Economía de Venezuela - Historia

Economía de Venezuela - Historia

VENEZUELA

Presupuesto: Ingresos .............. $ 11.99 mil millones
Gasto ... $ 11.48 mil millones

Cultivos principales: maíz, sorgo, caña de azúcar, arroz, banano, hortalizas, café; ternera, cerdo, leche, huevos; pez .

Recursos naturales: petróleo, gas natural, mineral de hierro, oro, bauxita, otros minerales, energía hidroeléctrica, diamantes.

Industrias principales: petróleo, extracción de mineral de hierro, materiales de construcción, procesamiento de alimentos, textiles, acero, aluminio, ensamblaje de vehículos de motor.
PNB NACIONAL


PaísVenezuela
CapitalCaracas
DivisaBolívar venezolano (UYU)
ContinenteSudamerica
FundadorSimon Bolivar

Venezuela, la historia de este hermoso país, comenzó a principios del siglo XIX, cuando la Gran Colombia estaba gobernada por españoles. Simone Bolívar lideró la lucha por la libertad y declaró la independencia el 5 de julio de 1811. El ejército de Bolívar finalmente se movió para derrotar a los españoles en 1821. La Gran Colombia cayó en 1830 y dio a luz a las naciones independientes de Colombia, Panamá, Ecuador y Venezuela.


Economía de Venezuela - Historia

Los expedicionarios españoles llegaron a lo que hoy es Venezuela en 1498, pero generalmente descuidaron el área debido a su aparente falta de riqueza mineral. Los españoles que se quedaron persiguieron los rumores de depósitos de metales preciosos en el desierto, criaron ganado o trabajaron los lechos de perlas en las islas del extremo occidental de la Península de Paria. Las autoridades coloniales organizaron a los indios locales en un encomienda sistema para cultivar tabaco, algodón, índigo y cacao. La corona española puso fin oficialmente a la encomienda sistema en 1687, y los africanos esclavizados reemplazaron a la mayor parte de la mano de obra india. Como resultado, la historia económica colonial de Venezuela, dominada por una cultura de plantaciones, a menudo se parecía más a la de una isla caribeña que a la de un territorio sudamericano.

El cacao, el café y la independencia de España dominaron la economía venezolana en los siglos XVIII y XIX. El cacao eclipsó al tabaco como el cultivo más importante en el siglo XVIII, el café superó al cacao en el siglo XIX. Aunque la guerra de independencia devastó la economía a principios del siglo XIX, un boom cafetero en la década de 1830 convirtió a Venezuela en el tercer exportador mundial de café. Sin embargo, las fluctuaciones en el mercado internacional del café crearon grandes cambios en la economía a lo largo del siglo XIX.

La primera extracción comercial de petróleo en 1917 y el auge petrolero de la década de 1920 pusieron fin a la era del café y, finalmente, transformaron a la nación de una sociedad agraria relativamente pobre en el estado más rico de América Latina. En 1928, Venezuela era el principal exportador de petróleo del mundo y el segundo en producción total de petróleo. Venezuela siguió siendo el principal exportador de petróleo del mundo hasta 1970, año de su pico de producción de petróleo. Ya en la década de 1930, el petróleo representaba más del 90 por ciento de las exportaciones totales, y el debate nacional se centró cada vez más en mejores condiciones laborales para los trabajadores petroleros y mayores impuestos a las decenas de compañías petroleras multinacionales en las costas del Lago de Maracaibo. En 1936, el gobierno se embarcó en su ahora famosa política de sembrar el petr leo, o "citar la siembra del petróleo". Esta política implicaba utilizar los ingresos del petróleo para estimular la agricultura y, más tarde, la industria. Después de años de negociaciones, en 1943 el gobierno logró un impuesto histórico del 50 por ciento sobre las ganancias petroleras de las compañías petroleras extranjeras. Aunque Venezuela cosechó mayores beneficios de su generosa dotación petrolera después de 1943, la corrupción y el engaño generalizados por parte de empresas extranjeras y dictadores militares indiferentes aún florecieron en detrimento del desarrollo económico. Sin embargo, a pesar de las políticas no ilustradas, el crecimiento económico en la década de 1950 fue robusto debido a un crecimiento económico mundial sin precedentes y una demanda firme de petróleo. Como resultado, la infraestructura física, la agricultura y la industria se expandieron rápidamente.

