Cómo una armada rebelde de barcos privados ayudó a ganar la Revolución Americana

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Cuando se trataba de librar una guerra en el mar durante la Revolución Americana, la poderosa Armada Británica tenía una gran ventaja sobre su contraparte colonial pequeña e inexperta. Pero si bien la flota continental tuvo poco impacto en el resultado de la guerra, decenas de miles de marineros ciudadanos que buscaban libertad y fortuna desempeñaron un papel fundamental, aunque subestimado, en la búsqueda de la independencia. Una armada de más de 2.000 supuestos corsarios encargados tanto por el Congreso Continental como por estados individuales se aprovechó de la navegación enemiga en ambos lados del Océano Atlántico, perturbando gravemente la economía británica y volviendo a la opinión pública británica en contra de la guerra.

En una tradición que se remonta a la Edad Media, el derecho internacional permitía a los países en guerra otorgar licencias a marineros privados para apoderarse y saquear barcos enemigos. Si bien los corsarios se diferenciaban de los piratas en que recibían autorización legal para operar a través de una “carta de marca y represalia” oficial, la distinción significaba poco para quienes se encontraban con los merodeadores en alta mar.

Los corsarios coloniales fueron impulsados ​​tanto por el patriotismo como por el capitalismo

Aunque las colonias estadounidenses con problemas de liquidez nunca podrían desafiar el dominio de Britannia sobre los mares, tenían una ventaja sobre su patria. “[Los británicos] tienen muchas más propiedades que perder que nosotros”, bromeó Robert Morris, firmante de la Declaración de Independencia. Ante la imposibilidad de construir una flota que rivalizara con la armada más poderosa del mundo, el Congreso Continental decidió autorizar a los corsarios como disruptores al estilo guerrillero.

Durante el asedio de Boston al inicio de la Revolución Americana, George Washington había alquilado barcos privados y los había tripulado con personal uniformado. El Congreso Continental fue más allá en marzo de 1776 al permitir a los ciudadanos privados "equipar embarcaciones armadas para navegar sobre los Enemigos de estas Colonias Unidas". Los corsarios que buscaban comisiones debían depositar bonos de hasta 5,000 libras como garantía para garantizar que los cautivos no fueran maltratados y que no asaltaran a sabiendas barcos estadounidenses o neutrales.

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Si bien Washington ofreció a las tripulaciones de su armada improvisada una tercera parte de los bienes que capturaron y vendieron, el Congreso Continental apeló al interés financiero de los marinos ciudadanos al decretar que las tripulaciones de los corsarios podían quedarse con todo su botín. “Esa semilla de incentivo financiero mezclada con obligaciones patrióticas despertó el espíritu independiente del capitalismo”, dice Robert H. Patton, autor de Patriot Pirates: The Privateer War for Freedom and Fortune in the American Revolution.

La medida se popularizó instantáneamente cuando los comerciantes, balleneros y pescadores convirtieron sus embarcaciones en buques de guerra improvisados. En mayo de 1776, al menos 100 corsarios de Nueva Inglaterra navegaban por las aguas del Caribe. “Miles de planes para el corso flotan en la imaginación estadounidense”, escribió John Adams. Según el Servicio de Parques Nacionales, el Congreso Continental emitió aproximadamente 1.700 cartas de marca durante el transcurso de la guerra, y varios estados estadounidenses emitieron cientos más. El corso resultó tan popular que el Congreso Continental distribuyó formularios de comisiones preimpresos y autorizados con espacios en blanco para la entrada de los nombres de los barcos, capitanes y propietarios.

La proliferación de corsarios, sin embargo, enfureció a los comandantes de la Armada Continental como John Paul Jones. La renuencia de los corsarios a tomar prisioneros enemigos no solo hizo que fuera más difícil negociar canjes para el regreso de los marineros estadounidenses, sino que los corsarios alejaron a muchos marineros de la marina con la perspectiva de mejores salarios, períodos de alistamiento más cortos y compromisos con buques mercantes desarmados. en lugar de los temibles buques de guerra de la Royal Navy.

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Al igual que los inversores en el mercado de valores, los especuladores hicieron grandes fortunas comprando acciones y financiando empresas corsarias. Los armadores y los inversores solían recibir la mitad del valor de los bienes incautados, y la otra mitad se dividía entre las tripulaciones de corsarios. "Los compañeros que me habrían limpiado los zapatos hace cinco años han amasado fortunas y están montados en carros", señaló el aristócrata de Nueva Inglaterra James Warren sobre los involucrados en el corso. Morris vio el corso como un juego de números que dependía del volumen. "Una llegada pagará dos, tres o cuatro pérdidas", escribió. "Por lo tanto, es mejor seguir haciendo algo constantemente".

Enviado en 1776 a Martinica de propiedad francesa, un centro de comercio internacional, para asegurar armas para el ejército continental, el futuro delegado del Congreso Continental y senador estadounidense William Bingham también solicitó "aventureros privados" de cualquier nacionalidad para asaltar la navegación británica. El corso se volvió tan frecuente en el Caribe que, en un momento, 82 barcos ingleses estaban anclados en Saint-Pierre esperando la venta de sus bienes robados, en algunos casos de regreso a sus dueños originales. El recorte de Bingham en un solo envío de café y azúcar supera el cuarto de millón de dólares en los términos actuales, según Patton, quien escribe que "las actividades de corsario de Bingham lo llevaron a la estratosfera financiera".

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Los corsarios dañaron económica y políticamente a los británicos

No sólo los ataques de los corsarios estadounidenses atropellaron gravemente el comercio británico desde el golfo de San Lorenzo hasta el mar Caribe; también operaban cerca de las costas británicas, incluso emboscando barcos mercantes en el Canal de la Mancha. El resultado: las tarifas de los seguros marítimos y los precios de los productos importados en Gran Bretaña comenzaron a dispararse.

El éxito de los corsarios en el saqueo y secuestro de barcos enfureció a los ricos comerciantes de Gran Bretaña, así como a los consumidores que enfrentaban costos más altos. Al negar la legitimidad del Congreso Continental o su derecho a otorgar licencias a los corsarios según el derecho internacional, muchos legisladores británicos no veían a los piratas comerciales estadounidenses de manera diferente a los piratas. El parlamento aprobó la Ley de piratas de 1777 que permitía que los corsarios estadounidenses fueran retenidos sin juicio y les negaba los derechos de los prisioneros de guerra, incluida la posibilidad de canje. Las medidas estimularon un movimiento contra la guerra entre el segmento del público británico que vio al país comprometiendo sus valores morales en el tratamiento de los combatientes enemigos y su decisión de otorgar licencias a sus propios corsarios y revivir el reclutamiento forzoso de ciudadanos británicos en la marina.

A raíz de la Ley Pirata, la Royal Navy capturó o destruyó a cientos de corsarios estadounidenses. La mayoría de los 12.000 marineros que murieron en los barcos prisión británicos durante la guerra eran corsarios, y las pérdidas dejaron una generación de viudas y huérfanos en algunos puertos de Nueva Inglaterra. En Massachusetts, según Patton, Newburyport perdió 1.000 hombres en la destrucción de 22 embarcaciones corsarias, mientras que Gloucester perdió a sus 24 corsarios registrados, reduciendo a la mitad la población de hombres adultos en el transcurso de la guerra.

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Sin embargo, a pesar de la represión británica, hubo más de 100 ataques de corsarios en aguas británicas en 1778 y más de 200 en 1779, según James M. Volo's Patriotas de agua azul. Esto encantó a Benjamin Franklin, quien desde su puesto diplomático en París emitió cartas de marca a los irlandeses que navegaban por las islas británicas y alentó a los corsarios estadounidenses a vender los bienes capturados en los puertos franceses para crear una crisis diplomática entre británicos y franceses. "Franklin utilizó corsarios para abrir una brecha entre Francia y Gran Bretaña, que tenían una paz incómoda", dice Patton. "La guerra no se decidió realmente hasta que Francia entró en ella, y la manipulación de los corsarios por parte de Franklin fue un gran elemento de eso".

Mientras que la Armada Continental capturó casi 200 barcos como premio durante el transcurso de la guerra, Patton informa que los corsarios trajeron 2.300, según estimaciones conservadoras. “Los corsarios no solo tuvieron un impacto económico sobre el enemigo, sino que en el sentido político cambiaron el rumbo de la población civil en Gran Bretaña contra el esfuerzo de guerra”, dice Patton.


Frente a la costa de Staten Island se encuentra la tumba de PC 1264

Publicado el 29 de marzo de 2021 05:22:29

Justo al lado de la costa occidental de Staten Island, en un cuerpo de agua llamado Arthur Kill, se encuentra el cementerio de un barco que merecía algo mucho mejor. El buque no recibió otro nombre que el PC 1264 a pesar de que sigue siendo parte de la historia naval de los EE. UU. Solo sirvió durante 22 meses en combate, con la quilla colocada en octubre de 1943 y su desmantelamiento en febrero de 1946.

El barco sirvió como cazador de submarinos en el Atlántico Norte a la caza de la manada de lobos nazi. Algunos creen que el PC 1264 hirió a un submarino alemán, el U-866, después de una persecución cerca de la boya Able en febrero de 1945. Los submarinos alemanes se esconderían bajo las boyas mientras los aliados desarrollaban el sonar.

El barco había llegado lejos de cuando el presidente Franklin Roosevelt había escrito su memorando al Departamento de Marina que condujo a la tripulación del PC 1264. FDR concluyó, a pesar de la reacción anticipada, que los afroamericanos podían servir en la Marina además de meseros. Sugirió que el Departamento de Marina permitiera a los afroamericanos servir en la línea y lo ordenó el 7 de abril de 1942.

El PC 1264 estaba inicialmente tripulado por 53 afroamericanos y su comandante era un oficial blanco, el teniente Eric Purdon. Varios incidentes, tanto buenos como malos, siguieron al barco desde el principio. Después de viajar por el Hudson para cargar municiones en la isla de Iona, el teniente Purdon tuvo problemas para obtener permiso para atracar con la carga del barco. En una última toma, solicitaron permiso a la Academia Militar de Estados Unidos en West Point. No solo se les permitió atracar, West Point abrió sus puertas a la tripulación, proporcionando autobuses e incluso excursiones a los marineros.

El barco navegó hacia el sur hacia Miami hasta el entonces Centro de Entrenamiento de Cazadores de Submarinos. Allí, el acoso incluyó largas inspecciones de las tarjetas de identificación de los marineros que regresaban a la base (por parte de guardias civiles blancos). Se rumoreaba que había un plan para disparar contra el barco. Otro grupo de perseguidores (de blancos) escuchó la amenaza, se armaron y se detuvieron en la puerta alejando a los guardias civiles blancos.

El PC 1264 comenzó a servir como escolta en 1944 y proporcionó escoltas a la navegación, para incluir la protección del submarino francés Argo para evitar que se confunda con un U Boat alemán. Un espía reveló que los alemanes planeaban usar su flota de U Boat para lanzar cohetes V-1 y V-2 en los puertos de los Estados Unidos en enero de 1945. El PC 1264 realizó patrullas desde Nueva York a Virginia, protegiendo estos puertos y el transporte marítimo estadounidense. .

