Reseña: Volumen 20 - Segunda Guerra Mundial

Reseña: Volumen 20 - Segunda Guerra Mundial


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De la respuesta de Gran Bretaña a Michael Moore, el formidable editor de Lobster, Robin Ramsay, le trae el asesinato de JFK, la acción encubierta, la desestabilización, la teoría estratégica, la economía, la política, la parapolítica, Colin Wallace, Fred Holroyd, denunciantes, Nueva Zelanda, Australia, nuclear. armas, Blair, Brown, espionaje, MI5, MI6, CIA, 11 de septiembre, teorías de la conspiración y el surgimiento del Nuevo Laborismo.

El programa del Centro de Tratamiento del Sector Independiente se ha presentado al Parlamento y al público como una forma de ayudar al NHS a reducir los tiempos de espera para tratamientos electivos como reemplazos de cadera y rodilla y remoción de cataratas. En realidad, es una forma de dar acceso a las empresas privadas al presupuesto del NHS para la atención clínica secundaria. Este libro cuenta la historia, primero como lo presentó el gobierno, luego cuando el Comité Selecto de Salud de la Cámara de los Comunes trató de evaluarlo, y finalmente como realmente es: una cabeza de puente para que el sector privado se haga cargo de los servicios y el personal del NHS de manera constante. -Creciente escala.

Muestra cómo se han oscurecido los objetivos reales del programa y cómo la información sobre él se ha manipulado o retenido regularmente. En todo el país, los fideicomisos del NHS están cerrando servicios a medida que los ingresos de los pacientes se desvían a proveedores con fines de lucro en términos muy ventajosos. El objetivo es hacer que los fideicomisos del NHS compitan en un nuevo mercado sanitario. El efecto es acelerar la fragmentación del NHS en una serie de unidades desiguales, en las que la rentabilidad tiene prioridad sobre las necesidades de los pacientes.

¿Cómo podemos garantizar servicios públicos de alta calidad como la atención médica y la educación? Los gobiernos gastan enormes cantidades de dinero público en servicios públicos como la salud, la educación y la asistencia social y, sin embargo, los servicios que se prestan son a menudo de baja calidad, se administran de manera ineficiente, no responden a sus usuarios y no son equitativos en su distribución. En este libro, Julian Le Grand sostiene que la mejor solución es ofrecer opciones a los usuarios y fomentar la competencia entre proveedores. Le Grand acaba de completar un período como asesor de políticas trabajando dentro del gobierno británico en los niveles más altos, y de esto ha obtenido evidencia para respaldar su trabajo teórico anterior y ha experimentado la realidad política de poner en práctica la teoría de las políticas públicas. formas de prestar servicios públicos: confianza; gestión de objetivos y desempeño; 'voz'; y elección y competencia. Sostiene que, aunque todos estos tienen sus méritos, en la mayoría de las situaciones, las políticas que se basan en ampliar las opciones y la competencia entre los proveedores tienen el mayor potencial para brindar servicios de alta calidad, eficientes, receptivos y equitativos. Pero es importante que las políticas relevantes estén diseñadas apropiadamente, y este libro proporciona una discusión detallada de las principales características que estas políticas deben tener en el contexto de la atención médica y la educación. Concluye con una discusión sobre las políticas de elección.


Los 20 mejores libros de la Primera Guerra Mundial (Revisión de 2021)

La Primera Guerra Mundial sigue siendo uno de los acontecimientos más importantes de la historia mundial. Ya sea que tenga curiosidad por aprender más sobre la guerra en la que luchó el pariente o simplemente le gustaría aprender más sobre las generaciones anteriores, la Primera Guerra Mundial puede ser un tema fascinante y oscuro. Decenas de millones de personas en toda Europa se perdieron en el campo que atrinchera una batalla durante este tiempo. Estudiar la Primera Guerra Mundial puede ayudarnos a evitar repetir estos errores del pasado y asegurarnos de que podamos estudiar la evidencia del tiempo que condujo a la guerra para evitar las mismas condiciones.

¿Cuáles son los mejores libros de la Primera Guerra Mundial para leer?

Hay una gran cantidad de libros disponibles sobre el tema de la Primera Guerra Mundial. Puede que le resulte difícil delimitar los libros correctos que debería leer para ampliar sus conocimientos. Estos son algunos de los mejores libros que están disponibles actualmente sobre el tema de la Primera Guerra Mundial.


The Forgotten 500 cuenta la historia de una de las misiones de rescate más heroicas que tuvo lugar durante esta gran guerra. Una de las pocas misiones de rescate que a menudo se deja fuera de los libros de historia y las películas. Es una historia de sacrificio, de esperanza y de hombres asombrosos.

Cuando cientos de hombres fueron disparados desde el cielo, estaban sobre Yugoslavia, un país ocupado por los alemanes. La gente del pueblo arriesgó su propia vida para esconder a los hombres, dándoles refugio y comida hasta que pudieran escapar. Los aviones de carga les arrojaron suministros, milagrosamente no fueron derribados en el proceso. Los aviadores construyeron una pista de aterrizaje completa sin suministros, todo sin dejar que los alemanes se enteraran. Esta historia fue clasificada durante muchos años después de que sucedió, pero ahora se cuenta la historia de hombres heroicos que escaparon de manera maravillosa.

  • Autores: Gregory A. Freeman (Autor)
  • Editor: Dutton Caliber Reprint Edition (2 de septiembre de 2008)
  • Paginas: 336 páginas

2. Si sobrevives: desde Normandía hasta la Batalla de las Ardenas y el final de la Segunda Guerra Mundial, un oficial estadounidense y la fascinante historia real n. ° 8217

If You Survive cuenta la historia de un oficial estadounidense que arriesga su vida en una batalla tras otra durante esta gran guerra. Empieza la historia contando cómo se matriculó en la universidad, pensando que automáticamente sería rechazado por usar anteojos. Luego, fue reclutado de todos modos. Se le ordenó que se sometiera a una prueba de coeficiente intelectual y estuvo destinado en Georgia durante cinco meses.

Después de eso, su historia cuenta su experiencia en el campo, donde le dijeron que si podía sobrevivir un solo día, podría estar listo para un ascenso. Este soldado fue uno de los únicos hombres que sobrevivió fuera de su grupo y sigue siendo un héroe de guerra nacional. Aprenda lo que vio, las cosas que hizo y cómo se las arregló para salir con vida.

