El Djem, Túnez - Ancient Rome Live

El Djem, Túnez - Ancient Rome Live


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La antigua Thysdrus (la moderna ciudad de El Djem, Túnez) era una de las ciudades más grandes de toda la provincia romana de África. La riqueza de la ciudad provenía de su posición de encrucijada y el control de una producción masiva de aceite de oliva y cereales. La ciudad floreció en el período de Severán y, a principios del siglo III d.C., creó un nuevo anfiteatro (ya había dos en la ciudad) que iba a ser el más grande jamás construido en África. Hoy, este anfiteatro es uno de los lugares de gladiadores mejor conservados de todo el Imperio Romano. Su tamaño, escala y belleza son impresionantes y reflejan el alcance de Roma. En ese momento, el monumento tiene sus propias cualidades únicas, al igual que los ciudadanos de Thysdrus se levantaron para nombrar emperador gordiano del Imperio en 238 EC. Como el alcance y la influencia de Thysdrus en el resto del Imperio.


El Jem, en Túnez, es uno de los mejores ejemplos de arquitectura romana en África. Este anfiteatro, construido 150 años después del de Roma, es el tercer coliseo más grande que queda en el mundo. El anfiteatro de El Jem ha sido un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO desde 1979 y uno de los puntos destacados de Túnez.

Este colosal anfiteatro podía albergar hasta 35.000 espectadores y también servía como aljibe para recoger y distribuir el agua de lluvia. Hoy, está increíblemente bien conservado, solo una pequeña parte ha sido destruida. Puede subir los bancos y bajar a las secciones subterráneas para visitar los pasillos y las celdas.

Túnez no es un país turístico, y rápidamente se dará cuenta al visitar El Jem. El anfiteatro es tan majestuoso como el de Roma, pero es posible que tenga el lugar para usted solo. Estuve allí durante la temporada alta, y solo unas diez personas estaban visitando al mismo tiempo que yo.


Visión general

Algunos de los yacimientos romanos más espectaculares de cualquier lugar se encuentran en los magníficos paisajes de Túnez, donde menos de una quinta parte de los restos antiguos estimados han sido desenterrados oficialmente. La provincia romana de África, de la que Túnez era el corazón, era una de las regiones más ricas del Imperio. Conocida como el granero de Roma, por su producción de trigo, su aceite de oliva también se exportaba en grandes cantidades a todo el Imperio.

Una condición para la conservación óptima fue el abandono de las ciudades por las civilizaciones sucesoras no urbanas. Las consecuencias son impresionantes: entre los monumentos mejor conservados del mundo romano y rsquos se encuentran el coliseo de El Djem, el centro de la ciudad de Dougga y partes del acueducto Zaghouan & ndashCarthage. De la época prerromana, el mausoleo de Dougga y las casas púnicas excepcionalmente conservadas y los puertos antiguos de Cartago son particularmente dignos de mención.

Un punto culminante del recorrido son los mosaicos de piso vigorosos, coloridos y naturalistas en los museos de Sousse y Bardo e in situ en muchos de los sitios. Tanto en composición como en contenido, presentan un registro visual de la sofisticación del imperio norteafricano desde la era cristiana primitiva hasta el siglo VII. Los mejores que se han excavado en Cartago, Utica, Dougga y Susa, se muestran como obras de arte.

Lo que vemos de Túnez y rsquos impresionante herencia islámica incluye la importante ciudad santa de Kairouan, la maravillosamente concurrida Medina de Túnez y otras ciudades menos visitadas, como Testour, un encantador pueblo agrícola con raíces andaluzas y una mezquita excepcional.


El Jem

El Jem Tunisia es famoso por su gran anfiteatro romano y las estructuras que aún se conservan de la época dorada de la ciudad. Ubicadas en la actual Mahdia, Túnez, las ruinas son algunas de las mejores del país y, al igual que las ruinas de Leptis Magna en Libia, brindan una gran visión del poder romano en el norte de África. Las ruinas están rodeadas por una ciudad moderna que ha surgido en la zona, lo que crea un gran contraste entre el pasado y el presente, y también permite a los viajeros combinar sus lecciones de historia con excelentes hoteles y comidas en restaurantes modernos. Aunque la mayor parte de la ciudad antigua todavía se encuentra debajo de la arena y está a la espera de ser excavada, El Jem es una parada obligada en su visita a Túnez.

El Jem fue construido sobre un antiguo asentamiento púnico por los romanos en el 46 a. C. y originalmente se llamaba Thysdrus. En términos de riqueza y poder en África, Thysdrus fue superado solo por Cartago, debido a su importancia en la fabricación y exportación de aceite de oliva. El Jem Tunisia disfrutó de este estilo de vida tranquilo y próspero hasta que su líder, Gordiano I, se suicidó cerca de Cartago después de un intento fallido de derrocar el poder romano en Roma. Después del plan fallido, las tropas romanas que eran leales al emperador Maximus Thrax destruyeron la ciudad. El anfiteatro permaneció intacto, sin embargo, a pesar de haber sido ocupado en numerosas ocasiones, incluso por los árabes en los siglos V y VII y por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial.

El anfiteatro de El Jem es el punto de interés más popular del sitio arqueológico. El anfiteatro, también conocido como el coliseo, en El Jem fue construido entre el 230 y el 238 d.C. durante el reinado de Gordiano. Las piedras que se utilizaron para construir el anfiteatro de El Jem se extrajeron a unas veinte millas de distancia en Salakta antes de ser llevadas a la ciudad. Esta enorme estructura es casi tan grande como la de Roma y está en fantásticas condiciones considerando su edad.

