Batalla de Balaclava, 25 de octubre de 1854

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Batalla de Balaclava, 25 de octubre de 1854


La batalla de Balaclava se libró el 25 de octubre de 1854 y fue el segundo gran enfrentamiento de la guerra de Crimea. La batalla ocurrió mientras los británicos y franceses estaban llevando a cabo el sitio de Sebastopol. Lord Raglan se había preocupado por la posible vulnerabilidad de la base de suministros aliados en Balaclava y el 18 de septiembre fue a Sapoune Ridge, pero no pudo ver una amenaza inmediata, a pesar de haber recibido informes de movimientos rusos a través del río Tchernaya. Sin embargo, los rusos, bajo el mando del príncipe Menshikov, se estaban preparando para avanzar y ya habían sondeado hacia la línea de reductos a lo largo de las alturas de Woronzov (Calzada elevada) y continuaron haciéndolo desde principios hasta mediados de octubre.

Junto a Balaclava se encuentra el monte Hiblak (apodado Marine Heights), con Kamara y el valle de Baidar al este. Kadikoi estaba justo al norte de Balaclava y justo al norte de esto estaba la llanura de Balaclava que corría de oeste a este y dividida por las alturas de Woronzov hacia los valles norte y sur. El ejército de campaña ruso (compuesto por unos 25.000 hombres y 78 cañones bajo el mando del comandante local, teniente general P P Leprandi) se encontraba en realidad en el área de Chorgun, más allá del río Tchnernaya, al este de las alturas de Woronzov. Los rusos podrían avanzar sobre el Tractir y otros puentes para cruzar el río y el acueducto (que transportaba el suministro de agua de Sebastopol) o desde Kamara para amenazar los seis reductos. Desafortunadamente, los reductos no fueron tan fuertes como se anticipaba, ya que cinco de los seis estaban esparcidos aproximadamente a 500 yardas de distancia, pero el No. 1 estaba aislado en Canrobert's Hill, a unas 1,000 yardas del No. 2. Los números 5 y 6 estaban inacabados. Alrededor de 1.500 turcos (comandados por suboficiales de artillería británicos) con nueve cañones defendieron las Alturas. Se desplegaron alrededor de Kadikoi seis compañías de la 93ª (Sutherland) Highlanders, un batallón de turcos y una batería de campaña de seis cañones, mientras que 1.200 marines defendieron el monte Hiblak con 26 cañones de campaña. Al noroeste de Balaclava, cinco divisiones de infantería británicas y el Cuerpo de Observación francés estaban en Chersonese Uplands, con la División de Caballería Británica desplegada justo al oeste del reducto No. 6.

El príncipe Menshikov había decidido atacar en tres ejes principales. El primer eje (en el sur) bajo el mando del mayor general SI Gribbe, con una fuerza combinada de infantería (tres batallones del Regimiento Dnieper), caballería (Uhlans y cosacos) y artillería tomaría la aldea de Kamara y las tierras altas circundantes, a lo largo de con un monasterio al sur y presión directa al reducto nº1. El segundo eje en el centro estaría bajo el mando del mayor general KR Semiakin con dos columnas, una de las cuales él mismo comandaría que consistiría en el Regimiento de Azov y un batallón del Regimiento Dnieper más apoyo de artillería, y la otra bajo el mando del mayor general FG Levutski que consistía en el Regimiento de Ucrania con artillería. Esta fuerza atacaría hacia los reductos N ° 1 y N ° 2 después de cruzar el Tchernaya. El tercer eje (al norte) estaría bajo el coronel A P Skiuderi, que comprende el Regimiento de Odessa, 53 Regimiento de cosacos de Don con apoyo de artillería y cruzaría el Puente Tractir y avanzaría hacia el reducto nº 3. Después de que se tomaron los reductos, la principal fuerza de caballería bajo el mando del teniente general I I Ryzhov (catorce escuadrones de húsares, un regimiento cosaco de los Urales y dos baterías de artillería) atacaría las posiciones británicas alrededor de Kadikoi. Una fuerza de unos 5.000 hombres al mando del mayor general O P Zhaboritski protegería el flanco.

Temprano en la mañana del 25 de octubre, los rusos avanzaron hacia la línea de reductos, alertando a la caballería británica bajo el mando de Lord Lucan, quien rápidamente envió un mensaje a Lord Raglan (el Comandante en Jefe británico) sobre la grave amenaza, y desplegó la Brigada Pesada (bajo el mando del General de Brigada James Scarlett) con la Brigada Ligera (bajo el mando del Conde de Cardigan) en reserva. Desde aquí, se puede ver que la batalla transcurre en cuatro fases. La primera fase comenzó al amanecer con la infantería rusa avanzando y tomando los reductos 1 a 4 con una ligera resistencia de los defensores turcos y luego concentrándose alrededor de 1 a 3 en preparación para un ataque de caballería hacia Kadikoi. Raglan puso en alerta a la 3.a División británica (Sir Richard England), y ordenó a la 1.a División (Duque de Cambridge) en el Valle Sur a través de The Col, y a la 4.a División (Sir George Cathcart) por Woronzov Road hacia el Valle Norte. Desafortunadamente, ambas divisiones tardarían en reaccionar y no llegarían al campo de batalla antes de las 10.30 a. M. El Comandante en Jefe francés Canrobert, sintiendo la amenaza a las líneas de comunicación británicas, envió dos brigadas de infantería y ocho escuadrones de caballería desde el Cuerpo de Bosquet más allá de The Col hasta el extremo occidental del Valle Sur.