Fue en febrero de 1945, mientras realizaba una carrera "antisubmarina" contra una boya del Atlántico Norte, cuando se creía que se había avistado un submarino cuando una torre de mando se elevó brevemente. Se creía que el U Boat había sido herido por PC 1264. Más tarde se confirmó que el U Boat 866 fue hundido por otra fuerza de ataque antisubmarino.

En mayo de 1945, un nuevo oficial se presentó a bordo del barco para servir como segundo al mando. El alférez Samuel Gravely, un afroamericano de Richmond, Virginia, eventualmente se convertiría en el oficial al mando del barco. Mientras estaba en Miami, la Patrulla Costera detuvo a Ensign Gravely, creyendo que se estaba haciendo pasar por un oficial. Su tripulación salió en su defensa en un acalorado enfrentamiento. Una vez que quedó claro que él era, de hecho, un oficial naval de los Estados Unidos, la patrulla costera retrocedió. Sin embargo, el almirante de la base exigió al entonces comandante blanco Purdon que hiciera una corte marcial a los marineros alistados negros que habían salido en defensa de Gravely. El teniente Purdon, citando su autoridad como oficial al mando de un barco de línea, se negó a hacerlo. PC 1264 partió hacia el mar poco después.

Alférez Gravely tuvo la tarea final de comandar el barco, luego con su dotación completa de marineros afroamericanos, hasta su desmantelamiento y traslado al cementerio Arthur Kill en Staten Island. Gravely pasó a una exitosa carrera en la Marina, retirándose como vicealmirante.

PC 1264 se sienta, hoy, en el barro hasta que el viento, la lluvia y el óxido la hacen desaparecer por debajo de la línea de flotación.


Secuelas

Los artículos preliminares de paz se firmaron el 30 de noviembre de 1782 y la Paz de París (3 de septiembre de 1783) puso fin a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Gran Bretaña reconoció la independencia de los Estados Unidos (con límites occidentales al río Mississippi) y cedió Florida a España. Otras disposiciones exigían el pago de las deudas privadas de Estados Unidos a ciudadanos británicos, el uso estadounidense de las pesquerías de Terranova y un trato justo para los colonos estadounidenses leales a Gran Bretaña.

Al explicar el resultado de la guerra, los académicos han señalado que los británicos nunca idearon una estrategia general para ganarla. Además, incluso si la guerra podría haber sido terminada por el poder británico en las primeras etapas, los generales durante ese período, en particular Howe, se negaron a hacer una aplicación rápida, vigorosa e inteligente de ese poder. Actuaron, sin duda, dentro de las convenciones de su época, pero al elegir tomar riesgos mínimos (por ejemplo, Carleton en Ticonderoga y Howe en Brooklyn Heights y más tarde en Nueva Jersey y Pensilvania) perdieron la oportunidad de asestar golpes potencialmente mortales. a la rebelión. También hubo una grave falta de comprensión y cooperación en momentos cruciales (como con Burgoyne y Howe en 1777). Finalmente, los británicos contaban demasiado con el apoyo de los leales que no recibían.

Pero los errores británicos por sí solos no pueden explicar el éxito de Estados Unidos. Por muy débil que se volviera ocasionalmente su esfuerzo bélico, los estadounidenses en general pudieron aprovecharse de los errores de sus enemigos. Además, el Ejército Continental no era en modo alguno una fuerza inepta incluso antes de las reformas de Steuben. Las milicias, aunque generalmente poco confiables, podían desempeñarse admirablemente bajo el liderazgo de hombres que las entendían, como Arnold, Greene y Morgan, y a menudo reforzaban a los continentales en las crisis. Además, Washington, una piedra en la adversidad, aprendió lenta pero razonablemente bien el arte de la generalidad. Los suministros y fondos proporcionados por Francia de 1776 a 1778 fueron invaluables, mientras que el apoyo militar y naval francés después de 1778 fue esencial. El resultado, por lo tanto, fue el resultado de una combinación de errores británicos, esfuerzos estadounidenses y asistencia francesa.


34b. Diplomacia en tiempos de guerra


Un comentario del norte sobre relaciones exteriores, esta caricatura política muestra a Inglaterra (John Bull) abandonando su posición contra la esclavitud cuando es tentada por el algodón del sur.

Las rebeliones rara vez tienen éxito sin el apoyo extranjero. Tanto el norte como el sur buscaron el apoyo británico y francés. Jefferson Davis estaba decidido a asegurar tal alianza con Gran Bretaña o Francia para la Confederación. Abraham Lincoln sabía que esto no podía permitirse. Estaba por comenzar una gran partida de ajedrez.

El algodón fue un arma formidable en la diplomacia sureña. Europa dependía del algodón cultivado en el sur para su industria textil. Más del 75% del algodón utilizado por los británicos procedía de estados de la Confederación.

En 1863, el bloqueo de la Unión redujo las importaciones británicas de algodón al 3% de sus niveles anteriores a la guerra. En toda Europa hubo una "hambruna de algodón". Los constructores navales británicos también estaban ganando mucho dinero. El Sur necesitaba barcos rápidos para ejecutar el bloqueo, que los constructores navales británicos estaban más que felices de proporcionar.


los Emily St. Pierre un corredor de bloqueo operado por una empresa especializada en la importación de suministros a la Confederación, fue uno de los primeros barcos en enarbolar una bandera confederada en Liverpool, Inglaterra. También izó la bandera confederada mientras estaba atracado en Calcuta, India.

Francia tenía motivos para apoyar al Sur. Napoleón III vio la oportunidad de conseguir algodón y restaurar la presencia francesa en América, especialmente en México, al forjar una alianza.

Pero el Norte también tenía cartas para jugar. Las malas cosechas en Europa en los primeros años de la guerra aumentaron la dependencia británica del trigo de la Unión. En 1862, más de la mitad de las importaciones británicas de cereales procedían de la Unión. El crecimiento de otras industrias británicas como la siderúrgica y la construcción naval compensó el declive de la industria textil. Los buques mercantes británicos también transportaban gran parte del comercio entre la Unión y Gran Bretaña, lo que proporcionaba otra fuente de ingresos.


La captura de diplomáticos confederados a bordo del barco británico, el Trento por el U.S.S. Jacinto fue celebrado en un principio por el Congreso. Cuando se hizo evidente que la acción casi provocó un incidente internacional, los prisioneros fueron liberados.

El mayor problema para el sur radicaba en su adopción de la esclavitud, ya que los británicos se enorgullecían de su liderazgo para poner fin a la trata transatlántica de esclavos. Apoyar a una nación que había abrazado abiertamente la esclavitud ahora parecía impensable. Después de la Proclamación de Emancipación, Gran Bretaña estaba mucho menos preparada para intervenir en nombre del Sur.

La clave para cada lado era convencer a Europa de que la victoria de su lado era inevitable. Las primeras victorias del Sur convencieron a Gran Bretaña de que el Norte no podía triunfar contra un enemigo tan grande y tan opuesto a la dominación. Esta fue una lección que recuerda a la que aprendieron los propios británicos en la Guerra de Independencia. Sin embargo, a pesar de todas sus victorias, el Sur nunca asestó un golpe decisivo al Norte. Los británicos sintieron que debían saber que la independencia del Sur era segura antes de reconocer a la Confederación. La derrota del Sur en Antietam ocupaba un lugar preponderante en la mente de los diplomáticos europeos.

Sin embargo, los esfuerzos no se detuvieron. Lincoln, su secretario de Estado William Seward y el embajador Charles Francis Adams trabajaron incansablemente para mantener la neutralidad británica. Todavía en 1864, Jefferson Davis propuso liberar esclavos en el sur si Gran Bretaña reconocía a la Confederación.


& # 8203 Un amigo de la Revolución Americana renace

"Freedom's Frigate" es el apodo de un velero que ahora se dirige a Estados Unidos. Es una réplica del barco francés que ayudó a nuestro país a ganar la guerra de independencia. Antes de su partida, Mark Phillips subió a bordo:

A medida que avanzan los monumentos a las guerras estadounidenses, este se remonta al primero: la Guerra Revolucionaria. Y es sin duda una de las lecciones de historia más hermosas e intrincadas jamás construidas.

La réplica del Hermione zarpó de Rochefort, Francia (donde se construyó el barco original), el 19 de abril, con destino a América. Noticias CBS

Una réplica recién lanzada de la fragata francesa, Hermione, se encuentra ahora en el Atlántico medio, abriéndose camino hacia el oeste, hacia la costa este de EE. UU. Está volviendo sobre el viaje del Hermione original, cuya misión fue tan crucial en la Guerra de Independencia de Estados Unidos que puede ser uno de los buques de guerra más importantes en la historia naval de Estados Unidos, y el más olvidado.

El original fue construido para la velocidad y, según su equipo, también lo es la copia.

"Lafayette dijo que navega como un pájaro, y eso es cierto", dijo Marc Jensen.

Lafayette es el punto de esta historia. El aristócrata francés y gran amigo de George Washington, el marqués de Lafayette, regresaba a la batalla revolucionaria a bordo de Hermione en ese viaje de 1780, y traía buenas noticias: que las tropas francesas y más barcos de combate también vendrían a América para apoyar la causa.

Noticias de actualidad

Serían decisivos.

Las tropas terrestres francesas jugaron un papel importante en la derrota final de los británicos en Yorktown, Virginia, en 1781. Esa victoria no habría sucedido si los buques de guerra franceses no hubieran derrotado a una flota británica en la Batalla de los cabos de Virginia.

La réplica de la fragata francesa Hermione de 216 pies, construida con los mismos materiales y muchos de los mismos métodos que la original, requiere 16,000 pies cuadrados. pies de vela. Noticias CBS

Mucho de eso se ha olvidado a medida que el agua ha pasado bajo la quilla de la historia. La nueva Hermione fue construida para refrescar la memoria de las personas.

Y subir a bordo es como retroceder 250 años, ¡bastante fabuloso!

Marc Jensen, un editor médico de 57 años de Nueva York y uno de varios estadounidenses en la tripulación mayoritariamente francesa, también cree que es bastante fabuloso. Jensen quedó prendado por el barco y la historia la primera vez que la vio.

"Como estadounidense, sabía sobre Lafayette", le dijo a Phillips, "pero no sabía nada sobre cómo llegó a Estados Unidos y qué edad tenía, y encontré la parte humana de la historia realmente fascinante".

Lo que comenzó como un amor por la historia se ha convertido en un amor por esta recreación de la misma.

"Creo que en algunos niveles lo olvidamos y lo vemos como un barco viejo", dijo Jensen. "Pensamos en ella como muy lenta y torpe. De hecho, en ese momento era un auto de carreras, era un Fórmula Uno en ese momento, e impresionó a los otros regatistas hasta el final".

La tripulación, muchos voluntarios, del Hermione. Noticias CBS

Y sigue impresionando a los marineros, incluido su capitán, Yann Cariou. Esperaba que le entregaran una pesada antigüedad o la reproducción de una. Pero encontró algo más.

Phillips preguntó: "Como hombre del siglo XXI y hombre del mar del siglo XXI, ¿está impresionado con lo que lograron las velas del siglo XVIII y la tecnología marina del siglo XVIII?"

"Sí, muy impresionado", dijo Cariou. "Porque cuando navegamos por primera vez y descubrimos de inmediato que el barco era un barco rápido y en condiciones de navegar y dijimos, '¿Cómo?'"

