6 intentos de asesinato de Adolf Hitler

6 intentos de asesinato de Adolf Hitler

1. 1921: El cuerpo a cuerpo de la cervecería de Múnich

El primer atentado contra la vida de Hitler ocurrió casi 20 años antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial. En noviembre de 1921, el joven radical todavía desconocido pronunció un discurso en la famosa cervecería Hofbräuhaus de Múnich. Junto con miembros del recién formado Partido Nazi, la multitud también incluía a decenas de socialdemócratas, comunistas y otros opositores políticos. La ardiente retórica de Hitler pronto los había llevado a todos a un frenesí. Estalló una pelea de borrachos, y mientras volaban los puños, jarras de cerveza y sillas, un grupo de asaltantes desconocidos sacaron pistolas y dispararon varios tiros en dirección al podio del orador. Hitler resultó ileso, sin embargo, e incluso continuó despotricando durante otros 20 minutos hasta que llegó la policía. El roce del futuro dictador con la muerte solo aumentó su celo por la causa nazi. Dos años más tarde, el cercano Bürgerbräukeller sería el lugar del inicio de su infame "Beer Hall Putsch", un golpe fallido que le ganó la atención nacional y una sentencia de cárcel de varios años.

2. 1938: La trama de Maurice Bavaud

A fines de 1938, un estudiante de teología suizo llamado Maurice Bavaud compró una pistola y comenzó a acechar a Hitler por toda Alemania. Bavaud estaba convencido de que el llamado "Führer" era una amenaza para la Iglesia católica y una "encarnación de Satanás", y consideró que era su deber espiritual matarlo a tiros. Finalmente tuvo su oportunidad el 9 de noviembre de 1938, cuando Hitler y otros líderes nazis marcharon por Munich para celebrar el aniversario del Beer Hall Putsch. Bavaud se sentó en una tribuna a lo largo de la ruta del desfile y esperó hasta que se acercó Hitler. Tenía la pistola metida en el bolsillo, pero antes de que pudiera sacar y apuntar, la multitud que se desmayaba y agitaba la esvástica levantó los brazos en un saludo nazi y le bloqueó la vista. Bavaud abandonó a regañadientes su caza y más tarde fue arrestado cuando intentaba escabullirse en un tren fuera de Alemania. Cuando la Gestapo encontró su arma y mapas, confesó bajo interrogatorio que conspiraba para matar a Hitler. En mayo de 1941, fue ejecutado por guillotina en la prisión de Plötzensee de Berlín.

3. 1939: Bomba de la cervecería de Georg Elser

Georg Elser era un carpintero y comunista alemán en lucha que se oponía con vehemencia al nazismo. Anticipó que el régimen de Hitler conduciría a su país por el camino de la guerra y la ruina financiera, y a fines de 1938 decidió hacer algo al respecto. Sabiendo que Hitler hablaría en la cervecería Bürgerbräukeller de Munich el año siguiente en el aniversario del Beer Hall Putsch, Elser pasó varios meses construyendo una bomba con un temporizador de 144 horas. Cuando su arma estuvo completa, se mudó a Munich y comenzó a colarse en el Bürgerbräukeller cada noche para vaciar una cavidad en un pilar de piedra detrás de la plataforma del altavoz. Después de varias semanas de laboriosa labor clandestina, Elser instaló con éxito su bomba. Lo puso para que explotara el 8 de noviembre de 1939 a las 9:20 p.m., aproximadamente a la mitad del discurso de Hitler.

Elser había planeado su bombardeo a la perfección, pero la suerte no estaba de su lado. La Segunda Guerra Mundial había comenzado en serio unos meses antes, y Hitler movió la hora de inicio de su discurso a las 8 p.m. para que pudiera estar de vuelta en Berlín lo antes posible. El Führer terminó sus comentarios a las 9:07, y a las 9:12, había abandonado el edificio. Solo ocho minutos después, la bomba de Elser estalló, nivelando el pilar y haciendo que una sección del techo se estrellara contra el podio del orador. Ocho personas murieron y decenas más resultaron heridas, pero Hitler no estaba entre ellas. Elser fue capturado esa misma noche mientras intentaba robar a través de la frontera suiza, y luego confesó después de que las autoridades descubrieron sus planes de bomba. Pasaría los siguientes años confinado en los campos de concentración nazis. En abril de 1945, cuando el Tercer Reich se derrumbó, las SS lo sacaron a rastras de su celda y lo ejecutaron.

