Puntas de flecha asirias de Laquis

Puntas de flecha asirias de Laquis


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Varios reinos del Levante dejaron de pagar impuestos al rey asirio Senncharib. En represalia, inició una campaña para volver a subyugar a los reinos rebeldes, entre ellos el Reino de Judá. Después de derrotar a los rebeldes de Ecrón en Filistea, Sennacharib se dispuso a conquistar Judá y, de camino a Jerusalén, se encontró con Laquis: la segunda más importante de las ciudades judías.

El campo de batalla fue la ciudad amurallada de Laquis, situada en una colina. La parte norte de la colina es más empinada que el lado sur y por eso la puerta se encuentra allí. Además del hecho de que la colina en sí misma es bastante alta, la muralla dificulta aún más la brecha en la ciudad. Dentro de la propia ciudad había un castillo con importantes murallas.

Ejército asirio Editar

El ejército asirio fue la fuerza más eficaz de su tiempo y se dividió principalmente en tres categorías diferentes:

  • Infantería, que incluía tanto a las tropas de combate cuerpo a cuerpo con lanzas como a los arqueros. También hubo mercenarios a sueldo lanzando piedras (honderos). La infantería estaba altamente entrenada y trabajaba junto a ingenieros militares para romper los asedios.
  • Caballería La caballería asiria se encontraba entre las mejores del antiguo Medio Oriente e incluía unidades de caballería de combate cuerpo a cuerpo con lanzas y arqueros montados, que podían usar la agilidad de los caballos junto con ataques de largo alcance.
  • Carros, que no se usaron tanto en asedios como en enfrentamientos terrestres regulares.

Ejército de Judea Editar

La fuerza militar de Judea era insignificante en comparación con el ejército asirio profesional y masivo y en su mayoría incluía milicias y mercenarios locales. Apenas había caballeros y carros en el ejército de Judea, que en su mayoría incluía infantería, ya sea para combate cuerpo a cuerpo (lanceros) o combate de largo alcance (arqueros), también estaban significativamente menos organizados.

Debido a la pendiente del lado norte de Laquis, el ejército asirio atacó desde el sur, donde los defensores judíos se ubicaron en las murallas. Los defensores judíos arrojaron piedras y dispararon flechas a los asirios que avanzaban; los asirios comenzaron a disparar flechas y piedras ellos mismos, creando una escaramuza entre los dos ejércitos. Mientras tanto, los ingenieros militares asirios construyeron una rampa al este de la puerta principal donde las tropas asirias y judías comenzaron a entablar combate cuerpo a cuerpo. Mientras tanto, los asirios llevaron máquinas de asedio a la rampa y rompieron el muro; los defensores judíos no pudieron detener al ejército asirio y se retiraron, y algunos intentaron escapar por el otro lado de la colina.

Subyugación Editar

La ciudad fue capturada por los asirios, sus habitantes fueron llevados cautivos y los líderes de Laquis fueron torturados hasta la muerte. La ciudad fue abandonada, pero reubicada después del regreso de Babilonia. [ cita necesaria ]

Los relieves asirios que retratan el sitio de Laquis muestran claramente arietes atacando las partes vulnerables de la ciudad. [2]

El asedio y captura de la ciudad de Laquis, una de las ciudades fortaleza que protegen los accesos a Jerusalén, es único porque se menciona en la Biblia hebrea (II Reyes 18 II Crónicas 32) (MICAH 1:13) y en los Anales. del rey asirio Senaquerib. No solo eso, sino que el evento está representado en las paredes del palacio de Senaquerib en Nínive. [3]

El Museo Británico tiene un magnífico conjunto de tallas en relieve que representan el asedio con cierto detalle. Muestra a los soldados asirios disparando flechas y honda, y acercándose a las murallas de Laquis utilizando rampas de adobe. Los atacantes se refugian detrás de escudos de mimbre y despliegan arietes. Las murallas y torres de Laquis se muestran abarrotadas de defensores que disparan flechas, arrojan piedras y antorchas sobre las cabezas de los atacantes.

Las leyendas del relieve en el Museo Británico dicen:

Botín de Laquis "asirio, alrededor de 700-692 a. C.

Desde Nínive, Palacio Sudoeste,

Sala XXXVI, Paneles 8-9

Después de la captura de Laquis, los soldados asirios se llevan el botín del palacio del gobernador: un manojo de cimitarras, escudos redondos, un carro, un trono y un par de quemadores de incienso. Abajo, los prisioneros de Judea se trasladan en familias, llevándose sus bienes y animales al exilio ".

La procesión de prisioneros de Laquis continúa, avanzando por un paisaje rocoso con enredaderas, higueras y quizás olivos al fondo. Los funcionarios considerados responsables de la rebelión contra Asiria son tratados con más severidad: dos de ellos están siendo desollados vivos.

Senaquerib, en un trono magnífico, observa cómo los prisioneros son llevados ante él y, a veces, ejecutados. Hay una tienda detrás de él, su carro está en primer plano y su guardaespaldas está estacionado alrededor. El rostro del rey ha sido cortado deliberadamente, tal vez por un soldado enemigo en la caída de Nínive en 612 a. C.

Este panel, que cierra la serie de Laquis, muestra el campamento base desde el que se llevó a cabo el asedio. Está fortificado, con un camino en el medio. Los sirvientes trabajan en las tiendas y dos sacerdotes realizan una ceremonia frente a los carros en los que están montados los estandartes de los dioses.

Los relieves continúan mostrando el saqueo de la ciudad, y se muestra a los defensores arrojados por las murallas, empalados, degollados y pidiendo clemencia. Se muestra un plano de la ciudad a vista de pájaro con los interiores de las casas en la sección.

Después de que capturó la segunda ciudad más importante de Judá, Senaquerib acampó allí y luego envió a su rabsaces a capturar Jerusalén.

The Siege of Lachish es el tema de una canción epónima (y sencillo) de la banda de metal Melechesh.


Arqueología en Israel: Laquis

Tel Lachish, el montículo de la antigua ciudad de Laquis, se encuentra en las tierras bajas de las colinas de Judea, a unos 40 km. al sureste de Jerusalén. La abundancia de fuentes de agua y los fértiles valles de la zona favorecieron la existencia de una ciudad próspera durante un período de tiempo considerable.

El montículo de la ciudad se excavó por primera vez durante la década de 1930. Se volvieron a realizar excavaciones sistemáticas y en profundidad de grandes áreas del montículo entre 1973 y 1987.

La ciudad cananea

Una gran ciudad cananea fortificada se estableció a principios del segundo milenio a. C. en un montículo que dominaba el área circundante. Estaba fortificado por un muro y un glacis, una estructura en forma de rampa de tierra comprimida con una superficie dura y lisa de yeso de cal. La fortificación fue completada por un fosa (foso) al pie del glacis.

Un gran palacio de numerosas habitaciones y un patio, probablemente la residencia del rey cananeo de Laquis, se encontraba en la acrópolis, la parte más alta de la ciudad. No se pudo exponer por completo, ya que sobre él se construyó un palacio israelita posterior.

De las cartas enviadas por los reyes de Laquis a sus señores, los faraones de Egipto (la correspondencia de el-Amarna del siglo XIV a. C.) se puede deducir que Laquis era un importante centro urbano y la sede del gobernador egipcio del sur de Canaán.

Se conocen dos templos de este período en Laquis. Los hallazgos del Templo Fosse, al pie occidental del montículo, incluyen vasijas de culto, cuencos de ofrendas y artículos importados de cerámica, loza y marfil, todos evidencia de riqueza. El templo de la acrópolis, con elementos arquitectónicos egipcios, incluía una cámara de entrada, una sala principal (16 x 13 m.) Y un lugar santísimo elevado. Dos columnas de piedra octogonales sostenían el techo de madera, mientras que las paredes estaban decoradas con yeso pintado.