"Cómo" se ha convertido en la palabra clave para Hermione. ¿Cómo navegarla? Hubo que volver a aprender muchas de las habilidades para manejar un aparejador cuadrado.

Y cómo construirla. Casi todas las habilidades que tenían los constructores en la época de los grandes veleros de madera habían desaparecido, y toda la industria que apoyaba la construcción naval había desaparecido hace siglos. Los materiales tenían que obtenerse. Una nueva generación de constructores de barcos tuvo que volver a aprender habilidades perdidas hace mucho tiempo.

Se utilizaron mil quinientos robles franceses en la construcción de la nueva Hermione. Hermione 2015

Por suerte tuvieron tiempo. Se necesitaron 17 años para construir el nuevo Hermione, ya que se tuvieron que recaudar fondos, principalmente de contribuciones públicas y vendiendo boletos para el histórico astillero donde la construcción se llevó a cabo lentamente.

Al final, costó unos $ 30 millones, y nadie se arrepintió de un centavo, y mucho menos Bruno Grevallier, que fue una de las personas que tuvo la idea después de demasiadas copas de vino una noche.

Phillips señaló: "Es casi más difícil de construir, o es más difícil: construir un barco como este ahora de lo que hubiera sido hace 250 años ".

"Seguro, y esta es una de las razones por las que duró tanto", dijo Grevallier. "¡El otro está consiguiendo el dinero para hacerlo!"

Dibujos de la fragata francesa Concorde, capturada por la Armada británica en 1783. Museo Marítimo Nacional

Hay una deliciosa ironía en la historia. La razón por la que el Hermione pudo reconstruirse con tanta precisión es porque los británicos capturaron un barco hermano, el Concorde, en 1783.

Y los británicos quedaron tan impresionados que llevaron el Concorde a Inglaterra, donde la Royal Navy hizo dibujos de ella para descubrir qué la hacía tan buena.

Esos dibujos se encuentran ahora en el Museo Marítimo Nacional Británico, donde Jeremy Mitchell es su custodio.

Había una curiosidad británica fundamental, si no admiración, por el tipo de barcos que los franceses estaban construyendo en esa época. Mitchell dijo que los barcos franceses "tenían la reputación de ser más rápidos, de ser un barco más ágil. Y siempre fue un elogio que un barco francés fuera capturado y luego entregado a un oficial británico debido a esa reputación".

Los dibujos se convirtieron en el nuevo barco. Y Hermione está encaminada a volver a impresionar a Estados Unidos.

Adam Hodge-LeClair es un estudiante de historia de 22 años de Lincoln, Massachusetts. "Cuando el barco llegó a Boston, había un artículo de periódico en uno de los periódicos de Massachusetts de la época, que describe esta llegada, y habla de esta increíblemente nueva fragata francesa moderna que tiene el fondo de cobre y lleva a Lafayette, esta estrella de rock. ", dijo Hodge-LeClair.


Dijo que el Hermione representaba el estado del arte: "Era como mirar el equivalente de un destructor moderno, de primera línea".

La Hermione original fue apodada "Fragata de la Libertad". Naufragó en una tormenta en 1793. Pero ahora Hermione, y su historia, vuelven a vivir.


Contenido

Primeras escaramuzas Editar

La batalla de Lexington y Concord el 19 de abril de 1775 atrajo a miles de milicianos de toda Nueva Inglaterra a las ciudades que rodean Boston. Estos hombres permanecieron en la zona y su número creció, poniendo a las fuerzas británicas en Boston bajo asedio cuando bloquearon todos los accesos terrestres a la península. Los británicos todavía podían navegar con suministros desde Nueva Escocia, Providence y otros lugares porque el puerto permanecía bajo control naval británico. [5] Las fuerzas coloniales no pudieron hacer nada para detener estos envíos debido a la supremacía naval de la flota británica y la ausencia total de cualquier tipo de buques armados rebeldes en la primavera de 1775. [A] Sin embargo, mientras los británicos pudieron reabastecerse la ciudad por mar, los habitantes y las fuerzas británicas tenían raciones escasas, y los precios subieron rápidamente [6] El vicealmirante Samuel Graves comandaba la Royal Navy alrededor de la Boston ocupada bajo el liderazgo general del gobernador general Thomas Gage. [7] Graves había contratado almacenamiento en la isla de Noddle para una variedad de importantes suministros navales, heno y ganado, que consideró importantes de preservar, debido a la "casi imposibilidad de reemplazarlos en esta coyuntura". [8]

Durante el asedio, con los suministros en la ciudad cada día más cortos, las tropas británicas fueron enviadas al puerto de Boston para asaltar granjas en busca de suministros. Graves, aparentemente actuando de acuerdo con la inteligencia de que los coloniales podrían hacer intentos en las islas, colocó botes de guardia cerca de la isla de Noddle. Se trataba de lanchas que incluían destacamentos de infantes de marina. [8] Las fuentes no están de acuerdo en cuanto a si se apostaron o no soldados habituales o marines. sobre Isla de Noddle para proteger los suministros navales. [B] En respuesta, los coloniales comenzaron a limpiar las islas Noddle y Hog de cualquier cosa útil para los británicos. [C] Graves en su buque insignia HMS Preston, tomando nota de esto, hizo una señal a los infantes de marina de guardia para que desembarcaran en la isla de Noddle y ordenó a la goleta armada Diana, bajo el mando de su sobrino, el teniente Thomas Graves, para navegar por Chelsea Creek para cortar la ruta de los colonos. [8] Esta acción impugnada resultó en la pérdida de dos soldados británicos y la captura y quema de Diana. [9] Este revés llevó a Graves a mover el HMS Voltereta, que había estado estacionado en las aguas poco profundas entre Boston y Charlestown, en aguas más profundas al este de Boston, donde habría mejorado la maniobrabilidad si hubiera sido disparado desde tierra. [10] También envió tardíamente un destacamento de regulares para asegurar la isla de Noddle que los colonos habían retirado o destruido mucho antes cualquier cosa de valor en la isla. [11]

La necesidad de materiales de construcción y otros suministros llevó al almirante Graves a autorizar a un comerciante leal a enviar sus dos barcos. Unidad y Polly de Boston a Machias en el distrito de Maine, escoltados por la goleta armada Margaretta bajo el mando de James Moore, un guardiamarina del buque insignia de Graves Preston. [12] Moore también tenía órdenes de recuperar lo que pudiera del naufragio del HMS. Halifax, que aparentemente había sido encallado en la bahía de Machias por un piloto patriota en febrero de 1775. [13] Después de una acalorada negociación, la gente del pueblo de Machias se apoderó de los buques mercantes y la goleta después de una corta batalla en la que Moore murió. Jeremiah O'Brien inmediatamente equipó a uno de los tres barcos capturados [D] con parapeto, [E] la armó con las armas y los giros tomados de Margaretta y cambió su nombre a Machias Liberty. [14] En julio de 1775, Jeremiah O'Brien y Benjamin Foster capturaron dos goletas armadas británicas más, Diligente y Tatamagouche, cuyos oficiales habían sido capturados cuando llegaron a tierra cerca de Bucks Harbor. [15] En agosto de 1775, el Congreso Provincial reconoció formalmente sus esfuerzos, encargando a ambos Machias Liberty y Diligente en la Marina de Massachusetts, con Jeremiah O'Brien como su comandante. [16] La comunidad sería una base para el corso hasta el final de la guerra. [17]

Su resistencia, y la de otras comunidades costeras, llevó a Graves a autorizar una expedición de represalia en octubre cuyo único acto significativo fue la quema de Falmouth. [18] El 30 de agosto, el capitán de la Marina Real James Wallace, al mando Rosa dispararon contra la ciudad de Stonington, después de que la gente del pueblo impidiera Rosa es licitación por capturar un barco que había perseguido hasta el puerto. [19] Wallace también disparó contra la ciudad de Bristol, en octubre, después de que sus habitantes se negaran a entregarle ganado. [20] La indignación en las colonias por estas acciones contribuyó a la aprobación de la legislación por el Segundo Congreso Continental que estableció la Armada Continental. [16] La Armada de los Estados Unidos reconoce el 13 de octubre de 1775, como la fecha de su establecimiento oficial - [21] el Segundo Congreso Continental había establecido la Armada Continental a fines de 1775. [22] En este día, el Congreso autorizó la compra de dos buques armados. para un crucero contra los buques mercantes británicos, estos barcos se convirtieron en Andrew Doria y Cabot. [21] El primer barco en servicio fue Alfredo comprado el 4 de noviembre y encargado el 3 de diciembre por el capitán Dudley Saltonstall. [23] John Adams redactó su primer reglamento de gobierno, adoptado por el Congreso el 28 de noviembre de 1775, que permaneció en vigor durante toda la Revolución. La resolución de Rhode Island, reconsiderada por el Congreso Continental, fue aprobada el 13 de diciembre de 1775, autorizando la construcción de trece fragatas en los próximos tres meses, cinco barcos de 32 cañones, cinco con 28 cañones y tres con 24 cañones. [24]

Fundación de la Armada Continental Editar

La desesperada escasez de pólvora a disposición del Ejército Continental había llevado al Congreso a organizar una expedición naval, uno de cuyos objetivos era la incautación de los suministros militares en Nassau. [25] Si bien las órdenes emitidas por el Congreso a Esek Hopkins, el capitán de la flota seleccionado para liderar la expedición, solo incluían instrucciones para patrullar y asaltar objetivos navales británicos en la costa de Virginia y Carolina, es posible que se hayan dado instrucciones adicionales a Hopkins en secreto. reuniones del Comité Naval del Congreso. [26] Las instrucciones que Hopkins dio a los capitanes de su flota antes de zarpar del Cabo Henlopen, Delaware el 17 de febrero de 1776, incluían instrucciones para reunirse en la isla de Gran Ábaco en las Bahamas. [27] La ​​flota que lanzó Hopkins consistió en: Alfredo, Avispón, Avispa, Mosca, Andrew Doria, Cabot, Providencia, y Colón. Además de las tripulaciones de los barcos, llevaba 200 infantes de marina bajo el mando de Samuel Nicholas. [28] A principios de marzo, la flota (reducida en uno debido a aparejos enredados en ruta) desembarcó infantes de marina en la isla de Nueva Providencia y capturó la ciudad de Nassau en las Bahamas. [29] Después de cargar los barcos de la flota (ampliada para incluir dos barcos de premio capturados), con provisiones militares, la flota navegó hacia el norte el 17 de marzo, con un barco enviado a Filadelfia, mientras que el resto de la flota navegó hacia el canal de Block Island. , con el gobernador Browne y otros funcionarios como prisioneros. [30] Los brotes de una variedad de enfermedades, incluidas la fiebre y la viruela, que resultaron en reducciones significativas en la efectividad de la tripulación, marcaron el crucero de la flota. [31]