  • Autores: George Wilson (Autor)
  • Editor: Ballantine Books Reissue Edition (12 de mayo de 1987)
  • Paginas: 288 páginas

Reseña: Volumen 20 - Segunda Guerra Mundial - Historia

Engañosamente delgado, R. J. Overy's Los orígenes del segundo mundo War contiene una gran cantidad de material en sus 145 páginas. El propósito de Overy al escribir este libro es desafiar la noción de que la Segunda Guerra Mundial fue la "Guerra de Hitler" y, en cambio, llamar la atención sobre los factores políticos y económicos más amplios que hicieron que el resto del mundo se involucrara por igual. Muchas de las explicaciones de los libros de texto y las aulas de hoy se aprovechan demasiado de la retrospectiva. Overy cuestiona específicamente el argumento de que las democracias europeas desafiaron a Hitler por motivos morales después de descubrir que su apetito por la expansión era insaciable, o que Chamberlain y su gabinete eran políticos débiles, intimidados por Hitler en Munich y decididos a compensarlo en Polonia. La Segunda Guerra Mundial, como la primera, fue el resultado de "políticas anticuadas de equilibrio de poder". (2)

La incapacidad de Francia y Gran Bretaña para reanudar su dominio anterior a 1914 creó vacíos económicos y políticos globales que Alemania, Italia y Japón estaban ansiosos por llenar. Emulando los ejemplos británicos y franceses, los países fascistas en ascenso buscaron imperios para expandir su riqueza e influencia. Inicialmente, Gran Bretaña y Francia aceptaron porque la expansión del Eje no afectó directamente sus esferas de influencia y podría ser ignorada mientras que al mismo tiempo mantenían el orden en casa y los intereses económicos en el exterior. Además, Gran Bretaña y Francia esperaban que el tiempo comprado con el apaciguamiento se pudiera dedicar al rearme como disuasivo para una mayor expansión. Al final, los británicos entraron en guerra por Polonia porque perder otro país ante las demandas alemanas marcó el declive de la autoridad británica y francesa en el continente.

Después de 1940 era obvio que Gran Bretaña y Francia carecían de la capacidad para contener a Alemania y mantener status quo, lo que llevó a la dependencia británica de Estados Unidos. Los desarrollos en Europa alentaron a Italia y Japón a perseguir sus propios imperios, lo que resultó en el ataque a Pearl Harbor y el compromiso total de Estados Unidos en la guerra. Cuando terminó la guerra, los aliados habían restablecido con éxito el equilibrio de poder, pero Estados Unidos y la Unión Soviética se sentaron a la cabeza de la mesa en lugar de Gran Bretaña y Francia.

Habiendo escrito previamente estudios más específicos (y mucho más extensos) de la Segunda Guerra Mundial, Overy debe ser acreditado por el hecho de que puede cubrir tanto territorio en tan pocas páginas. Sin embargo, su brevedad no está exenta de inconvenientes. En particular, el enfoque de Overy en los imperios y las economías deja poco espacio para los factores sociales y, en particular, para el antisemitismo alemán. En su introducción reconoce que algunas interpretaciones de la guerra de Hitler enfatizan la importancia del racismo nazi, pero Overy ni confirma ni desafía estas perspectivas. La fijación de Hitler en Lebensraum en Europa del Este y el impacto total del Pacto Nazi-Soviético no puede entenderse completamente sin alguna mención del papel de la política racial nazi. Overy discute el impacto de las presiones sociales en Inglaterra y Estados Unidos, pero también debería haberlo hecho en su discusión sobre otros países.

El libro está bien estructurado e incluye una tabla de contenido detallada, un índice, varios mapas y una guía de las principales figuras del texto. El método inusual de Overy para citar fuentes (los números entre corchetes en el texto se refieren a entradas bibliográficas numeradas) puede confundir a los lectores que saltan directamente al libro y luego se preguntan qué significa "[84]". Las citas que se refieren a documentos, recopiladas en un apéndice, son más claras. Algunas citas directas no se citan y, aunque estas muchas citas no son esenciales para el argumento, es frustrante que no estén debidamente documentadas.

Dada la cantidad de detalles y el nivel de familiaridad con la historia europea moderna necesarios para comprender los argumentos de Overy, Orígenes de la Segunda Guerra Mundial es ideal para seminarios universitarios y de posgrado de división superior, así como para la preparación de instructores. A lo largo del libro, Overy plantea muchas preguntas que pueden provocar debates en clase o ideas para tesis de último año. La bibliografía incluye más de 180 referencias a fuentes primarias y secundarias que proporcionan un recurso excelente para que los estudiantes comiencen su investigación. La mayoría de las fuentes secundarias están en inglés, aunque algunas están en francés o alemán. Algunos de los documentos primarios más importantes (o al menos extractos) se incluyen en una sección separada del libro. Los instructores los encontrarán útiles para asignar trabajos o presentaciones más pequeños.

La Segunda Guerra Mundial se enseña demasiado a menudo en el vacío como un evento que tuvo un gran impacto en el futuro, pero cuyos vínculos con el pasado son poco más que hilos delgados que se unen a la Gran Guerra. Aunque pocas de las conclusiones de Overy son verdaderamente novedosas, su capacidad para ubicar la guerra en su contexto económico y político global desafía lo que se enseña en la mayoría de las aulas de pregrado.


& # x27The Storm of War & # x27 de Andrew Roberts: Mejor historia de la Segunda Guerra Mundial

Con su nuevo libro sobre la Segunda Guerra Mundial, el historiador británico Andrew Roberts no solo ha escrito la mejor historia de ese conflicto, sino que también ha reclamado su lugar como uno de nuestros principales historiadores, dice Michael Korda.

Michael Korda

La catedral de Coventry quedó en ruinas después de un ataque aéreo alemán el 14 de noviembre de 1940. (Foto AP)

Es curioso que los dos historiadores británicos más conocidos en los Estados Unidos sean Andrew Roberts y Niall Ferguson, cada uno de los cuales representa, de hecho, una escuela diferente de escritura histórica seria, y ambos parecen haber ganado por sí mismos, quizás sin proponérselo, una reputación especial en la derecha estadounidense. Ferguson es el más "moderno" de los dos, un formidable compilador de hechos y estadísticas, que tiende a buscar en los números la explicación de lo sucedido ya enfatizar las tendencias sociopolíticas y económicas en lugar de interesantes historias "humanas". Este tipo de historia "impulsada por los hechos" es parte del curso en el mundo académico estadounidense, al que emigró de Alemania a fines del siglo XIX, aunque Ferguson es un escritor mucho más animado que la mayoría de los historiadores académicos de este país, además de ser casi alarmantemente prolífico.

Roberts, por otro lado, que es tanto biógrafo como historiador, está mucho más interesado en escribir una historia coherente y viva, de acuerdo con la tradición más refinada y anticuada de escribir sobre la historia en términos de grandes hombres y momentos dramáticos. Tiene un cierto afecto por las figuras ligeramente reaccionarias o, como podríamos decir en Gran Bretaña, los iconos conservadores. Su biografía del marqués de Salisbury, Salisbury: Titán victoriano, es una obra maestra sobre una de las figuras políticas conservadoras más grandes y capaces de la época victoriana, y El zorro sagrado, su biografía igualmente magistral de Lord Halifax, explora a ese hombre desconcertante, cuya larga carrera de servicio público fue repentinamente empujada sin ceremonias a la sombra por la aparición de la noche a la mañana de su rival Winston Churchill como líder de guerra de Gran Bretaña.