Se dice que el anfiteatro aquí en El Djem Tunisia, como también se llama la ciudad, ha proporcionado asientos para más de 30.000 espectadores a la vez a pesar de la pequeña población de la ciudad. Había asientos especiales para los ricos en la parte superior de la arena con asientos cubiertos para proteger a los espectadores del sol, y también había esculturas en la parte superior de cada columna del anfiteatro. El anfiteatro sigue siendo el escenario del Festival anual de El Jem donde los espectadores disfrutan de la música. Una visita a esta fantástica estructura transporta a los visitantes en el tiempo a la época de grandeza que crearon los romanos.

El Museo El Jem es también otra parada obligada en su visita a El Jem Túnez. Este museo está repleto de artefactos y permite vislumbrar la riqueza y el poder de esta antigua fortaleza romana. El Museo El Jem presenta mosaicos de casas, fragmentos de esculturas, cerámicas y objetos de metal, por nombrar algunos. La impresionante colección de mosaicos es la sala más interesante del museo, y los arqueólogos siguen descubriendo más para agregar a la colección ya grande. La mayoría de los mosaicos representan escenas detalladas con motivos geométricos y se destacan por ser algunos de los mejores jamás desenterrados. El museo es un verdadero testimonio de la artesanía que se desarrolló en esta sofisticada ciudad romana.

Aunque el anfiteatro de El Jem y el Museo de El Jem son las dos principales atracciones del sitio arqueológico de la antigua Thysdrus, la experiencia es inolvidable. El anfiteatro, a menudo comparado con el Coliseo de Roma, es una estructura magnífica y un símbolo del gran pasado de la ciudad, mientras que el Museo EL Jem muestra los artesanos y la artesanía de la ciudad. Si estás de visita en Túnez, asegúrate de hacer una parada en una de las atracciones más frecuentadas que ofrece el país, además de detenerte en las zonas turísticas habituales como Djerba y Port el Kantaoui.


El anfiteatro romano de El Djem, Túnez

Esta publicación es principalmente una presentación fotográfica de monumentos de El Djem, Túnez.

El Djem o El Jem es una ciudad en la gobernación de Mahdia, Túnez. Es el hogar de algunos de los restos romanos más impresionantes de África, en particular el mundialmente famoso & # 8220Anfiteatro de El Jem & # 8221.

La ciudad romana de Thysdrus se construyó, como casi todos los asentamientos romanos en la antigua Túnez, sobre antiguos asentamientos púnicos. En un clima menos árido que el actual, Thysdrus prosperó como un importante centro de producción y exportación de aceite de oliva.

A principios del siglo III, cuando se construyó el anfiteatro, Thysdrus rivalizaba con Hadrumetum (actual Susa) como la segunda ciudad romana del norte de África después de Cartago.

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El Djem es famoso por su anfiteatro o coliseo. Tenía capacidad para 35.000 espectadores. Solo el Coliseo de Roma (con capacidad para unos 50.000 espectadores) y el teatro en ruinas de Capua eran más grandes.

El anfiteatro de El Djem fue construido por los romanos bajo el mando del procónsul Gordian, que fue aclamado emperador en Thysdrus alrededor del año 238 y se utilizó principalmente para espectáculos de gladiadores y carreras de cuadrigas a pequeña escala.

(Nota IMPORTANTE: TODAS las fotografías de este artículo agregadas a los textos obtenidos por NovoScriptorium después de una amable cortesía de nuestro amigo Ben Lee - TODAS las fotografías tomadas originalmente por Ben Lee)


El anfiteatro de El Djem: Arena de gladiadores de Túnez

El anfiteatro es una de las contribuciones arquitectónicas más emblemáticas de la antigua Roma. El ejemplo más famoso de tal estructura es el Coliseo de Roma, donde tuvieron lugar brutales batallas de gladiadores. Sin embargo, se construyeron anfiteatros en todo el Imperio Romano, con alrededor de 230 anfiteatros conocidos que aún sobreviven en la actualidad. Uno de los ejemplos más magníficos se encuentra en la ciudad tunecina de El Djem, considerada el hogar de los restos romanos más impresionantes de toda África y famosa por su papel protagónico en la epopeya de Hollywood "Gladiator".

De hecho, hay dos anfiteatros ubicados en El Djem. El más pequeño es mucho menos famoso que el grande y no está tan bien conservado. Se cree que este anfiteatro pasó por tres fases de construcción independientes. Primero se trabajó en toba (un tipo de piedra caliza), luego se reconstruyó, antes de finalmente ser rehecho y ampliado. La atracción principal de El Djem, sin embargo, se encuentra a unos 7,2 km al norte de este anfiteatro más pequeño, y se lo conoce como el Anfiteatro de El Djem.

El Anfiteatro de El Djem es un monumento independiente y está construido completamente con bloques de piedra sin cimientos. Se dice que, en estos aspectos, sigue el modelo del Coliseo de Roma. Si bien el Coliseo ostenta el título de ser el anfiteatro romano más grande, el Anfiteatro de El Djem no se queda atrás. El eje mayor del Anfiteatro de El Djem mide 148 m, mientras que su eje menor mide 122 m. Además, las filas de asientos se elevaron a una altura de 36 m. Se ha estimado que el anfiteatro habría podido albergar hasta 35.000 espectadores a la vez. Dada la grandiosidad de esta estructura, sería natural tener la impresión de que el anfiteatro se construyó cuando el Imperio Romano estaba experimentando un período de prosperidad y paz. Sin embargo, este no es el caso.