La cananea Laquis fue totalmente destruida por el fuego a finales del siglo XII a. C. Según una teoría, la destrucción fue provocada por los filisteos de la llanura costera cercana según otra teoría, más ampliamente aceptada, fue obra de los israelitas, cuya captura y destrucción de la ciudad está registrada en la Biblia. (Josué 10: 31,32)

La ciudad israelita

Reconstruida como ciudad-fortaleza del Reino de Judá, Laquis ganó importancia después de la división del reino en Judá e Israel. Como la ciudad más grande en la frontera occidental del Reino de Judá frente a los filisteos de la llanura costera, Laquis fue fortificada con una doble línea de enormes muros de adobe sobre cimientos de piedra. La muralla principal de la ciudad en la parte superior del montículo tenía 6 m. de ancho, con pendiente glacis sostenido por un muro de revestimiento a lo largo del medio de la pendiente. La puerta de la ciudad, en la muralla suroeste, es una de las puertas más grandes y más fuertemente fortificadas conocidas de este período. Consiste en una puerta exterior en una enorme torre construida con grandes piedras que sobresale de la línea de defensas. La puerta de entrada, en la parte superior del montículo, consta de tres pares de cámaras con puertas de madera con bisagras.

Se construyó un palacio-fortaleza en la acrópolis y probablemente sirvió como residencia del gobernador designado por el rey de Judá. Durante el siglo VIII a. C. se añadió una nueva ala al palacio, ampliándola a 76 x 36 m. Junto al palacio había un patio con establos y almacenes, todo el complejo estaba rodeado por un muro con una puerta de entrada.

La ciudad de Laquis fue destruida por el ejército asirio durante la campaña de Senaquerib contra el Reino de Judá en el 701 a. C. La destrucción fue total, los edificios fueron quemados hasta los cimientos y los habitantes exiliados. La campaña asiria, durante el reinado del rey Ezequías, y el campamento del ejército asirio en Laquis se describen en detalle en la Biblia. (2 Reyes 18: 14-17 2 Crónicas 32: 9) La conquista de Laquis está representada en monumentales relieves de piedra encontrados en el palacio de Senaquerib en Ninveh, proporcionando una rara "fotografía" contemporánea de la batalla y la conquista. Estas imágenes en relieve del ataque asirio han sido confirmadas por evidencia arqueológica en el sitio: el ataque a Laquis se lanzó desde el suroeste los atacantes construyeron una rampa de asedio contra la pendiente del montículo, que según los cálculos contenía unas 15.000 toneladas de piedras y tierra! La rampa estaba cubierta con yeso para permitir que el ariete asirio se moviera hasta la muralla de la ciudad y la abriera. Los defensores de la ciudad construyeron una contrarampa dentro de la ciudad, elevando así la muralla de la ciudad, lo que obligó a los asirios a elevar la altura de su rampa para superar las nuevas defensas de la ciudad. La fiereza de la batalla está atestiguada por los restos de armas, escamas de armadura, cientos de honda y puntas de flecha.

Durante el reinado del rey Josías (639-609 a. C.), la ciudad de Laquis fue reconstruida y fortificada. Esta ciudad mucho más pobre fue capturada y destruida por el ejército babilónico en 587/6 a. C. (Jeremías 34: 7.) En una de las habitaciones, que daba a un patio fuera de la entrada de la ciudad, un grupo de Ostraca fueron encontrados durante las excavaciones en la década de 1930. Ahora conocidas como las Letras de Laquis, constituyen un importante corpus de documentos hebreos del período del Primer Templo. Escritos en escritura paleohebrea sobre tiestos de cerámica, son mensajes enviados por el comandante de la guarnición de una pequeña fortaleza a su comandante en jefe en Laquis.

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Puntas de flecha asirias de Laquis - Historia

Bosquejo antiguo de Laquis

El boceto es del asedio de Laquis por los asirios (haga clic para ampliar)

En la antigüedad, Laquis era una ciudad importante en Judá, solo superada por Jerusalén.

La Biblia menciona a menudo a Laquis:

2 Reyes 18:14 - Y Ezequías, rey de Judá, envió al rey de Asiria a Laquis, diciendo: He vuelto ofendido de mí; lo que me pusiste, lo llevaré. Y el rey de Asiria asignó a Ezequías rey de Judá trescientos talentos de plata y treinta talentos de oro.

2 Crónicas 32: 9 - Después de esto, Senaquerib rey de Asiria envió a sus siervos a Jerusalén, (pero él [él mismo puso sitio] contra Laquisy todo su poder con él) a Ezequías rey de Judá, y a todo Judá que estaba en Jerusalén, diciendo:

Jeremías 34: 7 - Cuando el ejército del rey de Babilonia peleó contra Jerusalén y contra todas las ciudades de Judá que quedaron, contra Laquisy contra Azeca; porque estas ciudades defendidas quedaron de las ciudades de Judá.

Josué 10:23 - Y así lo hicieron, y le sacaron de la cueva esos cinco reyes, el rey de Jerusalén, el rey de Hebrón, el rey de Jarmut, el rey de Laquis, [y] el rey de Eglón.

2 Reyes 18:17 - Y el rey de Asiria envió a Tartán, Rabsaris y Rabsaces desde Laquis al rey Ezequías con gran ejército contra Jerusalén. Y ellos subieron y llegaron a Jerusalén. Y cuando subieron, vinieron y se detuvieron junto al conducto del estanque superior, que [está] en el camino del campo del lavador.

Josué 10: 5 - Por tanto, los cinco reyes de los amorreos, el rey de Jerusalén, el rey de Hebrón, el rey de Jarmut, el rey de LaquisEl rey de Eglón se reunió y subió, ellos y todos sus ejércitos, y acamparon delante de Gabaón, y la combatieron.

Josué 10: 3 Por tanto, Adonisedec rey de Jerusalén envió a Hoham rey de Hebrón, a Piram rey de Jarmut y a Jafía rey de Laquisy a Debir rey de Eglón, diciendo:

Josué 12:11 - El rey de Jarmuth, uno el rey de Laquis, uno

Nehemías 11:30 - Zanoa, Adullam y [en] sus aldeas, en Laquisy sus campos en Azeca y en sus aldeas. Y habitaron desde Beerseba hasta el valle de Hinom.

Isaías 36: 2 - Y el rey de Asiria envió al Rabsaces desde Laquis a Jerusalén al rey Ezequías con un gran ejército. Y se paró junto al conducto del estanque de arriba en la calzada del campo del lavador.

Miqueas 1:13 - Oh, habitante de LaquisAtad el carro a la veloz bestia: principio del pecado de la hija de Sion es ella; porque las rebeliones de Israel fueron halladas en ti.

Josué 10:32 - Y el SEÑOR libró Laquis en mano de Israel, el cual la tomó el segundo día y la hirió a filo de espada, y todas las personas que estaban en ella, conforme a todo lo que había hecho a Libna.

2 Reyes 19: 8 - Volvió el Rabsaces y encontró al rey de Asiria en guerra contra Libna, porque había oído que se había apartado de Laquis.

Isaías 37: 8 - Volvió el Rabsaces y encontró al rey de Asiria en guerra contra Libna, porque había oído que se había apartado de Laquis.

Josué 10:33 - Entonces Horam, rey de Gezer, subió a ayudar. Laquis y Josué lo hirió a él ya su pueblo, hasta que no le quedó ninguno.