Con la llegada de la democracia en 1958, los nuevos líderes venezolanos se concentraron en la industria petrolera como principal fuente de financiamiento de sus políticas económicas y sociales reformistas. Utilizando los ingresos del petróleo, el gobierno intervino de manera significativa en la economía. En 1958, el nuevo gobierno fundó un nuevo ministerio sin gabinete, la Oficina Central de Coordinación y Planificación (Oficina Central de Coordinación y Planificación - Cordiplan) en la Oficina del Presidente. Cordiplan emitió planes plurianuales con amplios objetivos de desarrollo económico. En 1960, el gobierno se embarcó en un programa de reforma agraria en respuesta a las expropiaciones de tierras por parte de los campesinos. En 1960, los responsables de la formulación de políticas también comenzaron a crear corporaciones de desarrollo regional para fomentar una planificación más descentralizada en la industria. La primera organización regional de este tipo fue la Corporación Venezolana de Guayana (Corporación Venezolana de Guayana - CVG), que eventualmente supervisó casi todas las grandes empresas mineras. El año 1960 también marcó la entrada del país como miembro fundador en la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que sentó las bases para la rápida expansión de la economía en la década de 1970. A lo largo de la década de 1960, el gobierno abordó la reforma social general gastando grandes sumas de dinero en educación, salud, electricidad, agua potable y otros proyectos básicos. El rápido crecimiento económico acompañó a estas políticas reformistas, y de 1960 a 1973 la producción real per cápita del país aumentó en un 25 por ciento.

La cuadriplicación de los precios del crudo en 1973 generó una euforia petrolera y una ola de consumo público y privado sin precedentes en la historia venezolana. El gobierno gastó más dinero (en términos absolutos) de 1974 a 1979 que en toda su historia independiente que se remonta a 1830. El aumento de los desembolsos públicos se manifestó de manera más prominente en la expansión de la burocracia. Durante la década de 1970, el gobierno estableció cientos de nuevas empresas estatales y agencias descentralizadas cuando el sector público asumió el papel de motor principal del crecimiento económico. El Fondo de Inversiones de Venezuela (Fondo de Inversiones de Venezuela - FIV), responsable de asignar enormes ingresos petroleros a otras entidades gubernamentales, sirvió como centro de estas instituciones. Además de establecer nuevas empresas en áreas como minería, petroquímica e hidroeléctrica, el gobierno compró empresas que antes eran privadas. En 1975, el gobierno nacionalizó la industria del acero. La nacionalización de la industria petrolera siguió en 1976. Muchos ciudadanos privados también obtuvieron grandes riquezas de la bonanza petrolera, y los viajes de compras de fin de semana a Miami tipificaron la vida de la clase media alta en este período.

El creciente reconocimiento del ritmo insostenible de la expansión pública y privada se convirtió en el foco de la campaña electoral de 1978-79. Sin embargo, debido a las renovadas subidas del precio del petróleo de 1978 a 1982, el gobierno de Luis Herrera Campins (presidente, 1979-84) descartó los planes para degradar las actividades del gobierno y se reanudó la espiral del gasto público. En 1983, sin embargo, el precio del petróleo cayó y las elevadas tasas de interés hicieron que la deuda nacional se multiplicara. Los ingresos petroleros ya no podían soportar la variedad de subsidios gubernamentales, controles de precios, pérdidas cambiarias y las operaciones de más de 400 instituciones públicas. La corrupción generalizada y el patrocinio político solo agravaron la situación.

El gobierno de Jaime Lusinchi (presidente, 1984-89) intentó revertir la crisis económica de 1983 mediante devaluaciones de la moneda, un sistema de tipo de cambio multinivel, mayor protección de las importaciones, mayor atención a la agricultura y la autosuficiencia alimentaria, y generosos uso de subvenciones al productor y al consumidor. Estas reformas de 1983 estimularon una recuperación de las tasas de crecimiento negativas de 1980-81 y el estancamiento de 1982 con un crecimiento moderado y sostenido de 1985 a 1988. Para 1989, sin embargo, la economía ya no pudo soportar las altas tasas de subsidios y el aumento de la deuda externa. carga, particularmente a la luz de la reducción de casi el 50 por ciento del precio del petróleo durante 1986.

En 1989, la segunda administración de Pérez lanzó profundas reformas de política con el apoyo de préstamos de ajuste estructural del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial. En febrero de 1989, los aumentos de precios directamente relacionados con estas reformas provocaron varios días de disturbios y saqueos que dejaron cientos de muertos en la peor violencia del país desde su regreso a la democracia en 1958. Irónicamente, Pérez, quien supervisó gran parte de la expansión del gobierno a partir de La década de 1970 encabezó las reformas estructurales de 1989 con el objetivo de reducir el papel del gobierno en la economía, orientar las actividades económicas hacia el libre mercado y estimular la inversión extranjera. Sin embargo, el más fundamental de los ajustes de 1989 fue la devaluación masiva del bolívar de su tasa altamente sobrevaluada a una tasa de mercado. Otras políticas relacionadas buscaban eliminar los déficits presupuestarios para 1991 mediante la venta de decenas de empresas estatales, reestructurar el sector financiero y restaurar las tasas de interés reales positivas, liberalizar el comercio mediante la reducción de aranceles y el ajuste del tipo de cambio y abolir la mayoría de los subsidios y controles de precios. El gobierno también persiguió agresivamente esquemas de reducción de la deuda con sus acreedores comerciales en un esfuerzo por reducir sus enervantes pagos de la deuda externa.