Aunque las simpatías de Roberts están claramente con figuras conservadoras bien establecidas (Salisbury, Halifax, Wellington), de ninguna manera es un historiador "reaccionario", a pesar de que afirma lo contrario, simplemente está siguiendo la antigua tradición británica del "gran hombre". historia, de la historia contada como una historia ennoblecedora, y de la historia contada a través de cartas, diarios, documentos y personalidades, más que a través de estadísticas o tendencias socioeconómicas. Roberts es más elitista que reaccionario. No menosprecia los buenos chismes y, de hecho, su Churchillianos eminentes (que publiqué) es un modelo de escritura ingeniosa e incisiva sobre algunas de las figuras relativamente menores alrededor de Churchill, que al final logra arrojar más luz sobre Churchill que muchas de las biografías más extensas del gran hombre mismo. Eso no es para comparar a Roberts con, digamos, Saint-Simon, sino más bien para elogiarlo por su inigualable habilidad para convertir incluso la biografía de alguien en quien uno no piensa al principio como fascinante, como Halifax, en un libro completamente legible. Puede que uno no siempre esté de acuerdo con Roberts, pero uno nunca se salta algunas páginas para seguir adelante: escribe con gracia, elegancia y autoridad absoluta, y hace que las personas sobre las que escribe parezcan mucho más interesantes y comprensivas que nosotros. sospechaba que podían ser, un talento no pequeño en sí mismo.

Habría dicho que no se podía hacer, hacer toda la Segunda Guerra Mundial en 600 páginas y hacerlo bien, no sin dejar de lado grandes trozos, pero Roberts ha logrado hacerlo, y hacerlo magníficamente bien. .

Por supuesto, dado que dos de sus primeros y más importantes libros tratan sobre personajes sobre los que muy pocas personas en Estados Unidos sienten la más mínima curiosidad, Roberts ha tardado más de lo que debería en ganarse una reputación aquí. La cantidad de estadounidenses que quieren leer sobre Halifax o Salisbury es aproximadamente igual a la cantidad de personas en el Reino Unido que podrían leer una larga biografía de George C. Marshall o Woodrow Wilson, lo cual es una lástima, ya que ha retrasado su reconocimiento en este lado del Atlántico de lo buen escritor que es, y el placer que es leer. Esto quizás explique el enfoque cuidadoso pero decidido de Roberts sobre temas de interés más general y transatlántico.

Aunque sus dos biografías principales son libros largos y serios, Roberts se ha ido transformando constantemente en un historiador en una escala más amplia, más amplia, más "popular" y ambiciosa. Escribió un libro maravilloso sobre Napoleón y Wellington, un paso atrás en el tiempo, pero obviamente una preparación para una carrera más orientada hacia la historia militar que la política británica victoriana o post-eduardiana. Su libro sobre Hitler y Churchill fue un gran avance a gran escala para posicionarse como un historiador militar, y después de una pausa ambiciosa para escribir Una historia de los pueblos de habla inglesa desde 1900, avanzó con firmeza para apoderarse del terreno elevado con Masters and Commanders, un excelente libro sobre la combinación de liderazgo político y militar que llevó a las potencias aliadas a la victoria en 1945 y demostró que las democracias estaban mejor preparadas para luchar y ganar una guerra que una dictadura, por temible que sea.

Ahora, trabajando casi al mismo ritmo vertiginoso que Niall Ferguson, Roberts ha escrito una historia considerable y muy legible de la Segunda Guerra Mundial, y la ha escrito con una claridad, un don de narración sostenida que no disminuye la seriedad y autoridad que aporta. sobre el tema y, sobre todo, una imparcialidad poco común entre los historiadores de la guerra. Porque, en general, las historias de la Segunda Guerra Mundial en idioma inglés se pueden dividir claramente entre las escritas por estadounidenses, que minimizan el papel británico en la guerra, y las escritas por historiadores británicos, que minimizan el papel de los estadounidenses (y también dar menos espacio y atención al teatro del Pacífico que al teatro europeo). Roberts ha logrado escribir un libro que se esfuerza y ​​logra dar más o menos el mismo tiempo a ambos, y también logra incluir lo suficiente sobre los eventos en China y la guerra en el frente oriental para brindarle al lector una descripción equilibrada y emocionante. relato de toda la guerra. Se trata de una visión tan global de ese gran evento como uno pueda imaginar, y cualquiera que no haya estado leyendo sobre la guerra desde 1945 hasta hoy de una forma u otra (como la mayoría de las personas mayores) encontrará La tormenta de guerra un intento notablemente bueno de poner todo en poco más de 600 páginas muy entretenidas, incluida una conclusión breve pero interesante y bien razonada que demuestra que la persona más responsable de que Alemania perdiera la guerra fue el hombre que la inició, el propio Hitler, cuyos errores , los delirios, la autoconfianza exagerada y el sistema de gobierno condenaron a Alemania (y sus aliados) a pesar de la excelencia del ejército alemán y la inventiva de tecnócratas como Albert Speer.

Si no sabe tanto sobre la Segunda Guerra Mundial como cree que debería, o si quiere una imagen clara y clara de cómo y por qué tuvo lugar como sucedió, o si simplemente le gustaría atravesar la espesura de historias de varios volúmenes, biografías, memorias, diarios y cartas y obtenga la historia completa en un solo libro, esto es todo. El capítulo de Roberts sobre el Holocausto, por ejemplo, es brillante y desgarrador, no deja nada fuera, pero logra hacerlo todo en 30 páginas: un milagro.

Me quito el sombrero ante él. Habría dicho que no se podía hacer, hacer toda la Segunda Guerra Mundial en 600 páginas y hacerlo bien, al menos sin dejar grandes partes, pero Roberts lo ha logrado, y lo ha hecho de maravilla. . Incluso es justo tanto con Ike como con Monty (por lo general, una señal segura de si el escritor es estadounidense o británico), y de manera concisa le da al lector una buena comprensión de los comandantes y la estrategia alemanes y japoneses, así como una descripción de los eventos que están ocurriendo. a menudo se le da poca importancia, como la campaña de Birmania o la importancia de la batalla de Midway. ¿Podría un quisquilloso? Sí, y seguramente muchos lo harán, pero ha establecido un estándar para historias concisas de la guerra en un solo volumen que será difícil de superar. Su erudición es soberbia, y el “empaque” del libro, con muy buenas ilustraciones y amplios mapas de primera, hace que sea un verdadero placer leerlo, en contraposición a la tarea que tan a menudo es este tipo de cosas.

Además, Roberts ha logrado escribir sobre sucesos terribles con una simpatía amplia y tolerante. No hay nada de "reaccionario" en este libro, es la historia de una guerra necesaria librada a un costo impensable, en la que los villanos eran claramente reconocibles desde el principio, una historia que es, en el sentido más completo y anticuado. de la palabra, "democrático".