Josué 10:31 - Y Josué pasó de Libna, y todo Israel con él, a Laquisy acampó contra ella, y la combatió.

Josué 10:34 - Y de Laquis Josué pasó a Eglón, y todo Israel con él, y acamparon contra ella y la combatieron.

Josué 10:35 - Y lo tomaron ese día, y lo hirieron a filo de espada, y destruyó por completo a todas las almas que estaban en él ese día, de acuerdo con todo lo que había hecho para Laquis.

Josué 15:39 - Laquisy Bozkath y Eglon,

2 Crónicas 11: 9 - Y Adoraim, y Laquisy Azekah,

2 Reyes 14:19 - Ahora conspiraron contra él en Jerusalén: y él huyó a Laquis pero lo enviaron tras él para Laquisy lo mató allí.

2 Crónicas 25:27 - Ahora, después del tiempo en que Amasías se apartó de seguir al SEÑOR, hicieron una conspiración contra él en Jerusalén y él huyó a Laquis: pero enviaron a Laquis tras él, y lo mató allí.

Jesús contestó: “Ojo que nadie te engañe. Porque muchos vendrán en mi nombre, diciendo: 'Yo soy el Cristo, y engañaré a muchos'. Oirá hablar de guerras y rumores de guerras, pero asegúrese de no alarmarse. Tales cosas deben suceder, pero el final aún está por llegar. Se levantará nación contra nación y reino contra reino. Habrá hambrunas y terremotos en varios lugares. Todos estos son el comienzo de los dolores de parto. Mateo 24: 4-8

Cualquiera que investigue la historia de la humanidad no puede evitar ver un mundo entero moldeado por la guerra, donde prácticamente las fronteras de todas las naciones se establecen como resultado de que un ejército mata a otro. ¿Por qué la guerra es tan parte del tejido humano? Las Escrituras indican que la guerra es síntoma de un profundo problema espiritual. La guerra es el resultado del corazón malvado y caído del hombre. No el corazón malvado de otra persona. No los corazones malvados de solo una oligarquía codiciosa, o un agresor sediento de sangre, sino nuestro corazón malvado. Todos nosotros. & quot; No hay justo, ni siquiera uno & quot; Romanos 3:10

Después de ejercer su libre albedrío y elegir rebelarse contra su Creador, el hombre se desconectó de Dios y de su fluida intimidad. (Génesis 3) El hombre tuvo que lidiar con un vacío que necesitaba ser llenado, una culpa que lo enojaba, una vergüenza que lo hacía esconderse y un miedo que lo volvía codicioso y controlador. por nombrar algunos resultados.

Todos nacemos de esta naturaleza y quizás, si somos honestos, podamos ver la guerra en nuestro interior en acción. ¿Cómo respondemos cuando nos cortamos en una carretera? ¿Cómo respondemos a una provocación injusta? ¿Cuál fue su reacción cuando no se salió con la suya y lo hizo su cónyuge o compañero de trabajo? La verdadera prueba no se manifiesta cuando nos sentimos cómodos, sino cuando estamos acorralados y provocados. Agregue a esto el reino satánico donde los ángeles caídos manipulan, motivan e impulsan escenarios, ¡y probablemente deberíamos sorprendernos de que no haya habido más guerras!

Dios tenía un plan para resolver el problema de nuestro 'corazón' y la historia humana es Su Historia de redención donde nuestro pecado fue pagado por Alguien más para conectarnos legal y justamente con Su intimidad. Esta es la historia del Evangelio, ¡las buenas nuevas! Sí, increíblemente, Dios absorbió indirectamente la condenación y el castigo que se nos debía a Él mismo, a través de la Persona de Su Hijo.

Escuche a Isaías escribiendo sobre el Mesías unos 700 años antes de su llegada.

Sin duda, asumió nuestras debilidades y cargó con nuestros dolores, pero lo consideramos herido por Dios, herido por él y afligido.

Pero él fue traspasado por nuestras rebeliones, molido por nuestras iniquidades, el castigo que nos trajo la paz fue sobre él, y por sus heridas fuimos curados.

Todos nosotros, como ovejas, nos descarriamos, cada uno se apartó por su camino y el SEÑOR cargó sobre él la iniquidad de todos nosotros. - Isaías 53: 4-6

Una vez que tenemos paz con Dios y estamos llenos de Su Espíritu, es más fácil, aunque no garantizado, buscar la paz con los demás. La santificación es todavía un proceso y debemos dejar nuestras batallas con un argumento a la vez, poniendo la otra mejilla y haciendo un esfuerzo adicional, aunque a los soldados o Centuriones nunca se les ordenó que abandonaran su defensa de la nación.

Si es posible, en la medida en que dependa de ti, vive en paz con todos. - Romanos 12:18

Por eso digo, vive por el Espíritu, y no complacerás los deseos de la naturaleza pecaminosa. Porque la naturaleza pecaminosa desea lo que es contrario al Espíritu, y el Espíritu lo que es contrario a la naturaleza pecaminosa. Están en conflicto entre sí, por lo que no haces lo que quieres.
Galón. 5: 16-18

¿Qué causa peleas y riñas entre ustedes? ¿No vienen de tus deseos que luchan dentro de ti? Quieres algo pero no lo consigues. Matas y codicias, pero no puedes tener lo que quieres. Peleas y peleas. No tienes, porque no le pides a Dios. Cuando pides, no recibes, porque pides con motivos equivocados, que puedes gastar lo que obtienes en tus placeres. Santiago 4: 1-3

.Porque nuestra lucha no es contra sangre y carne, sino contra los gobernantes, contra las autoridades, contra los poderes de este mundo oscuro y contra las fuerzas espirituales del mal en los reinos celestiales. Por tanto, vístanse con toda la armadura de Dios, para que cuando llegue el día del mal, puedan mantenerse firmes y, después de haber hecho todo, permanecer firmes. Ef. 6: 12,13

Se nos promete gracia mientras luchamos con estos problemas y perdón cuando fallamos. Se nos dice que la nación seguirá levantándose contra la nación (Mateo 24: 7) hasta el día del Señor, cuando Jerusalén se lamentará por Aquel a quien traspasaron, (Zacarías 13:10) y Aquel que es llamado Fiel y Verdadero regresa para librar la guerra final y finalmente gobernar en paz. Apocalipsis 19:11


Las cremas de la guerra habían ocurrido donde yo estaba. Flechas hebreas y asirias rociándose entre sí. Piedras de honda aplastando armaduras y cráneos. Los arietes asirios destrozan metódicamente la muralla exterior de la ciudad. Finalmente, Laquis cayó.

(Foto: Alivio de Sennacherib y # 8217s Victoria sobre Laquis, en el Museo Británico)

De todos los relatos antiguos en Tierra Santa, la Autoridad de Antigüedades de Israel posee solo uno: Tel Laquis. Seguía siendo la ciudad más importante del reino meridional de Judá, a excepción de Jerusalén.

La arqueología apunta abundantemente a los eventos bíblicos aquí como históricos.

Laquis, Ubicación, Ubicación

Protegiendo el borde sur de la Sefelá, Laquis sirvió como puesto de aduanas y como perro guardián de Jerusalén sobre la invasión de Egipto. Nadie podía acceder a Hill Country a través de Hebrón sin el conocimiento de Lachish.

  • Las ruinas en lo alto del tell incluyen una gran plataforma plana, que mide 35 por 75 metros, sobre la cual se levantaron una serie de edificios de la época del rey Roboam en el siglo X a. C.
  • Debajo de la plataforma descansan los restos de un templo cananeo, que data de la época en que Josué destruyó la ciudad (Josué 10: 31-32).
  • Para el 1200 a. C., tres templos cananeos consecutivos habían sido demolidos.