La segunda fase de la batalla comenzó alrededor de las 8.30 a. M. Liprandi ordenó a Ryzhov que dirigiera la fuerza principal de la caballería rusa "contra el campo enemigo". El orden era muy vago y existía cierta confusión en cuanto a su significado preciso. Por lo tanto, Ryzhov comenzó a avanzar hacia el oeste a lo largo del Valle Norte, apoyado por 26 cañones de campaña, pero estaba preocupado por encontrar fuego de infantería en su ruta. El general de división Sir Colin Campbell estaba en ese punto, finalizando las defensas alrededor de Kadikoi. Tenía unos 700 británicos y 1.000 turcos con seis cañones de campaña. La caballería rusa continuó avanzando hacia el oeste a lo largo del Valle del Norte, con una pequeña fuerza girando sobre las alturas de Woronzov hacia el pueblo de Kadikoi, pero se vio obligada a retirarse por la acción decidida de los defensores británicos y turcos que se conocieron como 'The Thin Línea roja'.

La tercera fase de la batalla involucró a la Brigada Pesada. Raglan había ordenado a Lucan que moviera la Brigada Pesada en apoyo de las fuerzas británicas y turcas que se enfrentaban al avance de la caballería rusa sobre Kadikoi. Sin embargo, 'The Thin Red Line' había prevalecido y Scarlett, después de negociar un terreno difícil, se enfrentó con la caballería rusa restante bajo Ryzhov (unos 2.000 hombres) acercándose a su flanco izquierdo en las cercanías del reducto No. 5 después de girar hacia el sur hacia Kadikoi. . En ese punto, Ryzhov se detuvo (luego afirmó, para reorganizar dos de sus regimientos de húsares uno al lado del otro frente a la línea extendida de Scarlett) a solo 100 yardas de la Brigada Pesada, desconcertado por los aparentemente despreocupados británicos. Scarlett, frente a la principal fuerza de caballería enemiga, hizo girar su fuerza con calma y, aunque superada en número, cargó contra la caballería rusa, que, después de algunos combates desesperados, se rompió y retrocedió apresuradamente sobre los Altos de Woronzov.

La cuarta y última fase de la batalla comenzó alrededor de las 10.15 cuando Raglan envió una orden a Lucan para avanzar y aprovechar cualquier oportunidad para retomar las Alturas. Lucan asumió que esto significaba las Alturas de Woronzov y ordenó a la Brigada Ligera que ingresara al Valle del Norte y mantuvo a la Brigada Pesada en el Sur. Desafortunadamente, la infantería que iba a apoyarlos se retrasó y no estaba en posición a las 10.30 am. Raglan pudo ver que los rusos se estaban preparando para remolcar los cañones capturados de los reductos y así envió la orden fatídica y controvertida (copiada por su intendente general Richard Airey) para que la caballería avanzara rápidamente y detuviera a los rusos que se apropiaran de los cañones. El capitán L E Nolan (ADC de Airey) dejó la cresta con la orden cuando Raglan lo llamó "Dígale a Lord Lucan que la caballería debe atacar de inmediato". Lo que sucedió entre Nolan y Lucan nunca se sabrá, Lucan sostiene que Nolan señaló el final del Valle Norte donde se ubicaron los cañones rusos para proteger los cruces del río Tchernaya. Poco después de las 11 de la mañana, Cardigan condujo a la Brigada Ligera (673 hombres) y a Nolan por el valle de 2 km de largo. Veinte minutos después, los supervivientes regresaron: la brigada sufrió 360 bajas entre los hombres, 517 entre los caballos. La caballería francesa realizó una acción admirable al despejar las colinas Fedoukine para proteger el flanco derecho de los supervivientes. Nolan fue asesinado poco después de que comenzara el avance, agitando su espada en el aire, posible para intentar redirigir la carga hacia los reductos. Las recriminaciones comenzaron poco después con Raglan censurando a Cardigan quien señaló la orden de Lucan, quien culpó a Nolan. La disputa sobre qué había pasado exactamente entre estos individuos se prolongó durante años. Lo importante son las personalidades de los involucrados. Lucan y Cardigan se detestaban el uno al otro, mientras que Nolan despreciaba el hecho de que Lucan no actuara en la tercera orden de Raglan, y no era la mejor persona para explicar con calma las intenciones del Comandante en Jefe. Mientras tanto, las dos divisiones de infantería habían llegado a las llanuras e intercambiado fuego intermitente con los rusos durante toda la tarde. Los rusos permanecieron a cargo de Woronzov Heights y las armas fueron remolcadas.

A pesar de todos los errores que se cometieron, Balaclava permaneció en manos de los Aliados, por lo que Raglan pudo reclamar la victoria, pero pocos en Gran Bretaña lo vieron así, ya que para muchos, la Carga fue la batalla, y eso fue un desastre. Sin embargo, no cabía duda sobre la valentía de las tropas en cuestión (incluso los turcos, que, hay que señalar, habían resistido durante una hora y media frente a obstáculos abrumadores) y los éxitos de ambos Thin Red Line 'y la Brigada Pesada. El éxito de la 1ª Brigada de Caballería francesa (al mando de d'Allonville) también había demostrado el valor de la cooperación entre los aliados, con la limpieza de las colinas Fedoukine. Los rusos también tenían motivos para estar satisfechos con el día, a pesar de no cortar las líneas de comunicación británicas o amenazar seriamente a Balaclava, ya que habían capturado varios reductos que formaban las defensas exteriores de Balaclava y varios cañones de campaña.



Balaklava: 25 de octubre de 1854 Parte I

Lord Raglan es absolutamente incompetente para dirigir un ejército a través de cualquier tarea ardua. Es un buen soldado valiente, estoy seguro, y un caballero refinado, pero no está más preparado que yo para enfrentarse a cualquier líder de habilidad estratégica.

Estamos al mando de una de las mayores más grandes del ejército británico, llamada Conde de Cardigan. Tiene tanto cerebro como mi bota. Sólo puede ser igualado en falta de intelecto por su pariente el Conde de Lucano. . . dos de esos tontos no podían ser seleccionados del ejército británico para tomar el mando.