Túnel que conduce a la arena principal de El Djem. Fuente: BigStockPhoto

Si bien la fecha exacta de la construcción del anfiteatro es incierta, se ha especulado que el trabajo comenzó en el 238 d.C. Este año también se conoce como el 'Año de los Seis Emperadores', ya que hubo seis personas reconocidas como emperadores de Roma durante este año. . El anfiteatro puede haber sido encargado por uno de estos emperadores, Gordiano I o su nieto (también uno de los seis emperadores), Gordiano III. El año 238 d.C. no fue exactamente un año pacífico para el Imperio Romano, y fue un levantamiento en las áreas de África gobernadas por los romanos lo que convirtió a Gordiano I, que por cierto tenía casi 80 años en ese momento, el emperador de Roma.

El levantamiento fue provocado por el descontento con el emperador Maximinus Thrax. Para pagar los gastos de su campaña en la frontera del Danubio, Maximino se vio obligado a obtener más y más ingresos de los aristócratas y terratenientes romanos. Para satisfacer las demandas del emperador, algunos procuradores sin escrúpulos estaban dispuestos a emitir juicios falsos para imponer multas y confiscar propiedades. Uno de esos procuradores en la provincia de África fue asesinado en El Djem, lo que llevó a la proclamación de Gordiano I como emperador. Esto también fue reconocido por el Senado romano varios días después, ya que no amaban a Maximino.

El reinado de Gordiano I, sin embargo, duró menos de un mes, ya que el gobernador de la vecina provincia de Numidia, Capellianus, marchó con sus tropas contra él. Mientras que Capellianus tenía un ejército formidable a sus órdenes, Gordian I sólo podía reunir una turba de entre los residentes de Cartago, donde ahora residía. Se dice que Capellianus estuvo involucrado en una demanda contra Gordiano I en el pasado, lo que podría indicar que el gobernador guarda rencor contra el nuevo emperador. Además, Gordian I había enviado a alguien para reemplazar a Capellianus como gobernador, ya que era un leal partidario de Maximinus. Las fuerzas de Gordian I, dirigidas por su hijo, Gordian II, fueron fácilmente derrotadas, y se dice que el emperador se suicidó. Más tarde ese mismo año, Gordiano III se convirtió en emperador.

Otra señal de que el anfiteatro no se construyó durante un período en el que Roma era próspera es que la estructura parece no estar terminada. Esto puede atribuirse a la falta de fondos y la agitación política dentro del Imperio. Por lo tanto, aunque Gordiano I tenía la intención de otorgar un gran anfiteatro en su lugar de nacimiento, o que Gordiano III tenía la intención de honrar la memoria de su abuelo con este monumento, es posible que no se haya materializado. Sin embargo, el Anfiteatro de El Djem, terminado o no, sigue siendo un atractivo turístico impresionante en la actualidad, y su importancia histórica fue reconocida en 1979 cuando fue inscrito como Patrimonio de la Humanidad.

A partir de julio de 2017, muchas más personas pueden experimentar lo que es caminar por el anfiteatro de El Djem gracias al proyecto de Google Street View, que le permite dar un paseo virtual por este antiguo monumento. Google captura la mayoría de sus imágenes de Street View con cámaras montadas en la parte superior de sus autos Street View. Esa no era una opción en El Djem, por lo que Google envió operadores de cámara en vivo para capturar las imágenes de 360 ​​grados a pie. A continuación se puede ver un video que destaca el proyecto de Google Street View en El Djem.

Imagen de portada: Anfiteatro de El Djem. Fuente de la foto: ( Wikimedia Commons )

Bomgardner, D. L., 2000. La historia del anfiteatro romano. Londres: Routledge.


Un viaje de investigación a Túnez

En abril pasado, Jason Blockley, becario de Coleman-Hilton, viajó a Túnez para visitar varios sitios para complementar su investigación sobre las economías del norte de África de la antigüedad tardía. En el transcurso de este viaje, Jason acumuló una impresionante cantidad de millas y visitas al sitio, viajando entre ciudades y a través del campo, explorando sitios antiguos, medievales y modernos. Siga leyendo para obtener más información & # 8230

Durante el período romano, las provincias que cubren el área que ahora es Túnez estaban entre las más ricas y productivas de todo el imperio. Cada año, millones de toneladas de trigo, aceite de oliva, cerámica fina y otros bienes salían de las costas de Túnez para su venta o distribución en otras partes del imperio. Mi investigación investiga la relación entre el estado y la economía en África del Norte de Antigüedad tardía (c. 300-450), que me llevó a un viaje de ocho días a Túnez en abril. Mientras estuve allí, tuve la suerte de contar con los servicios expertos y la amistad de Sami Harize, un guía veterano y experto en el patrimonio cultural de Túnez.
Durante los dos primeros días del viaje estuvimos ocupados explorando las numerosas ruinas de Cartago, la antigua capital del África romana que hoy es un suburbio de Túnez. Al igual que Roma, Túnez / Cartago es un mosaico de ruinas antiguas esparcidas por una metrópolis moderna. Solo las ruinas revelan el inmenso tamaño y la prosperidad de Cartago romana, una ciudad que habría albergado a varios cientos de miles de personas. La ciudad contaba con todas las comodidades e infraestructura que tenía Roma, incluidos espléndidos baños, teatros, una arena, acueductos públicos y un sofisticado sistema portuario.