Alivios de la invasión y la victoria de Senaquerib en Laquis

Por eso, cuando el tirano asirio Senaquerib invadió Judá en el 701 a. C., puso su mirada en Laquis. Habiendo conquistado la Sefelá del norte, y habiendo empujado a Egipto hacia abajo y fuera del camino, el ejército asirio se enfrentó a una puerta abierta a Jerusalén.

Solo Laquis se interpuso en su camino.

Senaquerib estaba tan orgulloso de su victoria sobre Laquis que conmemoró la batalla con una serie de relieves de piedra tallados en las paredes de su palacio de Nínive. Algunas partes de estos relieves se exhiben hoy en el Museo Británico.

Todavía revelan la ferocidad de la batalla.

(Foto: Sennacherib & # 8217s, los relieves muestran a los hebreos inclinándose en homenaje, por Cathy Stiles. Museo Británico)

Nota de Jeremías y las letras de Laquis

Más de un siglo después, durante el ministerio de Jeremías, Nabucodonosor de Babilonia invadió Judá y sitió sus ciudades más importantes, incluida nuevamente Laquis.

Jeremías registra que cerca del final de la invasión, solo:

Jerusalén. . . Laquis y Azeca. . . permanecieron como ciudades fortificadas entre las ciudades de Judá. —Jeremías 34: 7

El descubrimiento arqueológico llamado "Letras de Laquis" respalda el versículo de Jeremías.

(Foto: Las letras de Laquis, por Wayne Stiles. Museo Británico)

En 1935, los arqueólogos que excavaban en la caseta de vigilancia cerca de la puerta descubrieron dieciocho ostraca (fragmentos de cerámica con inscripciones) con antiguas inscripciones en hebreo. Estas palabras incluyeron un borrador de carta a Jerusalén que armoniza con Jeremías 34: 7:

Estamos vigilando la señal de Laquis. . . porque Azeca no se ve. —Lachish Letter # 4

Hoy en día, el área de la puerta sigue siendo la mejor manera de ingresar al tell. La rampa asciende lentamente hacia el norte y pasa por una puerta exterior e interior, la más grande que existe en Israel. Justo dentro de la puerta, un letrero interpretativo revela la ubicación del descubrimiento de las Letras de Laquis.

(Foto: puerta de entrada de Laquis donde se encontraron las letras de Laquis, cortesía de Pictorial Library of Bible Lands)

La rampa de asedio

La rampa de asedio de tierra erigida por los asirios todavía se apoya contra el tell hoy y sigue siendo la única rampa de asedio excavada en la antigüedad cercana al este. Los picos móviles de los arietes de Sennacherib destruyeron el muro occidental de la puerta exterior.

Mientras las imágenes de la presentación de diapositivas se alternan a continuación, compare la fotografía de la rampa de asedio de hoy con la imagen mía señalando a los asirios escalando la rampa con flechas y el ariete.

Más de mil puntas de flecha de hierro fueron descubiertas en la rampa de asedio, dando testimonio silencioso del salvajismo de la batalla.

(Foto: Puntas de flecha encontradas en la rampa de asedio de Laquis, por Cathy Stiles. Museo Británico)

Mire las piedras de la honda descubiertas en Laquis. ¡Son tan grandes como mi mano!

Imagínese el daño que podrían hacerle a un cráneo.

(Foto: Piedras de honda de Laquis, por Cathy Stiles. Museo Británico)

La arqueología en Tel Lachish se combina a la perfección con la historia bíblica para tejer una historia unificada, que respalda lo que dice la Biblia.

En mi próxima publicación, compartiré un devocional sobre Laquis. Mientras tanto, aquí hay una pregunta. . .

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Laquis en el mapa:

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Hola, mi nombre es Wayne Stiles y me encanta conectar la Biblia y sus tierras a la vida. Este es mi blog personal donde eso sucede. Mi objetivo es entregar contenido práctico para animarlo en su relación con Dios. Creo que una vida bien vivida necesita una conexión creciente e intencional con Dios a través de Jesucristo. Escribo sobre la vida devocional, las tierras bíblicas, la comprensión de la Biblia y los recursos que he encontrado útiles sobre estos temas.

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Ventana a la Biblia

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

Esta sala del Museo Británico se ha creado con las mismas dimensiones que la sala del palacio de Senaquerib. El relieve que representa el asedio mide una longitud total de unos 30 metros.

​​
Arqueros asirios en Laquis

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

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Lanceros asirios en Laquis

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

Los lanceros también llevan escudos redondos de mimbre. Esto los hace más móviles que los arqueros que usaban escudos mucho más grandes y portadores de escudos cuando estaban más cerca de la pared.

​​
Ariete asirio y defensores

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

Fíjate en las antorchas encendidas que lanzan los defensores desde la pared. Una de estas antorchas ha prendido fuego al Carnero y un operador de carnero asirio está tratando de apagarlo usando un cucharón lleno de agua. En esta foto, también se pueden ver las escaleras que usaban los asirios para intentar escalar el muro.

​​
Eliminación de cautivos y botines de guerra

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

En la parte superior de esta foto se pueden ver soldados asirios llevándose los tesoros saqueados durante la batalla. En la sección inferior, cautivos

se ven deportados con niños pequeños montados en el carro.

​​
Desollando a los rebeldes

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

Después de un asedio, algunos líderes rebeldes serían castigados con tortura como advertencia a otros. Esta foto muestra a dos hombres desollados o desollados vivos.

​​
El carro del rey

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

​​
Jinetes asirios

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

​​
Ariete asirio (de cerca)

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

Fíjate en las antorchas encendidas que lanzan los defensores desde la pared. Una de estas antorchas ha prendido fuego al Carnero y un operador de carnero asirio está tratando de apagarlo usando un cucharón lleno de agua. En esta foto, también se pueden ver las escaleras que usaban los asirios para intentar escalar el muro.

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Arqueros asirios con escudos de asedio

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

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Inscripción de relieve de Laquis

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

Esta inscripción se encuentra cerca de la imagen de Senaquerib observando el asedio y dice:

Senaquerib, rey del mundo, rey de Asiria, se sentó en un trono (nîmedu) y pasó revista al botín tomado de Laquis (ANET 288).

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Lanceros asirios

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

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Honderos asirios

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

Los honderos eran un sector importante del ejército. Un hondero bien entrenado podría apuntar con mucha precisión y golpear un objetivo de más de 100 metros con precisión. Esto significaba que eran excelentes para ahuyentar a los defensores de la muralla mientras la infantería, como los lanceros, subía escaleras para intentar entrar en la ciudad.

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Arqueros asirios (de cerca)

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

Al igual que los honderos, los arqueros pudieron expulsar a los soldados defensores del muro, lo que facilitó que otros ingresaran a la ciudad en escaleras o trepando por las brechas en el muro. También podrían reducir el riesgo de que los defensores del muro destruyan equipos costosos, como arietes.

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Campamento de asedio asirio

Lugar: Sala XXXVI, Palacio suroeste del rey Senaquerib, Nínive, Asiria.

Fotografiado en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

Esta foto muestra a soldados asirios, tiendas de campaña y otros equipos dentro de su campamento militar. This camp itself is surrounded by a defensive wall with towers so it may be defended if help arrives for the besieged city. Because of the unsanitary and crowded conditions, at times people in these camps would be hit by plague.