PORTAL DEL CAPITÁN, CUATRO DRAGONES DE LUZ

¡Has perdido la Brigada Ligera! Así fue como lord Raglan reprochó amargamente a lord Lucan la noche del 25 de octubre de 1854. Como simple declaración de hecho, las palabras no eran infundadas. Antes de la carga, de acuerdo con el Capitán Portal que viajaba en él, la Brigada de Caballería Ligera había reunido en un desfile a unos 700 hombres después, sumaban apenas 180. ¿Pero fue Lucan quien lo perdió? La controversia sobre quién tuvo la culpa ha aparecido en muchos análisis de la batalla. La verdad es, por supuesto, que mucha gente tenía la culpa, Lucan entre ellos. Fue una combinación de malestar personal, mala gestión general y órdenes particularmente malas lo que condujo a un error tan grande, pero glorioso. Sin embargo, dadas las circunstancias que prevalecieron: un comandante en jefe que no tenía una idea clara de cómo llevar a cabo una batalla y que, a diferencia de su antiguo jefe, Wellington, tenía la costumbre de expresarse con ambigüedad en lugar de precisión, un comandante. de la caballería, Lucan, que estaba en desacuerdo con el manejo de la campaña de Raglan y con su subordinado, Cardigan, a cargo de la Brigada Ligera y dado también que el ayudante de campo que entregó la orden fatalmente mal interpretada estaba medio loco de impaciencia y orgullo herido, tanto que en realidad parecía indicar el objetivo equivocado; entonces tal vez no fue tan notable que las cosas salieran mal, aunque ¿por qué el general Airey, jefe de personal de Raglan, debería haber pronunciado el cargo de la Brigada Ligera como 'nada para Chilianwala 'todavía puede desconcertarnos. Después de todo, fue una hazaña de armas recordada por el coraje y la disciplina más que por la temeridad y el despilfarro.

Pero si por casualidad Raglan había mostrado el mismo tipo de ímpetu e iniciativa en la primera batalla de la campaña que Wellington en Salamanca, entonces la carga de la Brigada Ligera, de hecho todo el asunto en Balaklava, nunca tuvo que haber tenido lugar. E incluso si se había comportado como lo hizo durante ese primer encuentro y el ejército británico todavía se encontraba en Balaklava en octubre de 1854, solo requería que el comandante de la Brigada Ligera, Cardigan, mostrara una chispa de audacia militar, algún indicio de la caballería. El espíritu, incluso un mínimo de conocimientos tácticos para el cargo de su brigada, había sido un asunto muy diferente con un resultado posiblemente decisivo. Debemos volver al inicio de la campaña para ver cómo podrían haberse desarrollado las cosas.

A pesar de todo el alboroto por la custodia de los Lugares Santos, la Guerra de Crimea se produjo porque el zar Nicolás I creía que había llegado el momento de expulsar a los turcos de Europa y dividir la propiedad del "enfermo". Al mismo tiempo, el emperador Napoleón III de Francia poseía un ardiente deseo de figurar en el mundo y aumentar la gloria militar alcanzada por su tío. Además, Gran Bretaña estaba decidida a mantener la integridad de Turquía y poner fin a la extensión del poder ruso en el Este. Así, se utilizó una disputa relativamente trivial para justificar una lucha por la supremacía en Oriente.

El zar difícilmente podría haber elegido un enviado con más probabilidades de provocar la ira de Turquía que el príncipe Menschikoff, que fue a Constantinopla en marzo de 1853 y exigió que el sultán reconociera tanto el reclamo de la Iglesia griega de custodia de los Santos Lugares como, mucho más significativamente, el de Rusia. derecho a proteger a los súbditos greco-ortodoxos del sultán. Menschikoff no tenía tacto e insolencia, pero estas cualidades desagradables se vieron contrarrestadas en gran medida por las habilidades diplomáticas del respetado embajador británico en la Sublime Porte, Lord Stratford de Redcliffe, que había estado allí durante diez años, había alentado la reforma y que, a pesar de de su hostilidad hacia el zar, persuadió al sultán de satisfacer a la Iglesia griega con respecto a los lugares santos, al mismo tiempo que prestó su apoyo al sultán en el rechazo de la pretensión de Rusia de ser protector de los cristianos griegos de Turquía. Después de lo cual, en junio de 1853 Rusia invadió los principados de Moldavia y Valaquia, y después del fracaso de las grandes potencias para llegar a algún compromiso, Turquía declaró la guerra en octubre. Rápidamente siguió una extensión de la guerra. Turquía derrotó a un ejército ruso en Oltenitza, la flota rusa destruyó un escuadrón turco en Sinope, las flotas francesa y británica pasaron los Dardanelos y entraron en el Mar Negro en enero de 1854. Dos meses después, Francia y Gran Bretaña declararon la guerra a Rusia.

Por tanto, Francia, Gran Bretaña y Turquía eran aliados. Durante siglos en el pasado, los británicos habían estado luchando contra los franceses. Con la excepción de los episodios de Vichy en la Segunda Guerra Mundial, nunca volverían a hacerlo. Sin embargo, Lord Raglan no podía quitarse de la cabeza que el enemigo, incluso cuando en esta guerra en particular estaban luchando codo a codo con él, eran los franceses, y con frecuencia se refería a ellos como tales durante la campaña. Esta no fue la única dificultad que encontraron los aliados.

