Frank Horrabin

Frank Horrabin

James Francis Horrabin, el hijo mayor de James Woodhouse Horrabin, un cuchillero de Sheffield, nació en 12 Cromwell Road, Peterborough, el 1 de noviembre de 1884. Horrabin asistió a la Stamford Grammar School y la Sheffield School of Art, donde estudió diseño de trabajos en metal.

Un dibujante talentoso, Horrabin se unió al personal de la Sheffield Telegraph en 1906. Tres años más tarde se convirtió en editor de arte del Yorkshire Telegraph & Star. El 11 de agosto de 1911 se casó con Winifred Batho, y ese mismo año se trasladó a Londres para trabajar en el Noticias diarias donde creó el personaje de dibujos animados de Japhet Noah.

Horrabin era socialista y se convirtió en miembro de la Sociedad Fabiana y la Liga de la Plebe. Horrabin se convirtió en un socialista del gremio en 1915 y dedicó su talento artístico a la política de la clase trabajadora. Esto incluyó dibujos animados para revistas de izquierda como The Plebs. Su biógrafa, Margaret Cole, ha argumentado: "Para estas obras visuales de polémica, Horrabin se basó en un mayor realismo de estilo. Sus caricaturas políticas eran retratos claros, y el humor amable de los Noé fue reemplazado por una broma amarga y oscura".

Horrabin dio una conferencia en el Central Labor College y se unió a su esposa para fundar la Liga de Mujeres del Central Labor College en 1913 para promover la educación de las trabajadoras. La pareja también participó activamente en la campaña por el sufragio femenino.

Durante la Primera Guerra Mundial, Horrabin sirvió en el frente occidental con los rifles Westminster de la reina. A su regreso se fue a trabajar para el Crónica de noticias. Horrabin se hizo amigo de H. G. Wells y en 1919 ilustró su libro, Esquema de la historia. Sus más de 200 contribuciones incluyeron mapas y gráficos y reconstrucciones especulativas de la vida animal y vegetal prehistórica. Wells dijo de Horrabin que él era "no solo un ilustrador sino un colaborador".

En 1920, Horrabin se convirtió en miembro fundador del Partido Comunista de Gran Bretaña. Otros miembros tempranos fueron Tom Bell, Willie Paul, Arthur McManus, Harry Pollitt, Rajani Palme Dutt, Helen Crawfurd, AJ Cook, Albert Inkpin, JT Murphy, Arthur Horner, Tom Mann, John R. Campbell, Bob Stewart, Shapurji Saklatvala, William Mellor, George Aitken, Sylvia Pankhurst y Robin Page Arnot.

Algunas de las caricaturas de Frank Horrabin en el Crónica de noticias fueron tan populares que aparecieron en varios libros, incluidos Japhet y Fido (1922), Mr Noah (1922), More about the Noahs (1922) y The Japhet Book (1925). Mark Bryant ha argumentado: "Él (Horrabin) es quizás más conocido por la tira Dot y Carrie que duró casi 12.000 episodios en el Estrella (que aparece en la misma página que la caricatura política de David Low) y luego el Noticias de la noche. Comenzó en 1922 y originalmente fue escrito por su cuñado, H.O. Además, presentaba a dos mecanógrafos, la bonita rubia Dorothy y la morena Caroline con gafas, su gruñón jefe Mt Spilliken, el oficinista Aldolphus y la charlady, la señora Mopps ".

Frank Horrabin también coescribió Educación de la clase trabajadora (1924) con Winifred Horrabin. Durante este período, comenzó una relación extramatrimonial con Ellen Wilkinson. Horrabin fue un partidario activo de la huelga general de 1926 y luego fue coautor con Wilkinson y Raymond Postgate de The Workers History of the Great Strike (1927).

En las elecciones generales de 1929, Horrabin fue elegido miembro de la Cámara de los Comunes como representante de Peterborough. Horrabin era un oponente de Ramsay MacDonald y su gobierno nacional y, como la mayoría de los miembros laboristas, perdió su escaño en las elecciones generales de 1931.

Horrabin se acercó a Stafford Cripps, el líder del ala izquierda del Partido Laborista. Otros miembros de este grupo fueron Aneurin Bevan, Ellen Wilkinson, Frank Wise, Jennie Lee, Harold Laski, William Mellor, Barbara Betts y G. D. H. Cole. En 1932 el grupo estableció la Liga Socialista. Horrabin también se unió al ejecutivo de la Society for Socialist Inquiry and Propaganda y asumió la dirección editorial de The Socialist and Socialist Leaguer.

Con el ascenso de Adolf Hitler en la Alemania nazi, Horrabin se convenció de que el Partido Laborista debería establecer un Frente Unido contra el fascismo con el Partido Comunista de Gran Bretaña y el Partido Laborista Independiente. En abril de 1934, William Mellor se reunió con Fenner Brockway y Jimmy Maxton, dos líderes del ILP, "para hablar sobre formas y medios de asegurar la unidad de la clase trabajadora". También se reunió con Harry Pollitt, el secretario general del Partido Comunista de Gran Bretaña.

Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Horrabin se interesó más en el socialismo internacional y se volvió activo en el Fabian Commonwealth Bureau, proporcionándole Empire, una publicación mensual antiimperialista. También escribió una columna regular para el Socialist Commentary mensual.

El primer matrimonio de Horrabin con Winifred Batho se disolvió en 1947. El 30 de marzo de 1948 se casó con Margaret Victoria McWilliams, una viuda, con quien había estado manteniendo una relación extramarital desde su relación con Ellen Wilkinson.

Frank Horrabin murió de bronconeumonía en su casa, 16 Endersleigh Gardens, Hendon, el 2 de marzo de 1962.


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