El viaje de regreso transcurrió sin incidentes hasta que la flota llegó a las aguas de Long Island. El 4 de abril, la flota encontró y capturó un premio, Halcón, que estaba cargada de suministros. Al día siguiente trajo un segundo premio Bolton, que también estaba repleto de provisiones que incluían más armamento y pólvora. [32] Con la esperanza de atrapar premios más fáciles, Hopkins continuó navegando fuera de Block Island esa noche, formando la flota en una formación de exploración de dos columnas. [33] La necesidad de tripular los premios redujo aún más la eficacia de combate de los barcos de la flota. [31] La flota finalmente encontró resistencia el 6 de abril, cuando se encontró con el Glasgow, un barco de sexta clase fuertemente armado. En la acción subsiguiente, los superados en número Glasgow logró escapar de la captura, dañando gravemente el Cabot en el proceso, hiriendo a su capitán, el hijo de Hopkins, John Burroughs Hopkins, y matando o hiriendo a otras once personas. [34] Andrew Doria 's El Capitán Nicholas Biddle describió la batalla como "atropelladamente". [33] Llegaron a New London el 8 de abril. [35]

Aunque el presidente del Congreso Continental, John Hancock, elogió a Hopkins por el desempeño de la flota, su incapacidad para capturar Glasgow dio a los opositores de la Marina dentro y fuera del Congreso oportunidades de crítica. Nicholas Biddle escribió sobre la acción: "Nunca sucedió un asunto más imprudente y mal conducido". [36] Abraham Whipple, capitán de Colón, soportó rumores y acusaciones de cobardía durante un tiempo, pero finalmente pidió un consejo de guerra para limpiar su nombre. Celebrado el 6 de mayo por un panel integrado por oficiales que habían estado en el crucero, fue absuelto de cobardía, aunque fue criticado por errores de juicio. [37] John Hazard, capitán de Providencia, no fue tan afortunado. Acusado por sus oficiales subordinados de una variedad de delitos, incluido el descuido del deber durante el Glasgow acción, fue condenado por consejo de guerra y obligado a renunciar a su cargo. [38]

El comodoro Hopkins estuvo bajo escrutinio del Congreso sobre asuntos no relacionados con esta acción. Había violado sus órdenes escritas navegando a Nassau en lugar de Virginia y las Carolinas, y había distribuido las mercancías llevadas durante el crucero a Connecticut y Rhode Island sin consultar al Congreso. [39] Fue censurado por estas transgresiones y despedido de la Armada en enero de 1778 después de más controversias, incluida la incapacidad de la flota para navegar de nuevo (varios de sus barcos sufrieron escasez de tripulantes y también quedaron atrapados en Providence por la ocupación británica de Newport a finales de 1776). [40] Las fuerzas estadounidenses no fueron lo suficientemente fuertes como para desalojar a la guarnición británica allí, que también fue apoyada por barcos británicos que usaban Newport como base. [41]

En el lago Champlain, Benedict Arnold supervisó la construcción de 12 embarcaciones para proteger el acceso a los tramos navegables más altos del río Hudson del avance de las fuerzas británicas. Una flota británica destruyó la de Arnold en la batalla de la isla Valcour, pero la presencia de la flota en el lago logró frenar la progresión británica lo suficiente hasta que llegó el invierno antes de que pudieran capturar Fort Ticonderoga. [42] A mediados de 1776, varios barcos, que iban hasta las trece fragatas aprobadas por el Congreso, estaban en construcción, pero su eficacia era limitada, fueron completamente superados por la poderosa Royal Navy, y casi todos fueron capturados o hundido en 1781. [43]

Los corsarios tuvieron cierto éxito con 1.697 cartas de marca emitidas por el Congreso. Los estados individuales y los agentes estadounidenses en Europa y en el Caribe también emitieron comisiones. Teniendo en cuenta las duplicaciones, diversas autoridades emitieron más de 2.000 comisiones. Lloyd's of London estimó que los corsarios yanquis capturaron 2.208 barcos británicos, por un valor de casi 66 millones de dólares, una suma significativa en ese momento. [44]

Movimientos franceses Editar

Para su primer gran intento de cooperación con los estadounidenses, Francia envió al vicealmirante conde Charles Henri Hector d'Estaing, con una flota de 12 barcos de línea y algunas tropas del ejército francés a América del Norte en abril de 1778, con órdenes de bloqueo de la flota británica norteamericana en el río Delaware. [45] Aunque los líderes británicos tenían inteligencia temprana de que d'Estaing probablemente se dirigía a América del Norte, las diferencias políticas y militares dentro del gobierno y la marina retrasaron la respuesta británica, lo que le permitió navegar sin oposición a través del Estrecho de Gibraltar. No fue hasta principios de junio que una flota de 13 barcos de línea bajo el mando del vicealmirante John Byron salió de aguas europeas en su persecución. [46] La travesía por el Atlántico de D'Estaing tomó tres meses, pero Byron (a quien llamaban "Jack del mal tiempo" debido a su repetida mala suerte con el clima) también se retrasó por el mal tiempo y no llegó a Nueva York hasta mediados de agosto. . [45] [47]

Los británicos evacuaron Filadelfia a la ciudad de Nueva York antes de la llegada de d'Estaing, y su flota norteamericana ya no estaba en el río cuando su flota llegó a la bahía de Delaware a principios de julio. [45] D'Estaing decidió navegar hacia Nueva York, pero su puerto bien defendido presentaba un desafío abrumador para la flota francesa. [48] ​​Dado que los pilotos franceses y estadounidenses creían que sus barcos más grandes no podían cruzar el banco de arena hacia el puerto de Nueva York, sus líderes decidieron desplegar sus fuerzas contra Newport, Rhode Island, ocupada por los británicos. [49] Mientras d'Estaing estaba fuera del puerto, el teniente general británico Sir Henry Clinton y el vicealmirante Lord Richard Howe enviaron una flota de transportes con 2.000 soldados para reforzar Newport a través de Long Island Sound. el tamaño de la guarnición del mayor general Sir Robert Pigot a más de 6.700 hombres. [50]

Llegada francesa a Newport Editar

El 22 de julio, cuando los británicos juzgaron que la marea era lo suficientemente alta como para que los barcos franceses cruzaran el banco de arena, d'Estaing zarpó desde su posición en las afueras del puerto de Nueva York. [49] Navegó hacia el sur inicialmente antes de girar al noreste hacia Newport. [51] La flota británica en Nueva York, ocho barcos de línea bajo el mando de Lord Richard Howe, zarparon tras él una vez que descubrieron que su destino era Newport. [52] D'Estaing llegó a Point Judith el 29 de julio e inmediatamente se reunió con los generales de división Nathanael Greene y Gilbert du Motier, marqués de Lafayette, para desarrollar un plan de ataque.[53] La propuesta del mayor general John Sullivan era que los estadounidenses cruzarían a la costa este de la isla Aquidneck (Rhode Island) desde Tiverton, mientras que las tropas francesas que usaban la isla Conanicut como escenario, cruzarían desde el oeste, cortando un destacamento de británicos. soldados en Butts Hill en la parte norte de la isla. [54] Al día siguiente, d'Estaing envió fragatas al río Sakonnet (el canal al este de Aquidneck) y al canal principal que conduce a Newport. [53]

Cuando las intenciones de los aliados se hicieron claras, el general Pigot decidió volver a desplegar sus fuerzas en una postura defensiva, retirando las tropas de la isla Conanicut y de Butts Hill. También decidió trasladar casi todo el ganado a la ciudad, ordenó la nivelación de los huertos para proporcionar una línea de fuego despejada y destruyó carruajes y carromatos. [55] Los barcos franceses que llegaron encallaron varios de sus barcos de apoyo, que luego fueron quemados para evitar su captura. Mientras los franceses avanzaban por el canal hacia Newport, Pigot ordenó que los barcos restantes se hundieran para obstaculizar el acceso de los franceses al puerto de Newport. El 8 de agosto, d'Estaing trasladó el grueso de su flota al puerto de Newport. [52]

El 9 de agosto d'Estaing comenzó a desembarcar algunas de sus 4.000 tropas en la cercana isla de Conanicut. El mismo día, el general Sullivan se enteró de que Pigot había abandonado Butts Hill. Contrariamente al acuerdo con d'Estaing, Sullivan luego cruzó las tropas para apoderarse de ese terreno elevado, preocupado de que los británicos pudieran volver a ocuparlo con fuerza. Aunque d'Estaing aprobó posteriormente la acción, su reacción inicial, y la de algunos de sus oficiales, fue de desaprobación. John Laurens escribió que la acción "ofendió mucho a los oficiales franceses". [56] Sullivan se dirigía a una reunión con d'Estaing cuando este se enteró de que había llegado la flota del almirante Howe. [57]

Daño por tormenta Editar

La flota de Lord Howe se retrasó en su salida de Nueva York debido a los vientos contrarios, y llegó a Point Judith el 9 de agosto. [58] Dado que la flota de d'Estaing superaba en número a la de Howe, el almirante francés, temeroso de que Howe fuera reforzado y finalmente obtuviera una ventaja numérica, volvió a abordar a las tropas francesas y zarpó para luchar contra Howe el 10 de agosto. [52] Mientras las dos flotas se preparaban para la batalla y maniobraban para posicionarse, el clima se deterioró y estalló una gran tormenta. Furiosa durante dos días, la tormenta dispersó a ambas flotas, dañando gravemente el buque insignia francés. [59] También frustró los planes de Sullivan de atacar Newport sin el apoyo francés el 11 de agosto. [60] Mientras Sullivan esperaba el regreso de la flota francesa, comenzó las operaciones de asedio, acercándose a las líneas británicas el 15 de agosto y abriendo trincheras al noreste de la línea británica fortificada al norte de Newport al día siguiente. [61]

Cuando las dos flotas intentaron reagruparse, los barcos individuales se encontraron con barcos enemigos, y hubo varias escaramuzas navales menores, dos barcos franceses (incluido el buque insignia de d'Estaing), que ya sufrían daños por tormentas, fueron gravemente mutilados en estos encuentros. [59] La flota francesa se reagrupó frente a Delaware y regresó a Newport el 20 de agosto, mientras que la flota británica se reagrupó en Nueva York. [62]

A pesar de la presión de sus capitanes para navegar inmediatamente hacia Boston para hacer reparaciones, el almirante d'Estaing navegó hacia Newport para informar a los estadounidenses que no podría ayudarlos. A su llegada, el 20 de agosto, informó a Sullivan y rechazó las súplicas de que los británicos podrían verse obligados a rendirse en solo uno o dos días con su ayuda. Sobre la decisión, d'Estaing escribió: "Era [.] Difícil persuadirse de que unos seis mil hombres bien atrincherados y con un fuerte ante el que habían cavado trincheras podrían ser tomados en veinticuatro horas o en dos días". . [63] Cualquier pensamiento de que la flota francesa permaneciera en Newport también fue rechazado por los capitanes de d'Estaing, con quienes tuvo una relación difícil debido a su llegada a la marina en un alto rango después del servicio en el ejército francés. [63] D'Estaing zarpó hacia Boston el 22 de agosto. [64]

D'Estaing llega a Boston Editar

La decisión francesa provocó una ola de ira en las filas estadounidenses y sus comandantes. Aunque el general Greene redactó una queja que John Laurens calificó de "sensato y enérgico", el general Sullivan fue menos diplomático. [64] En una misiva que contenía mucho lenguaje incendiario, calificó la decisión de d'Estaing de "despectiva del honor de Francia", e incluyó más quejas en las órdenes del día que luego fueron suprimidas cuando prevalecieron las cabezas más frías. [65] Los escritores estadounidenses de las filas calificaron la decisión francesa de "deserción" y señalaron que "nos dejaron de la manera más pícara". [66]