Estaba muy bien declarar la guerra a Rusia, pero ¿dónde iba a librarse? Los aliados deseaban asegurarse de que los ejércitos rusos evacuaran los principados y no llegaran a Constantinopla. Pero, ¿qué estrategia deberían adoptar para lograr estos objetivos? A fines de mayo de 1854, los ejércitos francés y británico habían llegado a Gallipoli y Scutari, y la notable diferencia entre sus arreglos administrativos se hizo evidente de inmediato. Los franceses estaban debidamente equipados con tiendas de campaña, servicios médicos y un cuerpo de transporte. Los británicos estaban desesperadamente mal preparados en todos estos aspectos, aunque Raglan había solicitado el transporte adecuado, solo para ser rechazado por la Oficina de Guerra. Cuando los dos ejércitos se dirigieron a Varna para enfrentarse a los rusos en los principados, se dieron cuenta de que se habían marchado. Era agosto y tanto la malaria como el cólera devastaron a los soldados aliados. Pero al menos surgió alguna idea estratégica, y se decidió que los Aliados atacarían y tomarían Sebastopol, eliminando así esta base del poder ruso en el Mar Negro y su amenaza para Turquía. Esta decisión no fue tomada por los comandantes en el lugar, que se opusieron a ella, sino por los gobiernos aliados, un comienzo difícilmente auspicioso. Sin embargo, en septiembre los ejércitos británico y francés, compuestos respectivamente por 26.000 hombres, 66 cañones y 30.000 hombres, 70 cañones, desembarcaron en la bahía de Eupatoria, al norte de Sebastopol, e iniciaron su avance.

Ya hemos observado que Lord Raglan no se distinguía ni por su aptitud para mandar ni por la claridad de su dirección. Su homólogo, el general St Arnaud, estaba gravemente enfermo (iba a morir pronto) y no estaba en condiciones de proporcionar un liderazgo audaz o un espíritu ofensivo. Además, los comandantes subordinados de Raglan apenas inspiraban confianza. Lucan y Cardigan, dejando de lado su absoluta incompetencia, estaban en desacuerdo y pronto demostrarían su absoluta incapacidad para manejar adecuadamente a la caballería. Los dos comandantes de división de infantería, sir George Cathcart y el duque de Cambridge, no eran tan inútiles como los soldados de caballería, nadie podría haberlo sido, pero no tenían la experiencia o el estilo de hombres como Craufurd, Picton, Pakenham y Hill que habían sirvió bajo Wellington. El jefe de personal de Raglan era el general Airey, que debería haber sido consciente de que, además de dar un buen consejo, su principal objetivo era garantizar la claridad de las órdenes de su comandante en jefe, lo que singularmente no hizo.

Afortunadamente para el ejército británico, esta debilidad del liderazgo en la cúspide fue más que contrarrestada por la fuerza del sistema de regimientos. Fue Humphrey Ward quien elogió a Kipling por descubrir a Tommy Atkins como un héroe del romance realista. Ningún ejército, dijo Ward, tenía un sentido de unidad y lealtad tan fuerte como el nuestro. Arthur Bryant también fue elocuente al enfatizar el orgullo del regimiento:

la lealtad personal individual que cada soldado sentía hacia su cuerpo le dio al soldado británico una fuerza moral que le permitió mantenerse firme y luchar cuando los hombres sin ella, por valientes que fueran, hubieran fracasado. Decepcionar al regimiento, ser indigno de los hombres de antaño que habían marchado bajo los mismos colores, ser infiel a los camaradas que habían compartido las mismas lealtades, dificultades y peligros eran cosas que el soldado más humilde y menos instruido no haría. hacer.

Por lo tanto, Raglan tuvo la suerte de tener bajo su mando regimientos de la División Ligera, los montañeses y la Brigada de Guardias a la hora de abordar al enemigo. ¿Contra qué tendrían que luchar estos famosos regimientos?

Oponiéndose al avance aliado hacia Sebastopol estaba una fuerza de unos 40.000 soldados rusos bajo el mando del príncipe Menschikoff, que había colocado a sus hombres y unos cien cañones en el terreno elevado con vistas al río Alma, quince millas al norte de Sebastopol. La batalla de Alma se libró el 20 de septiembre y fue característica de la mayoría de los encuentros de Crimea en lo que respecta a los aliados. No hubo un reconocimiento adecuado, ningún plan claro, ningún pensamiento sobre la explotación del éxito, ninguna coordinación entre ejércitos, ningún control o dirección por parte de Raglan, y el resultado fue determinado por el puro coraje y la resistencia de la infantería británica. Este abandono del deber por parte de aquellos que se suponía que dirigían la batalla puede medirse por el hecho de que el Gran Reducto, clave para toda la defensa rusa, tuvo que ser tomado dos veces, primero por la División Ligera y la Segunda División, y luego nuevamente. - porque las divisiones de reserva no avanzaron lo suficientemente rápido como para consolidar su captura, lo que permitió a los rusos volver a ocuparla - por parte de los guardias y los montañeses. Su captura inicial nos muestra el temple de la infantería británica:

La primera línea del ejército británico, la División de Infantería Ligera y la 2.a División, se puso de pie con una aclamación y, vistiendo una línea de dos millas de ancho, aunque sólo dos hombres de profundidad, marchó hacia el río. Bajo un fuego terrible, cuarenta cañones apuntaban al río y las balas de los rifles azotaban la superficie del agua convirtiéndola en una espuma sanguinolenta, las primeras tropas británicas empezaron a luchar a través del Alma, los hombres tan sedientos que incluso en ese momento se detuvieron. beber . . . Durante el terrible cruce del río, la formación se perdió y fue una horda la que subió por la orilla y, formada por los gritos, maldiciendo a los oficiales en una apariencia desigual de una línea, avanzó por el glacis natural mortal hacia el Gran Reducto. Parecía imposible que la línea delgada y desordenada pudiera sobrevivir. . . Una y otra vez se abrieron grandes huecos en la línea, las laderas se llenaron de cadáveres y se llenaron de sangre, pero los supervivientes se cerraron y presionaron, sus oficiales instando, jurando, gritando como demonios.

