Dedo protésico de cartonaje pintado

Dedo protésico de cartonaje pintado


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Shahr-e Sukhteh, un asentamiento de la Edad de Bronce en el sureste de Irán, produjo un globo ocular protésico liviano de 2,5 centímetros (1 pulgada) hecho de pasta bituminosa sobre el que se colocó una fina capa de oro. Hemisférico, tenía un agujero a cada lado, lo que permitía fijarlo a la órbita del ojo con alambre de oro.

El centro del globo ocular estaba "grabado" con un iris y los rayos dorados del sol. Los restos con los que se encontró el ojo protésico datan del 2900 al 2800 a.C. A una altura de 1,8 metros (6 pies), era probable que la mujer inusualmente alta fuera de sangre real o noble.

En el siglo V a. C., los sacerdotes egipcios también fabricaron prótesis de ojos tempranas conocidas como ectblepharons. Construidas con arcilla pintada o metal esmaltado que se adhirió a la tela, estas prótesis se usaron fuera del encaje.


Las pruebas egipcias del dedo del pie muestran que probablemente sean las prótesis más antiguas del mundo

Los resultados de las pruebas científicas que utilizaron réplicas de dos dedos artificiales del antiguo Egipto, incluido uno que se encontró en el pie de una momia, sugieren que probablemente sean las primeras partes del cuerpo protésicas del mundo.

El investigador de la Universidad de Manchester, el Dr. Jacky Finch, quería averiguar si un dedo del pie de tres partes de madera y cuero que data de entre 950 y 710 a. de cartonaje (una especie de papier mach & eacute; mezcla hecha con lino, pegamento y yeso), podrían usarse como herramientas prácticas para ayudar a sus dueños a caminar. Ambos muestran signos significativos de desgaste y sus características de diseño también sugieren que pueden haber sido más que adiciones cosméticas.

El Dr. Finch dice: "Varios expertos han examinado estos objetos y han sugerido que eran los primeros dispositivos protésicos que existían. Hay muchos casos en los que los antiguos egipcios crearon partes del cuerpo falsas para el entierro, pero el desgaste y su diseño sugieren que fueron utilizados por personas para ayudarlos a caminar. Tratar de demostrar esto ha sido un proceso complejo y desafiante que involucró a expertos no solo en las prácticas funerarias egipcias, sino también en el diseño de prótesis y en la evaluación computarizada de la marcha ".

El Dr. Finch, que trabaja en el Centro KNH de Egiptología Biomédica de la Facultad de Ciencias de la Vida, reclutó a dos voluntarios a los que les faltaba el dedo gordo del pie derecho. Se hicieron réplicas de diseño de los antiguos dedos de los pies para adaptarse a cada voluntario junto con réplicas de sandalias de cuero de estilo egipcio antiguo.

Las pruebas se llevaron a cabo en el Laboratorio de marcha del Centro de Investigación de Rehabilitación y Desempeño Humano de la Universidad de Salford. A cada voluntario se le pidió que caminara sobre una pasarela de 10 metros descalzo, con sus propios zapatos y con las réplicas con y sin sandalias. Su movimiento se rastreó con 10 cámaras especiales y la presión de sus pasos se midió con un tapete especial. Se registraron las 10 mejores pruebas de marcha para cada pie, utilizando su pie izquierdo normal como control.

Fue sorprendente lo bien que ambos voluntarios pudieron caminar con estos dispositivos, aunque uno de ellos se desempeñó mucho mejor que el otro. Las imágenes de la cámara revelaron que al usar las sandalias con la réplica del cartonaje, uno de los voluntarios logró el 87% de la flexión lograda por su dedo del pie izquierdo normal. El diseño en tres partes de madera y cuero produce casi el 78%. Curiosamente, la capacidad de empujar con el dedo protésico no era tan buena cuando este voluntario no usaba las sandalias. El segundo voluntario aún pudo producir entre 60 y 63% de flexión usando las réplicas con o sin sandalias.

Al usar las réplicas, las mediciones de presión mostraron que para ambos voluntarios no había puntos de presión excesivamente altos. Esto indicó que los dedos postizos no estaban causando ninguna molestia indebida o posible daño tisular. Sin embargo, cuando los voluntarios usaron solo las réplicas de sandalias sin los dedos falsos, la presión que se aplicaba debajo del pie aumentó bruscamente.

El Dr. Finch dice: "Los datos de presión nos dicen que hubiera sido muy difícil para un antiguo egipcio al que le faltaba un dedo gordo del pie caminar normalmente con sandalias tradicionales. Por supuesto, podrían permanecer descalzos o tal vez haber usado algún tipo de calcetín o bota el dedo falso, pero nuestra investigación sugiere que usar estos dedos falsos hizo que caminar con una sandalia fuera más cómodo ".