El Museo del Bardo en Túnez contiene más evidencia del esplendor que disfrutaban los ciudadanos de Cartago, incluida una colección asombrosa e incomparable de mosaicos antiguos.

Después de haber visitado los principales sitios y museos de Cartago, nos dispusimos a pasar tres días,

Recorrido de 1.000 km por el norte y centro de Túnez. Para describir correctamente todos los sitios increíbles que visitamos a lo largo del camino, se requeriría al menos un libro corto, ya que es imposible viajar a cualquier parte de Túnez sin ver algún monumento o tesoro cultural. El primer día condujimos por el frondoso norte del país para ver las ciudades de Dougga, la antigua Thugga y El Kef, la antigua Sicca Veneria. El campo es increíblemente fértil y pintoresco, y en la antigüedad el grano que se cultivaba aquí era esencial para mantener alimentada la ciudad de Roma.

Aunque tanto Thugga como Sicca Veneria eran modestas ciudades de provincia, ambas contaban con todas las comodidades de la vida urbana romana, incluidos baños, teatros y hermosas casas para los ricos. Muchas de las ruinas de Sicca Veneria han desaparecido bajo el tejido moderno de El Kef, pero las ruinas de Dougga son prístinas y un rival seguro para sitios como Pompeya. Dougga, como muchas otras ruinas antiguas de Túnez, coexiste con los pastores modernos tal como lo habría hecho en la antigüedad.

El segundo día, comenzamos a dirigirnos hacia el sur hacia el centro de Túnez, donde el paisaje se volvió más árido y rocoso. No muy adecuada para el cultivo de trigo, esta zona se especializa en aceitunas. De hecho, la zona es prácticamente un bosque de olivos como lo fue durante la época romana.

Olivares en el centro de Túnez. Foto de Jason Blockley.

En el camino visitamos Haïdra, la antigua Ammaedara y Sbeitla, la antigua Sufetula. Durante los primeros años del dominio romano en África, Haïdra fue un importante emplazamiento militar, un papel que retomó durante el tumultuoso período bizantino. El imponente arco de triunfo, parcialmente encerrado en muros ad hoc, también se hace eco de la historia militar de la ciudad.

Las ruinas de Sufetula se encuentran en un impresionante parque arqueológico justo al lado de la moderna Sbeitla. Una vez más, la ciudad antigua contaba con todas las comodidades características de la vida urbana antigua, pero también tiene un templo triple capitolino inusual, así como varias iglesias cristianas primitivas con piscinas bautismales con mosaicos.

El último día de nuestro recorrido por la campiña tunecina visitamos Kairouan y El Djem, la antigua Thysdrus. Kairouan se estableció alrededor del 670 EC durante la conquista islámica de África, y la Gran Mezquita de la ciudad fue la primera en todo el Magreb. Durante la Alta Edad Media, Kairouan se convirtió en la sede del poder, la política y la cultura en Túnez, ocupando el lugar que Cartago (ahora en ruinas) había ocupado durante la era antigua. Aunque Kairouan fue el centro de la floreciente civilización islámica en Túnez, vestigios de la historia romana del país llegaron a la ciudad. Las ruinas de los monumentos romanos en Túnez se utilizaron como una cantera para embellecer Kairouan, incluida la Gran Mezquita; todavía se pueden ver elementos arquitectónicos antiguos en la actualidad.

El Djem, como El Kef, ha enterrado principalmente sus ruinas antiguas debajo de la ciudad moderna, a excepción de su inmenso anfiteatro, que se encontraba entre los más grandes del Imperio Romano. El anfiteatro, ubicado en el corazón de la ciudad, es una clara evidencia de que el ambiente árido de Thysdrus no fue un impedimento para que los romano-africanos construyeran una ciudad próspera y confortable.

El anfiteatro de El Djem. Foto de Jason Blockley.

Después de El Djem, nuestro recorrido por el campo tunecino y sus muchas ciudades y pueblos terminó y regresamos a Túnez. Los siguientes días los dedicamos a explorar más el Túnez medieval y moderno. La medina de la ciudad (casco antiguo) es un laberinto animado y bullicioso lleno de pequeñas tiendas, cafés, casas y mezquitas. La ciudad moderna ha superado con creces sus límites antiguos, medievales o coloniales y es hoy una verdadera metrópoli.

Mi viaje por Túnez fue gratificante en muchos sentidos. Proporcionó los matices y el contexto necesarios para mi investigación, y estoy agradecido con Sami por señalar innumerables cosas que de otro modo me habría perdido. Experimentar y aprender sobre el Túnez moderno fue igualmente gratificante. Por último, el pueblo de Túnez sigue siendo un pueblo hospitalario y generoso a pesar de las dificultades que ha soportado a lo largo de los años.