La sangre de los hombres estaba llena. La División Ligera, héroes de una docena de batallas tenaces y sangrientas en la Península, avanzó a través del humo, maldiciendo horriblemente mientras sus camaradas caían. . . de repente, increíblemente, los cañones dejaron de disparar. . . las tropas británicas dieron un gran grito y, en una última y frenética carrera, una turba de batallones mixtos cayó sobre el terraplén. El Gran Reducto había sido asaltado.

Pero, por desgracia, la división del duque de Cambridge con una brigada de guardias y la brigada Highland, que deberían haber estado siguiendo, no se había movido de su posición al norte del río, lo que permitió que un gran número de rusos se aprovechara de su propio bombardeo de artillería. , avanza y vuelve a ocupar el Gran Reducto. Acto seguido, los guardias y los montañeses, bajo un terrible fuego de cañones y rifles, avanzaron con la misma firmeza que si participaran en una revisión de Hyde Park. Tan graves fueron las bajas sufridas por los granaderos y los guardias de Coldstream que un oficial sugirió a Sir Colin Campbell que debían retirarse o arriesgarse a ser destruidos. Recibió la magnífica respuesta de que sería mejor que todos los hombres de la Guardia de Su Majestad permanecieran muertos en el campo que dar la espalda al enemigo. Sin embargo, ninguno de los dos cursos de acción fue necesario, ya que los guardias y los montañeses no solo volvieron a tomar el Gran Reducto, sino que repelieron con éxito un nuevo ataque de la infantería rusa. Mientras cargaban, el enemigo huyó, dejando a los aliados en posesión triunfante del campo de batalla.

Ahora llegamos al primer gran If de la campaña de Crimea. Si en este punto la caballería británica, que estaba preparada para la persecución, se hubiera lanzado contra el enemigo que huía, podría haber infligido una pérdida espantosa. Lucan y Cardigan estaban ansiosos por hacerlo. Fue una de esas raras oportunidades que, cuando se aprovechan, conducen al éxito triunfal, pero cuando se descuidan, solo generan frustración y culpa. Sin embargo, Raglan prohibió positivamente la persecución. Solo podía haber una razón para que lo hiciera: los franceses se negaron a ir más allá y Raglan no se atrevió a hacerlo solo. Si hubiera sido más contundente o hubiera decidido actuar solo con tropas británicas, podría haber terminado la campaña allí mismo, capturando Sebastopol. Tal como estaban las cosas, los rusos derrotados, sin ser molestados, entraron en la ciudad.

Cuando consideramos que todo el propósito de la campaña de Crimea, dirigida por los gobiernos aliados, era tomar Sebastopol, y aquí como resultado de la primera batalla de la campaña, se presentó una oportunidad absolutamente enviada por el cielo de hacerlo, sin embargo, no fue capturado; tal vez podamos simpatizar con los sentimientos indignados del capitán Nolan, decimoquinto de húsares. Un apasionado defensor del uso adecuado y agresivo de la caballería, Nolan irrumpió en la tienda de William Howard Russell y dio rienda suelta a su sensación de indignación: mil caballeros británicos contemplando un ejército derrotado y en retirada, completo con armas y colores, con nada más que unos pocos miserables, cosacos cobardes, dispuestos a galopar al mero sonido de una trompeta, a disputar su paso, y nada hecho: «¡Basta con volver loco a uno! Es demasiado vergonzoso, demasiado infame '. Los generales deberían estar condenados. Nos volveremos a encontrar con el capitán Nolan cuando se produzca otra gran oportunidad, otro gran If y otro grave mal manejo de la caballería.

Habiendo omitido tomar esta marea en la inundación, Lord Raglan se vio obligado a soportar los bajíos y las miserias de lo que quedaba del viaje de su vida. No sería por mucho tiempo y lo llevaría a la humillación y la muerte. En lugar de apoderarse de Sebastopol, los ejércitos aliados se abrieron paso pesadamente hacia el este y luego hacia el sur de la ciudad, dando a los rusos tiempo tanto para reforzar sus defensas como para enviar más tropas a Crimea. Este nuevo despliegue del ejército británico enfatizó la importancia estratégica de Balaklava, por cuyo puerto debían llegar todos los tendones de la guerra. Fue el intento ruso de capturarlo lo que resultó en la batalla de Balaklava. En la mañana del 25 de octubre, el ejército británico estaba particularmente enfermo para enfrentar y derrotar este ataque ruso. Aparte de los montañeses 93 y unos 1.000 turcos, las únicas tropas entre el puerto y la fuerza de avance del general Liprandi de 25.000 caballos, a pie y cañones eran las dos brigadas de la División de Caballería, situadas a unas dos millas al norte de Balaklava, al pie del Fedioukine. Alturas.

La idea de que el caos es un buen árbitro y la posibilidad de un conocido gobernador de batallas quedó bien ilustrada en Balaklava, porque nada podría haber sido más caótico o arriesgado. Durante la acción del 25 de octubre, Lord Lucan recibió cuatro órdenes de Lord Raglan. Ninguno de ellos fue claro ni comprendido correctamente. Cada uno fue demasiado tarde para ser ejecutado como se esperaba, lucan resentido violentamente, ignorado o malinterpretado de tal manera que el resultado fue desastroso. Quizás podamos consolarnos con la reflexión de que no había nada inusual en esto. Incluso hoy, con comunicaciones superlativas cuando las órdenes se transmiten de un nivel de mando a otro, su propósito y énfasis están sujetos a una traducción muy diferente a la acción, ya que cada comandante tiene su propia visión de un campo de batalla, amplio o estrecho. Cada uno tiene su propia intención. No es de extrañar que rara vez coincidan.