4. 1943: Brandy Bomb de Henning von Tresckow

Uno de los complots más audaces se desarrolló el 13 de marzo de 1943, cuando Hitler llegó al puesto de Smolensk de Henning von Tresckow —un oficial militar alemán desilusionado— para una breve visita. Antes de que el Führer y su séquito abordaran el avión para el viaje de regreso, Tresckow se acercó a un miembro del personal de Hitler y le preguntó si el hombre llevaría un paquete que contenía dos botellas de brandy Cointreau a un amigo en Berlín. El oficial accedió, sin saber que el paquete contenía explosivos plásticos acoplados a una mecha de 30 minutos.

Tresckow y su co-conspirador Fabian von Schlabrendorff esperaban que la muerte de Hitler fuera el catalizador de un golpe planeado contra el alto mando nazi, pero su plan se esfumó solo unas horas después, cuando recibieron la noticia de que el avión del Führer había aterrizado sin problemas. en Berlín. “Estábamos atónitos y no podíamos imaginar la causa del fallo”, recordó Schlabrendorff más tarde. "Aún peor sería el descubrimiento de la bomba, que conduciría indefectiblemente a nuestra detección y a la muerte de un amplio círculo de colaboradores cercanos". Tresckow, presa del pánico, llamó al oficial de estado mayor y le dijo que había habido un error con el paquete. Al día siguiente, Schlabrendorff viajó al cuartel general de Hitler y cambió la bomba oculta por dos botellas de brandy. Tras la inspección, descubrió que un fusible defectuoso era todo lo que había impedido que el avión de Hitler volara del cielo.

5. 1943: Misión suicida de Rudolf von Gertsdorff

Solo una semana después de que la bomba de brandy de Tresckow no explotara, él y sus cómplices hicieron otro atentado contra la vida de Hitler. Esta vez, la escena del asesinato fue una exhibición de banderas y armas soviéticas capturadas en Berlín, que el Führer tenía programado visitar para realizar una gira. Un oficial llamado Rudolf von Gertsdorff se ofreció como voluntario para ser el detonante de un ataque con bomba, pero después de explorar las instalaciones, se dio cuenta de que la seguridad era demasiado estricta para colocar explosivos en la habitación. "En este punto, me quedó claro que un ataque solo era posible si llevaba los explosivos sobre mi persona", escribió más tarde, "y me estallaba lo más cerca posible de Hitler". Gersdorff decidió continuar, y el 21 de marzo, hizo todo lo posible por permanecer pegado al lado del Führer mientras lo guiaba a través de la exhibición. La bomba tenía una mecha corta de 10 minutos, pero a pesar de los intentos de Gersdorff de prolongar la gira, Hitler se escapó por una puerta lateral después de solo unos minutos. El aspirante a terrorista suicida se vio obligado a hacer una carrera loca hacia el baño, donde desactivó los explosivos con solo unos segundos de sobra.

6. 1944: El complot de julio

Poco después de las invasiones del Día D en el verano de 1944, una camarilla de oficiales alemanes descontentos lanzó una campaña para asesinar a Hitler en su puesto de mando "Wolf’s Lair" en Prusia. En el centro de la trama estaba Claus von Stauffenberg, un apuesto coronel que había perdido un ojo y una de sus manos durante un combate en el norte de África. Él y sus co-conspiradores, que incluían a Tresckow, Friedrich Olbricht y Ludwig Beck, planearon matar al Führer con una bomba oculta y luego usar al Ejército de Reserva Alemán para derrocar al alto mando nazi. Si su golpe tenía éxito, los rebeldes buscarían inmediatamente una paz negociada con los aliados.

Stauffenberg puso el plan en acción el 20 de julio de 1944, después de que él y varios otros funcionarios nazis fueran llamados a una conferencia con Hitler en Wolf’s Lair. Llegó con un maletín lleno de explosivos plásticos conectados a una mecha de ácido. Después de colocar su caso lo más cerca posible de Hitler, Stauffenberg abandonó la habitación con el pretexto de hacer una llamada telefónica. Su bomba detonó solo unos minutos después, destrozando una mesa de madera y reduciendo gran parte de la sala de conferencias a escombros carbonizados. Cuatro hombres murieron, pero Hitler escapó con heridas que no pusieron en peligro su vida: un oficial había movido el maletín de Stauffenberg detrás de una gruesa pata de una mesa segundos antes de la explosión. La revuelta planeada se deshizo después de que llegara a la capital la noticia de la supervivencia del Führer. Stauffenberg y el resto de los conspiradores fueron detenidos y ejecutados más tarde, al igual que cientos de otros disidentes. Hitler supuestamente se jactó de ser "inmortal" después del fracaso de la Conspiración de julio, pero se volvió cada vez más solitario en los meses siguientes y rara vez se lo vio en público antes de su suicidio el 30 de abril de 1945.