Junto con los datos de la prueba, la Dra. Finch también pidió a sus voluntarios que completaran un cuestionario sobre cómo se sentían al hacer las pruebas en el laboratorio de la marcha. A pesar de haber funcionado bien, los puntajes de comodidad de la réplica de cartonaje fueron decepcionantes, aunque se consideró que era un excelente reemplazo cosmético. Al describir el desempeño de la puntera de tres partes de madera y cuero, ambos voluntarios encontraron que esta era extremadamente cómoda, con una puntuación alta, un voluntario comentó que con el tiempo podría acostumbrarse a caminar con ella.

Al evaluar la experiencia de los voluntarios, el Dr. Finch dijo: "Fue muy alentador que ambos voluntarios pudieran caminar con las réplicas. Ahora que tenemos los datos del análisis de la marcha y los comentarios de los voluntarios junto con los signos obvios de desgaste, podemos proporcionar un argumento más convincente de que los artefactos originales tenían alguna función protésica prevista.

Los hallazgos de este estudio, que han sido publicados en el Revista de prótesis y órtesis, significa que ahora es más probable que la primera prótesis conocida provenga del antiguo Egipto. El ejemplo de tres partes es anterior a unos 400 años de lo que actualmente se cree que es el dispositivo protésico más antiguo, aunque no probado. Esta es una pierna de bronce y madera que se encontró en un entierro romano en Capua, en el sur de Italia. Se ha fechado en el año 300 a. C., aunque ahora solo queda una réplica, ya que el original fue destruido en un bombardeo sobre Londres durante la guerra.


Estos dedos están hechos para caminar

Enfréntate a las hordas de niños de la escuela en el Museo Británico que se miran con los ojos el cuerpo seco de un hombre pelirrojo de 5417 años del Alto Egipto y podrías llegar a un pequeño caso anodino que se encuentra en el lado norte de la habitación 63. Aquí es donde, en mi humilde opinión, se encuentran los verdaderos tesoros.

Este fascinante objeto, de casi 12 cm de largo y 7 cm de ancho, está hecho de un material conocido como Cartonnage, hecho con capas de lino impregnado con pegamento animal y yeso, un material de encuadernación similar al yeso: una especie de papel maché antiguo. La capa superior muestra pequeñas grietas y los bordes muestran signos de desgaste o envejecimiento.

Estás mirando el Grenville Chester Great Toe. Pero el nombre es engañoso en dos aspectos: primero, el reverendo Greville John Chester no era dueño del dedo del pie, ni fue hecho para él, simplemente lo entregó al Museo Británico alrededor de 1881 después de 'invernar en Egipto' y segundo, que & # 8216 Great & # 8217 se refiere & # 8211 tristemente & # 8211 sólo al hallux o & # 8216big toe & # 8217, en lugar del bien merecido prestigio del objeto. El dedo gordo del pie es una prótesis, una parte del cuerpo artificial, entendida para reemplazar una faltante, como su derivación del griego & # 8216pros tithenai & # 8217, para colocar además, aclara.

La forma se asemeja al dedo gordo del pie derecho humano, y en un momento se habría completado con una uña artificial. En esta foto del reverso se puede distinguir una serie de agujeros alrededor de los bordes a través de los cuales la prótesis podría haberse unido a otra cosa, como una correa de sandalia o un calcetín. El cartonaje se ha cubierto con una capa de piedra caliza dolomítica triturada y colorante ocre, creando la capa de color tostado que se puede ver en la imagen, que probablemente permitirá que la prótesis se mezcle con el color de la piel de su portador.

El dedo gordo del pie no es el único de su tipo. En 1998, 17 años después de que el reverendo Grenville llevara el dedo del pie de Cartonnage al Museo Británico, un equipo de arqueólogos alemanes que excavaba un sitio en la Ribera Occidental del Nilo, frente a Luxor, se encontró con una momia muy dañada de la dinastía XXI o XXII (1025). -740 aC). Adjunto al cuerpo fragmentado de una mujer de mediana edad había otro dedo protésico. La prótesis, como puede ver a continuación, es muy diferente a la del Museo Británico. Está hecho de tres piezas de madera separadas que se mantienen unidas por siete cordones de cuero. Parece que una pieza de material se habría estirado sobre las placas de madera para asegurar el conjunto.

& # 8216 Valley of Nobles & # 8217 dedo protésico, Museo de El Cairo

La pregunta más importante que debemos hacernos en relación con estos objetos, para que podamos pensar en su interacción con el cuerpo humano, es si realmente se utilizaron. La respuesta no es tan obvia como podría pensar inicialmente, por razones & # 8211 espero & # 8211 que pronto se aclararán.