Estamos ahora a 66 años del final de la Segunda Guerra Mundial y, por lo tanto, en la misma relación que la gente en los Estados Unidos tenía con la Guerra Civil en 1921, tiempo, se podría decir, para una buena descripción de lo que se ha convertido en la mayoría de la gente es un gran acontecimiento del pasado. El número de personas que lo recuerdan o lo experimentaron está disminuyendo el tiempo diario, se podría decir, para un libro como este que lo resume objetivamente con una erudición firme, un sentido de decencia moderada, una rara falta de prejuicio nacional y una determinación de coloque todo en la secuencia correcta para que tenga sentido para el lector. Roberts no solo ha escrito un buen libro, sino que ha realizado un valioso servicio, y espero que lo lea la mayor cantidad de personas y en tantos idiomas como sea posible, ya sea en forma impresa o en un Kindle o sus equivalentes. El peor crimen de la Segunda Guerra Mundial sería olvidarlo, o ignorar lo que sucedió y por qué, o preservar las ideas equivocadas y el folclore que se han infiltrado en la visión de la gente a través de la cultura popular (películas, ficción, televisión). o por prejuicio nacional. La idea de que alguien haya sido capaz de acercarse objetivamente, en redondo, por así decirlo, y contar toda la historia es asombrosa, y le da a uno, para variar, un sentimiento de esperanza sobre la escritura de la historia.

Los libros más vendidos del autor Michael Korda del New York Times incluyen Ike, Horse People, Country Matters, Ulysses S. Grant y Charmed Lives.


Reseña del libro de la Segunda Guerra Mundial: Winston Churchill

El primer amor de Churchill, Pamela Plowden (más tarde Lady Lytton), dijo una vez de él: "La primera vez que conoces a Winston, ves todos sus defectos, y el resto de tu vida lo pasas descubriendo sus virtudes". Sin embargo, en Christopher Catherwood Winston Churchill, muy pocas de sus virtudes están a la vista.

Catherwood abre su libro afirmando que es "un libro descaradamente posrevisionista" que "por primera vez" equilibra dónde Churchill tenía razón y dónde estaba equivocado. Sin embargo, que Churchill era un genio imperfecto se ha establecido bien en docenas, si no en cientos de libros. Más recientemente, el historiador David Reynolds reveló en Al mando de la historia cómo Churchill manipuló sus memorias de seis volúmenes de la Segunda Guerra Mundial para reflejar su propia versión de los hechos, que no siempre cuadraba con la verdad. Otros, como Robert Rhodes James en Churchill: Un estudio en fracaso, 1900-1939, han descrito con honestidad y precisión tanto su genio como sus defectos. Pero Catherwood no pertenece a su liga: los defectos de su libro son menos de Churchill que de él.

La afirmación central de Catherwood es que los errores de Churchill les costaron caro a los aliados y perpetuaron inconscientemente los problemas del mundo de la posguerra. Señala que la obsesión de Churchill por luchar contra los alemanes en el Mediterráneo obstaculiza el objetivo del general George C. Marshall de llevar a cabo la invasión de Francia a través del Canal de la Mancha en 1943, y agrega que retrasar la invasión hasta 1944 permitió a los rusos avanzar más hacia el oeste y crea la cortina de hierro. Llama la atención, por poner un solo ejemplo, en el hecho de que nuevas operaciones en el Mediterráneo y la demora de Normandía también contaron con la bendición de Roosevelt.

Los argumentos de Catherwood de que la Operación Overlord debería haberse llevado a cabo en 1943 no son nuevos y han sido completamente desacreditados. Sin embargo, estas afirmaciones persisten (y no solo en este libro), aunque, por más deseable que haya sido, nunca fue factible. Los comandantes de combate como el teniente general James M. Gavin, que han estado allí, hicieron eso y tienen la camiseta para demostrarlo, se burlaron de tales nociones por una buena razón. Overlord requería un desarrollo logístico enorme y sostenible en Gran Bretaña, casi imposible en 1943, dada la Batalla del Atlántico. Una invasión de 1943 no habría tenido suficientes lanchas de desembarco, carecería de superioridad aérea y habría enfrentado a las tropas británicas y estadounidenses sin experiencia contra la Wehrmacht.

Pero lo más preocupante de libros como este es su enfoque ahistórico. Ellos pontifican, haciendo argumentos inverosímiles y no probados desde la comodidad de la retrospectiva histórica para cuestionar decisiones difíciles tomadas en medio de la guerra sin el beneficio de una clarividencia que nadie, ni siquiera Churchill y Roosevelt, podrían haber poseído. Si bien es indudable que algunas de las decisiones de Churchill en tiempos de guerra obstaculizaron más de lo que ayudaron, el autor parece ajeno a otro hecho ineludible: sin Churchill, Gran Bretaña tenía pocas esperanzas de sobrevivir.

Publicado originalmente en la edición de julio de 2009 de Segunda Guerra Mundial. Para suscribirse, haga clic aquí.


La Segunda Guerra Mundial, por Anthony Beevor

Antony Beevor ha hecho mucho para popularizar la historia. Habiendo desempeñado un papel clave en convencer tanto al público como a los editores de que el tema podría ser sexy, ha estado a la vanguardia del tan aclamado boom de la historia de los últimos años.

Ahora, después de una sucesión de libros de gran éxito que abordan aspectos de la Segunda Guerra Mundial, su nuevo libro es un solo volumen general sobre todo el conflicto, desde la Batalla del Atlántico hasta Pearl Harbor, desde las primeras escaramuzas en Khalkhin Gol hasta el sombrío desenlace. de Nagasaki.

El resultado es un libro atractivo, pero bastante desalentador. Pero felizmente, sus 800 páginas pasan volando con considerable velocidad, mientras Beevor se entusiasma con su tarea, siendo especialmente fuerte en la gran estrategia y en la experiencia de los soldados comunes. La narrativa nunca flaquea y las innumerables piezas de este intrincado caleidoscopio se ensamblan con una habilidad ejemplar.

Hay muchos momentos memorables. Beevor comienza con la asombrosa historia de un joven soldado coreano hecho prisionero por los estadounidenses en Normandía, que había sido arrastrado por los japoneses antes de pasar por manos soviéticas y entrar en la Wehrmacht de Hitler. Es un ejemplo que parece tipificar uno de los leitmotivs de Beevor: la absoluta falta de control que los afectados por la guerra, soldados y civiles, tenían sobre sus vidas.

En todo momento, le ahorra poco al lector sus abrasadores relatos de la inhumanidad del hombre hacia su prójimo, mientras que al mismo tiempo nos anima con relatos de estoicismo o heroicidad individual. Hay algunas revelaciones reveladoras, entre otras cosas, que el 60 por ciento de las muertes de militares japoneses fueron causadas por enfermedades y hambre, y que, para combatir este último, se llevó a cabo una política organizada de canibalismo de los prisioneros de guerra y las poblaciones nativas. La historia fue tan espantosa que fue excluida deliberadamente de los juicios por crímenes de guerra que siguieron a 1945.