Assyrian Arrowheads from Lachish - History

Forty kilometers south of Jerusalem, Lachish almost disappears into the fertile hills of the Sh'phelah, (land area along the sea coast) but once on top of the tel one gets a magnificent view to Bet Guvrin in the north and the Hebron hills in the east. This strategic stronghold ended its formal history in the second century BCE, when all occupation of the site ended. Long before that, Lachish experienced its famous siege by the Assyrians.

Lachish's earliest history begins with the Canaanites who lived on the tel since the fourth millennium BCE, under their own city-kings. They built one of the mightiest cities in the south of Israel, surrounded by a wall and a ramp, with a moat at its foot. It was the seat of the Egyptian governor who oversaw southern Canaan, as becomes clear from the Egyptian Amarna letters dating to the 14th century BCE.

The Bible describes how Lachish was subsequently conquered by the Israelite warrior-ruler Joshua (Joshua 10:1-32), who had already pacified nearby Gibeon, which had become friendly with the Israelites. In order to ward off the foreign danger, the Amorite king of Jerusalem, Adonizedek, suggested to four other Canaanite rulers in Judea to enter upon a pact. Among these was the king of Lachish, Japhia. The kings consented. The five first marched with their armies to Gibeon and besieged it.

The Gibeonites, worried, dispatched a message to the army camp of Joshua in Gilgal, with a plea to come to their rescue. Joshua answered them, and with the help of G-d, who amongst other feats threw big hailstones upon the enemy that instantly killed them, victory over the Amorites was inevitable. After slaughtering every one of them, Joshua returned to Gilgal.

The five Amorite kings alone had escaped the ambush, and hid in a cave near Makkedah. When Joshua found out about this he ordered his men to roll large boulders in front of the entrance. Afterwards, they were executed. After a daylong exposure of their corpses on poles, they were thrown back into the cave where they had hid, and there they still remain to the present day - or so the story goes.

Immediately following Joshua embarked upon an admirable display of superior military power. On the second day he overcame Lachish and when the king of Gezer, Horam, came to Lachish' assistance, their army was defeated too. After that, Joshua became unstoppable. In reality his conquering and slaying of "Kadesh-Barnea till Gaza, and the whole land from Goshen to Gibeon (Joshua 10:41)" probably took much longer or was less complete. An alternate theory says that Lachish was destroyed by the Philistines.

The defeat of the large Canaanite city by the then still primitive Israelites may sound somewhat overboard, were it not for the archaeological discovery that Lachish was not surrounded by a wall at the time of the conquest, 1200 BCE, and that a destruction did really take place. The Israelites did not inhabit their new prize-city at first. Only in later centuries king Rehobeam of Judah did just that. He built a city wall to protect it against the Philistine enemy and a palace-fort (II Chronicles 11:5-11).
Israelite palace at Lachish

In later generations, Lachish became more important, maybe the second most important city in Judah after Jerusalem. King Amaziah fled there when a rebellion broke out in Jerusalem (II Kings 14:19), but his pursuers found him and killed him.

In 760 BCE there was an earthquake, after which the city partly had to be rebuilt (Amos 1:1, Zachary 14:5).

The next important event was the Assyrian invasion of Judah in 701 BCE, which is also described in the Bible. Their emperor Sennacherib was keen to conquer Lachish. How important the city was for his strategic purposes, is shown by the carved reliefs that were made of the siege and ensuing battle, that were installed in the central room of his new palace in the Assyrian capital of Nineveh. They were discovered in the 19th century when excavations in Nineveh first opened and several palaces of the sumptuous culture of the Assyrians appeared. The reliefs are remarkably detailed and realistic. They show a developed war-machinery on the part of the Assyrians. Upon a ramp that they had built to facilitate the siege, the Assyrian soldiers approach the city walls in neat orders of archers, flanked by infantry, who in their turn defend carts which were used to pound the walls. Supplies were carried by camels. On the bulwarks and towers were the defenders: archers and slingers of stones.


Interior of Sennacherib's palace in Nineveh

After the walls breached, there ensued a terrific fray of flying stones and constructions, which is also portrayed on the battle reliefs. The Assyrians set the city on fire (in some place the archaeologists found 50 centimetres of ashes). Many inhabitants were exiled to Assyria to become slaves and servants. In the Nineveh relief, whole families are carried off, their goods looted men are tortured and the Judean governor is seen kneeling for Sennacherib. Many people also died in the battle, as is witnessed by a mass grave which was later found by archaeologists, with 1500 human skeletons, mainly of women and children, mixed with pottery from the year 701 BCE.


relief from invasion of Lachis

After their Judean campaign, the Assyrians did not live in Lachish, but gave it and the other conquered cities in Judah to divide between the Philistine kings of Ashdod, Ekron and Gaza.


relief from invasion of Lachish

But apparently some Jewish inhabitants must have come back, because later the city was again in Jewish hands. From the next siege, this time by the Babylonians in 587 BCE, eighteen Hebrew ostraca (pottery shards) were recovered. They are now known as the Lachish letters.

One of these has a moving message it was sent from a Judean outpost to the city of Lachish, in warning of the impending Babylonian destruction. It reads: "Let my lord know that we are watching over the beacon of Lachish, according to the signals which my lord gave, for Azekah is not seen." Lachish and Azekah were the last two Judean cities before the conquest of Jerusalem in the same year, says the prophet Jeremiah (Jer. 34:7). This pottery inscription is now in the Israel Museum in Jerusalem.

After the exile in Babylon, Jews returned to Lachish (Nehemia 11:30). A Persian governor lived in a new residence which was built in the place of the Israelite palace-fort. After the Hellenistic period occupation suddenly ceased.

The actual visit to Lachish is somewhat less exciting compared to the stories and legends about it. The site has been last excavated in the eighties, and as it has not been turned into a national park, it is rather overgrown helpful signs or explanations are absent.

To reach Lachish: take the Bet Shemesh road south in the direction of Kiryat Gat. Turn south onto route 3415 till reaching the parking lot.

From the parking lot up there are some loose stones. These belonged to the Assyrian siege ramp. The fierceness of the battle is attested to by the thousands of slingstones and iron arrowheads that were found in this area. The access road is the Israelite entrance road leading to the city's gate. The road was ingeniously built to ward off intruders, as the shield was carried on the left arm, so the right side was exposed to attacks from the city's defenders on the wall.

If the city wall is followed north, one can look into the Canaanite moat here there stood an ancient temple, from which cult vessels and imported Egyptian artefacts were extracted.

Back up the slope there are remains of the Israelite outer and inner walls (there was a double wall) they can also be seen in the Assyrian reliefs. There were also an outer and inner gate. The outer gate was through a huge tower. The inner gate consisted of three pairs of chambers, and is the largest ancient gatehouse known in Israel. Although the outer, western wall of the inner gatehouse was brought down by Sennacherib's battering rams, it was reconstructed by archaeologists the cement line indicates the restorations.

The returning Jews after the exile also rebuilt the outer gate, although they left the inner destroyed gate as it was. The ostraca with the famous inscription was found in the new outer gate guardroom, which since has also been restored.


relief from invasion of Lachis

Right behind the gate is the palace area. It was built on a huge platform, which is still seen. It was built in stages and further extended. Next to the palace were storehouses and stables. The first set-up was by king Rehoboam, who built a square platform. This is excavated, but an older, underlying Canaanite temple that used to have a cedar roof, painted walls and - still visible - stone steps, cuts through the square. A successor king extended the palace to the south. Later it was extended even more to the north and east. The remaining Israelite ruins were cleared for the Persian residence that was built on the same platform the two columns and a door-sill remain of this. In the space between the palace and the western city wall houses of the Israelite period were dug out.