El primer lugar para buscar es en busca de signos de desgaste, indicios de que un objeto ha sido utilizado o adaptado a una persona. La segunda cosa a considerar es la usabilidad de estos objetos: qué tan bien soportan la presión de caminar y cómo sostienen suficientemente el cuerpo. Para el dedo gordo del pie, que soporta el 40% del peso corporal mientras camina, esto es especialmente importante.

Una radiografía de la momia encontrada cerca de Luxor mostró una capa intacta de tejido blando y piel que cubría el sitio de la amputación por el dedo del pie, lo que sugiere que fue amputada durante la vida de la mujer. ¡Esto la convertiría en la prótesis de extremidad intravital (durante la vida) más antigua conocida! Pero eso no nos ayuda mucho cuando llegamos al uso del objeto en sí. En un examen detenido, la madera muestra signos de desgaste y las investigaciones recientes sugieren que incluso se reacondicionó varias veces, con dos fases distintas identificadas. La prótesis muestra una notable sofisticación, con una bisagra y tres placas de madera, que aumentan el movimiento y le permiten imitar la flexión de la articulación al caminar. La talla también es particularmente impresionante, mostrando una anatomía convincente y una representación del dedo del pie humano. Teniendo en cuenta todos estos aspectos en conjunto, podemos concluir con seguridad que la prótesis se utilizó durante la vida de la persona y, muy probablemente, se hizo a la medida de su lugar de amputación específico. La momia ha sido identificada como Tabaketenaut, la hija del rico sacerdote para quien se hizo la tumba. Se han hecho más conjeturas sobre lo que podría haberle causado la pérdida de un dedo del pie, entre ellas la gangrena resultante de la arteriosclerosis, pero es imposible saberlo con certeza.

La Dra. Jacqueline Finch, investigadora de la Universidad de Manchester, llevó esta investigación un paso más allá y decidió probar las dos prótesis. Se hicieron réplicas tanto del cartonaje como de las puntas de madera, de acuerdo con los materiales, y dos individuos con sitios de amputación similares probaron los dos modelos. Ambos voluntarios encontraron la prótesis de madera más cómoda, pero ambos dedos protésicos funcionaron notablemente bien.

El tercer dedo de esta serie es el Albany Toe, que lleva el nombre del Instituto de Historia y Arte de Albany en los Estados Unidos. El Instituto tiene la momia de Ankhefenmut, un sacerdote del templo de Mut en Karnak en Tebas durante la XXI Dinastía (1085-945 a.C., fechas similares a la momia encontrada cerca de Luxor) que se informó que murió en 966 a.C. Probablemente tenía entre 55 y 65 años cuando murió. Después de radiografías y tomografías computarizadas, se reveló que la momia tenía un dedo artificial en el pie derecho. Según la densidad que se muestra en el escaneo, parece estar hecho de un material similar a la cerámica. Debido a que la momia permanece envuelta, es imposible realizar investigaciones en el dedo artificial y, por lo tanto, no está claro si se usó en la vida real. La prótesis, que se muestra en el siguiente escaneo, consta de dos partes distintas, destacadas por sus diferentes densidades. La parte que hace contacto con el pie parece ser de cerámica, pero la parte que representa el dedo parece estar hecha de madera recubierta con una capa de resina.

La tomografía computarizada del pie revela un dedo del pie artificial. El material cerámico se muestra por la parte más blanca, con el fino contorno de la punta de madera mostrando la segunda parte. Instituto de Albany

La cerámica es dura, quebradiza y frágil, quizás no sea la elección más obvia de material para una prótesis necesaria para ayudar a caminar o sostener el peso corporal. Además de esta consideración, no se han localizado sitios de fijación en la prótesis, lo que sugiere que nunca se usó ni se pretendía usar. Entonces, ¿por qué estaba allí?

La momificación era un proceso de embalsamar y envolver el cuerpo con el fin de preservarlo para el próximo mundo, encajando con las ideas de resurrección del Antiguo Egipto. No era solo el alma lo que resucitaría, sino el cuerpo mismo, por lo que la preservación del cuerpo era crucial. Los embalsamadores también parecían haber tenido un cierto grado de licencia creativa y los cuerpos # 8211 se acortaron o alargaron, se moldearon en yeso y se empacaron con cualquier cosa, desde barro hasta arena. A veces se metía aserrín entre la piel y los músculos para definir los contornos, se tejían trenzas y rizos en el cabello natural y se añadían ojos postizos, narices e incluso genitales. Los hechizos en los lados internos de las tumbas hablan de & # 8216 reensamblaje & # 8217 y de & # 8216reunión del cuerpo & # 8217. Esta ideología del cuerpo completo también se puede ver en & # 8217embalmer & # 8217s restauraciones & # 8217, donde las extremidades fueron reemplazadas por maniquíes & # 8211 a menudo hechos de lino y resina. La siguiente imagen muestra el brazo falso de una momia en el Museo Gulbenkian en Durham, Reino Unido. Si bien la forma del objeto puede parecer una prótesis convincente, la estructura está hecha completamente de tela, con rollos de material insertados para representar los dedos y el pulgar. Luego, el objeto se ha empapado en resina. Esta no era una prótesis utilizable, sino un maniquí, destinado a completar y preservar el cuerpo para el próximo mundo resucitado.