Anfiteatro El Djem

¿Alguna vez has querido visitar un anfiteatro antiguo? Un viaje de aventuras a El Djem es lo que necesita. Para hacer esto tienes que visitar Túnez. Conocido históricamente como un asentamiento temporal de la civilización antigua, incluidos los romanos, Túnez es un producto de culturas antiguas. Prueba de ello es el enorme anfiteatro El Djem. Situado en la ciudad de la gobernación de Mahdia, el anfiteatro El Djem es un hito obvio del país. Su gran cúpula tiene capacidad para un máximo de 35.000 espectadores, lo que lo convierte en el tercer anfiteatro más grande del mundo, junto al Coliseo de Roma y el anfiteatro erosionado de Capua. En ese sentido, imaginar que estás sentado en uno de esos numerosos asientos dentro del anfiteatro es una experiencia única. Obviamente, sería mucho mejor para ti experimentarlo.

Sin embargo, recuerde que debido a la edad, este anfiteatro había perdido su estructura y forma original. Esto se debió a las guerras interminables que había sufrido a lo largo de los años y al uso constante de algunos de sus componentes básicos para otros fines. Con eso, se implementan todas las medidas de seguridad para alargar aún más su vida útil. Esto también se puede ver como una consecuencia de que este anfiteatro es Patrimonio de la Humanidad desde 1979. Por lo tanto, no sería prudente que raspara algunas piezas de la cúpula real para comprar recuerdos. Aparte del hecho de que hacer esto es virtualmente imposible, muchas tiendas ofrecen tamaños en miniatura de este anfiteatro.

En el lado positivo, se permiten fotografías, así que traiga cámaras digitales completamente cargadas para capturar esos momentos invaluables.


Por qué Túnez podría ser la nueva Roma

Túnez está rebosante de la energía creativa de una generación que aprovecha al máximo su nueva libertad de expresión y su fervor por preservar su patrimonio de formas inesperadas.

La espera para el ingreso al Coliseo fue de aproximadamente tres horas y media. La cola era tan larga que inicialmente la confundí con la línea que conducía al Monte Palatino, ya que ni siquiera podía ver el Coliseo cuando me uní al final. Llovía a cántaros y hacía un frío intenso a mediados de mayo, pero decenas de turistas empapados se apiñaban a mi lado con ponchos de lluvia en tecnicolor esperando la oportunidad de pagar. &euro12 (alrededor y 10 libras) para ser llevados a la gran arena como animales salvajes antes de una cacería de gladiadores.

Fue entonces cuando me di cuenta: en tanto tiempo como me tomaría esperar en esa cola, podría tomar el metro hasta el aeropuerto de Roma y rsquos, tomar un vuelo de 80 minutos a Túnez y tomar un taxi a 15 km de Cartago, donde, por con tan solo 12 dinares tunecinos (& pound3.30) podría estar felizmente solo con reliquias igualmente impresionantes de la ingeniería y la arquitectura romanas.

Más tarde esa semana, decidí intentarlo.

Túnez ha sufrido una crisis de reputación durante la última década después de la revolución que derrocó al presidente Zine al-Abidine Ben Ali en 2011, que provocó la confusión en el país y comenzó la Primavera Árabe en general. Lo que antes había sido un refugio habitual para los turistas y artistas e intelectuales europeos (Paul Klee, Michel Foucault y Simone de Beauvoir pasaron largas estancias aquí) de repente pareció feroz e intocable. Aquellos que se aventuraron aquí a menudo lo hicieron en la seguridad aislada de los paquetes turísticos con todo incluido, que los mantuvieron en los estrechos confines de santuarios junto al mar como el resort y spa M & oumlvenpick en Susa.

La reputación de Tunisia & rsquos se vio aún más dañada por un par de ataques terroristas en 2015 en el apogeo de la campaña internacional de ISIS & rsquos que sacudió al país y provocó una importante revisión de las iniciativas antiterroristas. El gobierno del Reino Unido todavía sugiere que los turistas sean cautelosos en la región, pero señala que & ldquoEl gobierno tunecino ha mejorado la seguridad de protección en las principales ciudades y centros turísticos. & Rdquo

A pesar de este bache en el camino hacia la democracia, ahora más que nunca es el momento perfecto para visitar la capital tunecina y hacerlo en sus propios términos. El país ha emergido de la Primavera Árabe con una democracia en funcionamiento, una economía estabilizada y hambre de turismo. It & rsquos es actualmente la única nación árabe con libertad de expresión, y la capital está repleta de jóvenes que expresan nuevas ideas a través de conciertos, manifestaciones políticas, exposiciones de arte y festivales de cine, lo que solo una década antes hubiera sido imposible.

Todavía hay antiguas ruinas romanas y púnicas para explorar, playas para disfrutar e increíbles artes y artesanías para negociar, todo libre de multitudes. Lo que más nos entusiasma es que Túnez está rebosante de la energía creativa de una generación que aprovecha al máximo su nueva libertad de expresión y su fervor por preservar su patrimonio de formas nuevas e inesperadas.

Uno de los lugareños que lidera esta carga es Leila Ben Gacem, una emprendedora social que está comprometida con salvar la artesanía y el arte local que estaban en riesgo de desaparecer.

"Cuando la gente viaja, quiere una historia, quiere ser parte de algo", me dijo Ben Gacem sobre un plato de cordero asado y berenjena en el patio de azulejos elaborados de Dar Ben Gacem Kahia, una de las dos casas medievales en la vibrante medina. de Túnez que ha renovado minuciosamente en casas de huéspedes durante la última década.

Cuando la gente viaja, quiere una historia, quiere ser parte de algo.