In the city itself, there is a sacred area in the middle towards the east wall, dated to the Israelite period. It consists of a small room with a low bench. In the western corner there was a raised altar, dating from the time of king Rehoboam (10th century BCE). Later it was covered by a terrace. On top of it came a second century BCE temple, which uses the basic plan of the Israelite temple, but with a courtyard and two rooms. It is not clear whether this temple was used for Jewish worship.

Further to the south, there is an overgrown ruin which could also have been an ancient temple. Also there is a deep square shaft in the city. It has been suggested that it was used as a water system or alternatively as a quarry. The precise knowledge of this will be left to later explorations.


History Crash Course #21: Assyrian Conquest

The Assyrians conquer northern Israel and vanquish the nation with exile.

At a time when the Jewish people of the northern kingdom of Israel are weakening spiritually, as well as physically and militarily, the Assyrians are growing stronger.

The Assyrians at this time occupy the territory immediately north -- what is today's Syria, Iraq, and Turkey -- and they are continuing to build their empire.

If you go the British Museum in London, you can see some fascinating Assyrian artifacts from this period.

You can see there the four sided Black Obelisk of the Assyrian king Shalmaneser III. The Obelisk depicts the tribute paid by King Jehu of the northern kingdom of Israel to Shalmanaser III, king of Assyria. You can also see a relief from the walls of the magnificent palace at Nineveh, Assyria's capital city.

That palace belonged to King Sennacherib, and the relief shows the siege of the Israelite city of Lachish it was conquered by Sennacherib, who then boasted about it on his palace walls. The British stripped the relief from the Nineveh palace and brought to the British Museum.

The dates that you will find inscribed in the British Museum (and in other history books and other museums housing Middle Eastern artifacts) do not agree with Jewish dating that we are following in this series. This is because this series relies on the traditional Jewish dating system for ancient history -- that is for the dates "before the common era," -- BCE. The Jewish dating system and the Christian dating system vary by as much as 164 years for the Assyrian, Babylonian and Persian periods, but by the time we get to the Roman period (i.e. the Christian year 1) the discrepancy disappears. (1)Why?

While it is beyond the scope of this book to present a detailed explanation of the various chronologies of the ancient world, we will explain briefly the dominant dating systems used by modern historians.

The Jewish dating system is taken primarily from a book called Seder Olam Rabba, dating back to the 2nd century CE and attributed to Rabbi Yosef ben Halafta. The sources for the dates in Halafta's book come from rabbinic traditions recorded in the Talmud as well as numerous chronologies written in the Hebrew Bible (Tanach).

It is also essential to remember that traditional Jewish chronologies, (since the beginning of the Jewish calendar almost 6,000 years ago) have always been based on absolute and highly accurate astronomical phenomenon: the movement of the moon around the earth (months) and the earth around sun (years). A combination of an unbroken tradition of the Hebrew Bible and an accurate, astronomical, time-based system, gives traditional Jewish chronology a high degree of accuracy, especially when it comes to the major events of Jewish history.

Contrary to what you might think, the chronology used by modern historians is far from exact. It was not until the 20th century that the entire world recognized one universal calendar system -- the Christian calendar (also known as the Gregorian calendar). If we go back in time however, the calendar situation is far more chaotic. Accurate historical records were almost unheard of and every empire used its own calendar system which was often based on totally different criteria. With no unbroken historical traditional and no universally accepted standard for how to calculate time, there is no non-Jewish equivalent to Seder Olam Rabba nor for the Jewish calendrical calculation system passed down from antiquity.

So how do we get the chronology that historians use today?

Historians in the late 19th and early 20th centuries worked backward and pieced it together. This was done primarily through comparing what little historical records survived from ancient Rome, Greece, Mesopotamia and Egypt, together with archaeological finds, various scientific dating methods and major astronomical phenomenon such as a solar eclipse.

Because there are margins of error in virtually all of these methods and much is open to interpretation, significant debates erupted between different scholars which continue to this day. Therefore, the chronologies used by modern historian are by no means 100% accurate and you will often find disagreements amongst various scholars as to the exact dates of major ancient events and dynasties.

Because this series is written from the traditional Jewish perspective, and because Jewish chronology makes a stronger case for historical accuracy, we have chosen to use the traditional Jewish dates.

Today there are a number of renowned scholars also challenging the modern chronology and even attempting to reconcile it with the Jewish chronology. Amongst them is British scholar Peter James who writes:

With that in mind, we can continue the story.

NORTHERN KINGDOM FALLS

In 6th century BCE, Assyrian king Tiglathpileser III strengthens Assyria and establishes it as a great empire to be reckoned with. (Eventually, Assyria will even challenge the mighty Egypt.) He also introduces a very interesting way of dealing with conquered peoples. It's called exile . To pacify the lands they invade, the Assyrians take the indigenous people, move them someplace else, and bring others to take their place. By the time the exiles figure out where they are, decades pass and they don't remember to rebel any more.

Starting around 575 BCE, as a way of pacifying the northern kingdom, Tiglathpileser takes over the lands belonging to the tribes of Zebulun and Naphtali, and exiles them.

Then, Shalmanaser V, another Assyrian emperor, takes over the lands belonging to the tribes of Reuben, Gad and Manasseh, and exiles them.

Finally in 556 BCE Sargan II, one of the great emperors of Assyria, completes the job, and the whole northern part of the country ceases to exist as a Jewish state.

The important and obvious lesson to be learned from this quote is that why the superficial reason for the fall of the Northern Kingdom was linked to the geopolitical realities of the ancient Near East, the verdadero cause was violation of the Torah.

With the Jews driven out, who takes their place?

The Assyrians bring in a bunch of people from someplace else, who -- because they are now living in Shomron or Samaria -- come to be known as Samaritans.

The Samaritans are people who more or less adopt Judaism, but not properly or for the right reasons. Because their conversion is not complete or sincere, they are never accepted by the Jewish people, and they're very resentful.

Indeed, the Samaritans have a long history of animosity towards the Jews, and while many people are familiar with the story of the "good Samaritan" from the Christian gospels, in Jewish consciousness (and history) the Samaritans are rarely considered good.

Today there are only about 600 Samaritans left, their cult site is in Mount Grizim, which is right next to the city of Shechem, called Nablus in Arabic.

Meanwhile the Jewish people of the north have settled in various locations throughout the Assyrian empire. What happens to those ten tribes? They assimilate and are known today as the ten lost tribes.

There are numerous people throughout the world, especially in the Middle East and Asia who claim to be descended from the ten lost tribes. Today there are a number of people who have dedicated much time and effort to locating the lost tribes of Israel. One such person is Dr. Tutor Parfitt of London University. He has made it his specialty to track and trace different exotic peoples who claim to be of Jewish origin. He has written a book called "The Thirteenth Gate," and he's researched the people who claim to have Jewish connections. (2)

It's amazing how many people, many of whom know nothing about Judaism, claim to be descended from Jews. For example, many of the Pathans, Muslim fundamentalists who reside in northern Afghanistan and Pakistan, claim to be descended from the ten lost tribes.

There is a Midrash that says the ten lost tribes live "over the River Sambatyon," which is a mystical river that flows all week with sand and stones but "rests" on Shabbat.

We have a concept that at the end of days, all the lost Jews will come back. The great sage, the Vilna Gaon, taught that converts are lost Jewish souls who are trying to find their way back to the Jewish people.

But for now, the ten tribes are gone.

With the Jewish people dispersed from the northern kingdom of Israel, the Assyrians set their sights on the southern kingdom. But this one will not prove so easy.