La primera orden de Raglan a Lucan fue: `` La caballería tomará terreno a la izquierda de la segunda línea de reductos ocupados por los turcos. '' Ejecutar la orden, aunque lo hizo, no fue simplemente desagradable para Lucan, ya que lo último que se diseñó fue la caballería. porque era tomar o mantener terreno, pero, mucho más importante, era tácticamente peligroso, ya que al trasladarse a los reductos en las alturas de la Calzada, la caballería aislaría aún más a la pequeña fuerza de 500 montañeses de Sir Colin Campbell, la defensa final de Balaklava. Por lo tanto, al comienzo de la acción, nos encontramos con Lucan totalmente incapaz de comprender lo que su Comandante en Jefe tenía en mente. De hecho, desde su punto de vista, Raglan cometió un grave error táctico. Quizás descubramos la razón de esta absoluta discordia cuando recordemos que estando en posiciones muy diferentes sobre el terreno, los dos hombres tenían concepciones muy diferentes de lo que estaba ocurriendo. Esta peligrosa disparidad de puntos de vista fue magnificada por lo que sucedió a continuación.


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Bibliografía

Rico, Norman. ¿Por qué la guerra de Crimea? Un cuento de precaución. Nueva York: McGraw-Hill, 1991.

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Oppenheim, Jean-marc R. "Balaclava, Batalla de". Enciclopedia del Medio Oriente moderno y África del Norte. . Encyclopedia.com. 17 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

Oppenheim, Jean-marc R. "Balaclava, Batalla de". Enciclopedia del Medio Oriente moderno y África del Norte. . Encyclopedia.com. (17 de junio de 2021). https://www.encyclopedia.com/humanities/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/balaclava-battle

Oppenheim, Jean-marc R. "Balaclava, Batalla de". Enciclopedia del Medio Oriente moderno y África del Norte. . Obtenido el 17 de junio de 2021 de Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/humanities/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/balaclava-battle

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Florence Nightingale y sus enfermeras parten hacia Crimea & # 8211 21 de octubre de 1854

El 21 de octubre de 1854, Florence Nightingale (& # 8216the Lady with the Lamp & # 8217) y 38 enfermeras voluntarias zarparon de Southampton en su camino a Scutari en Crimea. Aquí & # 8217s un informe de un periódico publicado el 27 de octubre de 1854 que informa sobre la partida de Miss Nightingale & # 8217s. Lea algunas de las publicaciones de nuestro blog sobre la guerra de Crimea. Cork Examiner & # 8211 Viernes 27 de octubre de 1854 Imagen © THE BRITISH LIBRARY BOARD. RESERVADOS TODOS LOS DERECHOS. http://www.britishnewspaperarchive.co.uk/viewer/bl/0000425/18541027/028/0003 Dundee Courier & # 8211 Sábado 16 de mayo de 1953 Imagen…


300 VS 2000: la magnífica carga de la brigada pesada británica en Balaclava

La batalla de Balaclava, que tuvo lugar el 25 de octubre de 1854 y fue una de las principales batallas de la Guerra de Crimea, es casi universalmente recordada por ser la batalla en la que uno de los mayores pifias militares de la historia, el cargo de la Brigada Ligera , tuvo lugar.

Sin embargo, otra carga de caballería significativa también tuvo lugar durante esta batalla, una con un resultado decididamente diferente al de la desafortunada carga de la Brigada Ligera. La carga de la Brigada Pesada, que ha sido casi olvidada por la historia, enfrentó a unos trescientos jinetes de la Brigada Pesada Británica contra una fuerza de más de dos mil soldados de caballería rusa.

Los soldados de caballería británicos que tomaron parte en el cargo de la Brigada Pesada - que consistía, en este cargo, en los Dragones Inniskilling, los Guardias de Dragones 1, los Dragones 4 y 5, y los Grises Escoceses - en Balaclava estaban principalmente armados, ya que los Fueron hombres de la Brigada Ligera, con sables.

Carga de la Brigada Ligera por Richard Caton Woodville, Jr.

Algunos pueden haber llevado carabinas también, y los oficiales probablemente habrían llevado revólveres, pero los sables eran, no obstante, sus armas principales. Las lanzas, otra arma principal de las fuerzas de caballería británica de los siglos XVIII y XIX, generalmente solo eran llevadas por regimientos de caballería ligera, como los Lanceros 16 y 17.

Si bien las diferencias entre la caballería pesada y la caballería ligera habían sido más marcadas en el siglo XVIII y principios del siglo XIX, cuando estalló la Guerra de Crimea en 1854, las diferencias entre estos tipos de soldados de caballería eran menos obvias.

La carga de la Brigada Ligera en Balaklava por William Simpson (1855), que ilustra la carga de la Brigada Ligera y # 8217 en el & # 8220 Valle de la Muerte & # 8221 desde la perspectiva rusa.

Formerly, heavy cavalry had mainly performed the role of shock troops, whose function was to smash through enemy lines and sow terror among the ranks. As such, they were generally big men, often partially armored with breastplates and steel or brass helmets, and they rode large, powerful horses and carried heavier sabers.

Light cavalry had previously performed more of a scouting function, as well as the pursuit of fleeing enemies, and had consisted of smaller men on lighter, faster horses.

However, by the middle of the 19th century the line dividing the light and heavy cavalry regiments had become quite blurred, and they were not as distinctly different as they had previously been in terms of men, horses, functions, and arms.

Print shows the Enniskillen Dragoons and the 5th Dragoon Guards engaging the Russian cavalry in the midst of the camp of the light cavalry brigade which is being plundered by the Russian troops during the battle of Balaklava.

Still, for most of these cavalrymen their primary function in battle was to charge into the enemy and inflict as many casualties as they could with their sabers and lances – and this is exactly what the men of the Heavy Brigade did on the 25th of October, 1854 at Balaclava.

The Heavy Brigade was commanded at this time by Major-General Scarlett, an elderly gentleman on the eve of retirement, who up to this point in his career had not yet seen action in battle.

Despite his lack of actual battle experience, Scarlett did not hesitate to order a charge when his Heavy Brigade, which had been ordered to assist Sir Colin Campbell’s defence of the town of Balaclava, came across a force of Russian cavalry 2,000 strong.