Aunque no podemos ver el Albany Toe, lo más probable es que encaje en esta categoría, creado por embalsamadores para servir a Ankhefenmut en la próxima vida. Algunos dedos están hechos para caminar, pero este no. Lamentablemente, no podemos fechar el gran dedo del pie de Grenville Chester, ya que queda poca información sobre su excavación. Jacqueline Finch ha sugerido que es anterior al 600 a. C. basándose en las características del lino, pero no se conoce ningún contexto adicional. Sin embargo, se cree que la prótesis encontrada cerca de Luxor es una de las partes del cuerpo protésicas más antiguas que se conocen, y muestra un alto nivel de sofisticación alrededor del año 1000 a. C.

Brier, B., Vinh, P., Schuster, M., Mayforth, H. y Johnson Chapin, E. (2015), Un estudio radiológico de una momia egipcia antigua con un dedo protésico, El registro anatómico 298: 1047–1058

Gray, P.H.K, (1966), Embalsamador y restauraciones # 8217, Revista de arqueología egipcia 138-140

Finch, J. (2011) El arte de la medicina: los orígenes antiguos de la medicina protésica, La lanceta 377: 548–9


Cómo funcionan las prótesis

La literatura antigua contiene referencias a las prótesis en historias y poemas, pero algunos de los primeros relatos históricos sobre el uso de prótesis se registraron en la época griega y romana. Por ejemplo, está el relato histórico de Marcus Sergio, un general romano que perdió su mano derecha mientras luchaba en la Segunda Guerra Púnica. Famoso, tuvo una mano de reemplazo hecha de hierro con el propósito de sostener su escudo y pudo regresar a la batalla y continuar luchando.

En el año 2000, investigadores en El Cairo, Egipto, desenterraron lo que creen que es la parte del cuerpo artificial documentada más antigua: un dedo del pie protésico hecho de madera y cuero. El dispositivo, que se encuentra unido a los restos momificados de una mujer noble egipcia de hace casi 3.000 años, es una buena representación de lo poco que han cambiado las prótesis a lo largo de la historia. Con la excepción de épocas muy recientes, los dispositivos protésicos se han construido con materiales básicos, como madera y metal, y se han sujetado al cuerpo con accesorios de cuero.

Para mostrar cuán poco han avanzado las prótesis a lo largo de la mayor parte de la historia, considere las manos y piernas artificiales de la Edad Media, casi 2000 años después. Los caballeros acorazados de esta época a menudo se basaban en prótesis de hierro, generalmente elaboradas por el mismo metalúrgico que hacía su armadura. Es cierto que estas extremidades voluminosas no eran muy funcionales y en realidad se utilizaron más con el propósito de ocultar la extremidad perdida, que en ese momento se consideró una deformidad vergonzosa.

Las clavijas con núcleo de madera y las manos de metal con forma de ganchos, atribuidas principalmente a los piratas marineros, han sido en realidad el estándar protésico a lo largo de gran parte de la historia. Si bien Hollywood ha exagerado el uso de ganchos y clavijas, los piratas a veces confiaban en este tipo de prótesis. Los materiales necesarios para estos dispositivos podrían obtenerse de un barco pirata común, sin embargo, un médico capacitado habría sido raro. En cambio, el cocinero del barco solía realizar cirugías de amputación, aunque con bajas tasas de éxito.

A principios del siglo XVI, el médico militar francés Ambroise Paré, también famoso por su trabajo con las técnicas de amputación, contribuyó con algunos de los primeros avances importantes en prótesis vistos en muchos años. Paré inventó una mano mecánica con bisagras, así como piernas protésicas que presentaban avances como rodillas bloqueadas y arneses de sujeción especializados. Alrededor de 1690, un cirujano holandés, Pieter Verduyn, desarrolló más tarde una prótesis para la parte inferior de la pierna con bisagras especializadas y un manguito de cuero para una mejor sujeción al cuerpo. Sorprendentemente, muchos de los avances aportados por estos dos médicos siguen siendo características comunes de los dispositivos protésicos de hoy en día.