1)The classic example is the date given for the destruction of the 1st Temple by the Babylonians. Traditional Jewish chronology gives the date as Jewish year 3338 equal to 422 BCE while secular histories give the date as 586BCE-a difference of 164 years. The source of this discrepancy is the based on conflicting opinions as to the number of kings who reigned during the Babylonian-Persian period. For a much more detailed discussion of this topic see: Jewish History in Conflict (get rest of citation)
2) Tudor Parfitt, The Thirteenth Gate-Travels among the Lost Tribes of Israel. (London: Weidenfeld and Nicolson) 1987.


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Lachish was once one of the most important cities in the Kingdom of Judah. Located 50 kilometers southwest of the capital, Jerusalem, it was the main settlement of the Shephelah, the hilly lowlands that were the kingdom&rsquos breadbasket. This importance was reflected in the magnificence of Lachish&rsquos entrance, a towering six-chambered gate, which was one the hallmarks of royal architecture in the First Temple Period.

The gate, along with the rest of the city, was destroyed in 701 B.C.E., when the Assyrian king, Sennacherib, invaded Judah to put down a region-wide revolt led by Hezekiah.

Judean prisoners from Lachish Osama Shukir Muhammed Amin FRCP Simulation of Lachish gate, on backdrop of the site Photo by Guy Fitoussi, Israel Antiquities Authority

Gates were common spots for religious activity throughout the ancient Levant: travelers would often make an offering and pray for protection before leaving the safety of the city walls, or give thanks upon returning. Places of worship have been found at ancient gates across the region, from Khirbet Qeiyafa, which is near Lachish, to Bethsaida and Tel Dan in the north, archaeologists note.

Back in 2016, an expedition by the Israel Antiquities Authority excavated the three southern chambers of the gate to Lachish. The innermost of these contained some puzzling finds. It appeared to have been divided into two spaces: an outer and an inner room.

This smaller space housed a niche in the back wall as well as an installation made of large stone blocks, which the archaeologists interpreted as two horned altars &ndash a sort of double altar &ndash the one next to the other.

Horns on the corners of altars were typical of ancient Israelite shrines, but in this case there was only one protuberance that could be said to resemble such a feature. The other seven corners of the two purported altars appeared to have been struck with a blunt object, possibly to eliminate the horns, say lead researchers Saar Ganor, the IAA&rsquos chief archaeologist for the Ashkelon region, and Igor Kreimerman, a postdoctoral fellow at the Hebrew University of Jerusalem.

The final surprise was the discovery, in a corner of this inner chamber, of a pit that housed a large stone, fashioned in the shape of a seat with a hole in the middle.

In the outer part of the chamber the archaeologists also found a layer of destruction, including broken pottery and arrowheads, which dated to the Assyrian attack. But no such signs of violence were found in the inner room, which the archaeologists believe had been sealed before Sennacherib&rsquos onslaught.

All the evidence suggested that this chamber initially functioned as a shrine, with the inner space that housed the altar and niche serving as a diminutive holy of holies, Ganor and Kreimerman concluded.

If you are wondering which deity was worshipped there, we do not know. Archaeological evidence has shown that the ancient Israelites had a main deity, Yahweh, the God of the Bible, but also believed in other gods. One of these other deities, Asherah, was thought to be Yahweh&rsquos wife.

Mark A. Wilson / Wilson44691

Although we can never be sure, the presence of the double altars at Lachish may suggest that this shrine was dedicated to this divine couple who sat at the top of the ancient Israelite pantheon.

And what about the apparent damage to the double altar, the strange stone seat with the central hole, and the sealing of the holy of holies?

These were all elements that could be linked to the reforms of Hezekiah (2 Kings 18:4), who, like other righteous kings, is described as breaking altars and idolatrous images while focusing the cult of the God of Israel at the Temple in Jerusalem.

The Bible states that Hezekiah didn&rsquot just crack down on polytheistic cults, especially Asherah&rsquos, but also removed altars that were dedicated to Yahweh himself, stating that the God of Israel must only be worshipped at the Temple (2 Kings 18:22). So the shrine at Lachish, even if it was solely dedicated to Yahweh, would have been a prime target of this reform.

Removing the horns from the altar was a typical method to deface such an artifact, as described also in the Bible (Amos 3:14), Ganor and Kreimerman reasoned. As for the perforated stone seat, based on similar objects from the same period that were found in Jerusalem, they interpreted it as a toilet seat and suggested it had been installed in the shrine to defile it.

This custom is also documented in the Bible in connection to a campaign against the cult of Baal led by King Jehu, who reigned over Judah&rsquos neighbor, the northern Kingdom of Israel, about a century before Hezekiah&rsquos time. As part of Jehu&rsquos monotheistic reforms, the king&rsquos officials &ldquodemolished the sacred stone of Baal and tore down the temple of Baal, and people have used it for a latrine to this day.&rdquo (2 Kings 10:27).

Arrowheads found at Lachish from the battle with Sennacherib's forces Clara Amit, courtesy of the Israel Antiquities Association

The feces-slinging begins

If Ganor and Kreimerman&rsquos theory is correct, the Lachish shrine would be a rare piece of evidence confirming one of the many cultic reforms mentioned in the Bible.

There are several such campaigns ascribed to kings of Israel and Judah &ndash from Jehu to Hezekiah to his successor Josiah &ndash but so far the only archaeological proof unearthed relates to Hezekiah&rsquos reform. An altar at a shrine in Be&rsquoer Sheva was apparently dismantled in this king&rsquos time and some scholars believe the temple in Arad was also closed during his reign.

The Lachish shrine would thus considerably add to this small body of proof attesting to Hezekiah&rsquos religious zeal.

Not so fast, say other scholars. This reading of the site is &ldquounacceptable,&rdquo according to David Ussishkin, a retired archaeology professor from Tel Aviv University, who last month published his own analysis in the Bulletin of the American Schools of Oriental Research.

The space excavated by Ganor and Kreimerman cannot be linked to Hezekiah&rsquos reforms because there is no evidence that it was used as a shrine, says Ussishkin. The archaeologist is intimately acquainted with Lachish, since he led a dig there in the 1970s, uncovering the three northern chambers of the gate, which are symmetrical to those that were more recently explored.

In his view, the supposed eight-horned double altar shows no signs of damage from iconoclastic fury &ndash in fact it is not an altar at all, but simply a partition made of roughly dressed stones covered in plaster.

Lachish from the air Guy Fitoussi, Israel Antiquities Authority

&ldquoThe whole link to Hezekiah&rsquos reform depends on this being a shrine,&rdquo Ussishkin tells Haaretz. &ldquoIf there are no altars, there is no shrine.&rdquo

He does not offer a specific interpretation of the mysterious stone seat, but notes that the symmetrical chamber that he excavated in the northern part of the gate also had similar partitions and contained a large stone, albeit one with a deep depression rather than a complete perforation. Ussishkin believes that the two gate chambers were not shrines and may have been used for storage or some purpose connected to water management.

Speaking to Haaretz, Ganor and Kreimerman reject Ussishkin&rsquos conclusions about the altar.

&ldquoIn every corner there are signs that the horns were cut off,&rdquo Ganor says. &ldquoI think Ussishkin didn&rsquot look at the pictures carefully enough.&rdquo

Leaving aside the controversy over the contested double altar, there is still much evidence that the recently discovered room was used as a shrine, Kreimerman maintains. The niche on the back wall was typical of places of worship, likely housing a standing stone or other sacred object, and the excavators uncovered dozens of ceramic bowls and oil lamps in the chamber &ndash a pottery assemblage that also points to cultic activities, he says.

Nothing flushed

Another study, representing a midway view between that of Ussishkin and his colleagues, was published last year by Sabine Kleiman in the Journal of the Institute of Archaeology of Tel Aviv University.