La salida francesa provocó un éxodo masivo de la milicia estadounidense, lo que redujo significativamente la fuerza estadounidense. [67] El 24 de agosto, el general George Washington alertó a Sullivan de que Clinton estaba reuniendo una fuerza de socorro en Nueva York. Esa noche, su consejo tomó la decisión de retirarse a posiciones en la parte norte de la isla. [68] Sullivan continuó buscando ayuda francesa, enviando a Lafayette a Boston para negociar más con d'Estaing. [69]

Mientras tanto, los británicos en Nueva York no habían estado inactivos. Lord Howe, preocupado por la flota francesa y reforzado por la llegada de barcos del escuadrón azotado por la tormenta de Byron, zarpó para atrapar a d'Estaing antes de llegar a Boston. El general Clinton organizó una fuerza de 4.000 hombres al mando del mayor general Charles Gray, y navegó con ella el 26 de agosto con destino a Newport. [70]

Los incendiarios escritos del general Sullivan llegaron antes de que la flota francesa llegara a Boston. Se informó que la reacción inicial del almirante d'Estaing fue un silencio digno. Bajo la presión de Washington y el Congreso Continental, los políticos trabajaron para suavizar el incidente mientras d'Estaing estaba de buen humor cuando Lafayette llegó a Boston. D'Estaing incluso se ofreció a hacer marchar tropas por tierra para apoyar a los estadounidenses: "Me ofrecí para convertirme en coronel de infantería, al mando de uno que hace tres años era abogado, y que ciertamente debió ser un hombre incómodo para sus clientes". . [71]

Clinton criticó duramente al general Pigot por no esperar a la fuerza de socorro, que podría haber atrapado con éxito a los estadounidenses en la isla. [72] Dejó Newport para Inglaterra poco después. Newport fue abandonado por los británicos en octubre de 1779 con la economía arruinada por la guerra. [73]

Otras acciones Editar

La fuerza de socorro de Clinton y Gray llegó a Newport el 1 de septiembre. [74] Dado que la amenaza había terminado, Clinton ordenó a Gray que atacara varias comunidades en la costa de Massachusetts. [75] El almirante Howe no tuvo éxito en su intento de alcanzar a d'Estaing, que tenía una posición sólida en Nantasket Roads cuando Howe llegó allí el 30 de agosto. [76] El almirante Byron, que sucedió a Howe como jefe de la estación de Nueva York en septiembre, tampoco tuvo éxito en el bloqueo de d'Estaing: su flota fue dispersada por una tormenta cuando llegó a Boston, mientras que d'Estaing zarpó con destino a las Indias Occidentales. [77] [78]

La Marina británica en Nueva York no había estado inactiva. El vicealmirante Sir George Collier participó en una serie de incursiones anfibias contra comunidades costeras desde la bahía de Chesapeake hasta Connecticut, y sondeó las defensas estadounidenses en el valle del río Hudson. [79] Subiendo el río con fuerza, apoyó la captura del puesto avanzado clave de Stony Point, pero no avanzó más. Cuando Clinton debilitó la guarnición allí para proporcionar hombres para las expediciones de asalto, Washington organizó un contraataque. El general de brigada Anthony Wayne lideró una fuerza que, utilizando únicamente la bayoneta, recuperó Stony Point. [80] Los estadounidenses optaron por no ocupar el cargo, pero su moral recibió un golpe más adelante en el año, cuando su falta de cooperación con los franceses llevó a un intento fallido de desalojar a los británicos de Savannah. [81] El control de Georgia se devolvió formalmente a su gobernador real, James Wright, en julio de 1779, pero la zona rural no quedaría bajo el control británico hasta después del Asedio de Charleston en 1780. [82] Las fuerzas patriotas recuperaron Augusta por asedio en 1781, pero Savannah permaneció en manos británicas hasta 1782. [83] El daño sufrido en Savannah obligó a Marsellosa, Z, ele, Sagittaire, Protector y Experimentar para regresar a Toulon para reparaciones. [84]

John Paul Jones en abril de 1778 dirigió una incursión en la ciudad inglesa occidental de Whitehaven, lo que representa el primer enfrentamiento de las fuerzas estadounidenses fuera de América del Norte.

Planificación francesa y estadounidense para 1781 Editar

Los planificadores militares franceses tuvieron que equilibrar las demandas en competencia para la campaña de 1781. Después de los fracasados ​​intentos estadounidenses de cooperación que llevaron a asaltos fallidos en Rhode Island y Savannah, se dieron cuenta de que se necesitaba una participación más activa en América del Norte. [85] Sin embargo, también necesitaban coordinar sus acciones con España, donde había un interés potencial en realizar un asalto al bastión británico de Jamaica. Resultó que los españoles no estaban interesados ​​en las operaciones contra Jamaica hasta después de haber lidiado con un esperado intento británico de reforzar el sitiado Gibraltar, y simplemente querían estar informados de los movimientos de la flota de las Indias Occidentales. [86]

Mientras la flota francesa se preparaba para partir de Brest, Francia, en marzo de 1781, se tomaron varias decisiones importantes. La flota de las Indias Occidentales, dirigida por el contraalmirante Comte François Joseph Paul de Grasse, después de las operaciones en las Islas de Barlovento, recibió instrucciones de ir a Cap-Français (actual Cap-Haïtien, Haití) para determinar qué recursos serían necesarios. para ayudar a las operaciones españolas. Debido a la falta de transportes, Francia también prometió seis millones de libras para apoyar el esfuerzo de guerra estadounidense en lugar de proporcionar tropas adicionales. [87] La ​​flota francesa en Newport recibió un nuevo comandante, el conde Jacques-Melchior de Barras Saint-Laurent. Se le ordenó tomar la flota de Newport para acosar a los barcos británicos frente a Nueva Escocia y Terranova, y al ejército francés en Newport se le ordenó combinar con el ejército de Washington fuera de Nueva York. [88] En órdenes que deliberadamente no se compartieron por completo con el general Washington, De Grasse recibió instrucciones de ayudar en las operaciones norteamericanas después de su escala en Cap-Français. El teniente general francés, conde Jean-Baptiste de Rochambeau, recibió instrucciones de decirle a Washington que de Grasse podría poder ayudar, sin comprometerse (Washington se enteró de John Laurens, estacionado en París, que de Grasse tenía la discreción de venir al norte). [89] [90]

Movimientos de apertura Editar

En diciembre de 1780, el general Clinton envió al general de brigada Benedict Arnold (que había cambiado de bando en septiembre anterior) con unas 1.700 tropas a Virginia para llevar a cabo incursiones y fortificar Portsmouth. [91] Washington respondió enviando al marqués de Lafayette al sur con un pequeño ejército para oponerse a Arnold. [92] Buscando atrapar a Arnold entre el ejército de Lafayette y un destacamento naval francés, Washington buscó ayuda al almirante Chevalier Destouches, el comandante de la flota francesa en Newport. Destouches fue refrenado por la flota británica norteamericana más grande anclada en Gardiner's Bay en el extremo este de Long Island, y no pudo ayudar. [93]

A principios de febrero, después de recibir informes de barcos británicos dañados por una tormenta, Destouches decidió enviar una expedición naval desde su base en Newport. [94] El 9 de febrero, el capitán Arnaud de Gardeur de Tilley zarpó de Newport con tres barcos (barco de línea Eveille y fragatas Surveillante y Gentil). [95] [96] Cuando De Tilley llegó a Portsmouth cuatro días después, Arnold retiró sus barcos, que tenían calados menos profundos, río arriba por el río Elizabeth, donde los barcos franceses más grandes no podían seguirlos. [94] [97] Incapaz de atacar la posición de Arnold, de Tilley solo pudo regresar a Newport. [98] En el camino de regreso, los franceses capturaron al HMS. Rómulo, una fragata de 44 cañones enviada para investigar sus movimientos. [97] Este éxito y las súplicas del general Washington, permitieron a Destouches lanzar una operación a gran escala. El 8 de marzo, Washington estaba en Newport cuando Destouches zarpó con toda su flota, llevando 1.200 soldados para usar en operaciones terrestres cuando llegaron a Chesapeake. [92] [93]

El vicealmirante Mariot Arbuthnot, el comandante de la flota británica en América del Norte, sabía que Destouches estaba planeando algo, pero no se enteró de la navegación de Destouches hasta el 10 de marzo, e inmediatamente llevó a su flota fuera de Gardiner Bay en su persecución. Tenía la ventaja de los vientos favorables y llegó al cabo Henry el 16 de marzo, ligeramente por delante de Destouches. [93] Aunque sufrió una derrota táctica, Arbuthnot pudo entrar en la bahía de Chesapeake, frustrando así la intención original de la misión de Destouches, lo que obligó a la flota francesa a regresar a Newport. [99] Después de que los transportes llevaron a 2.000 hombres para reforzar a Arnold, Arbuthnot regresó a Nueva York. Renunció a su puesto como jefe de estación en julio y se fue a Inglaterra, poniendo fin a una relación tormentosa, difícil e improductiva con el general Clinton. [100] [92]

Llegada de las flotas Editar

La flota francesa zarpó de Brest el 22 de marzo. La flota británica estaba ocupada con los preparativos para reabastecer a Gibraltar y no intentó oponerse a la salida. [101] Después de que zarpó la flota francesa, el barco de paquetes Concorde zarpó hacia Newport, llevando al conde de Barras, las órdenes de Rochambeau y créditos por los seis millones de libras. [87] En un despacho separado enviado más tarde, el almirante de Grasse también hizo dos solicitudes importantes. La primera fue que se le notificara en Cap-Français de la situación en América del Norte para que pudiera decidir cómo podría ayudar en las operaciones allí, [90] y la segunda fue que se le proporcionaran 30 pilotos familiarizados con North Aguas americanas. [101]

El 21 de mayo, los generales George Washington y el conde de Rochambeau, respectivamente los comandantes de los ejércitos estadounidense y francés en América del Norte, se reunieron para discutir posibles operaciones contra los británicos. Consideraron un asalto o un asedio a la principal base británica en la ciudad de Nueva York, u operaciones contra las fuerzas británicas en Virginia. Dado que cualquiera de estas opciones requeriría la asistencia de la flota francesa entonces en las Indias Occidentales, se envió un barco para reunirse con De Grasse, quien se esperaba en Cap-Français, delineando las posibilidades y solicitando su ayuda. [102] Rochambeau, en una nota privada a De Grasse, indicó que prefería una operación contra Virginia. Los dos generales luego trasladaron sus fuerzas a White Plains, Nueva York, para estudiar las defensas de Nueva York y esperar noticias de De Grasse. [103]

De Grasse llegó a Cap-Français el 15 de agosto. Inmediatamente envió su respuesta, que era que se dirigiría al Chesapeake. Con 3.200 soldados, zarpó de Cap-Français con toda su flota, 28 barcos de línea. Navegando fuera de las rutas marítimas normales para evitar ser advertido, llegó a la desembocadura de la bahía de Chesapeake el 30 de agosto [103] y desembarcó a las tropas para ayudar en el bloqueo terrestre de Cornwallis. [104] Dos fragatas británicas que se suponía que estaban patrullando fuera de la bahía quedaron atrapadas dentro de la bahía por la llegada de De Grasse, lo que impidió que los británicos en Nueva York conocieran toda la fuerza de la flota de De Grasse hasta que fue demasiado tarde. [105]