Con el advenimiento de la anestesia gaseosa en la década de 1840, los médicos pudieron realizar cirugías de amputación más largas y meticulosas, lo que les permitió operar el muñón de la extremidad de tal manera que lo preparara para la interfaz con una prótesis. Los avances en las cirugías estériles y libres de gérmenes también mejoraron la tasa de éxito de los procedimientos de amputación, aumentando la necesidad de prótesis.

A medida que las extremidades artificiales se hicieron más comunes, los avances en áreas como la tecnología de las articulaciones y los métodos de sujeción basados ​​en succión continuaron avanzando en el campo de la prótesis. En particular, en 1812, se desarrolló una prótesis de brazo que podía ser controlado por el hombro opuesto con correas de conexión, algo similar a cómo se controlan los frenos en una bicicleta.

La Academia Nacional de Ciencias, una agencia gubernamental estadounidense, estableció el Programa de Miembros Artificiales en 1945. El programa se creó en respuesta a la afluencia de amputados veteranos de la Segunda Guerra Mundial y con el propósito de promover el progreso científico en el desarrollo de miembros artificiales. Desde entonces, los avances en áreas como materiales, métodos de diseño por computadora y técnicas quirúrgicas han ayudado a que las prótesis sean cada vez más reales y funcionales.

Una creencia cultural común, que se mantiene durante varios períodos a lo largo de la historia, es que una persona que pierde una extremidad durante su tiempo en la Tierra permanecerá sin extremidades en la otra vida. Para evitar este destino, las extremidades amputadas solían guardarse para su posterior entierro junto con el resto del cuerpo.


Dedo protésico egipcio de 3000 años descubierto

Las prótesis disponibles más antiguas del mundo son los dedos de los pies artificiales encontrados con una momia egipcia femenina.
Este dedo protésico egipcio se remonta al 950 a. C. y los voluntarios sin dedo gordo del pie demostraron que las prótesis habrían facilitado mucho caminar con sandalias egipcias antiguas, lo que sugiere que no solo se usaron en el entierro o de alguna otra manera no práctica.
Por supuesto, la historia más antigua registrada de Prótesis y miembros artificiales se mencionaron en el Rig Veda

Los investigadores han encontrado dos dedos protésicos de este tipo, uno es el dedo Greville Chester, ahora en el Museo Británico, que data de antes del 600 a. C. y está hecho de cartonaje, un antiguo tipo de papel maché elaborado con una mezcla de lino, cola animal y yeso tintado.
El otro es el dedo del pie Cairo de madera y cuero en el Museo Egipcio de El Cairo, que se encontró en una momia femenina cerca de Luxor y se cree que data de entre 950 y 710 a. C.

Estos dos son más antiguos que la pierna Capua romana de bronce y madera, que data del 300 a. C.
Para los voluntarios, los dedos falsos no causaron ningún punto de alta presión, lo que sugiere que las prótesis eran relativamente cómodas.

El dedo del pie Greville Chester, que lleva el nombre del reverendo que lo descubrió en Tebas cerca de la actual Luxor en Egipto, está hecho de cartonaje, que es un tipo de papel maché que se hace empapando lino en pegamento animal y pintándolo con yeso teñido. Tiene la forma de un dedo gordo del pie derecho y en un momento tenía una uña postiza. El dedo artificial muestra signos considerables de desgaste, dijeron los investigadores, incluidos signos de roce.
A diferencia del Greville Chester sin dueño, el dedo de El Cairo se encontró sujeto al dedo derecho de una momia femenina identificada como Tabaketenmut que vivió algún tiempo durante el período 950-710 a. C. & # 8220Tabaketenmut pudo haber tenido diabetes, lo que podría haber causado gangrena isquémica en el dedo del pie. Posteriormente, el muñón sanó sin necesidad de puntos,& # 8221 escribieron los investigadores.

La punta tenía ciertas características, como una simple bisagra, que podría haber servido para imitar la articulación de la punta, incluido un borde frontal biselado o biselado y una parte inferior plana para mayor estabilidad. Ambos dedos lucían ocho orificios para cordones en el borde interior y cuatro en el exterior, probablemente para sujetar el dedo al pie o sujetarlo a un calcetín o sandalia, agregaron los investigadores.

& # 8220Tque usa en la puntera Greville Chester y las importantes características de diseño en la punta Cairo me llevaron a especular que estos dedos tal vez fueron usados ​​por sus dueños en vida y no simplemente adheridos al pie durante la momificación por razones religiosas o rituales.& # 8221 citaron.