Cómo el socialismo destruyó a Venezuela

Muchos en los medios de comunicación han culpado del empeoramiento de la crisis humanitaria de Venezuela a la corrupción, la mala gestión, la caída de los precios del petróleo o las sanciones estadounidenses, cualquier cosa menos el aumento del socialismo en lo que alguna vez fue el país más rico de América del Sur.

Sin embargo, la corrupción y la mala gestión fueron el resultado directo de un mayor control gubernamental de la economía (el socialismo) y, en realidad, los precios más bajos del petróleo y las sanciones estadounidenses tienen poco que ver con la crisis. En cambio, la hambruna y el éxodo masivo que enfrentan los venezolanos son la consecuencia natural de las políticas socialistas implementadas por los dictadores Hugo Chávez y Nicolás Maduro.

Hay tres políticas principales implementadas por Chávez desde 1999 que produjeron la crisis actual: la nacionalización generalizada de la industria privada, los controles monetarios y de precios, y la expansión fiscalmente irresponsable de los programas de asistencia social.

Una de las primeras acciones de Chávez fue comenzar a nacionalizar el sector agrícola, supuestamente reduciendo la pobreza y la desigualdad al quitarles a los terratenientes ricos para dárselos a los trabajadores pobres. De 1999 a 2016, su régimen robó más de 6 millones de hectáreas de tierra a sus legítimos propietarios.

La nacionalización destruyó la producción en las industrias afectadas porque ningún gobierno tiene la capacidad para administrar miles de negocios o el afán de lucro para administrarlos de manera eficiente. En cambio, los funcionarios del gobierno enfrentan incentivos para complacer a los votantes vendiendo productos a precios bajos y contratando más empleados de los necesarios, incluso cuando esa es una decisión incorrecta de la industria.

El socialismo desenfrenado —no el amiguismo, la corrupción, la caída de los precios del petróleo o las sanciones estadounidenses— causó la crisis en Venezuela.

Como predijo la teoría económica, a medida que aumentó el control estatal de la industria agrícola, la producción de alimentos de Venezuela cayó un 75% en dos décadas, mientras que la población del país aumentó en un 33%. Esta fue una receta para la escasez y el desastre económico. Después de la agricultura, el régimen nacionalizó la electricidad, el agua, el petróleo, los bancos, los supermercados, la construcción y otros sectores cruciales. Y en todos estos sectores, el gobierno aumentó las nóminas y regaló productos a bajo costo, lo que resultó en apagones de varios días en todo el país, frecuentes interrupciones del servicio de agua, caída de la producción de petróleo y empresas gubernamentales en quiebra.

Sin embargo, hacerse cargo de los sectores más importantes de la economía no fue suficiente para el régimen socialista. En 2003, Chávez implementó un esquema de control de moneda extranjera donde el gobierno estableció un tipo de cambio sobrevaluado entre la moneda venezolana y el dólar estadounidense.

Uno de los objetivos del plan era reducir la inflación sobrevaluando la moneda, subvencionando los productos importados. Pero el control de la moneda significó que el régimen tenía que racionar los dólares estadounidenses disponibles a los importadores, ya que, a un tipo de cambio sobrevaluado (barato), había más demanda de dólares estadounidenses que oferta. Naturalmente, surgió un mercado negro de divisas y los miembros corruptos del régimen y las personas afortunadas a las que se les asignó dólares estadounidenses baratos obtuvieron grandes ganancias. Peor aún, el esquema en realidad aumentado La inflación desde la sobrevaloración de la moneda redujo los ingresos petroleros del gobierno en moneda venezolana, lo que llevó al régimen a imprimir dinero para cubrir el consiguiente déficit presupuestario.

El régimen socialista también implementó topes de precios en cientos de productos básicos como carne de res, leche y papel higiénico. A precios artificialmente bajos, más personas estaban dispuestas a comprar estos productos, pero las pocas fábricas privadas que quedaban —no nacionalizadas— no podían beneficiarse del precio fijado por el gobierno, por lo que redujeron o detuvieron su producción. En lugar de beneficiar a los pobres, los topes de precios resultaban previsiblemente en escaseces que los obligaban a hacer filas durante horas, mientras que los empleados de los supermercados y las personas bien conectadas obtenían los productos que necesitaban.