El vicealmirante británico Sir George Brydges Rodney había sido advertido de que De Grasse planeaba tomar al menos parte de su flota hacia el norte. [106] Aunque tenía algunas pistas de que podría llevarse toda su flota (estaba al tanto del número de pilotos que De Grasse había solicitado, por ejemplo), supuso que De Grasse no abandonaría el convoy francés en Cap-Français, y esa parte de su flota lo escoltaría a Francia. [107] Así que Rodney dividió su flota en consecuencia, enviando al contraalmirante Sir Samuel Hood al norte con 15 barcos de línea y órdenes de encontrar el destino de De Grasse en América del Norte e informar a Nueva York. [108] Rodney, que estaba enfermo, llevó al resto de la flota de regreso a Gran Bretaña para recuperar, reacondicionar su flota y evitar la temporada de huracanes en el Atlántico. Hood zarpó de Antigua el 10 de agosto, cinco días después de Grasse. [109] Durante el viaje, uno de sus barcos se separó y fue capturado por un corsario. [110]

Navegando más directamente que de Grasse, la flota de Hood llegó a la entrada del Chesapeake el 25 de agosto. [3] Al no encontrar barcos franceses allí, navegó hacia Nueva York para reunirse con el contraalmirante Sir Thomas Graves, al mando de la estación norteamericana tras la partida de Arbuthnot, [111] quien había pasado varias semanas intentando interceptar un convoy. organizado por John Laurens para traer suministros muy necesarios y divisas de Francia a Boston. [112] Cuando Hood llegó a Nueva York, descubrió que Graves estaba en el puerto (al no haber podido interceptar el convoy), pero que solo tenía cinco barcos de línea listos para la batalla. [3]

De Grasse había notificado a su homólogo en Newport, el conde de Barras Saint-Laurent, de sus intenciones y de la fecha prevista de llegada. De Barras zarpó de Newport el 27 de agosto con 8 barcos de línea, 4 fragatas y 18 transportes que transportaban armamento francés y equipo de asedio. Navegó deliberadamente a través de una ruta tortuosa para minimizar la posibilidad de un encuentro con los británicos, en caso de que zarparan desde Nueva York en su persecución. Washington y Rochambeau, mientras tanto, habían cruzado el Hudson el 24 de agosto, dejando atrás algunas tropas como un ardid para retrasar cualquier movimiento potencial del general Clinton para movilizar ayuda para Cornwallis. [3]

La noticia de la partida de De Barras llevó a los británicos a darse cuenta de que Chesapeake era el objetivo probable de las flotas francesas. Para el 31 de agosto, Graves había trasladado sus barcos sobre la barra del puerto de Nueva York. Tomando el mando de la flota combinada, ahora 19 barcos, Graves navegó hacia el sur y llegó a la desembocadura del Chesapeake el 5 de septiembre. [3] Su progreso fue lento, el mal estado de algunos de los barcos de las Indias Occidentales (contrariamente a las afirmaciones del almirante Hood de que su flota estaba en condiciones de un mes de servicio) requirió reparaciones en ruta. Graves también estaba preocupado por algunos barcos de su propia flota. Europa en particular tuvo dificultad para maniobrar. [113] El choque de escuadrones comenzó con Marsellosa intercambiando disparos con el HMS de 64 cañones Intrépido, bajo el mando del capitán Anthony Molloy. [114]

La retirada británica en desorden provocó una oleada de pánico entre la población leal. [115] La noticia de la derrota tampoco fue bien recibida en Londres. El rey Jorge III escribió (mucho antes de enterarse de la rendición de Cornwallis) que "después del conocimiento de la derrota de nuestra flota [.] Casi creo que el imperio se arruinó". [116]

El éxito francés en rodear completamente Cornwallis los dejó firmemente en control de la bahía de Chesapeake. [117] Además de capturar varios buques británicos más pequeños, de Grasse y de Barras asignaron sus buques más pequeños para ayudar en el transporte de las fuerzas de Washington y Rochambeau desde Head of Elk, Maryland hasta Yorktown. [118]

No fue hasta el 23 de septiembre que Graves y Clinton se enteraron de que la flota francesa en Chesapeake contaba con 36 barcos.Esta noticia provino de un despacho que Cornwallis difundió a escondidas el día 17, acompañado de un pedido de ayuda: "Si no puede relevarme muy pronto, debe estar preparado para escuchar lo peor". [119] Después de efectuar reparaciones en Nueva York, el almirante Graves zarpó de Nueva York el 19 de octubre con 25 barcos de línea y transportes que transportaban 7.000 soldados para relevar a Cornwallis. [120] Fue dos días después de que Cornwallis se rindiera en Yorktown. [121] El general Washington reconoce a De Grasse la importancia de su papel en la victoria: "Habrá observado que, cualesquiera que sean los esfuerzos que realicen los ejércitos terrestres, la marina debe tener el voto decisivo en la presente contienda". [122] La eventual rendición de Cornwallis condujo a la paz dos años más tarde y al reconocimiento británico de los Estados Unidos de América independientes. [121]

El almirante de Grasse regresó con su flota a las Indias Occidentales. En un compromiso importante que suspendió los planes franco-españoles para la captura de Jamaica en 1782, Rodney lo derrotó y lo hizo prisionero en la Batalla de los Saintes. [123] Su buque insignia Ville de Paris se perdió en el mar en una tormenta mientras era conducido de regreso a Inglaterra como parte de una flota comandada por el almirante Graves. A pesar de la controversia sobre su conducta en esta batalla, Graves continuó sirviendo, ascendiendo a almirante completo y recibiendo una nobleza irlandesa. [124]


Tácticas británicas y estrategias conflictivas para ejecutar la revolución estadounidense

Si vamos a discutir las tácticas utilizadas por el gobierno británico y sus fuerzas durante la Revolución Americana, debemos ser conscientes de las diversas circunstancias en juego. A menudo, tendemos a conformarnos con un solo elemento y lo usamos para explicar más de lo que deberíamos. Al desglosar los factores que intervinieron en la toma de decisiones, podemos comenzar a comprender por qué los acontecimientos se desarrollaron de la manera en que lo hicieron y por qué los soldados británicos a menudo estuvieron en desventaja durante la guerra a pesar de tener la clara ventaja de ser el poder militar superior. Discutiremos las tácticas utilizadas por el ejército y la marina y, al mismo tiempo, mostraremos cómo la estrategia jugó un papel importante en socavar la eficacia de esas tácticas.

Cuando la guerra estalló inicialmente en la primavera de 1775, el área que rodeaba Boston fue el epicentro de la rebelión. Esto no era desconocido para el gobierno británico, que había cerrado el puerto de Boston tras varios disturbios, el asalto a la goleta Gaspee (amarrada cerca del interior de Rhode Island) y el infame Tea Party de diciembre de 1773. Colonias de Nueva Inglaterra, pero cómo lograr esto se encontró con confusión e incoherencia por parte de los ministros del Rey. Lord North, el primer ministro del Rey en el Parlamento y discípulo del gobierno británico, no fue un líder en tiempos de guerra y, a menudo, se esforzó por proporcionar un plan de acción claro y conciso. En el otro lado de la planificación estaba George Germain, Secretario de Estado del Departamento de Estados Unidos. Germain, un ex oficial militar demasiado confiado, era menos un estratega militar, ya que era una personalidad que no le gustaba. Germain no tomó las críticas a la ligera y se encontró en desacuerdo con otros parlamentarios que cuestionaron su planificación. Sin embargo, el rey Jorge III mantuvo su confianza en estos hombres.

Rey Jorge III y # 13

Uno de los principales errores cometidos por el gobierno británico fue su incapacidad para crear un plan coherente para eliminar la rebelión antes de que sus provocaciones se extendieran por las otras colonias. Esto puede haber sido un esfuerzo inútil en retrospectiva para las colonias, aunque claramente diferentes en muchos aspectos, compartían sentimientos similares con respecto a su lealtad como súbditos británicos. Donde diferían fue en el deseo de ser reconocidos como participantes autónomos dentro del Imperio Británico. Esta perspectiva se perdió en muchos de los miembros del Parlamento, y especialmente en el Rey. Si se hubiera implementado un plan para resolver las hostilidades iniciales en Massachusetts antes de abril de 1775, tal vez las colonias hubieran seguido siendo súbditos británicos comprometidos. Pero parece que tanto una visión indiferente, y a veces esnob, de los estadounidenses por parte de los británicos del continente, como un sentido descorchado de liberalismo continental por parte de los patriotas, estaban cada vez más en desacuerdo con la forma en que la América del Norte británica había sido administrada y permitida que existiera en las décadas anteriores. La naturaleza aparentemente pasiva del interés del Parlamento en gobernar sus colonias norteamericanas antes de 1763 creó ese espíritu autónomo dentro de los colonos. Solo después de que el rey llegó al poder en 1760, y la inmensa deuda acumulada de la Guerra de los Siete Años con Francia, la política exterior dio prioridad a cómo administrar y, en última instancia, gravar los intereses norteamericanos.

Lo que complicaría aún más las cosas se desarrollaría en tiempo real una vez que el ejército británico estuviera en América del Norte. El mando del ejército era complejo y estaba dividido de tal forma que la comunicación de las órdenes era difícil hasta el punto de perjudicar el logro de los objetivos planteados. Sir William Howe tomó el mando en el otoño de 1775 y recibió sus órdenes. Pero Howe, como la mayoría de los oficiales militares de la época, mostró un sentido de libertad de acción al tomar decisiones sobre el terreno que a menudo eran contraproducentes para los objetivos generales de la maquinaria de guerra británica. No estaba solo. Su sucesor, Sir Henry Clinton, hizo lo mismo, al igual que el general John Burgoyne. Y estamos asumiendo, incorrectamente, que estos comandantes se llevaban bien entre sí. Si bien es posible que se hayan tolerado el uno al otro debido a su deber, es evidente que muchos de los principales comandantes no tenían una opinión muy alta del otro. Los nombramientos y los egos elevados que desafiaron a los rivales dentro del ejército llevaron a casos en los que las órdenes fueron cambiadas, desobedecidas o ignoradas rotundamente. Y para complicar aún más las cosas, la armada británica, quizás más importante para el resultado de la guerra que el ejército, informó y recibió órdenes de la Junta de Comercio, no de Germain. El ejército y la marina podrían haber recibido órdenes iniciales paralelas entre sí, pero si un oficial al mando o un almirante cambiaba de rumbo abruptamente, el otro a menudo se encontraría esperando recibir órdenes de Londres para verificar este cambio. Y London no había tomado esta decisión, la tomó el comandante en América del Norte por su cuenta. En un momento en el que la comunicación era tan rápida como el viento podía llevar a un barco, podemos ver cuán enloquecedor podría ser esto para tratar de lograr un objetivo militar.