Beevor hace bien en dar la debida importancia al teatro del Pacífico, pero se aleja sensiblemente de cualquier enfoque "holístico" espurio, prefiriendo tratar a los teatros del Pacífico y Europa como entidades casi enteramente separadas. De hecho, tiende a evitar las novedades de moda o las grandes reinterpretaciones del conflicto, presentando en cambio un recuento narrativo vivo, atractivo y sin vergüenza de la vasta, compleja y global historia de la guerra.

Este es un libro espléndido, erudito, con una claridad de pensamiento y expresión admirable. Para obtener un resumen de la Segunda Guerra Mundial, quién hizo qué a quién, cuándo y por qué, el lector general no necesitaría buscar más.

Ante tales elogios, quizás sea grosero ofrecer una nota de crítica. Sin embargo, es difícil escapar a la impresión de que, al abordar un tema tan amplio, Beevor se ha visto obligado a sacrificar demasiado el aspecto que se había convertido en su marca estilística: la anécdota contundente, el lado conmovedor, la viñeta iluminadora. El resultado es que el libro, a pesar de su excelencia, parece carecer del dinamismo de sus ofertas anteriores.

Beevor's Segunda Guerra Mundial seguramente llegará a una audiencia amplia y agradecida, y con razón. Pero, tales son los estándares estelares que Beevor se ha fijado a sí mismo durante la última década, que uno teme que haya algunos de sus lectores más dedicados que podrían estar un poco decepcionados.

El Berlín en guerra de Roger Moorhouse: vida y muerte en la capital de Hitler es publicado por Vintage (£ 9.99)


Comprendiendo la sociedad occidental: una historia, volumen dos

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Un texto de la civilización occidental diseñado para comprender

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Las herramientas pedagógicas de todo el capítulo llevan a los estudiantes a desarrollos clave. Los títulos de las secciones de los capítulos, planteados como preguntas, modelan cómo los historiadores abordan el pasado. Las preguntas de Revisión rápida al final de cada sección se pueden responder en línea en LaunchPad.

Las innovadoras revisiones de capítulos de cuatro pasos ayudan a los estudiantes a desarrollar habilidades históricas mientras retienen el contenido clave. En el primer paso, los estudiantes ensayan el contenido del capítulo en línea con LearningCurve, una herramienta de aprendizaje adaptativo calificada automáticamente. En el paso dos, identifican los términos clave del capítulo y explican su significado. En el paso tres, trabajan para comprender las conexiones entre las ideas principales del capítulo. Finalmente, en el paso cuatro, los estudiantes responden preguntas sintéticas analíticas y completan un ejercicio de recitación activa. La guía de estudio del capítulo se puede completar en línea usando LaunchPad.

Las actividades visuales y de mapas asignables y evaluables ayudan a los estudiantes con el conocimiento geográfico y la alfabetización visual. Estas actividades les piden a los estudiantes que analicen el mapa o la imagen y luego hagan conexiones con el contenido narrativo. Lo mejor de todo es que cuando se asigna en LaunchPad, el trabajo de los estudiantes en estas actividades se puede rastrear y evaluar en un lugar conveniente.

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New assignable online document projects allow students to put interpretation into practice in LaunchPad . Each project prompts students to explore a key question through analysis of multiple sources. Chapter 14, for example, asks students to analyze documents on the complexities of race, identity, and slavery in the early modern era to shed light on the conditions that made possible the story of painter Juan de Pareja, a freed slave of mixed ancestry. Auto-graded multiple-choice questions based on the documents help students analyze the sources.

The most current scholarship shows students the dynamic and ongoing work of history. Drawing on their own research and that of numerous experts, renowned scholars and veteran teachers Merry E. Wiesner-Hanks, Clare Haru Crowston, and Joe Perry have incorporated the best and latest scholarship throughout. Wholly revised ancient chapters, from the earliest societies to the Roman Empire, reflect the very latest perspectives in the field.

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"This text really addresses important issues in an accessible and wide-ranging way. Students enjoy it and will read it."

—Carol Levin, University of Nebraska

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—James H. Adams, Pennsylvania State University-Abington

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—James Lenaghan, The Ohio State University

"Fine text, outstanding value."

—Peter G. Klem, Great Basin College

"The engaging, solid, and well-written narrative is very accessible for students and will promote their interest in the material."

—Rosemary Thurston, New Jersey City University

Reseñas de la comunidad

Single-volume chronologies of WW2 seem to be all the rage of late, and this book must compete with such works as Max Hastings&apos "Inferno" and Gerhard Weinberg&aposs "World at Arms." Unlike the two mentioned, which take a particular unique vertical slice, Beevor just tries to tell a decade-long story about two theaters of war, and do it competently. In that he succeeds, for the most part.

While the writing is not the breathtaking sort often reached for by the likes of Weinberg, it is readable and enjoy Single-volume chronologies of WW2 seem to be all the rage of late, and this book must compete with such works as Max Hastings' "Inferno" and Gerhard Weinberg's "World at Arms." Unlike the two mentioned, which take a particular unique vertical slice, Beevor just tries to tell a decade-long story about two theaters of war, and do it competently. In that he succeeds, for the most part.

While the writing is not the breathtaking sort often reached for by the likes of Weinberg, it is readable and enjoyable for the most part. Like Thomas Ricks' new book, "The Generals," Beevor's history sets out to skewer many sacred cows. Some, like Bernard Montgomery, Mark Clark, and Douglas MacArthur, are easy targets, excoriated by everyone. But Beevor provides some deserving critiques of Eisenhower and Bradley, as well. And he holds Churchill's feet to the fire as well, giving the British prime minister his due where necessary, but denouncing Churchill not only for his outdated empire philosophy and his Africa-and-Italy-First plan for waging war, but also for silly plans to challenge the Soviets, such as Operation Unthinkable. And yes, FDR is placed under the microscope as well.

In short, Beevor's book is useful for its competent analysis of WW2, and for treating the war in a manner akin to "Game of Thrones." Yes, the Axis powers were terrible monsters that needed to be defeated. But no one on the Allied side was worthy of unabashed heroic praise, and Beevor avoids that. There are few heroes here. . más

Hard to give this anything other than 5 stars. Being an absolute novice on the subject, I found this book fascinating, horrifying, edifying, and generally mind-blowing. For anyone worried it will be too dry, it is roughly 25% politics and military strategy, and 75% excerpts from countless first-hand accounts by soldiers, civilians, leaders, and poets. Por ejemplo:

"I saw a woman who&aposs dress and hair had just caught fire, she was trying to run from the inferno but the tarmac had melted and her fee Hard to give this anything other than 5 stars. Being an absolute novice on the subject, I found this book fascinating, horrifying, edifying, and generally mind-blowing. For anyone worried it will be too dry, it is roughly 25% politics and military strategy, and 75% excerpts from countless first-hand accounts by soldiers, civilians, leaders, and poets. Por ejemplo:

"I saw a woman who's dress and hair had just caught fire, she was trying to run from the inferno but the tarmac had melted and her feet were glued to the road." - From the diary of a german soldier describing the firebombing of Hamburg

I'm not sure I've ever read anything quite so shocking. . más

"This was the murder of everyday traditions that grandfathers passed to their grandchildren, this was the murder of memories, of a mournful song, folk poetry, of life, happy and bitter, this was the destruction of hearths and cemeteries, this was the death of a nation which had been living side by side with Ukrainians over hundreds of years."