Pero quizás la parte más dañina del proyecto socialista venezolano es la parte que los medios internacionales y las figuras de izquierda solían elogiar con mayor frecuencia: los programas de asistencia social. El régimen socialista creó “misiones” sociales destinadas a combatir la pobreza, el analfabetismo, la atención médica y más. Pero a pesar de disfrutar de mayores ingresos petroleros del gobierno debido a un aumento de diez veces en los precios del petróleo de $ 10 el barril en 1999 a más de $ 100 en 2008, el régimen financió un creciente déficit imprimiendo más moneda. Los programas de asistencia social expansivos y los proyectos de obras públicas masivas brindaron oportunidades cada vez mayores para una corrupción aún mayor. Como era de esperar, imprimir dinero para pagar los programas estatales interminables condujo a altas tasas de inflación.

De esta manera, el socialismo desenfrenado —no el amiguismo, la corrupción, la caída de los precios del petróleo o las sanciones estadounidenses— causó la crisis en Venezuela. Los programas de asistencia social que supuestamente ayudarían a los pobres en realidad aumentaron el costo de vida. Un control de divisas que tenía como objetivo reducir la inflación solo la aumentó y permitió una corrupción masiva. Y las nacionalizaciones que deberían haber dado “poder” a los trabajadores solo los dejaron desempleados y hambrientos.

Los regímenes corruptos ciertamente pueden causar muchos problemas, pero sin el socialismo, la hiperinflación y la escasez generalizada no suelen estar entre ellos. Además, incluso con los precios más bajos del petróleo de hoy, el petróleo venezolano se vende entre dos y tres veces más que en 1999 ajustando la inflación. Y la única sanción de EE. UU. Con alguna posibilidad de afectar a los venezolanos habituales, la prohibición de las importaciones de petróleo, no ha estado en vigor ni siquiera durante dos meses, mientras que la inflación y la escasez han plagado al país durante años.

Así que no pongas excusas. Como han aprendido los venezolanos durante los últimos 20 años de socialismo, las "cosas gratis" tienen un precio alto.

Daniel Di Martino (@DanielDiMartino) es un colaborador de Young Voices y expatriado venezolano que estudia economía en Indianápolis, Indiana.

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Crecimiento económico de Venezuela

2015 2016 2017 2018 2019
Población (millones)30.630.730.328.927.5
PIB per cápita (USD)10,5689,0924,7553,411-
PIB (miles de millones de USD)32427914498.4-
Crecimiento económico (PIB, variación anual en%)-6.2-17.0-15.7-19.6-
Demanda interna (variación anual en%)-11.8-26.3-21.1-18.2-
Consumo (variación anual en%)-8.9-19.4-16.2-20.1-
Inversión (variación anual en%)-20.4-45.1-45.3-37.5-
Fabricación (variación anual en%)-5.4- - - -
Ventas minoristas (variación anual en%)- - - - -
Tasa de desempleo6.87.37.26.9-
Saldo fiscal (% del PIB)-15.6-16.8-18.2- -
Deuda pública (% del PIB)74.792.3120- -
Dinero (variación anual en%)1011591,12163,2574,946
Tasa de inflación (IPC, variación anual en%, fin de año)181274863130,0609,585
Tasa de inflación (IPC, variación anual en%)12225543865,37419,906
Inflación (IPP, variación anual en%)- - - - -
Tasa de interés de referencia (%)14.5914.6214.7715.0024.00
Bolsa de Valores (variación anual en%)2781173,884126,9855,521
Tipo de cambio (vs USD)6.3010.0010.00638.246,621
Tipo de cambio (vs USD, aop)6.309.2910.0081.9415,910
Cuenta corriente (% del PIB)-5.6-0.46.18.7-
Saldo de la cuenta corriente (miles de millones de USD)-16.1-3.98.78.6-
Balanza comercial (miles de millones de USD)3.911.022.020.9-
Exportaciones (miles de millones de dólares)37.227.434.033.7-
Importaciones (miles de millones de dólares)33.316.412.012.8-
Exportaciones (variación anual en%)-50.1-26.424.2-1.0-
Importaciones (variación anual en%)-29.5-50.9-26.66.5-
Reservas internacionales (USD)16.411.09.78.87.5
Deuda externa (% del PIB)38.645.778.7110-

Proceso de construcción constitucional reciente

Venezuela tiene una larga historia de reformas constitucionales. Además de los dos procesos de elaboración de constituciones que ocurrieron cuando Venezuela se independizó en 1811 y cuando emergió como un país separado de la Gran Colombia en 1830, Venezuela ha tenido muchos otros procesos de elaboración de constituciones que se llevaron a cabo en 1858, 1863, 1893, 1901, 1914, 1946, 1953 y 1961. En general, estos casos de procesos de elaboración de constituciones fueron consecuencia del rechazo de facto de la constitución existente a través de un golpe de estado político, una revolución o una guerra civil.