El general británico William Howe. & # 13

También debemos recordar cómo, al comienzo de la guerra, a los oficiales británicos en América del Norte se les asignó la tarea de otorgar indultos a los colonos que juraron lealtad al Rey. A algunos, como Sir William Howe, incluso se les permitió iniciar conversaciones diplomáticas con representantes estadounidenses. Pero estos eran claramente unilaterales. Howe no tenía autoridad real para negociar un tratado de paz y estaba principalmente allí para mostrar a los emisarios estadounidenses que Londres no iba a retirarse. A menos que renunciaran a la rebelión y la Declaración de Independencia, a los estadounidenses no se les permitiría una reunión para negociar los términos de la separación. Sin embargo, la amenaza de marcar a los colonos traidores tuvo el efecto deseado de ver a miles de colonos declarar su lealtad al Rey. En otros casos, los colonos juraban lealtad a cualquier ejército que estuviera presente en ese momento. Otra táctica utilizada por los funcionarios británicos fue avivar deliberadamente los temores de las insurrecciones de esclavos en las colonias. El mejor ejemplo de esto fue la proclamación de Lord Dunmore en 1775, declarando que cualquier persona esclavizada que escapara y se uniera al ejército británico se ganaría la libertad. No se sabe cuántos ex esclavos abandonaron sus plantaciones y se cruzaron con las fronteras británicas, pero sí sabemos que a muchos no se les permitió luchar (y en su lugar se les asignaron trabajos manuales), y varios miles se establecieron en Nueva Escocia y en África occidental después. el fin de la guerra. En las afueras occidentales de las colonias, se colocaron destacamentos británicos allí para ganarse la confianza de los grupos de nativos americanos, muchos de los cuales veían favorablemente a los ingleses y veían a los estadounidenses como invasores hostiles.

Reconozcamos que las ventajas británicas de tener los militares mejor entrenados y equipados del mundo no se comparan con la realidad sobre el terreno. El clima jugó un factor importante en las operaciones militares del siglo XVIII. Era de esperar indebidamente un enfrentamiento importante en los meses de invierno debido al riesgo de exposición y las condiciones de las carreteras, que a menudo eran intransitables con la nieve. Las tormentas eléctricas torrenciales y los aguaceros podrían causar estragos en los mosquetes de chispa y los depósitos de pólvora. Y el calor húmedo e intenso del verano podría ser más devastador para un ejército que una carga de bayoneta. El soldado bañado en lana, de veinticinco kilos que llevaba una mochila y diez kilos de mosquete, que marchaba kilómetros antes de un enfrentamiento, era a menudo víctima de los elementos en lugar del fuego enemigo.

Otras condiciones requirieron atención inmediata. A menudo se necesitaba leña para mantener calientes a los soldados en los meses de invierno y para cocinar la comida todos los días. Ambos ejércitos fueron culpables de talar miles de árboles durante la guerra. En casos más desesperados, se derribaron cercas, graneros y casas para recuperar la madera que pudieron conseguir. Las enfermedades, en particular la viruela, estaban muy extendidas en ambos campos del ejército. La inoculación proporcionó cierta protección, pero las malas condiciones de salud y saneamiento eran una característica común de los campamentos. Las rutas de suministro eran las venas arteriales de la sostenibilidad del ejército. Ambos bandos intentaron durante el transcurso de la guerra interrumpir y destruir estos preciosos caminos de carga. Para el ejército británico, sin embargo, la interrupción tuvo un costo aún mayor. El enorme tamaño del Océano Atlántico creó una pesadilla logística para reabastecer a las tropas. Podrían pasar meses hasta que un barco completamente cargado llegara desde la costa estadounidense, y varios más hasta que su contenido llegara a un campamento británico incrustado en el campo hostil. La cantidad de comida necesaria para alimentar a un ejército es asombrosa. También tenga en cuenta que los ejércitos tenían varios cientos, si no miles, de caballos y ganado en un momento dado para el personal y los carros de suministro. Estos animales también necesitaban heno, avena y alimento. Como resultado, el ejército británico se dedicó a buscar comida o incautar ganado y suministros caseros de la ciudadanía local. En algunos casos, esto resultó ser un bien útil, ya que los estadounidenses leales estaban agradecidos por la presencia del ejército del Rey. Pero los casos de vandalismo y violación por parte de soldados británicos a menudo deshacen estos momentos de caridad. Para complicar aún más las cosas, el ejército continental también buscó comida. Se pedía a los ciudadanos que contribuyeran con lo que pudieran a quienquiera que la fuerza de ocupación llamara a su puerta. A medida que la economía empeoraba en los años siguientes antes del final de la guerra, el resentimiento entre ciudadanos y soldados, sin importar el color de su estandarte, empeoró las cosas. Al final, el ejército británico tuvo la desventaja de ser un ocupante extranjero. La lealtad que permaneció en el país estadounidense fue muy escasa y distante de las expectativas británicas, y la búsqueda de comida solo exacerbó su capacidad para depender del apoyo estadounidense.

Lord Charles Cornwallis & # 13

En cuanto a las tácticas de campo utilizadas durante las batallas, los comandantes británicos se basaron en lo que les enseñaron y en lo que sabían del combate del siglo XVIII. El modo tradicional de batalla requería que un gran cuerpo de tropas se reuniera en columnas en un campo y marchara, quizás de tres a cuatro soldados en profundidad, hacia adelante. La razón de esto tuvo que ver principalmente con la tecnología del mosquete. Por un lado, el mosquete solo podía disparar un tiro a la vez. Luego, un soldado tuvo que recargarlo con pólvora, pelota, un fajo de papel y empacarlo en el barril antes de poder descargarlo. Un experto posiblemente podría realizar tres disparos en un minuto, pero bajo la presión de las condiciones de combate inmediatas, probablemente este no fue el caso. Para compensar, los comandantes crearon columnas de tropas para que un soldado que estaba detrás de uno que acababa de disparar su arma tomara su lugar. Esto permitió efectivamente un disparo rápido sobre las fuerzas enemigas. La otra razón a considerar es la precisión. Los mosquetes eran muy imprecisos, en particular el Brown Bess que llevaban muchos clientes habituales británicos. Pararse a una distancia cercana de la fuerza opuesta y tener varias filas de soldados disparando mientras los demás recargaban era la mejor manera de entablar combate con la máxima potencia de fuego. En respuesta, debido a que los mosquetes no eran precisos cuando se apuntaron, la mayoría de los soldados simplemente apuntaron en la dirección de la columna de tropas opuesta. Debido a la proximidad de los hombres, esta fue la cantidad de personas que fueron golpeadas con balas de mosquete. Otros modos de tácticas ofensivas fueron el uso de la caballería para invadir una columna de soldados desplegada o derrotada, y un bombardeo de artillería, que se habría colocado en la retaguardia del lugar de cada ejército en el campo de batalla. La artillería estaba destinada generalmente a impedir que avanzara la posición del grueso de los soldados del ejército contrario. Sin él, un ejército corría el riesgo de depender completamente de su infantería y caballería para interrumpir y repeler los avances del otro. Por último, el principal impulso de las tácticas terrestres del ejército británico fue la infame carga de bayoneta. Siguiendo el avance de una columna, y generalmente después de haber disparado múltiples tiros de mosquete equipados con una daga de hierro de unos 45 centímetros de largo, la carga de bayoneta es a menudo lo que ganó las batallas en el siglo XVIII. Para los británicos, fue un remedio probado y confiable para los oponentes persistentes en el campo. Al comienzo de la guerra, el Ejército Continental prácticamente no tenía bayonetas en su poder. Tampoco la milicia estadounidense. Como resultado, a menudo huían del campo cuando miraban fijamente a una carga británica. No fue hasta 1778 que la mayoría de los estadounidenses finalmente fueron equipados con ellos y entrenados para usarlos para defender y atacar al enemigo.

La Royal Navy también tuvo que librar una guerra diferente. Incluso antes de la llegada de la Armada francesa en 1779, los buques de guerra británicos que bloqueaban la costa estadounidense estaban luchando contra varios piratas y corsarios estadounidenses, algunos contratados por Benjamin Franklin para saquear barcos mercantes británicos. En gran parte, la flota naval se utilizó para transportar tropas a varios puntos del continente. En otros casos, se enviaron destacamentos de la Armada al Caribe. Esto aumentó después de que las fuerzas navales francesas comenzaron a atacar los puestos británicos allí. El parlamento valoró más sus posesiones económicas en el Caribe que la represión de una rebelión en la América británica. Con el enfoque redirigido allí, la Armada no estaba en una posición de dominio a lo largo de la costa este de América como lo había estado. Esto resultó problemático al intentar reforzar el ejército, a veces con consecuencias desastrosas.

Debemos recordar que muchas veces una estrategia es lo que dicta qué tácticas se utilizan para lograr sus objetivos. Aunque la estrategia era aislar a Nueva Inglaterra del resto de las colonias mediante la toma del valle del río Hudson, quizás el mayor error táctico de la guerra lo cometió la decisión de Sir William Howe de no perseguir agresivamente al general Washington después de sus derrotas en Nueva York. región a fines del verano y el otoño de 1776. No sería la última, ni la de sus sucesores socavaría fatalmente la resistencia del ejército de Washington. Las expectativas de encontrarse con él en un enfrentamiento general como los tiempos requerían (aunque esto sucedió), a menudo dejaban a los comandantes británicos buscando formas de avivar su tiempo libre en lugar de tratar de destruir las fuerzas continentales. Su exceso de confianza en confiar en lo que les había ganado batallas en el pasado no les estaba ganando efectivamente la guerra actual. A pesar de los llamamientos para que los dos ejércitos se reunieran en columnas en un campo abierto, las condiciones y circunstancias a menudo impidieron que esto sucediera. Y como resultado, el ejército británico se encontraba regularmente en desventaja, incluso si mantenían un número y entrenamiento superiores porque se negaban a adaptarse a las condiciones presentes.

Sir Henry Clinton & # 13

En algunas capacidades, la Revolución Americana fue una guerra de guerrillas, diferente a todo lo que el Imperio Británico había enfrentado hasta ese momento. Debemos recordar que las fuerzas estadounidenses tenían la ventaja táctica de conocer el país mejor que sus contrapartes británicas. Washington aceptó la estrategia fabiana de engañar y pinchar y empujar al enemigo, y se utilizaron tácticas de guerrilla para hostigar a los puestos y trenes de equipajes británicos siempre que fuera posible. Una abrumadora mayoría de las fuerzas británicas durante la guerra no tenía experiencia previa en América del Norte. Podemos empezar a ver cómo esto los puso en desventaja de no conocer el país y tener que depender de otros a veces, los ciudadanos locales o las partes de nativos americanos ayudarían, mientras que otras veces se hicieron informes de desertores y desertores. Independientemente, los británicos tenían medios limitados para acceder al país. A pesar de hacerse con gran parte de los estudios y mapas existentes del continente, se vieron obligados a crear muchos más a medida que descubrieron el terreno en tiempo real. Esta incertidumbre también ayuda a explicar cómo las tácticas utilizadas para convertir a los civiles en leales firmes probablemente socavaron su causa. Debido a una combinación de condiciones hostiles, y al ser visto como una fuerza de ocupación, a menudo pasamos por alto la ansiedad que muchos dentro de las filas británicas sintieron al resentirse por la recepción que recibieron por parte de la población estadounidense.