Ben Gacem sabe una historia cuando la ve. Después de una carrera trabajando como ingeniera en Europa y el norte de África, se mostró escéptica con respecto a la inversión extranjera y el desarrollo y regresó a Túnez en 2013 para ver si podía fomentar el crecimiento económico preservando el patrimonio cultural en lugar de reemplazarlo. Pasó meses buscando y escuchando las historias de cientos de artesanos en la Medina de Túnez y rsquo, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, y zapateros, perfumistas, carpinteros, encuadernadores, sombrereros, tejedores y ndash y fundó una organización de base líder, Blue Fish, para ayudarlos a mantener su negocios a flote y sus artesanías vivas.

Una forma de hacerlo: atraer a los compradores. "Nuestro mercado local es demasiado pequeño para preservar nuestras artes y artesanías", me dijo. Pero al restaurar casas históricas como casas de huéspedes, ella & rsquos atrajo a miles de visitantes de todo el mundo a los talleres y escaparates de los artesanos de Medina & rsquos.

"Al principio, los artesanos no entendían por qué la gente quería ver sus talleres o verlos hacer sombreros o pantuflas", dijo, pero ahora se ha convertido en una relación simbiótica. Los huéspedes reciben un mapa personalizado con la ubicación de docenas de talleres y tiendas llenas de artículos de cuero hechos a mano, alfombras, perfumes y tesoros que hacen que la caza sea muy feliz en la madriguera de los zocos. Como resultado, buscan y apoyan microempresas que mantienen vivo el patrimonio tunecino.

Ben Gacem también puso a trabajar a un pequeño ejército de artesanos para restaurar las casas de huéspedes. Los escultores de yeso, los ceramistas, los trabajadores de la madera y los albañiles tardaron siete años en restaurar la primera casa de huéspedes a su antigua gloria. Como el resto de la encantadora Medina, cada elemento de los edificios tiene una historia, desde las anchas losas de mármol en el piso del patio (& ldquoTuvimos que quitarlas y etiquetarlas, una por una, para poner las tuberías & rdquo, dijo. me) a las columnas desiguales que probablemente fueron reutilizadas de las ruinas romanas por los árabes que fundaron la Medina en el siglo VII.

Ben Gacem cree que el patrimonio cultural de Túnez no debería simplemente conservarse, debería transmitirse. Las casas de huéspedes se han convertido en centros de cultura, albergando cenas, conferencias y conciertos abiertos al público y llenos de gente del barrio. También alienta a los jóvenes artesanos a emprender pasantías y capacita a los adolescentes locales en la industria hotelera, para que el legado cultural de la Medina quede en manos de sus residentes.

Mientras Ben Gacem trabaja para preservar la cultura dentro de la Medina, fuera de sus muros una oleada de jóvenes tunecinos está redefiniendo ese patrimonio cultural a través del arte, la música y el diseño. Entre las más destacadas se encuentra Anissa Meddeb, que combina textiles tunecinos e influencias asiáticas para crear ropa fresca y vanguardista para su marca Anissa Aida. Nacida y criada en París de padres tunecinos, Meddeb estudió moda en Nueva York antes de decidir mudarse a Túnez para comenzar su propia línea.

Cuando comenzó en 2016, dijo que era difícil encontrar telas de calidad en un mar de poliéster de moda rápida. Así que recorrió las pequeñas ciudades de Túnez para encontrar los mejores tejedores de seda, lino y algodón con quienes colaborar. "Quería volver a las raíces de los artesanos", dijo Meddeb. Le tomó meses encontrar los socios adecuados, pero ahora encarga telas de todo el país para su línea, que se vende en boutiques locales como Musk & amp Amber, así como en tiendas de toda Europa.

Cuando le pregunté a Meddeb por qué una estrella del diseño en ascenso se mudaría de la meca de la moda a Túnez, ella fue clara: "Hay una energía en Túnez ahora, especialmente con los artistas más jóvenes". La gente tiene algo que decir. & Rdquo

Hay energía en Túnez ahora, especialmente con artistas más jóvenes. La gente tiene algo que decir.

Para los viajeros que buscan aprovechar esa energía y el hermoso diseño que la acompaña, diríjase a los vecindarios al norte del centro de Túnez. Más cerca del centro de la ciudad, en Mutuelleville, pasa por L & rsquoartisanerie para comprar colgadores de plantas tejidos a mano y espejos decorados, luego visita Mooja y Elyssa Artisanat para probarte lo último en moda tunecina. En el moderno barrio de La Marsa, usted y rsquoll encontrarán cerámica contemporánea en una paleta fresca en blanco y negro en Noa Atelier, una selección de piso a techo de tejidos a mano. foutas (una toalla tradicional perfecta para la playa o el baño de invitados) en Hager Fouta y ropa de calle con frases atrevidas como & ldquoThe Harissa People & rdquo (un guiño a Túnez y rsquos pasta de chile picante) en caligrafía árabe en Lyoum. Termine su recorrido en el barrio costero de Sidi Bou Said, donde, escondido entre las encantadoras casas azules y blancas, encontrará Rock the Kasbah, una peculiar tienda de artículos para el hogar construida en una casa tradicional.

Pero un gran diseño no es lo único que encontrará entre las lujosas casas y los encantadores pueblos de la costa norte. También es donde usted & rsquoll encuentra esas ruinas romanas de clase mundial que escapé de la Ciudad Eterna para encontrar.