Este dedo del pie de madera de 3.000 años muestra el arte temprano de la prótesis

Hace casi dos décadas, los arqueólogos que trabajaban en una cámara funeraria en la necrópolis Sheikh & # 180Abd el-Qurna al oeste de Luxor, Egipto, encontraron algo inesperado: una prótesis de dedo gordo del pie exquisitamente elaborada ajustada a los restos de una mujer que se cree que es hija de un sacerdote egipcio antiguo de alto estatus. & # 160

Como & # 160George Dvorsky en Gizmodo informes, & # 160el dedo falso, conocido como Cairo Toe o Greville Chester Great Toe, tiene aproximadamente 3000 años y es probablemente la primera prótesis práctica jamás descubierta. Ahora, un estudio detallado del dígito ha revelado nuevos secretos sobre el Cairo Toe.

Los investigadores observaron más de cerca el dedo del pie utilizando microscopía moderna, tecnología de rayos X y tomografía computarizada. Sus escaneos 3D del dedo del pie, que aún no se han publicado, identificaron los materiales con los que estaba hecha la prótesis y cómo se hizo. Sin embargo, el hallazgo más interesante fue que el dedo del pie se reajustó varias veces para que coincidiera exactamente con el pie de la mujer.

& # 8220The [toe] testifica las habilidades de un artesano que estaba muy familiarizado con la fisonomía humana, & # 8221 según un comunicado de prensa de la & # 160University of Basel en Suiza. & # 8220 Los conocimientos técnicos se pueden ver particularmente bien en la movilidad de la extensión protésica y la estructura robusta de la correa del cinturón. El hecho de que la prótesis se haya realizado de manera tan laboriosa y meticulosa indica que la propietaria valoraba el aspecto natural, la estética y la comodidad de uso y que pudo contar con especialistas altamente calificados para brindarla. & # 8221

El análisis fue parte de un nuevo examen de las tumbas Sheikh & # 180Abd el-Qurna y sus artefactos relacionados. Expertos de la Universidad de Basilea y otras instituciones están creando mapas arqueológicos y geológicos en 3D de las tumbas. La necrópolis, un laberinto de tumbas excavadas en la roca, estuvo activa en el siglo XV a.C. y fue remodelado varias veces a lo largo de los siglos. Las tumbas finalmente se utilizaron como viviendas para los primeros ermitaños cristianos y fueron ocupadas por otras personas en el siglo XX.

La tumba del dedo del pie es una de las muchas cámaras funerarias en el área que se cree que está reservada para los egipcios de alto estatus asociados con el faraón, como el sacerdote y su hija. Como informa la BBC, probablemente murió entre las edades de 50 y 60 años y sufrió una amputación en un dedo del pie en algún momento de su pasado que tuvo tiempo de curarse por completo antes de su muerte.

La gran pregunta es si el dedo del pie realista se usó principalmente por apariencia o si realmente mejoró el equilibrio y el funcionamiento de su usuario. Siempre ha existido una tensión entre la estética y la funcionalidad desde que las personas crearon por primera vez miembros artificiales, explica Katherine y Ott, curadora de la división de medicina y ciencia del Museo Nacional de Historia Estadounidense.

& # 8220Siempre ha sido un problema y no hay & # 8217s nunca una sola respuesta. Cada época y cultura tiene una definición diferente de lo que consideran la integridad corporal, lo que te hace completo ", le dice a Smithsonian.com. Aunque muchas de estas primeras prótesis eran probablemente desafiantes e incómodas de usar," impiden que las personas miren fijamente y hacen que el usuario se sienta más integrado [en la sociedad], & # 8221, dice.

El Cairo Toe, sin embargo, es diferente a muchas otras prótesis de la antigüedad, explica Ott. Aunque imita maravillosamente un dedo del pie natural, es posible que también haya ayudado al usuario a mantener el equilibrio. Sus costuras y su construcción mixta de cuero y madera probablemente la hicieron mucho más cómoda que otras prótesis antiguas.

Por ejemplo, & # 160the & # 160 egipcio cartonaje dedo del pie & # 160 es una prótesis más antigua hecha de un tipo de lino Papier-m & # 226ch & # 233 y fue descubierta con una & # 160 momia en la década de 1880. Pero este dedo del pie no se dobla en ninguna articulación, y las pruebas modernas sugieren que si se usaba en la vida real, probablemente era demasiado incómodo para hacer deporte a largo plazo. Del mismo modo, la antigua romana & # 160Capua leg & # 8212 otra prótesis temprana del 300 a. C. & # 8212 fue moldeada en & # 160bronze. Esta estructura pesada y sin articulaciones probablemente no era práctica de usar.

"Generalmente, las prótesis que imitan partes del cuerpo no funcionan tan bien. Suelen ser torpes y fatigosas", dice Ott. Pero tal vez no fue así con el Cairo Toe. Con suerte, esta antigua prótesis fue tan funcional como hermosa, haciendo que el usuario se sintiera más completo tanto emocional como físicamente.

