una misión larga y difícil, incluso mucho antes de la sesión informativa". No se equivocó. Para causar la máxima tensión en la Luftwaffe, el Octavo golpeó múltiples objetivos, con el 388.º Grupo de Bombarderos atacando Poznań en Polonia.

También volaba el Mayor Jimmy Stewart, estrella de Hollywood y ahora comandante de escuadrón en el 445º Grupo de Bombardeo de B-24 Liberators. Tanto Stewart como Goldstein regresaron ese día, pero la carnicería fue considerable y la furiosa batalla aérea en toda Europa vio episodios de extraordinaria valentía. Se ganaron no menos de tres Medallas de Honor del Congreso, la única vez en la historia de las fuerzas aéreas de los EE. UU. Que se otorgó a más de una por una sola misión. Uno de los destinatarios fue el teniente William Lawley, quien logró volar su B-17 maltrecho y la tripulación sobreviviente de regreso y aterrizar de manera segura, a pesar de sufrir múltiples heridas de metralla en la cabeza, piernas y brazos, y con un copiloto decapitado a su lado. Lawley había tenido suerte: las otras dos medallas eran póstumas.

Stuttgart fue el próximo objetivo el lunes 21 de febrero, y muchos de los que estaban en acción el día anterior, incluidos Goldie Goldstein y la tripulación, volvieron a volar. El martes 22 de febrero fue testigo de otro esfuerzo máximo, y esta vez a la Octava se le unió la 15ª Fuerza Aérea, que operaba desde Italia y atacaba plantas de aviones en Regensburg y Prüfening. Mientras los bombarderos de Italia e Inglaterra sufrían, también lo hacía la Luftwaffe, que se estaba levantando, como esperaban los aliados, para hacer frente a este ataque inmenso y concentrado.

Alto precio

Uno de esos pilotos alemanes fue el Oberleutnant Heinz Knoke. Su grupo de luchadores, Jagdgeschwader 11, debería haber tenido 36 luchadores, pero podría reunir solo cinco ese día. Knoke tenía una gran experiencia, habiendo sido derribado cinco veces ya no se podía decir lo mismo de su compañero, Feldwebel Krueger.Juntos se lanzaron sobre algunas Fortalezas y Knoke vio un bombardero estallar en llamas; luego, un momento después, un Messerschmitt también se incendió. "Era mi compañero, el joven cabo", señaló Knoke. "Esta fue su primera misión".

El mal tiempo impidió seguir volando el miércoles 23 de febrero, lo que dio tiempo a las tripulaciones de tierra para reparar los aviones dañados por la batalla. "Pesados ​​de Italia y Gran Bretaña Reich borracho con bombas de yeso", decía el titular del periódico de las fuerzas estadounidenses, Estrellas y rayas. La dirección de la Luftwaffe estaba en estado de shock. Los alemanes habían perdido 58 combatientes solo el domingo, y otros 32 y 52 en los días siguientes. Las plantas de Messerschmitt en Leipzig sufrieron graves daños.

Big Week continuó el jueves 24 con ataques a Gotha, mientras que Bomber Command también atacó Schweinfurt. Antes de que las tripulaciones supervivientes de la RAF regresaran a suelo británico, el Octavo se estaba preparando para otro día de bombardeos. "No hay descanso mientras continúa el bombardeo aéreo sobre la producción de aviones alemanes", señaló Goldie Goldstein. "Arriba y a ellos de nuevo hoy". Era su tercera misión esa semana y otra en la que tuvo suerte de sobrevivir. También lo fue Jimmy Stewart, cuyo B-24 Liberator fue gravemente afectado por Nuremberg. Detrás de él, vio otro B-24 estallar en llamas, sumergirse y estrellarse contra el bombardero debajo de él, por lo que los dos aviones en llamas cayeron a la vez. De vuelta en el suelo, Stewart miró a su Liberator con cicatrices y le dijo a uno de sus miembros: "Sargento, alguien podría resultar herido en una de esas malditas cosas".

La Gran Semana terminó esa noche, cuando Bomber Command envió 594 bombarderos pesados ​​para atacar las plantas de Messerschmitt en Augsburg. Unos 2.920 edificios de la ciudad fueron destruidos en esta culminación de una semana de violencia sin precedentes. Otros 5.000 resultaron gravemente dañados, incluida la instalación diésel de MAN, con más de 3.000 víctimas registradas.

La Gran Semana finalmente terminó, ya que el clima se cerró una vez más. El asalto aéreo masivo había asestado a la Luftwaffe un golpe catastrófico. Las pérdidas de aeronaves ascendieron a la asombrosa cantidad de 2.605 solo en febrero de 1944, pero el impacto más significativo fue en el stock de pilotos de Alemania. Tal desgaste era totalmente insostenible. Los volantes experimentados fueron retirados mientras los nuevos chicos llegaban con escaso entrenamiento y pocas esperanzas de sobrevivir. Como más pilotos fueron derribados en marzo y abril, la Luftwaffe se retiró en gran medida al Reich. En abril, se había cumplido el importantísimo requisito de superioridad aérea y la invasión de Francia podía continuar. Sin embargo, el daño crítico se había hecho en la gran batalla aérea de Big Week.