The Russian force appeared at the top of a hill and began advancing toward the British Heavy Brigade at a trot, confident of an easy victory due to their overwhelming superiority of numbers and the fact that the British were downhill from them.

Despite the rough ground that stood between the British and the Russians, Scarlett ordered a charge, leading his men from the front. Because they were going uphill and over uneven ground, the “charge” was more like a fast walk – but when Scarlett and his three hundred cavalrymen crashed into the midst of the Russians, it was like a tornado had hit them.

General Sir James Yorke Scarlett

The British troops, badly outnumbered, fought with the fury of men possessed. As another force of four hundred British heavy cavalry smashed into the Russian flanks, Scarlett and his men hacked, stabbed and slashed their way through the Russian ranks, eventually scattering the Russian cavalry and forcing them to retreat.

Despite the overwhelming odds against them the British Heavy Brigade won a resounding victory. Russian losses were 40-50 killed, and well over 200 injured, while 10 British cavalrymen were killed and almost one hundred wounded. Scarlett survived the battle with five saber wounds and a dent to his helmet, and was promoted to the rank of general. He was then knighted in 1855.

The 6th (Inniskilling) Dragoons and 5th Dragoon Guards engage the Russians in the Charge of the Heavy Brigade.

The British could have inflicted even greater casualties on the Russians had the Light Brigade been unleashed on the fleeing Russian cavalrymen, but due to a miscommunication, this was not done. Then, of course, the Light Brigade was to become involved in a tragedy of epic proportions a few hours after this engagement – one which would completely overshadow the victory the Heavy Brigade had achieved.

Scarlett’s battle-dented helmet from the Charge of the Heavy Brigade remained as an heirloom in his family after his death in 1871, until in 2004 it was donated to the Royal Dragoons Museum, where it remains on display.


Clash of the Cavalry

Seeking to exploit his success, Liprandi ordered forward Ryzhov's cavalry. Advancing across the North Valley with between 2,000 to 3,000 men, Ryzhov crested the Causeway Heights before spotting Brigadier General James Scarlett's Heavy (Cavalry) Brigade moving across his front. He also saw the Allied infantry position, consisting of the 93rd Highlands and the remnants of the Turkish units, in front of the village of Kadikoi. Detaching 400 men of the Ingermanland Hussars, Ryzhov ordered them to clear the infantry.

Riding down, the hussars were met with a furious defense by the "Thin Red Line" of the 93rd. Turning the enemy back after a few volleys, the Highlanders held their ground. Scarlett, spotting Ryzhov's main force on his left, wheeled his horsemen and attacked. Halting his troops, Ryzhov met the British charge and worked to envelop them with his larger numbers. In a furious fight, Scarlett's men were able to drive back the Russians, forcing them to retreat back over the heights and up the North Valley (Map).


Aftermath and Conclusion

Blame for the destruction of the Light Brigade began soon after the battle. Raglan blamed Cardigan who blamed Lucan who blamed Nolan. Since Nolan was killed in the battle, he couldn’t defend himself. The matter would be debated for decades. The press coverage exalted the bravery of the Light Brigade instead of the failures of the command. Cardigan went home to Britain as a hero and was made Inspector General of the Cavalry. Lucan was made the scapegoat by the British command, but was still awarded with the Order of the Bath. This attitude of “bravery” over intelligence led operations would prevail in the British military until World War I.

Both sides claimed the battle as a victory. The British succeeded in defending Balaclava. The Russians, although failing to break through the Allied lines of communication, had succeeded in taking strategic positions. The Battle of Balaclava and especially the charge of the Light Brigade remains a classic example of military failures in intelligence and communication. Today’s Soldiers can identify with the importance of clarifying vague orders. The modern version of the operations order and fragmentary orders used by the United States Army greatly aid in this clarification. Clearly defining the Commander’s intent is possibly the most stressed step for the planning cell when preparing an operations order.

If the British military had used modern methods of intelligence preparation of the battlefield, they could have better planned for the defense. They could have defined the avenues of approach, established fields of fire, and been aware of how the terrain affected line of sight. If the commanders on the field had been kept aware of the overall battlefield situation, rather than just what was within view, the Light Brigade may have moved according to Raglan’s intent. The Battle of Balaclava, especially the charge of the Light Brigade, remains a classic example of military failures in intelligence and communication.


The Battle of Balaclava on October 25, 1854. The Charge of the Light Brigade. Artist: Simpson, William (1832-1898)

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Battle of Balaclava (25 October 1854) - Russia vs Great Britain

I guessed, British were the aggressors and Russian were defending. Is it true?

Piotr

FULL MEMBER

You lost in Crimea, but you won in the Arctic (Solovsk Monastery), in the Far East (Petropavlovsk), in the Caucasus (Kars) and the Baltic (Sveaborg, Kroonstad) and Perfidious Albion failed to deprive Russia of the sea ports.

SENIOR MEMBER

You lost in Crimea, but you won in the Arctic (Solovsk Monastery), in the Far East (Petropavlovsk), in the Caucasus (Kars) and the Baltic (Sveaborg, Kroonstad) and Perfidious Albion failed to deprive Russia of the sea ports.

Wiseone2

BANNED

Joe Shearer

PROFESSIONAL

What happened in the end of that conflict? Looks like a movie

I guessed, British were the aggressors and Russian were defending. Is it true?

Are you joking? This was a battle in the Crimean War, and I am sure you will read my post and burst into laughter at my trusting response to your question.

You've just made a fool of me, right?

Muhammed45

SENIOR MEMBER

Are you joking? This was a battle in the Crimean War, and I am sure you will read my post and burst into laughter at my trusting response to your question.

You've just made a fool of me, right?