Sobre Jason Daley

Jason Daley es un escritor que vive en Madison, Wisconsin y se especializa en historia natural, ciencia, viajes y medio ambiente. Su trabajo ha aparecido en Descubrir, Ciencia popular, Fuera de, Diario de hombresy otras revistas.


Prótesis en el mundo antiguo y la Edad Media

El dispositivo protésico más antiguo que existe en nuestro mundo es también uno de los más pequeños. Los científicos han salido un dedo protésico de madera encontrado en restos momificados en El Cairo en algún lugar alrededor del año 950 a.C.. El "Cairo Toe", como llegó a ser conocido, era una prótesis que se usaba para reemplazar el dedo gordo del pie del usuario. Es intrigantemente realista, ya que está moldeado, tallado y teñido para imitar el aspecto natural del dedo gordo del pie de un antiguo egipcio, y gran parte de esa estética natural sigue siendo evidente al mirar las imágenes del dispositivo primitivo. El dedo del pie constaba de dos piezas de madera que estaban atadas con hilo de cuero a través de agujeros perforados en la madera. El dedo del pie también tenía una correa de cuero que aseguraba el dedo al pie a través de más hilos de cuero.

Esta atención al atractivo estético de las prótesis es bastante común entre los dispositivos antiguos e incluso puede haber sido más importante que ayudar a mejorar la función. Otro dispositivo protésico del mundo antiguo conocido como "Cartonnage Toe", que data aproximadamente del 600 a. C., puede haber sido fabricado estrictamente con fines cosméticos.

La práctica médica de la amputación se remonta al siglo IV., cuando Hipócrates describió el procedimiento en su texto médico "Sobre las articulaciones". Amputaciones en el mundo antiguo y durante la Edad Media ocurrió por muchas razones que, afortunadamente, no son una práctica común en la actualidad. La toma de una extremidad podría haber sido el resultado de un sacrificio ritual o un castigo por robar tan bien como una herida en el campo de batalla, y de hecho pasarían muchos siglos antes de que la medicina del campo de batalla llegara al punto en que pudiera salvar a quienes necesitaban una amputación. A lo largo de la Edad Media, los procedimientos médicos implicaron prácticas tan brutales que, junto con la falta de conocimiento práctico de la teoría de los gérmenes y el cuidado del paciente, dieron como resultado una tasa de mortalidad del 80 por ciento.

Existen o se conocen otros dispositivos protésicos tempranos. Aunque fue destruida durante un ataque aéreo en la Segunda Guerra Mundial, la "Pierna Capua" es la pierna protésica más antigua del mundo, que data del 300 a. C. y se encuentra en Capua, Italia. Existe una réplica de la pierna y se ha mostrado en el Museo de Ciencias de Londres.. Los registros del erudito romano Plinio el Viejo, escritos en el siglo I d.C., describen una prótesis de brazo derecho diseñada para sostener un escudo utilizado por un general en las Segundas Guerras Púnicas (218 a. C. y # 8211 200 a. C.). Sin embargo, el desarrollo médico durante la Edad Media fue muy limitado y había poco trabajo por hacer en este campo hasta que ocurriera el próximo gran período de desarrollo cultural en Europa.


Los dedos de los pies egipcios probablemente sean las prótesis más antiguas del mundo

Los resultados de pruebas científicas que utilizaron réplicas de dos dedos artificiales del antiguo Egipto, incluido uno que se encontró en el pie de una momia, sugieren que probablemente sean las primeras partes del cuerpo protésicas del mundo.

El investigador de la Universidad de Manchester, el Dr. Jacky Finch, quería averiguar si un dedo del pie de tres partes de madera y cuero que data de entre 950 y 710 a.C. encontrado en una momia femenina enterrada cerca de Luxor en Egipto, y el dedo artificial de Greville Chester de antes del 600 a.C hechos de cartonaje (una especie de papier mach & eacute; mezcla hecha con lino, pegamento y yeso), podrían usarse como herramientas prácticas para ayudar a sus dueños a caminar. Ambos muestran signos significativos de desgaste y sus características de diseño también sugieren que pueden haber sido más que adiciones cosméticas.

El Dr. Finch dice: “Varios expertos han examinado estos objetos y han sugerido que eran los primeros dispositivos protésicos que existían. Hay muchos casos de los antiguos egipcios que creaban partes del cuerpo falsas para el entierro, pero el desgaste y su diseño sugieren que fueron utilizados por personas para ayudarlos a caminar. Intentar demostrar esto ha sido un proceso complejo y desafiante que involucró a expertos no solo en las prácticas funerarias egipcias, sino también en el diseño de prótesis y en la evaluación computarizada de la marcha. & Rdquo

El Dr. Finch, que trabaja en la Facultad de Ciencias de la Vida y en el Centro KNH de Egiptología Biomédica, reclutó a dos voluntarios a los que les faltaba el dedo gordo del pie derecho. Se hicieron réplicas de diseño de los antiguos dedos de los pies para adaptarse a cada voluntario junto con réplicas de sandalias de cuero de estilo egipcio antiguo.