Lista de intentos de asesinato de Adolf Hitler

Todos los intentos ocurrieron en el Reich alemán, excepto donde se indique. Todos los intentos involucraron a ciudadanos del Reich alemán, excepto donde se indique. Los historiadores han descubierto no menos de 42 tramas. [2] Sin embargo, el número real no se puede determinar con precisión debido a un número desconocido de casos indocumentados.

  • Bajo la dirección del mayor Georg von Boeselager, varios oficiales iban a interceptar y asesinar a Hitler en una arboleda en su camino del aeropuerto a la sede. Hitler estaba custodiado por una escolta armada de las SS y luego se abandonó el plan.
  • Durante la hora del almuerzo, Tresckow, Boeselager y otros planearon levantarse ante un letrero y disparar pistolas a Hitler. El comandante en jefe del Grupo de Ejércitos, el mariscal de campo G & # 252nther von Kluge, conocía el plan pero decidió no intervenir. Sin embargo, el plan fue abandonado cuando quedó claro que Hitler no estaría presente. Kluge prohibió el ataque, citando su temor de que estallara una posible guerra civil entre las SS y el ejército.
  • En un último intento, Fabian von Schlabrendorff le dio una bomba de tiempo camuflada como un paquete de dos botellas de licor a un oficial del séquito de Hitler, como un supuesto regalo a un amigo en Alemania. Se suponía que la bomba explotaría en el vuelo de regreso sobre Polonia. El paquete se colocó en la bodega de la aeronave, donde se congeló, lo que provocó que el detonador fallara. Al darse cuenta de la falla, Schlabrendorff voló inmediatamente a Alemania y recuperó el paquete antes de que fuera descubierto.

El 21 de marzo de 1943, Hitler visitó el Zeughaus Berlin, la antigua armería de Unter den Linden, para inspeccionar las armas soviéticas capturadas. También estuvo presente un grupo de altos funcionarios nazis y militares destacados, entre ellos Hermann G & # 246ring, Heinrich Himmler, el mariscal de campo Wilhelm Keitel y el gran almirante Karl D & # 246nitz & # 160 & # 8212. Como experto, Gersdorff debía guiar a Hitler en un recorrido por la exposición. Momentos después de que Hitler entrara en el museo, Gersdorff encendió dos mechas retardadas de diez minutos en artefactos explosivos escondidos en los bolsillos de su abrigo. Su plan era lanzarse alrededor de Hitler en un abrazo mortal que los haría volar a ambos. Se había elaborado un plan detallado para un golpe de estado y estaba listo para funcionar, pero, contrariamente a las expectativas, Hitler atravesó el museo en menos de diez minutos. Después de que Hitler abandonó el edificio, Gersdorff pudo desactivar los dispositivos en un baño público & # 8220 en el último segundo & # 8221. Después del intento, fue trasladado de regreso al Frente Oriental, donde logró evadir sospechas. [13]


Conspiraciones para asesinar a Adolf Hitler: los primeros intentos

Muchos conspiraron para matar o deponer a Hitler desde los inicios de la era nazi. Sin embargo, era realmente popular, por lo que la mayoría de los primeros intentos se dividieron entre pistoleros solitarios medio enloquecidos y ex funcionarios gubernamentales poco entusiastas.

Los primeros tendían a fracasar porque eran desorganizados y descuidados, mientras que los segundos estaban ingenuamente convencidos de que sería suficiente simplemente arrestar a Hitler y deponer su gobierno. Estos son los hombres que fallaron:

Josef & # 8220Beppo & # 8221 Römer era un veterano de guerra que pasó la década de 1920 rompiendo cráneos para los Freikorps que dirigía. En algún momento a mediados de la década de 1920, aparentemente cambió de opinión y se convirtió al comunismo. Después de ser expulsado de su propia organización paramilitar, Römer obtuvo un título en derecho y comenzó a organizar a los trabajadores en sindicatos.

En 1933, horrorizado por el ascenso al poder de Hitler, conspiró con un puñado de otros comunistas para matar al nuevo canciller. Los planes fracasaron y los nazis ni siquiera se molestaron en matarlo. Después de su liberación en 1939 de Dachau, Römer volvió a trabajar organizando complots, aparentemente sin darse cuenta de que la Gestapo lo estaría vigilando. En 1942, volvió a estar en prisión. En septiembre de 1944, Römer fue finalmente ejecutado.