Mucho antes de que existiera Túnez, estaba Cartago, la antigua ciudad portuaria fenicia que fue rival de Roma y rsquos durante siglos. En el poema épico la Eneida, el poeta romano Virgilio cuenta cómo la reina Dido, fundadora de Carthage & rsquos, huyó de Tiro en el actual Líbano y desembarcó en el norte de África. Cuando ella suplicó por un pedazo de tierra del líder de la tribu local, él arrojó una piel de buey al suelo, diciendo que ella podía cubrir la tierra con la piel. En un hábil movimiento tanto de semántica como de cirugía, cortó la piel en finas cintas y rodeó una colina entera justo encima del puerto con ella. Esta es Byrsa Hill, el mejor lugar para comenzar un día explorando las ruinas púnicas y romanas de Cartago.

A primera vista, Byrsa Hill, que está salpicado de villas y mansiones, se parece más a Beverly Hills que a un sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco. But unlike Beverly Hills, if you want to put a pool in your Byrsa backyard, you better call an archaeologist first. For centuries, one civilisation after another built homes on this piece of prime real estate, and digging just a few metres down can turn up African red slip pottery or the remains of a Roman mosaic.

While the hilltop offers sweeping views of the Mediterranean Sea and a few Punic and Roman-era ruins, its main attraction, The Carthage Museum, is closed for renovation until further notice. Instead, stick to the sites at the foot of the hill: one ticket gets you into all eight major sites, which are within walking distance or a short cab ride.

My favourite of the eight is the Tophet, or Punic, cemetery. It may be one of Carthage&rsquos more diminutive sites, but its grisly history lends it an outsized role. Here, the ancient Phoenicians offered child sacrifices to the goddess Tanit and commemorated each one by erecting a sacrificial stone engraved with her image: a circle perched on a triangle, with outstretched arms. Dozens of these stones are clustered among a grotto of palms, in a placid but eerie scene.

Just up the road, the Antonine Baths cut a more imposing figure. The series of sand-coloured arches and marble pillars were part of a cistern and public bath constructed during the Roman era, one of the largest ever made. The complex is so vast that on my last visit I watched a lone Tunisian boy scout spend nearly 20 minutes trying to find his troop in a game of Sardines.

For those with an even greater hunger for ancient history (and a rental car on hand), a day trip to Dougga is well worth the effort. Just two hours&rsquo drive south-west of the capital, Dougga is the best preserved Roman city in North Africa. The vast Unesco complex, with its imposing Roman forum and temple, stands alone on a hill overlooking vast plains bursting with yellow wildflowers in the spring and amber grain throughout summer and autumn. You can spend hours wandering through the warren of well-preserved streets, imagining what life in the Roman town must have been like, and do it with the peace one can never find in Europe. Both times I visited, in April and June, I had the place entirely to myself.

Tunis may not have Rome beat in every category (the food, which is heavy on a trifecta of eggs, tinned tuna and harissa, often leaves something to be desired), but it doesn&rsquot have to. As Tunis folds its past into its future, it is creating its own legacy as a capital of culture, history and freedom.

Comeback Cities is a BBC Travel series that showcases under-the-radar capitals, champions the urban underdogs and revels in the success stories of cities that have turned their fortunes around.

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The following 11 captivating facts gives you a tip of the larger magnificent iceberg that awaits you to unveil should you dive into experiential exploration of Tunisia on your own.

11. Tunis is situated on the shores of the Mediterranean Sea. The area commonly called the old city of Medina.

Tunis is a beautiful city famed for its warm and magnificent weather. It is a land of great ancient architecture that blends Arabic, Italian and French artistic creations. Tunis is home to one of the oldest Medinas in the Arab world.

Tunis medina is buttressed by a fortress wall fence created to guard it against enemy attacks. Medina of Tunis has over 700 historic monuments that dates back to the Almohad and the Hafsid periods.

It's a UNESCO World Heritage Site with most of these monuments comprising of fountains, mausoleums, mosques, madrasas, and even palaces.

10. Though it is relatively small in size, Tunisia has great environmental diversity.

Tunisia is the smallest country in the Maghreb region comprising of a population of about 12 million people over an area of 163,610 square kilometers. However, its small size doesn’t diminish its status as a spectacular jewelry etched on the sands of the expansive Sahara desert.

While it shares the Sahara desert with so many Arab countries in the north, it has its own shades of unique climate that includes the temperate Mediterranean climate that makes it conducive for olives to grow.

This environmental diversity makes it attractive and habitable by Western tourists – not so hot, yet not so cold – and still not far off Europe.

9. The Sahel, a broadening coastal plain along Tunisia’s eastern Mediterranean coast, is among the world’s premier areas of olive cultivation.

Olive is one of the most appreciated plants in the Mediterranean region. Its extract, the Olive oil, is revered by world’s culinary experts and nutritionists for its unique healthy properties.

The Sahel olive growing region covers about 6,600 square kilometers and extends through three governorates - Sousse, Monastir and Mahdia.

Sahel region is not only popular with olive farming but also covers the highest number of pristine beaches along its coastline. It is home to almost 14% of Tunisia’s population of 12 million people.

8. Tunisia has only ever had five presidents.

Tunisia has had 5 presidents since its independence from France in 1956 with Habib Bourguiba as Prime Minister who eventually become its first president on July 25, 1957 upon its proclamation as a Republic.