- Vasily Grossman on the Holocaust in the Ukraine

Warning: This review contains facts of the Second World War that some readers may find disturbing. Reader d "This was the murder of everyday traditions that grandfathers passed to their grandchildren, this was the murder of memories, of a mournful song, folk poetry, of life, happy and bitter, this was the destruction of hearths and cemeteries, this was the death of a nation which had been living side by side with Ukrainians over hundreds of years."

- Vasily Grossman on the Holocaust in the Ukraine

Warning: This review contains facts of the Second World War that some readers may find disturbing. Reader discretion is advised.

This review is dedicated to all members of the Allied forces who served in the Second World War.

The Second World War is the most destructive and deadliest conflict in all of human history, killing between 70-85 million people, or approximately 3% of the 1940 world population. Historians generally agree the conflict started on September 1st, 1939, when Nazi Germany invaded Poland, though some historians argue the war really started back in 1937 with the start of the Second Sino-Japanese War, a conflict mainly between Japan and China that ended up killing between 15 and 22 million people. This conflict is also covered in the book, which I liked because I didn't know anything about it beforehand.

En La segunda Guerra Mundial, Antony Beevor brilliantly combines the endless amount of facts one needs to convey to educate a reader on a topic as vast as the largest conflict in world history with firsthand accounts, diary entries, and even discussions and phone calls involving world leaders like Roosevelt, Churchill, Stalin, and Hitler.

In a world where every movie and video game produced seems to only feature the contributions of the United States to the war, I thought Beevor did a superb job highlighting the unsung but immense contributions of countries like Canada, Australia, and New Zealand. He also did a fabulous job of highlighting the heroic contributions of women throughout the war. People seem to think women only helped on the home front and as nurses and etc. Not true. There were female fighter pilots, female snipers, female anti-aircraft gun crews, and at Stalingrad, one of the most brutal battles in world history:

The bravest of the brave in Stalingrad were the young women medical orderlies, who constantly went out under heavy fire to retrieve the wounded and drag them back. Sometimes they returned fire at the Germans. Stretchers were out of the question, so the orderly either wriggled herself under the wounded soldier and crawled with him on her back, or else she dragged him on a groundsheet or cape.

Another thing I loved about the book is that, between all the different firsthand accounts, diary entries, discussions, and phone calls, the reader gets a very "behind-the-scenes" feel of the war. Beevor also tells you things like what the environment smelled like, looked like, and sounded like for the men and women who were really there, and this puts you into the battle in a way I've never read in a historical account before.

The author is also not afraid to pull any punches he tells things like they really were. He isn't afraid to tell you that someone generally admired like President Franklin Delano Roosevelt was charming on the surface but "cold" and "manipulative" in private. Or that General MacArthur was "an egomaniac obsessed with his own inflated legend." This blunt honesty provides greater insight into some of the events of the war and the decisions made by these men.

I also loved what I call the "war stories" told in this book some of them are truly incredible. A journalist coming upon Leo Tolstoy's estate to find his granddaughter evacuating it to escape the incoming Nazis, the heroic story of JFK and his fast torpedo boat PT-109 in the Pacific campaign, Japanese soldiers charging Soviet tanks with samurai swords. the list goes on. There are tons of them, and they're amazing. They're worth the price of the book just in themselves.

If I could offer one criticism of the book it was that the sheer amount of facts became daunting at times. Some reviews I've read of this book say it mostly contains firsthand accounts, but that's simply not true. I'd say at best this book was 60% facts and 40% firsthand accounts. Though the facts are told in a very readable way that I didn't find boring and that flowed almost like a narrative, it's still a lot of information to take in. I wish there had been more firsthand accounts to supplement all the facts. Particularly, I found the section on the North African campaign somewhat lacking in firsthand accounts it was presented mostly as facts.

I want to take a few minutes now to talk about the parts of the book that are difficult to read.

The Second World War officially ended on September 2nd, 1945 with the surrender of the Empire of Japan to Allied Forces, but is this really when the war ended? For tens, maybe hundreds of millions of people across the globe, the effects lasted for years and even generations afterward. Among countless shockwaves caused by the war, the repatriation of millions of prisoners of war, refugees, and concentration camp survivors and the recoveries of the economies of nations broken by the conflict stand out. But most dramatic of all are the effects on the Jewish people. The effects of the Holocaust.

In 1939, the Jewish population in Europe stood at 9.5 million. By 1945, the population was down to 3.8 million. The Jewish population in Europe has not recovered to this day, and in fact it continues to shrink, recorded at only 1.4 million in 2010, 65 years after the Second World War ended. The suffering of the Jewish people is highlighted starkly in La segunda Guerra Mundial, but this material is not for the faint of heart. I was reduced nearly to tears, and at times had to stop reading because I felt physically ill.

Some of it is just so hard to believe. It's unthinkable that human society could be reduced to such evil. The "sardine method" employed by the Nazis, where they dug trenches, laid a row of Jews facedown in the trench, shot them, and then brought in the next row of Jews and told them to lie facedown on top of the bodies, repeated as many times as they could to fill the holes, I found particularly disturbing. I doubt that such accounts will ever leave me.

One thing that became apparent to me as I read this book is that the Second World War was more horrific than any of us were taught in school. I knew a bit about the Holocaust, but I didn't know cannibalism was rampant throughout the war. Starved prisoners in the concentration camps were reduced to it. As were dehumanized Soviet prisoners during Operation Barbarossa on the Eastern front. As were Japanese troops in the Pacific campaign:

Japanese officers and soldiers resorted to cannibalism and not just of enemy corpses. Human flesh was regarded as a necessary food source, and 'hunting parties' went forth to obtain it. In New Guinea they killed, butchered and ate local people and slave labourers, as well as a number of Australian and American prisoners of war.

The atrocities of this war are the things nightmares are made of: the systematic Nazi program to exterminate the Jews, the mass rape of women and young girls by Soviet armies, Japanese piling their own rotting dead to use as sandbags in the Pacific campaign, German soldiers stealing winter clothing and the last food of Soviet civilians, leaving them to starve and freeze to death, Japanese using live Chinese soldiers for bayonet practice during the Second Sino-Japanese War, the firebombing of German cities that melted civilians where they stood. but perhaps most shocking of all, the Danzig Anatomical Medical Institute in Poland, where corpses from the Stutthof concentration camp were used in experiments by the Nazis to try to turn them into leather and soap.