Sin embargo, la reforma más reciente, en 1999, fue distinta. El ímpetu para ello no fue un golpe, una revolución o una guerra civil; más bien, fue la elección democrática de Hugo Chávez el 6 de diciembre de 1998. Chávez había estado contemplando la reforma constitucional desde su intento de golpe en 1999. Una de sus promesas de campaña de 1998 Fue que organizaría un referéndum preguntando al pueblo venezolano si desea convocar una Asamblea Nacional Constituyente. Chávez dijo que su objetivo al liderar la reforma constitucional era abrir el discurso político a terceros e independientes mediante el cambio del proceso político nacional y la eliminación de la corrupción política del pasado.

Esto parecía un objetivo particularmente loable a la luz del entorno político de Venezuela en ese momento. Historiadores políticos venezolanos como Allan R. Brewer-Carias han descrito la democracia venezolana durante la segunda mitad del siglo XX como carente de verdadera representación y participación. Los partidos políticos dominaron fuertemente el proceso político. En este momento, Venezuela utilizó el sistema d'Hondt, un método de representación proporcional basado en el sistema de partidos y de conformidad con la constitución de 1961, para la elección de representantes de los partidos. Este sistema se aplicó a todas las elecciones nacionales, estatales y municipales. A menudo se criticaba por crear una situación en la que los representantes de los partidos eran más responsables ante sus partidos que ante los ciudadanos de las comunidades que representaban. Esto condujo a la corrupción política. Por lo tanto, la reforma constitucional para crear un sistema más participativo puede haber parecido un cambio necesario en 1998 cuando Chávez promovió la idea. Además, la recesión económica de Venezuela a fines de la década de 1970 y mediados de la de 1990 también despertó el llamado a un cambio democrático. Sin embargo, quedaba pendiente la cuestión de cómo instituir dicha reforma.

El marco legal

La elección de Chávez ocurrió bajo la supremacía de la Constitución venezolana de 1961. Este hecho generó una seria cuestión legal sobre si la futura elección de una Asamblea Constituyente requería una enmienda constitucional a la constitución de 1961 o si la idea de la soberanía popular podía legitimar la elección de una Asamblea Constituyente a pesar de la falta de dicha autorización en la Constitución de 1961. . Esta pregunta fue remitida a la Corte Suprema. El 19 de enero de 1999 la Corte Suprema dictó dos decisiones al respecto. Las decisiones reconocieron la posibilidad de convocar un referéndum consultivo para evaluar la opinión popular sobre la elección de una Asamblea Constituyente y presentar un resumen de la doctrina constitucional del poder constituyente. Sin embargo, las decisiones no abordaron si era necesaria una enmienda constitucional.

Iniciando el proceso

El 2 de febrero de 1999, Chávez dictó su primer decreto como presidente ordenando un referéndum consultivo para preguntar al pueblo venezolano si debía convocarse una asamblea constituyente. El referéndum se llevó a cabo el 25 de abril de 1999. El 38,7% de los votantes elegibles participó y el referéndum recibió 81,9% de votos a favor y 18,1% de votos en contra. Con este mandato se inició la labor de convocar una asamblea constituyente.

Después del referéndum, el trabajo de construcción de la constitución continuó a través de la elección de la Asamblea Constituyente. El 25 de julio de 1999 se realizó una elección para elegir 131 diputados a la Asamblea Constituyente. Se eligieron ciento cuatro diputados de 24 distritos electorales regionales relacionados con los estados y distritos federales. El número de escaños por distrito estatal o federal se basó en la población. En segundo lugar, se eligieron 24 diputados en una circunscripción nacional y cada votante pudo elegir hasta diez diputados para los 24 representantes nacionales. En tercer lugar, se eligieron tres miembros para representar a la población indígena. El partido del presidente Chávez, Polo Patriótico, obtuvo una abrumadora mayoría de los escaños, 94% o 95%. Algunos argumentan que esto fue el resultado de la intensa labor de campaña de Chávez por los candidatos de su partido en la que personalmente apareció en todos los estados de Venezuela proponiendo su lista de candidatos para cada circunscripción. Chávez respaldó a 20 personas para los 24 diputados nacionales. y presionó para obtener una lista de 10 candidatos para los estados del este y otros 10 candidatos para los estados del oeste. Al final, solo 4 de los 24 diputados nacionales eran candidatos independientes opuestos al presidente Chávez.

En agosto de 1999, la Asamblea Constituyente recién elegida creó una Comisión de Emergencia Judicial destinada a intervenir en asuntos judiciales. Además, las otras acciones inmediatas de la Asamblea Constituyente consistieron en disolver tanto el Senado, la Cámara de Representantes del Congreso Nacional, las Asambleas Legislativas de los Estados y la suspensión de las elecciones municipales. Estas acciones provocaron indignación pública y fueron impugnadas en la Corte Suprema. En octubre de 1999, la Corte Suprema confirmó la actuación de la Asamblea Constituyente al reconocer a la Asamblea Constituyente como un “poder supra constitucional”. Posteriormente, la Asamblea Constituyente utilizaría su “poder supra constitucional” para suspender a los jueces y reemplazar a la Corte.