Kleiman, a researcher at Tubingen University, accepts that the space was indeed a shrine, but does not see evidence that it went out of use before the Assyrian attack or that it was defiled by a toilet.

Several similar perforated stone seats have been found in Jerusalem, but their identification as latrine seats is not necessarily clear, Kleiman writes. In one case, traces of fecal material in the sediments below such an artifact did suggest it was a latrine, she says, but another, similar stone was found surrounded by cultic objects and most probably had a very different function.

Since the sediments in the pit under the stone from Lachish also tested negative for fecal residues, it is possible that here too the artifact was not connected to bodily functions, but was part of the cultic activity of the shrine, perhaps serving to pour a sacred offering of oil or other liquids, Kleiman suggests.

Ganor and Kreimerman reject this hypothesis as well. &ldquoLook at the picture and tell me that it&rsquos not a toilet,&rdquo Ganor tells Haaretz. &ldquoWe are happy that there is a debate because that&rsquos what pushes research forward, but for now we stand by our conclusions.&rdquo

The lack of human leavings under the stone artifact merely suggests that the toilet was installed purely for symbolic purposes and was never actually used, Kreimerman adds. The closure of the shrine was probably imposed by officials sent from Jerusalem and the local inhabitants would have frowned upon doing their business in a place they had considered sacred for so long, he says.

Perhaps, when the Assyrians showed up a few years later and destroyed the town, some of the locals &ldquothought this was happening because that fanatic Hezekiah had defiled their shrine,&rdquo jokes Yossi Garfinkel, a professor of archaeology at the Hebrew University. Garfinkel last month published a study arguing in support of Ganor&rsquos and Kreimerman&rsquos interpretation of the site in Strata, the journal of the Anglo-Israel Archaeological Society.

Besides academic one-upmanship, the fierce debate is very much about the connection between archaeology and the Bible, and the loaded question of whether the holy text is entirely mythological or not, Garfinkel says.

The Lachish gate shrine doesn&rsquot signal that the Bible should be taken literally, that the story of Jehu&rsquos toilet-aided desecration of the temple of Baal is history or that all the details of Hezekiah&rsquos reforms are accurate, he opines. It does however show that, at the very least, the text correctly reflects the religious beliefs and customs of its time, in this case on what made a place holy, and what one needed to do to make it unholy, he says.

&ldquoThe Bible is not a history book,&rdquo Grafinkel concludes. &ldquoBut this discovery shows us that in the biblical narrative there are echoes of history.&rdquo


Rare ‘smiting gods’ among artifacts found at 12th century BCE Canaanite temple

Amanda Borschel-Dan is The Times of Israel's Jewish World and Archaeology editor.

A pair of smiting gods and other rare ritual artifacts are among the fascinating discoveries described in a recently published comprehensive report of the 2013-2017 excavations of the archaeology-rich Lachish site. The report digs deep into 12th century BCE Canaanite worship practices, from the modest temple structure, to ritual items discovered inside.

“This excavation has been breathtaking,” said lead archaeologist Professor Yosef Garfinkel at the Hebrew University of Jerusalem’s Institute of Archaeology in a press release on Monday. The excavation report, “The Level VI North-East Temple at Tel Lachish,” was recently published in the academic journal Levant: The Journal of the Council for British Research in the Levant.

“Only once every 30 or 40 years do we get the chance to excavate a Canaanite temple in Israel. What we found sheds new light on ancient life in the region. It would be hard to overstate the importance of these findings,” said Garfinkel, who led the excavation along with Professor Michael Hasel of Southern Adventist University in Tennessee.

The temple structure, called the “North-East Temple” by the archaeologists, was uncovered in National Park Tel Lachish, near today’s Kiryat Gat, and is similar in plan to contemporary temples discovered in northern Israel at ancient Nablus, Megiddo, and Hazor.

During the middle and late Bronze Ages, the people of Lachish controlled large parts of the Judean lowlands and the city was among the foremost Canaanite cities in the Land of Israel. Mentioned in the Bible, Lachish was built around 1800 BCE and later destroyed by the Egyptians around 1550 BCE. The city rose and fell twice more, “succumbing for good around 1150 BCE,” according to the press release.

The 12th century BCE Canaanite temple, while not a massive compound, is a once-in-a-lifetime find for archaeologists. The Levant article writes that, “in comparison to the plan of other temples of the Late Bronze Age and Iron Age I, the North-East Temple of Lachish is modest in its dimensions and can be defined as medium-sized.”

According to the press release, the compound was divided into a front area that was marked by two columns and two towers, which led into a large hall. From there, an inner sanctum was delineated by four supporting columns “and several unhewn ‘standing stones’ that may have served as representations of temple gods,” stated the press release. The two “standing stones” are quite large: the bigger of the pair measures 60 cm (some 23 inches) wide and 90 cm long (approximately 35 inches) and the smaller is also 60 cm wide and only 70 cm (nearly 28 inches) long.

In a departure from the typical Canaanite temple structure, the compound also includes side rooms. “The presence of side rooms in that structure is one of the main points that has fueled the dispute over its characterization as a temple or a ceremonial palace,” write the authors. “It is possible that the addition of side rooms to a temple with ‘Syrian’ characteristics is a precursor of Iron Age temples like the temple of Motza and the biblical Temple of Solomon in Jerusalem.” The schematic drawing illustrating the Levant article indicates there were some eight or nine areas to the large temple compound, including a “Holy of Holies.”

In addition to the standing stones, the press release lists a plethora of other ritual items that were discovered, such as “bronze cauldrons, jewelry inspired by the ancient Egyptian goddess Hathor, daggers and axe-heads adorned with bird images, scarabs, and a gold-plated bottle inscribed with the name Ramses II, one of Egypt’s most powerful pharaohs.”

Perhaps the most fascinating finds are a pair of smiting gods, which were discovered inside the temple’s inner sanctum, comparable to the Jerusalem Solomonic Temple’s “Holy of Holies.” Labeled Room H in the article, it “is located in the innermost part of the structure and on its central axis, directly opposite the main entrance.”

Smiting gods are found in the Levant in temples from the Late Bronze Age and Iron Age I. The authors write that the figurines are commonly identified with two Canaanite gods, Baal or Resheph, who are both known as war gods, “although it is impossible to identify our figurines with either due to the lack of clear attributes.”

According to the article, the smiting gods measure a scant 10 cm (4 inches) and 8.5 cm (3.3 inches). The two little male figurines are made of bronze and were originally coated with silver. Both are marching with their right hands raised and are wearing short kilts and tall hats, one of which, the article writes, recalls the White Crown of Upper Egypt. One of the gods is still holding a weapon, a mace or club that is attached to the figure’s forehead, writes the article. “Below their feet are pegs that were used to attach the figurines to wooden stands, as attested by the remains of wood.” According to other remains found on one of the gods — beads and indications of a necklace — one may have been worn as a pendant.

The history of Lachish was littered with ups and downs and, according to the Levant article, there are several indications uncovered in the main hall “which represent a secondary phase of construction that seems to reflect a crisis state preceding the destruction of the temple.”

Among the most headline catching finds that were reporting during the excavation is the discovery of what researchers are calling the first known account of the Semitic letter “samech.” Reported in 2015, the letter was found on a “potsherd slightly larger than a business card,” as The Times of Israel wrote then, which was found inside the temple’s ruins.

The inscription, three lines containing nine early Semitic letters, was discovered during excavations at the site in 2014 and is believed to date from around 1130 BCE. It’s the first Canaanite inscription found in a Late Bronze Age context in over 30 years.

El personal de Times of Israel contribuyó a este informe.

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