In the end, war is hell. Antony Beevor doesn't sugarcoat it for you, and I won't sugarcoat this book either. This is a difficult book to read, and there isn't a lot of hope or joy to be found in these pages. That being said, I have never read a more powerful book in my life. Through his masterful command, omniscient presentation, and flawless writing, Antony Beevor has done a tremendous service to the victims and survivors of the Holocaust, as well as the fallen soldiers and veterans of the greatest conflict in human history, by leaving behind a masterpiece for the ages that tells us all a story we must never, ever forget.

I will open by writing that I know very little about the Second World War. Well, I KNEW very little about the Second World War. After reading this book I now know a lot more. I&aposm not sure I&aposm happier for the knowing.

I did not sit down and read this book through in one sitting. To be honest I&aposve had it for several months and I read it chapter by chapter in between all of the other books I have read this summer. It was too much war for me to take all at once. That does not mean that it was a bad I will open by writing that I know very little about the Second World War. Well, I KNEW very little about the Second World War. After reading this book I now know a lot more. I'm not sure I'm happier for the knowing.

I did not sit down and read this book through in one sitting. To be honest I've had it for several months and I read it chapter by chapter in between all of the other books I have read this summer. It was too much war for me to take all at once. That does not mean that it was a bad book - not at all! In fact it read beautifully. I just could not take all of that war all at once. I had to pace myself. So pace myself I did and I am a bit later with this review than I promised and I do apologize for that. But this is the first time I've really gotten into the nitty-gritty of WWII and well, it was a lot.

The book discusses all of the battles on all of the fronts of the war. That is a LOT of battles. Mr. Beevor goes into detail about commanders, equipment and all that goes into what makes war and battles happen. I was woefully ignorant as to the Pacific end of WWII and now have a better idea of what the Japan/China side of the war was about.

The one thing that bothered me immensely though, was Mr. Beevor's treatment and descriptions of Hitler. He seemed to be treating him as a puppet rather than as the leader of the Reich. He never has Hitler fully taking charge of, or giving him responsibility for the Holocaust and to write a book about this war and to take Hitler off the hook for that horror is just egregious. I don't understand.

I can't begin to write as to whether this is a definitive work on WWII as I have minimal knowledge of the facts as I stated earlier. I can state that it was easy to read, albeit a bit slow at times. I liked that I was able to learn so much as I was reading the book chapter by chapter as to increase my knowledge of this pivotal time in modern history. . más

Every nation experienced and remembers the war in different ways. For the British, French and Poles, it began with the Nazi attack on Poland in September 1939. For Russians, notwithstanding their assaults on Poland, Finland and the Baltic States, the real war started in June 1941 with the Nazi invasion of the Soviet Union. For Americans, it began with the Japanese raid on Pearl Harbor in December 1941. For Japan, however, Pearl Harbor was the continuation of an expansionist military adventure th Every nation experienced and remembers the war in different ways. For the British, French and Poles, it began with the Nazi attack on Poland in September 1939. For Russians, notwithstanding their assaults on Poland, Finland and the Baltic States, the real war started in June 1941 with the Nazi invasion of the Soviet Union. For Americans, it began with the Japanese raid on Pearl Harbor in December 1941. For Japan, however, Pearl Harbor was the continuation of an expansionist military adventure that started with the invasion of Chinese Manchuria in 1931. A general history of the war needs to embrace this variety of experience and capture the interplay between the momentous events unfolding on different continents and the high seas.

Antony Beevor effectively meets this challenge. A former British army officer and author of admired works on Stalingrad and the Allied invasion of Normandy, Beevor is gifted writer who knows how to keep a good story rolling. "No other period in history offers so rich a source for the study of dilemmas, individual and mass tragedy, the corruption of power politics, ideological hypocrisy, the egomania of commanders, betrayal, perversity, self-sacrifice, unbelievable sadism and unpredictable compassion," he observes.

The brutality and courage of individual soldiers and civilians emerge in Beevor's powerful accounts of battles such as Kursk, Guadalcanal and Iwo Jima.

Mankind has never known a war as devastating in its violence and profound in its moral implications as the second world war. . más

List of Illustrations
List of Maps

(The full and extremely extensive notes and bibliography for this book are available in the hardback edition and also on the author&aposs website at: www.antonybeevor.com. The sources have been omitted from the paperback to make it a more manageable and readable size.) List of Illustrations
List of Maps

(The full and extremely extensive notes and bibliography for this book are available in the hardback edition and also on the author's website at: www.antonybeevor.com. The sources have been omitted from the paperback to make it a more manageable and readable size.) . más

In the acknowledgements to his latest history, The Second World War, Antony Beevor says that he wrote this comprehensive tome on one of the biggest events in human history because he wanted to fill in the gaps to his own knowledge of the topic. But, he says, “above all it is an attempt to understand how the whole complex jigsaw fits together, with the direct and indirect effects of actions and decisions taking place in very different theatres of war.” In this, Beevor succeeds where no other hist In the acknowledgements to his latest history, The Second World War, Antony Beevor says that he wrote this comprehensive tome on one of the biggest events in human history because he wanted to fill in the gaps to his own knowledge of the topic. But, he says, “above all it is an attempt to understand how the whole complex jigsaw fits together, with the direct and indirect effects of actions and decisions taking place in very different theatres of war.” In this, Beevor succeeds where no other historian I have read has. Weighing in at 833 pages (with notes), Beevor deftly describes and analyzes the political and military strategic events, people, and decisions that started, fought, and ended World War II. Potentially more importantly, he debunks one myth after another surrounding this war.

Geographically and politically, the European and Pacific Theaters were fairly cordoned off from each other, outside of the involvement of the United States and the British, but not entirely. Beevor pulls the thread to examine how the Soviet victory at Khalkhin Gol in eastern Mongolia in the summer of 1939 ensured that the Soviets stayed out of the eastern war (Beevor is not, of course, the only historian to make this important point) and how that affected both theaters. As he pulls the thread further, the interactions of east and west, Axis and Allies, become more acute. Nazi Germany and Imperial Japan have almost no strategic interaction (there are a handful of exceptions), but their actions on three or four fronts each create a strategic graph theory problem of biblical proportions for the Allies. As a big-picture example, the United States did not just face a Pacific versus Europe resource competition. The United States faced resource competition between Stillwell’s command supporting the Chinese Nationalists, MacArthur’s forces, Halsey’s forces, the preparation for an invasion of western France, operations in North Africa and then Italy, strategic bombing campaigns on both sides, and Lend-Lease to many a slew of locations. To compound this, American leaders needed to maintain support for the war at home and keep the Alliance together while trying to shape the post-war world through a political minefield of communists, socialists, fascists, colonialists, revolutionaries, and democratists. All while trying to actually win the war. If you consider the number of facets and decisions required in this complex world, multiply these considerations by the same problems with which all of the other Allies (and enemies) were forced to contend. The result is an exponentially large equation to determine the outcomes of a world in flux moving at the speed of a tank. Beevor is at his best in this work when he examines these interdependencies of these fronts, the Allies’ force structure to address them, and the inter- and intra-national political considerations. For students of strategy, this alone makes The Second World War worth reading.