Redacción de la nueva constitución

En septiembre de 1999, la Asamblea Constituyente inició los trabajos de redacción de la constitución. Se sometieron a la Asamblea Constituyente varios borradores de propuestas. El Presidente presentó un documento que fue elaborado con la ayuda de un Consejo Constitucional integrado por líderes políticos independientes. Además, un pequeño partido de izquierda y una organización no gubernamental llamada Primero Justicia presentaron borradores.

La Asamblea Constituyente nombró 20 comisiones para determinar los temas estándar que deben ser tratados en cualquier constitución y a fines de septiembre las 20 comisiones habían enviado sus borradores a la Comisión Constitucional que se encargaba de integrar los borradores de las distintas comisiones. La Junta Directiva de la Asamblea Constituyente le dio a la Comisión Constitucional solo dos semanas para integrar casi 800 artículos. Este corto período de tiempo dejó poco espacio para la discusión pública y la participación de la sociedad civil. La Asamblea Constituyente trabajó para crear un borrador coherente e integrado de la Constitución a fin de someter la Constitución a referéndum antes de diciembre de 1999.

Aprobación de la nueva Constitución

El 15 de diciembre de 1999, el 44,3% de los votantes elegibles emitieron su voto a favor de la nueva Constitución y el 71,8% de los votantes la aprobaron. El Consejo Nacional de Elecciones auditó la votación. Por lo tanto, la nueva constitución reemplazó a la Constitución de 1961, convirtiéndose en la 26ª Constitución de Venezuela y la primera constitución en la historia de Venezuela aprobada por referéndum popular. La Constitución venezolana de 1999 tenía 350 artículos, lo que la convierte en una de las constituciones más largas, complicadas y completas del mundo.

Cambios principales

La Constitución de 1999 hizo varios cambios a la constitución anterior. Se cambió oficialmente el nombre del país de República de Venezuela a República Bolivariana de Venezuela.

Muchos de los cambios realizados se relacionaron con la estructura de gobierno. La Constitución de 1999 convirtió el sistema de gobierno de tres poderes de Venezuela (ejecutivo, legislativo y judicial) en un sistema de cinco poderes. Estos cinco poderes son el poder ejecutivo que consiste en el presidente, el poder legislativo, que consiste en la Asamblea Nacional, el poder judicial, que consiste en los tribunales, el poder electoral, que consiste en el Consejo Nacional Electoral, y el poder ciudadano. , que está integrado por el Defensor del Pueblo, el Fiscal General y la Contraloría General, quienes son los encargados de defender a los ciudadanos del Estado. La nueva Constitución también cambió el poder legislativo de bicameral a unicameral.

Otros cambios estuvieron relacionados con los derechos del pueblo venezolano. La Constitución de 1999 incorporó la idea de soberanía popular (como referendos frecuentes), responsabilidades sociales, el derecho a rebelarse contra la injusticia y la independencia eterna de la república de la dominación extranjera. Además, consagró ciertos derechos humanos como la educación gratuita hasta el nivel terciario, la atención médica gratuita, el acceso a un medio ambiente limpio y los derechos de las minorías (incluidos los pueblos indígenas) a defender sus propias culturas, religiones e idiomas.

Además, la Constitución reformó la presidencia, haciendo que la presidencia de Venezuela fuera más fuerte que la de la mayoría de los países latinoamericanos. La constitución de 1999 aumentó el mandato presidencial de cinco a seis años, y cada presidente tiene derecho a un máximo de dos mandatos. Le dio al presidente el poder de disolver la Asamblea Nacional bajo ciertas condiciones. La Constitución también estableció un referéndum revocatorio presidencial en el que se otorgó al pueblo el derecho de destituir al presidente de su cargo antes de la expiración del período presidencial. Dichos referendos se convocaron automáticamente previa presentación de peticiones con un número válido de firmas. Esta nueva disposición se activó por primera vez cuando se celebró un referéndum de este tipo en 2004. Sin embargo, el referéndum no recibió el apoyo de la mayoría. La reforma constitucional en 2009 fortaleció aún más la presidencia en Venezuela, ya que el 54% de los votantes venezolanos respaldaron una enmienda constitucional que abolió los límites de mandato para los funcionarios electos, incluido el presidente.


Precios del petróleo frente al gasto público

Con el dinero proveniente del petróleo a fines de la década de 1990, Chávez estableció una serie de programas sociales en Venezuela conocidos como “Misiones”(Misiones). Estos programas tenían como objetivo abordar la pobreza y la desigualdad e incluían clínicas y otras organizaciones para brindar oportunidades educativas gratuitas de atención médica y capacitación para que las personas se conviertan en maestros.