James Holland es historiador y locutor. Sus libros incluyen La batalla de Gran Bretaña: cinco meses que cambiaron la historia (Corgi, 2011).


¿Por qué los alemanes no usaron bombas antipersonal en el Día D?

¿Por qué los alemanes no usaron bombas antipersonal el día D?

El alemán SD 2B Schmetterling también se usó eficazmente contra los rusos durante la Operación Barbarroja, a partir de junio de 1941. El SD ​​2B, equipado con el (70) A químico / mecánico de retardo prolongado y espoleta antidisturbios con un tiempo de autodestrucción seleccionable de de cuatro a treinta horas, constituye una de las primeras minas dispersables autodestructivas. Sin embargo, los alemanes prohibieron el uso de SD 2 con espoletas anti-disturbios contra oponentes en retirada debido al peligro para las fuerzas amigas. El SD ​​2 con espoleta anti-disturbios fue diseñado para usarse contra objetivos detrás de las líneas enemigas solo para "efecto de acoso". Los alemanes “al menos comprendieron el valor de estas pequeñas bombas contra las formaciones militares. El coronel SM Lovell, miembro de una misión militar británica en la URSS que tenía el deber de asesorar sobre cuestiones de eliminación de bombas, había descubierto que los rusos concedían la mayor importancia a la bomba mariposa ... Utilizada en altas concentraciones, le había costado mucho al Ejército Rojo. número de bajas y detuvo efectivamente el movimiento de formaciones. Los soldados rusos se habían visto reducidos a detonar bombas por fuego de rifle, un método que seguramente causaría víctimas ya que el rango de fragmentación de la mariposa era de cien metros, a cuya distancia presentaba, en el mejor de los casos, un objetivo pobre, y el fusilero estaba destinado a tener su cara. hacia la bomba ".

Durante la campaña en el norte de África, el mariscal de campo Rommel empleó minas dispersas. El 5 de abril de 1941, el mayor Heymer, uno de sus oficiales de estado mayor, “había sido enviado en una misión con dos aviones para minar las vías al este de Mechili”, presumiblemente para aislar aún más este puesto en preparación para un ataque. Durante el período de agosto a septiembre de 1942, la Luftwaffe arrojó "muchos miles" de "mariposas" sólo en el área de la 2ª División de Nueva Zelanda, pero causó pocas víctimas. A fines de octubre, durante la Operación Lightfoot, aviones alemanes lanzaron SD 2 sobre la artillería de la 2.a División de Nueva Zelanda, aparentemente en uno de los primeros intentos de volver a sembrar un campo de minas que el 8.o Ejército británico había abierto una brecha antes en la batalla. La Luftwaffe también empleó SD 2 en Túnez e Italia.

Durante los días difíciles en Anzio en febrero de 1944, "el enemigo utilizó un porcentaje cada vez mayor de bombas 'mariposa' antipersonal en sus ataques nocturnos, que causaron bajas en toda la cabeza de playa". Los soldados que prestaban servicio en Anzio se referían a los pilotos alemanes que solían lanzar hileras de bombas antipersonal que crepitaban mientras se dispersaban, Popcorn Pete. Estos aterrizaron en todos los rincones de la cabeza de playa. "Entre el 22 de enero y el 12 de marzo, bombas antipersonal lanzadas desde aviones alemanes mataron a 40 hombres e hirieron a 343". El 7 de febrero, un avión alemán atacado por Spitfires británicos arrojó sus bombas de racimo. En la cabeza de playa estrechamente respaldada, estos cayeron sobre el 95º Hospital de Evacuación, matando a 28 e hiriendo a 64. “Dos redadas el 17 de marzo mataron a 16 e hirieron a 100”.

Durante los preparativos para la invasión de Europa, los británicos estaban profundamente preocupados por el uso de bombas mariposa contra las áreas de concentración y embarque. “No se llevaron a cabo ataques de este tipo ni en los puertos y sus alrededores ni en la estrecha península de Caen (en Normandía). El descuido de un arma tan obvia, eficaz y económica en un momento como ese nunca estuvo al conocimiento del autor, se explicó satisfactoriamente ". Impresionado por la efectividad del SD 2, EE. UU. Intentó copiarlo como el M83.

Teniendo en cuenta lo buenos que fueron contra los grupos de soldados que marchaban o corrían o que estaban muy cerca unos de otros, no solo en el este, sino también en Italia y el norte de África, ¿por qué no se usaron en el Día D contra las fuerzas aliadas?

¿Y si usaran bombas de mariposa contra las tropas el Día D?

¿Qué tan efectivo hubiera sido? ¿Las bajas habrían sido más altas de lo que fueron?

¿O los aviones que dispersaban las bombas serían derribados antes de que pudieran impactar?


Ver el vídeo: KAROL G, Maluma - Créeme Official Video