Beevor is equally as good at myth-busting the saintliness of the war’s heroes, the competence of its tragic warriors, and the general sense that it was, in fact, a “good war.” Almost none of the major players of the war get a pass (more on an exception below). Montgomery was “egotistic, ambitious and ruthless, possessing a boundless self-confidence which occasionally bordered on the fatuous.” MacArthur receives even harsher treatment that includes accusations of gross corruption. Roosevelt, Churchill, Eisenhower, Patton, Brooke, Bradley, Stalin, Zhukov, Clark, Stillwell, Halsey, et al, are all described by their weaknesses and mistakes as much as they are by their strengths and failures. The sheer volume of egomania among these great captains significantly exceeded their capabilities, as Beevor explicitly demonstrates. That is not to suggest that these were not extraordinary men in extraordinary times - on the contrary. But none of these men were as idyllically competent as many histories would have us believe. The Axis powers are given the same treatment, if not more with rightful criticism focused on their general inhumanity. As a young Armor officer undergoing basic maneuver traing, a number of German officers were still considered gods of mechanized warfare: Rommel, Peiper, Guderian, von Rundstedt, etc. Further analysis, as done in this book, shows that these men were not nearly as good as I was taught. And those that were actually tactically or operationally superior, such as Peiper, were so ruthless with their own men and civilians that their tactics should hardly be extolled, never mind exemplified, by modern Western armies. It is well past time to end this infatuation with German maneuver exceptionalism as it never really existed. (As an aside, my experience has been that those who believe in this exceptionalism also believe, incorrectly in my opinion, in Israeli maneuver exceptionalism. The sooner we end these fantasies, the better for the education of the coming generations of maneuver leaders.)

Before I return to the myth-busting of the “good war” trope, I would be remiss if did not discuss this book’s shortcomings, of which I found two. Anyone who has read extensively on World War II, a population I consider myself a part of despite my just now revisiting the topic after many years, has a pet rock about this war: some issue or topic, preferably obscure and contrarian, which is used by its holder to judge all writing and analysis of World War II. I have one of these and his name was Major General Philippe Leclerc who commanded the French 2d Armored Division. Although Leclerc was a competent and brave commander, he had absolutely no regard for the Allied chain of command or unity of effort. He had a reputation for ignoring his orders and doing whatever he pleased for the glory of France and/or himself. There was an obscure incident that occurred in August 1944 towards the very end of Operation OVERLORD during the attempt to trap hundreds of thousands of Germans in the Falaise Pocket. The battle to close the gap and encircle the German forces inside the pocket was hard fought and in the end a victory for the Allies. But at least one Panzer corps (and most likely more) escaped. There were three reasons: Montgomery’s inability to drive his forces south fast or hard enough, Bradley’s indecision, and Leclerc disobeying orders. The really long-story-short is that Leclerc was so excited to end the battle so that he could turn south and spearhead the liberation of Paris that he exceeded his divisional boundary in the Foret d’Ecouves. This caused a massive traffic jam with the U.S. 5th Armored Division and provided the German Army defenders time and space to establish a defensive line that allowed more German forces to escape encirclement (see page 416 at this link). I find Leclerc’s actions unconscionable. In a book that aims to break down the many cults of personality surrounding the key characters of this conflict, Beevor misses this opportunity and gives Leclerc a pass. I will grant the author some forgiveness in that if he picked on the foibles of every division commander in the war (even if this particular one was a prominent player) then this book would expand to be many volumes. But this is my pet rock and I am miffed that Leclerc’s egomania likely led to the deaths of many soldiers and Beevor did not take a written hammer to him for it.

Some readers will complain that the Pacific Theater receives short shrift in this book. Many of the battles are not detailed, but that is true of most battles in both theaters. This book was not intended to be a comprehensive analysis of the fighting, but rather of the strategic decisions and actions that comprised the whole of the war. Tactics are rarely discussed anywhere unless they are needed for the larger analysis, such as in Stalingrad where the type of fighting played a role in the Red Army’s ferocity in the outbreak that in turn had a number of strategic implications through the end of the war. So yes, Midway gets all of two pages, but that is all that particular battle warrants when not examining the tactical situation of the battle that was irrelevant to strategy in the Pacific. Rest assured that the major strategic concerns of the Pacific are addressed in detail as well as relevant tactical analysis.

No, the second major issue with this book, besides some redundancies, is sloppiness in editing. There are too many sentences that do not make sense because of various errors. Thankfully the errors do not create ambiguity and thus confusion, but they are irritating and interrupt the flow of the book. They also increase in number near the end. It is a rather large book so some errors are expected, but the publisher would do well to give it another scrub before a second printing. Related to this is the index, which is a mess. For example, there you will find in order: Cholitz, Chungking, Chou, Ciano. There is the obvious problem that Chou should precede Chungking, but more importantly is that “Churchill” is not to be found between “Chungking” and “Ciano”. Winston Churchill is not in the index. That is a major mistake if I have ever seen one.

These problems are overwhelmed by this book’s positive contribution to the study of World War II and military history and strategy in general. Beevor attacks the “good war” campaign and stops it dead in its tracks. The incomprehensible costs of this war should cause anyone about to describe it as “good” to pause. Indeed, fascist and imperialist aggressors and mass murderers were defeated and there is no denying that was a good thing. However, the Western Allies were hardly angels themselves if potentially lesser devils. Atrocities on the ground in the Pacific and western European fronts are detailed and are comparatively benign. But the strategic bombing campaign conducted against civilians on both sides of the war with no tangible military objectives should be viewed through a realist lens. If the Allies had lost the war, its leaders would have been tried for war crimes. And these crimes pale in comparison not only with Nazi and Japanese atrocities, but also with Soviet atrocities and later Chinese crimes. Beevor is also quite harsh on the Western leaders for acquiescing to Stalin on Eastern Europe, saying that they sold out half of Europe to save the other half. He is not wrong in this. It is important to note that Beevor does not suggest that World War II was an unjust war, he in fact says that is (from the Allied perspective, naturally), but rather that we should remove our rosy glasses on the West’s activities during the war and understand analysis of the war and its events for what they are and why “good” is not a descriptor of this war. He describes the war as “so rich a source for the study of dilemmas, individual and mass tragedy, the corruption of power politics, ideological hypocrisy, the egomania of commanders, betrayal, perversity, self-sacrifice, unbelievable sadism and unpredictable compassion.” Indeed this is true. Beevor’s account of it sets a high bar of scholarship and unprejudiced perspective for such study.


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