Las pruebas se llevaron a cabo en el Laboratorio de marcha de la Universidad de Salford y el Centro rsquos para la investigación de rehabilitación y desempeño humano. A cada voluntario se le pidió que caminara sobre una pasarela de 10 metros descalzo, con sus propios zapatos y con las réplicas con y sin sandalias. Su movimiento se rastreó con 10 cámaras especiales y la presión de sus pasos se midió con un tapete especial. Se registraron las 10 mejores pruebas de marcha para cada pie, utilizando su pie izquierdo normal como control.

It was surprising how well both volunteers were able to walk using these devices although one volunteer performed much better than the other. The camera footage revealed that when wearing the sandals with the cartonnage replica, one of the volunteers achieved 87% of the flexion achieved by their normal left toe. The three part wood and leather design producing nearly 78%. Interestingly the ability to push off using the prosthetic toe was not as good when this volunteer wasn&rsquot wearing the sandals. The second volunteer was still able to produce between 60-63% flexion wearing the replicas with or without the sandals.

When wearing the replicas the pressure measurements showed that for both volunteers there were no overly high pressure points. This indicated that the false toes were not causing any undue discomfort or possible tissue damage. However, when the volunteers wore just the replica sandals without the false toes the pressure being applied under the foot rose sharply.

Dr Finch says: &ldquoThe pressure data tells us that it would have been very difficult for an ancient Egyptian missing a big toe to walk normally wearing traditional sandals. They could of course remained bare foot or perhaps have worn some sort of sock or boot over the false toe, but our research suggests that wearing these false toes made walking in a sandal more comfortable.&rdquo

Alongside the test data Dr Finch also asked her volunteers to fill in a questionnaire about how they felt when doing the trials in the gait laboratory. Despite it having performed well the comfort scores for the cartonnage replica were disappointing although it was felt to be an excellent cosmetic replacement. Describing the performance of the three part wooden and leather toe both volunteers found this one to be extremely comfortable, scoring it highly, one volunteer commenting that with time he could get used to walking in it.

Assessing the volunteers&rsquo experience Dr Finch said: &ldquoIt was very encouraging that both volunteers were able to walk wearing the replicas. Now that we have the gait analysis data and volunteer feedback alongside the obvious signs of wear we can provide a more convincing argument that the original artefacts had some intended prosthetic function.

The findings from this study, which have been published in full in the Journal of Prosthetics and Orthotics, means the earliest known prosthetic is now more likely to come from ancient Egypt. The three part example pre-dates by some 400 years what is currently thought to be the oldest, although untested, prosthetic device. This is a bronze and wooden leg that was found in a Roman burial in Capua, Southern Italy. That has been dated to 300 BC although only a replica now remains as the original was destroyed in a bombing raid over London during the war.


Then and now

Surviving examples like these indicate that extremity prostheses were designed, commissioned, and manufactured to an individual’s specific preferences. The same artisans that produced personalised armour and weapons likely produced personalised prostheses for wounded veterans.

Considering the ancient association of disabled people with crafts such as metalwork – epitomised by the Greek god Hephaistos and his Roman counterpart Vulcan – artisans may even have drawn on their own experiences of impairment to inspire their creations. Soldiers like Silus would duly have been able to defy their societies’ expectations and continue to play significant roles at moments of historical significance.

Hephaistos/Vulcan, engraved 1716 by E. Jeaurat. Wikimedia

We historians do have to speculate here to some extent: we don’t know how soldiers acquired their prostheses, since medical treatises do not mention these procedures. Yet it seems probable that the technology improved due to the horrors of war – just as today’s advances are partly a response to the unprecedented levels of multiple traumatic injuries that soldiers suffered in Afghanistan and Iraq. And then as now, prostheses were collaborative efforts between medics, technologists and artists.

After the ancient era, prostheses barely improved until the 16th century. That was when Ambroise Paré, the royal surgeon to four successive French kings, invented mechanical versions including knees and fingers capable of bending somewhat like the real thing.

So when we see the latest prostheses giving veterans an incomparable quality of life or helping athletes to achieve amazing things at the Paralympics, it is worth reflecting on the distance travelled. We have been trying to make amends for humanity’s worst tendencies for 25 centuries. Long may such advances continue to be a vital consolation.

Imagen superior: False toe on mummy found near Luxor. Egyptian Museum

The article ‘ Severed Limbs and Wooden Feet: How the Ancients Invented Prosthetics’ por Jane Draycott was originally published on The Conversation and has been republished under a Creative Commons license.


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