Joe Shearer

PROFESSIONAL

Muhammed45

SENIOR MEMBER

Joe Shearer

PROFESSIONAL

The last leaders of the Napoleonic Wars were seen on this battlefield on the British side, that was led by Lord Raglan, the one-armed British General. However, the greatest hero (heroine) who emerged was Florence Nightingale, who introduced improvements in the treatment of wounded soldiers that was largely in place even right through the Second World War.

There are many causes of the war. The biggest was the gradual failure of the Turkish Empire this, the nineteenth century, saw the independence of Greece, soon after the detachment of the provinces of Wallachia and Moldavia, that formed the modern country of Romania. Finally, Egypt, supposedly a vassal state of Constantinople, under a viceroy, Muhammad Ali, beat the Turkish troops twice, and seemed on the verge of conquering Constantinople. Peace was achieved by ensuring the hereditary succession to the rule of Egypt to the descendants of Muhammad Ali, and to their paying a notional homage to the Ottoman Sultan. All this while, Russia had supported the Ottomans, and Britain and France had either tried to keep the balance or opposed the Ottomans. The situation was very tense, and everyone feared that one or the other of Russia, Britain or France would suddenly take advantage of the Turkish weakness and swoop down and obtain some unique advantage over the others.

The immediate cause of the war was a totally unnecessary aggressive attitude by France, who declared that she would protect Christians under the rule of the Ottomans. The Russians swiftly got involved, and said that France could take care of the rest, Russia would take care of the Orthodox Christians. Britain tried to cool things down, France reluctantly agreed, but Russia would not. So Russia fought Britain, France and the Ottomans, the aims of the war not being very clear.

The first two years were skirmishing in the Balkans. Without going into too much detail, it began to look as if Turkey would be heavily defeated by Russia. Britain and France tried to stop the Russians, but finally went to war, as they didn't want to leave Turkey to be torn apart by the Russians. After preliminary minor engagements in the Balkans, the allies - Britain, France, Turkey and Sardinia (for some reason, Sardinia was also a combatant) attacked Russia on the Crimean Peninsula, in an effort to stop her moving too far towards Turkey.

As you have said in one of your notes, the battles on the Crimea were like World War One. Very large numbers of men were cut down by very modern artillery, and in head-on infantry collisions. The number of wounded was huge, their treatment primitive in spite of the advances made by the French during the Napoleonic Wars. At the worst point of the suffering of the wounded soldiers, the British volunteer, Florence Nightingale, appeared on the scene and substantially improved the hygiene and standards of nursing the wounded. During this part of the campaign, three major battles were fought: the Battle of the Alma, when the allies landed the Battle of Balaclava, that had two very famous incidents, and the Battle of Inkerman. There is nothing much to be said about these three battles that only succeeded in killing large numbers of soldiers.

The war was fought on a large number of fronts only a determined professional historian could remain interested in the details. There was a Baltic Front there was a trans-Danubian front there was the Crimean front there were fronts on other sides as well, of a minor nature. The results of the war were to totally discredit the Russian Tsardom to leave Austria weak and isolated, as her old ally Russia furiously resented her failure to support Russia to weaken the Turks even more to put France on top in European politics, and to acknowledge British domination of the seas. Soon, Prussia had beaten Austria, then she beat France in 1871, and laid the foundation for the war of revenge that the French wanted to fight in 1914.

A sad little, bloody little war, where the generals showed that they were indeed donkeys, and the soldiers showed that they were indeed lions.


Little Bits of History

1854: The Battle of Balaclava is fought. The Battle was part of the Crimean War, fought between the Russian Empire and the Ottoman Empire with allied forces from France, Great Britain, and Sardinia. Ostensibly fought over the rights of Christians in the region, the churches themselves worked out the issues. Neither Nicholas I of Russia nor Emperor Napoleon III pulled back. The Siege of Sevastopol lasted for nearly a year, beginning on October 17, 1854 and ending in an Allied victory on September 9, 1855. This particular Battle was part of the siege of the Black Sea port.

The Allies first contact with the Russians led to a victory but they were slow to follow up on the win. This allowed the Russians to regroup and recover as well as prepare a defense for their Navy, housed in the port. The British under the command of Lord Raglan and the French under Canrobert decided to lay siege instead of engaging in outright battle. Some of their troops were housed on the southern port of Balaclava which led to committing troops to protecting their flank. Today’s battle began with Russian artillery and infantry attacks against the Allies first line of defense. The line fell and the Russians pushed forward.

The second line was held by both Ottomans and the British 93 rd Highland Regiment. They became known as the Thin Red Line as they held their position. Lord Raglan sent a vaguely written order to the commander of what is today called the Light Brigade. Raglan had ordered them to protect the guns from the first line’s fall. But due to some miscommunication (which shall ever remain a mystery since the man delivering the message died within the first minutes of the attack) the Light Brigade was sent off on a frontal assault against a different artillery battery.

The men charged forward and eventually, after receiving extreme casualties, achieved their position. However, they were so badly decimated, they were forced to immediately retreat. Their charge has been forever memorialized by Alfred, Lord Tennyson’s poem “The Charge of the Light Brigade” which was published just six weeks after the disastrous event. The day ended without either side having a clear victory. Both sides incurred losses and casualties over 600. It would take nearly a year for Sevastopol to fall in an Allied victory with each side losing over 100,000 men to both war wounds and disease. Six months later the war would end. Overall the Allies had losses and casualties of nearly one-quarter million while Russia suffered over a half million casualties and losses. More than half of those who died, did not die of war wounds, but were brought down by disease.

All in the valley of Death / Rode the six hundred.

Theirs not to make reply, / Theirs not to reason why, / Theirs but to do and die.

Cannon to right of them, / Cannon to left of them, / Cannon in front of them / Volleyed and thundered

Into the mouth of hell / Rode the six hundred. – all from Alfred, Lord Tennyson’s “The Charge of the Light Brigade” which can be found here in its entirety


Ver el vídeo: The Charge Of The Light Brigade 1968