Chávez importó varios miles de médicos cubanos para que vinieran a trabajar en estas clínicas en el campo. Por lo tanto, el dinero del petróleo se estaba utilizando para apoyar a aquellas naciones que simpatizaban con su ideología o con las que podía comerciar por cosas que Venezuela no tenía.

Los indígenas de la etnia Camino aprenden a leer y escribir en uno de los Misiones. Crédito: Franklin Reyes / Commons

Pero entonces, al igual que en las décadas de 1970 y 1980, los precios del petróleo disminuyeron significativamente y Venezuela no tenía los ingresos para cumplir con sus compromisos de gasto. En la década de 2000, cuando los precios del petróleo rebotaban de un lado a otro, el gobierno gastaba una cantidad exorbitante de dinero en cosas como el Misiones. Mientras tanto, se había comprometido a vender el petróleo de Venezuela a sus aliados a tasas extremadamente reducidas.

Y así, no solo no entraban los ingresos que teóricamente deberían haber sido generados por el volumen de petróleo que exportaba Venezuela, sino qué era entrar simplemente se estaba gastando. En otras palabras, no se estaba devolviendo a la nación en términos de infraestructura.

El resultado de todo esto, y lo que más o menos condujo a la actual crisis económica, fue que la industria del petróleo no pudo aumentar su capacidad.

Las refinerías y otros aspectos de la infraestructura de la industria eran viejos y estaban diseñados para un tipo particular de petróleo crudo que era pesado.

Por lo tanto, cuando el dinero disponible para el gobierno venezolano se agotó y necesitó aumentar la producción de petróleo para obtener algunos ingresos, no fue una posibilidad. De hecho, hoy en día, Venezuela solo produce aproximadamente la mitad de lo que producía a diario hace tan solo 15 años.

Una gasolinera venezolana muestra un cartel que dice que se ha quedado sin gasolina. Marzo de 2017.


La historia de la construcción socialista

Antes de la revolución de 1917, Rusia era un país agrario primitivo. En 1936, después de la finalización del Plan Quinquenal, era una potencia industrial mundial, superando a todos los demás países del mundo en términos de producción de acero y tractores. La árida campiña soviética se iluminó con electricidad. Los hijos de campesinos analfabetos de la Unión Soviética se convirtieron en los científicos e ingenieros que conquistaron por primera vez el espacio exterior. La economía planificada de la Unión Soviética mejoró drásticamente el nivel de vida de millones de personas, proporcionándoles agua corriente, viviendas modernas, empleo garantizado y educación gratuita.

No existe ninguna contradicción entre la planificación centralizada y el crecimiento económico. En 1949, China no tenía industria siderúrgica. En la actualidad, más de la mitad de todo el acero del mundo se produce en la industria siderúrgica controlada por el gobierno de China.

Cuba ha eliminado el analfabetismo y los cubanos disfrutan de una de las expectativas de vida más altas de América Latina.

La gente sostiene imágenes que muestran a Fidel Castro, segundo desde la derecha, Venezuela y el difunto presidente Hugo Chávez, en el centro, y el héroe revolucionario de Cuba, Ernesto y el Che y Guevara, abajo a la izquierda y derecha, durante una marcha del Primero de Mayo en la Plaza de la Revolución en La Habana, Cuba, miércoles 1 de mayo de 2013. La imagen de Chávez lleva las palabras en español & # 8220Chavez: Nuestro mejor amigo & # 8221 (AP Photo / Ramon Espinosa)

Cuando los gobiernos marxista-leninistas de Europa del Este colapsaron a principios de la década de 1990, economistas como Jeffrey Sachs de la Universidad de Columbia, que pueden contarse entre los "verdaderos creyentes" del capitalismo, predijeron un rápido crecimiento económico. Desde la década de 1990, las condiciones en lo que George W. Bush llamó la "Nueva Europa" se han vuelto mucho peores que bajo el socialismo. La esperanza de vida ha disminuido y la mortalidad infantil ha aumentado. Los narcotraficantes y humanos se han instalado. En interminables encuestas, la gente de Europa del Este dice repetidamente que la vida era mejor antes de la derrota del comunismo.

La recuperación de Rusia del desastre de la década de 1990 se produjo con la reorientación de la economía hacia una centrada en el control público de sus recursos de petróleo y gas natural, al igual que Venezuela. El gobierno de Putin también ha tomado medidas enérgicas contra el pequeño número de "oligarcas" que se hicieron ricos después de la desaparición de la Unión Soviética. Una vez que se restableció un estado fuerte para controlar la economía, el producto interno bruto de Rusia aumentó en un 70 por ciento durante los primeros ocho años de la administración de Putin. De 2000 a 2008, la pobreza se redujo a la mitad y los ingresos se duplicaron.


Venezuela fue una vez el país más rico de América del Sur. Aquí está lo que salió mal

Hasta hace poco, casi toda la población mayoritariamente urbana y educada de Venezuela tenía acceso a agua potable, instalaciones sanitarias y electricidad. Era un país próspero, con las mayores reservas probadas de combustibles fósiles del mundo.