Entonces debemos concluir que tanto la estrategia como las tácticas utilizadas para hacerla cumplir estaban en desacuerdo con las realidades sobre el terreno. Sin embargo, elegimos juzgar los eventos en la actualidad, estas acciones hicieron poco para convencer a los colonos de que la Declaración de Independencia era una traición o que el gobierno británico se preocupó un poco por restaurar sus libertades. Ciertamente, no destruyeron el ejército de Washington y ganaron la guerra.


Por qué el asedio de Bastogne fue el momento decisivo para la 101st Airborne

Publicado el 08 de febrero de 2021 15:45:00

Una batalla realmente mostró al mundo el fuego que arde en los corazones de estos soldados. Enfrentados a obstáculos insondables y empujados a su límite absoluto, el 101 se mantuvo firme y cambió el rumbo de la guerra. Este fue el asedio de Bastogne.

No hay ninguna unidad en el ejército de los Estados Unidos que pueda presumir de una relación impresionante con el destino como las Águilas Gritonas de la 101 División Aerotransportada. La invasión de Normandía, la Batalla de Hamburger Hill, el gancho de izquierda de la Guerra del Golfo Pérsico y la Operación Ataque del Dragón en Afganistán serían una hermosa pluma en el gorro de cualquier unidad, pero es la 101a que luchó heroicamente a todos de ellos.

Habían pasado seis meses desde la invasión de Normandía. Las tropas estadounidenses en su mayoría habían expulsado a los alemanes de Francia y de regreso al bosque de las Ardenas. Los mismos soldados que desembarcaron el Día D se encontraron todavía luchando, día tras día. El ritmo de la guerra los había empujado mucho más lejos de lo previsto originalmente y los suministros se estaban agotando.

No era un secreto que la única esperanza para los aliados era la pequeña aldea naviera de Amberes, Bélgica. Sin él, cualquier asalto continuado contra los alemanes terminaría de inmediato. Sabiendo esto, los alemanes idearon un plan que aislaría a los aliados de Amberes en una guerra relámpago masiva a través de las Ardenas. Si pudieran aislar a los estadounidenses unos de otros y de sus suministros, se verían obligados a firmar un tratado de paz a favor del Eje.Y lo único que los detuvo fue la colección de soldados cansados ​​de la batalla que escasamente poblaban el bosque.

El 16 de diciembre de 1944, después de dos horas de constante bombardeo de artillería, los alemanes enviaron 200.000 tropas frescas. Hasta ahora, todo iba a favor del Eje, desde el clima hasta el paisaje y el elemento sorpresa. Lo único que pudieron hacer los estadounidenses fue resistir en Bastogne y St. Vith.

Dado que Bastogne tenía grandes tierras de cultivo abiertas a su alrededor, esto no era & # 8217t mucho & # 8230 pero era algo.
(Ejercítio EE.UU)

Dos días después, el 18 de diciembre, los soldados de la 101 fueron completamente rodeados en la ciudad de Bastogne. Tenían poca munición, apenas comida y la mayoría de los soldados ni siquiera tenían equipo para clima frío. Llegaban refuerzos, pero Patton tardaría una semana en llegar. La mayor parte del liderazgo superior estaba en otra parte, dejando la tarea de mantener el terreno completamente sobre los hombros de las tropas.

Una incursión nocturna de los alemanes en el Área de Servicio de la División acabó con casi la totalidad de la 101ª compañía médica. En el momento de la mañana del 19 de diciembre, los estadounidenses eran superados en número de cinco a uno, por lo que los alemanes se mudaron.

Sobre el papel, esta fue una batalla completamente cuesta arriba. Lo único que pudo hacer el general de brigada Anthony McAuliffe fue que sus hombres formaran un perímetro de 360 ​​grados alrededor del 333 ° Batallón de Artillería y las armas # 8217. En última instancia, este círculo estrictamente controlado era la ventaja que necesitaban.

La parte más divertida de esta batalla fue que los alemanes pasaron horas tratando de descifrar el significado oculto detrás del mensaje de McAuliffe. Fue solo un cortésmente redactado, & # 8220f * ck you. & # 8221
(Ejercítio EE.UU)

Mientras los alemanes empujaban, tratando de encontrar un agujero en las defensas aliadas, las tropas pudieron comunicarse entre sí y adaptarse rápidamente, fortificando áreas para enfrentar a sus atacantes. Cuando los alemanes giraron y creyeron que habían encontrado un nuevo enfoque, los cañones de artillería protegidos abrieron fuego. Ellos & # 8217d se reagrupan e intentan otro enfoque, solo para ser recibidos por las tropas estadounidenses una vez más. Este patrón continuó durante la batalla.

La lucha fue intensa, pero la defensa de McAuliffe se mantuvo como un encanto. El 22 de diciembre, el general von Lüttwitz, el comandante alemán, presentó a los estadounidenses sus demandas:

& # 8220Sólo hay una posibilidad para salvar a las tropas estadounidenses rodeadas de la aniquilación total: esa es la rendición honorable de la ciudad rodeada. Para pensarlo en un plazo de dos horas se otorgará a partir de la presentación de esta nota. & # 8221

La respuesta de McAuliffe & # 8217, en su totalidad, fue la siguiente:

Al comandante alemán. ¡NUECES! El comandante estadounidense.

& # 8220 Esta es sin duda la mayor batalla estadounidense de la guerra y, creo, será considerada como una victoria estadounidense siempre famosa. & # 8221 & # 8211 Churchill

Esto enfureció aún más a los alemanes. Los alemanes pusieron todos sus esfuerzos en tratar de arrebatar Bastogne a la 101st Airborne, a expensas de asegurar Amberes. La línea estadounidense fue rota varias veces por panzers, pero los proyectiles de artillería arrancarían efectivamente los blindados alemanes el tiempo suficiente para que los soldados de infantería aliados retomaran su posición.

El 23 de diciembre, los cielos finalmente se abrieron y el 101 comenzó a traer refuerzos y suministros a través de lanzamientos aéreos. No es un eufemismo decir que solo se agarraban de la piel de los dientes. Los American P-47 Thunderbolts acudieron al rescate, aliviando a la artillería que casi se quedó sin munición. Los blindados, que habían sido pintados de verde y marrón para el verano, sobresalían como un pulgar adolorido contra la nieve. Los estrechos pasillos que los tanques tenían que recorrer significaban que los tanques no podían escapar de la ira de los Thunderbolts.

A lo largo de todo, los Maltratados Bastardos de Bastogne perduraron. Patton llegó el 26 de diciembre, finalmente igualando las probabilidades y rompiendo la Ofensiva de las Ardenas. Pero todo eso no podría haberse hecho sin la ferocidad de las Águilas Gritonas que sujetaban a Bastogne.

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Compromisos tempranos y corsarios

El primer golpe significativo de la armada lo dio el comodoro Esek Hopkins, que capturó New Providence (Nassau) en las Bahamas en 1776. Otros capitanes, como Lambert Wickes, Gustavus Conyngham y John Barry, también disfrutaron de éxitos, pero el escocés- nacido John Paul Jones fue especialmente notable. Como capitán de la guardabosque, Jones azotó las costas británicas en 1778, capturando el buque de guerra Pato. Como capitán de la Bonhomme Richard en 1779, interceptó un convoy de madera y capturó la fragata británica Serapis.

Más perjudiciales para los británicos fueron las incursiones de los corsarios estadounidenses en sus embarcaciones. Durante la paz, los barcos coloniales habían viajado tradicionalmente por los mares armados como protección contra los piratas, por lo que, con el estallido de la guerra, era natural que un número considerable de buques mercantes coloniales se dedicaran al corso. Esa práctica se continuó a gran escala hasta el final de la guerra bajo la autorización legal de colonias individuales y del Congreso Continental. Los registros están incompletos pero indican que más de 2.000 embarcaciones armadas privadas fueron empleadas durante el transcurso de la guerra, que transportaban más de 18.000 armas y unos 70.000 hombres. Además, varias de las colonias organizaron armadas estatales que también se aprovecharon del comercio hostil. Esas operaciones fueron de tal escala que deben considerarse como uno de los esfuerzos militares estadounidenses más importantes de la guerra. Junto con las operaciones de algunos buques continentales, constituyeron la única presión ofensiva sostenida ejercida por los estadounidenses, que afectó materialmente la actitud del pueblo británico hacia la paz. A fines de 1777, los barcos estadounidenses habían tomado 560 buques británicos y, al final de la guerra, probablemente se habían apoderado de 1.500. También fueron capturados más de 12.000 marineros británicos. Se hizo tal daño al comercio británico que las tarifas de los seguros aumentaron a cifras sin precedentes, las fuentes de ingresos disponibles se redujeron seriamente y las poblaciones costeras británicas se alarmaron ante la perspectiva de incursiones yanquis. En 1781, los comerciantes británicos clamaban por el fin de las hostilidades.

La mayor parte de la acción naval se produjo en el mar. Las excepciones significativas fueron las batallas de Arnold contra la flota de Carleton en el lago Champlain en Valcour Island el 11 de octubre y frente a Split Rock el 13 de octubre de 1776. Arnold perdió ambas batallas, pero su construcción de una flota de pequeñas embarcaciones, en su mayoría góndolas (gundalows) y galeras. , había obligado a los británicos a construir una flota más grande y, por lo tanto, retrasó su ataque a Fort Ticonderoga hasta la primavera siguiente. Ese retraso contribuyó significativamente a la capitulación de Burgoyne en Saratoga en octubre de 1777.


Corsario

A corsario es una persona privada o un barco que participa en una guerra marítima bajo una comisión de guerra. [1] Dado que el robo con armas era un aspecto común del comercio marítimo, hasta principios del siglo XIX todos los buques mercantes llevaban armas. Una autoridad soberana o delegada emitió comisiones, también conocidas como una carta de marca, durante el tiempo de guerra. La comisión autorizó al titular a llevar a cabo todas las formas de hostilidad permitidas en el mar por los usos de la guerra. Esto incluía atacar embarcaciones extranjeras y tomarlas como premios, y tomar tripulaciones premiadas como prisioneras para intercambiarlas. Los barcos capturados estaban sujetos a expropiación y venta según la ley de premios, y las ganancias se dividían por porcentaje entre los patrocinadores del corsario, los armadores, los capitanes y la tripulación. Por lo general, una participación porcentual se destinaba al emisor de la comisión (es decir, el soberano).

El corso permitió a los soberanos recaudar ingresos para la guerra mediante la movilización de marineros y barcos armados de propiedad privada para complementar el poder estatal. Para los participantes, el corso ofrecía la posibilidad de obtener mayores ingresos y beneficios que los que se pueden obtener como marinero mercante o pescador. Sin embargo, este incentivo aumentó el riesgo de que los corsarios recurrieran a la piratería cuando terminó la guerra.

La comisión generalmente protegía a los corsarios de las acusaciones de piratería, pero en la práctica, la legalidad histórica y el estatus de los corsarios podrían ser vagos. Dependiendo del soberano específico y el período de tiempo, las comisiones pueden emitirse apresuradamente, los corsarios pueden tomar acciones más allá de lo autorizado en la comisión, incluso después de su vencimiento. Un corsario que continúe incursionando después de la expiración de una comisión o la firma de un tratado de paz podría enfrentar acusaciones de piratería. El riesgo de piratería y la aparición del moderno sistema estatal de control militar centralizado provocaron el declive del corso a finales del siglo XIX.


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