He was later succeeded on by his Prime Minister Ben Ali in a coup d'état of November 7, 1987. Ben Ali was overthrown by a civilian uprising (the ‘Arab Spring’) on On January 14, 2011.

Fouad Mebazaa took over as acting President overseeing drafting of the new Constitution which paved way for election of President Moncef Marzouki on December 12, 2011 as the president.

On December 21, 2014, the current president Beji Caid Essebsi took over after defeating Marzouki in a General elections.

7. Tunis is currently the only town in Tunisia to be equipped with a metro (“tube”) service, which is more like a tramway.

Known as Métro léger de Tunis, is a network of light train system. Currently, it operates 14 lines with the longest line stretching 15 kilometers. The passenger services commenced in 1985 after completion some time later in 1984.

6. Tunisia has served as a popular location for some of Hollywood’s biggest films, among which include Star Wars, Jesus of Nazareth, The English Patient and Raiders of the Lost Ark.

Tunisia’s tradition of theater entertain is almost two millenniums old. This is evidenced by the famous Amphitheater of El Jem in the city of El Djem built around 238 AD.

Many films have been captured within and around this amphitheater. Matmata is another great location for film-shooting. The Hotel Sidi Driss in Matmata is where Star Wars Episode IV: A New Hope was shot in 1976. Two of Call of Duty Finest Hour’s missions were shot in the outskirts of Matmata.

5. In the Matmata area of Tunisia, people still live in underground houses.

Matmata is a small town in southern Tunisia inhabited by the aboriginal Berber-speaking people. These traditional underground homes became essential as a way of people escaping the strong heat from the desert.

These underground houses are created by digging a big open pit. Once the pit is dug, its walls are caved in to create houses (troglodyte houses) and rooms. One large pit can form a small underground village comprising of 5 to 9 families.

4. The most venomous spider in the world can be found in Tunisia.

Tunisian rocks and sands harbor quite a number of biting insects. Some of these biting insects include spiders. Some spider bites have proved so severe that they cause serious bodily effect. Thus it is important to take care when you receive a strange bite that you hardly know its source.

3. In Tunisia, women can pass on their names and nationalities to their children.

Tunisia is one of the most liberal countries in the Maghred region in as a far as women rights are concerned. There have been various law reforms to bridge the rights gap between men and women.

Recently, Tunisia passed law that allows women to pass nationality to children. Other than nationality, women can pass their family names onto their children (in some ways recognizing single parents).

The law also allows women to equally inherit property from their parents.

2. Traditional Tunisian cuisine reflects local agriculture. It stresses wheat, in the form of bread or couscous, olives and olive oil, meat (above all, mutton), fruit, and vegetables. Couscous is the national dish, and most people eat it daily in simple forms.

Kosksi (Couscous) is Tunisia’s staple cuisine. Kosksi is of Berber origin. It comprises of semolina, vegetables and meat (preferably, lamb meat).

Djerba is a common type of Kosksi whereby dry meat or fish is steamed or seasoned together with vegetables. The dry meat is preserved with olive oil.

Other popular cuisines include pasta (the most popular Tunisian cuisine) which is largely influenced by Italian presence, Chackchouka (whose ingredients include potatoes, soft-boiled eggs, onions, tomatoes, garlic and spices, prepared with olive oil).

1. The city Kairouan is the fourth most important city in the Islamic world after Mecca, Medina and Jerusalem.

Kairouan is one of the most ancient cities in the Maghreb region. It was founded in 670 AD by Uqba ibn Nafi. It is the capital city of Kairouan Governorate in northern Tunisia.

It hosts the the holy Mosque of Uqba. It was a center of Islamic teachings, Quranic learning and Sunni scholarship in the entire Maghreb. It is currently a UNESCO World Heritage site


The Amphitheatre of El Jem

The Amphitheatre of El Jem is located in the town of El Jem or Thysdrus, as it was known in Roman time, in central Tunisia. Modeled after the famous Colosseum of Rome, this impressive monument is one of the most accomplished examples of Roman architecture of an amphitheatre, almost equal to that of the Colosseum itself. It has a seating capacity of 30,000 people, stands 36 meters high, and has a diameter of nearly 150 meters. Only the great Colosseum in Rome and the ruined theatre of Capua are larger.

The Amphitheatre of El Jem was built in the early 3rd century under proconsul Gordian, and was mainly used for gladiator shows and small chariot races. In those times, Thysdrus was an important center of olive oil manufacturing which was exported in huge quantities.

The amphitheatre is free standing, built entirely of sandstone blocks, with no foundations. Its facade comprises three levels of arcades of Corinthian or composite style. The amphitheater is the only one in the world, with the Colosseum of Rome, still have an intact facade with three levels of galleries. Inside, the monument has conserved most of the supporting infrastructure for the tiered seating. The wall of the podium, the arena and the underground passages are practically intact.

Until the 17th century, the amphitheatre remained more or less whole. From then on its stones were used for building the nearby village of El Djem and transported to the Great Mosque in Kairouan. During the struggles between the Ottomans and the Turks in Byzantine period, the amphitheater became a fortress and a place of refuge for the rebels.

The ruins of the amphitheatre were declared a World Heritage Site in 1979. Because of its good acoustics, it hosts the annual Festival international de musique symphonique d'El Jem.


Ver el vídeo: The largest amphitheater in North Africa: El Djem - Ancient Rome Live