But its economy is shrinking at an alarming rate, while at the same time inflation is spiralling out of control. Poverty and violent unrest have ensued.

What went so wrong? Here’s a closer look at Venezuela’s economic collapse.

An economy in freefall

The heady days of 2001 – when Venezuela was the richest country on the continent – are long gone.

Inflation stood at an eye-watering 800% last year and there have been predictions it could reach 1,600% by the end of 2017.

The country’s currency, the bolivar, has been devalued to the extent that is basically worthless.

The official rate of exchange between the bolivar and the US dollar is roughly 10 bolivars to the dollar. But in reality it’s closer to 10,000.

Analysis has shown that, at the end of July, a dollar was worth approximately 10,389 bolivars – up from 8,000 just a week before.

Controls on foreign exchange and prices of basic goods have caused significant issues. So too have unrestrained public spending and the state siphoning from private industry.

Another key cause is the mismanagement of the state-owned petroleum company, PDVSA, which provides almost all of Venezuela's export revenues.

In its heyday, the Venezuelan economy was fuelled by oil revenue. Venezuelans look back wistfully to a time when oil was priced at $100 a barrel.

The plummeting price of oil, which sank as low as $21 a barrel last year, has come as a hammer blow.

This has been further exacerbated by falling levels of production. Output fell by 10% last year and no rise is likely in 2017.

Unfortunately there doesn’t appear to be much light at the end of the tunnel. Some hope that oil prices will begin to increase – but the signs don’t look good.

Shortages of basic supplies such as flour and rice and spiralling prices have led to food riots and lootings.

Many Venezuelans are going hungry. Anecdotal evidence has emerged of people feeding off scraps, with some forced to dig through garbage left outside shops.

The few who are fortunate enough to be able to afford to eat out are unsure how much to pay for their meals, as confusion over currency fluctuations means certain restaurants no longer use standard pricing. Some shops weigh bank notes rather than take them at face value.

With the cost of consumer goods skyrocketing and the quality of life nosediving, it’s no surprise that many Venezuelans are looking to leave the country.

This has resulted in long queues at passport offices. It can then take months before applicants actually receive the documentation they need to start a new life abroad.

Elsewhere in South America there is a real worry that the sheer number of people trying to flee Venezuela could spark a full-scale migrant crisis.

Months of anti-government protests have left more than 120 dead and hundreds injured.

And tensions have ratcheted up further over the recent election of a new assembly that could overhaul the constitution to give President Nicolás Maduro sweeping powers.

Venezuela is currently on a knife edge.

A strengthening of the economy could yet pull it back from the brink of civil war. President Maduro has previously been optimistic, stating that 2017 will be the “first year of the new history of the Venezuelan economy”.


Enter Hugo Chávez

Despite his outsider rhetoric, Chávez not only continued many of the same misguided economic policies as his predecessors, but he did so at astronomical rates that put the country on the road to economic collapse. Chávez’s regime was marked by a visceral disdain for free markets and democratic principles. Arbitrary nationalizations of industries, the implementation of exchange and price controls, the politicization of the Venezuelan Central Bank, and the use of Venezuela’s state-owned oil company, PDVSA, as a vote buying mechanism were fixtures of Hugo Chávez’s economic policy. In addition, Chávez made sure undermine Venezuela’s institutions by corrupting the country’s judicial system and persecuting those that openly disagreed with him.

Chávez’s support was largely bolstered by high oil prices from the mid-2000s. Nevertheless, high oil prices can only mask bad economic policy for so long. Once oil prices plummeted, economic reality would set in. Soon Venezuela would be faced with fiscal imbalances, capital flight, growing inflation, and basic goods shortages.

Chávez’s death in 2013 did not slow down these interventionist policies, as his successor Nicolás Maduro would only continue Chávez’s failed policies. The expropriations and economic controls continued unabated and have resulted in the complete destruction of Venezuela’s productive capacity. Compounded with inflation bordering on hyperinflationary levels, Venezuela has reached a point of no return in its economic downward spiral.

The past 50 years of Venezuela’s economic history is illustrative of a country that has embraced economic interventionism and mercantilism in practically all spheres of its economy. What separated Venezuela’s social democratic era from the current political order, was the degree of economic interventionism and not the name it was done under. Economists such as Ludwig von Mises have presciently noted that even the smallest of economic interventions can gradually beget much larger interventions in the long-term if the right political institutions are not present.

Falling for the siren song of social democracy and its more radical cousin, socialism, will only perpetuate the vicious cycle of boom and busts that has plagued Venezuela over the past 50 years. If Venezuela is to move forward as a society, its political class, entrepreneurs, and civil society must embark on a new path of classical liberalism and free markets.


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