Helmut Hirsch técnicamente era un ciudadano estadounidense, aunque nació en Stuttgart y nunca había visitado los Estados Unidos. Como hombre judío con un estatus legal dudoso en la Alemania de Hitler, ciertamente tenía un agravio. Desafortunadamente para él, ese agravio lo llevó a unirse al Frente Negro, un grupo antinazi checoslovaco que fue profundamente penetrado por la inteligencia alemana.

En 1938, alguien del grupo, posiblemente el agente nazi que más tarde prestó testimonio en el juicio de Hirsch # 8217, lo envió a través de la frontera alemana con instrucciones de recoger un par de bombas y matar a Hitler. En cambio, Hirsch fue detenido en la frontera, interrogado por la Gestapo y decapitado en 1939.

Maurice Bavaud era un hombre extraño. Un devoto católico de Suiza, viajó a Alemania en 1938 con planes de matar a Hitler por orden de un hombre que pensaba que era, entre todas las cosas, el heredero de la dinastía Romanov.

Los múltiples intentos de Bavaud sobre la vida de Hitler fueron una comedia de errores. En el mitin de Nuremberg de 1938, Bavaud se colocó en un paso elevado por el que estaba programado viajar Hitler; el plan era dispararle desde arriba con una pistola .25 que Bavaud tenía en el bolsillo.

Cuando Hitler se acercó, Bavaud tomó el arma, solo para perder de vista su objetivo cuando decenas de personas frente a él se levantaron y saludaron, bloqueando su vista.

Inmediatamente después de ese fracaso, Bavaud compró un boleto a Berchtesgaden, donde escuchó que Hitler se relajaría después de la manifestación. Cuando llegó allí, se enteró de que Hitler todavía estaba en Munich. Bavaud compró otro boleto a Munich, solo para enterarse cuando consiguió allí que Hitler estaba ahora en Berchtesgaden.

Sin dinero, Bavaud fue arrestado por vagabundeo en una estación de tren. La policía encontró el arma, una carta de presentación falsificada y otro documento dirigido al propio Hitler. Bavaud lo confesó todo y fue enviado a la guillotina en 1941.

Curiosamente, el gobierno alemán juzgó a Bavaud dos veces después de su muerte. En 1955, su sentencia de muerte fue conmutada por cinco años, lo que habría sido bueno escuchar 14 años antes. Un año después de eso, la condena de Bavaud fue anulada por completo y su familia recibió una pensión por sus actividades anti-Hitler.

Elser de camino a Dachau. Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Georg Elser fue el verdadero negocio. En noviembre de 1939, 13 minutos después de que la mayoría de los líderes alemanes abandonaran la cervecería donde Hitler había dado su discurso habitual para conmemorar el Beer Hall Putsch de 1923, una bomba que Elser había pasado meses colocando en una columna detrás del orador y el podio # 8217 estalló, matando a ocho e hiriendo a muchos más.

Elser fue arrestado cuando intentaba cruzar la frontera suiza. Tenía cables y componentes de bombas en los bolsillos, fotografías de la bodega de cerveza y diagramas del artefacto explosivo que había construido.

Al día siguiente, cuando llegó la noticia del atentado a las autoridades locales, Elser fue remitido a la Gestapo. Según un testigo, el propio Himmler participó en la paliza que recibió Elser. Después de varios retrasos, Elser fue enviado a Dachau, donde fue ejecutado días antes de la liberación del campo en 1945.


5. Adolf Hitler

Aunque hubo varios intentos de asesinarlo, Hitler finalmente murió suicidándose. Crédito de la imagen: titular del periódico Stars and Stripes del ejército de los EE. UU. Que anuncia la muerte de Hitler y el número 039 / Bundesarchiv, Bild / Public domain

Hitler casi fue asesinado seis veces. Se hizo un intento en 1921, doce años antes de que se convirtiera en Canciller de Alemania, en un momento en el que todavía era relativamente desconocido. Escapó ileso de ese intento. Se hicieron más intentos cuando fue canciller, en 1938, 1939, 1943 y 1944, pero escapó de todos ellos ileso. El más famoso de los intentos de asesinato contra el Führer fue posiblemente el planeado en 1944, cuando unos pocos oficiales nazis, liderados por el coronel Claus von Stauffenberg, organizaron un complot para matar a Hitler con una bomba y luego hacer que las reservas del ejército alemán se hicieran cargo de la gobierno para que pudieran negociar la paz con las potencias aliadas. La bomba fue detonada con éxito, pero Hitler escapó con heridas que no amenazaban su vida, y la noticia de su supervivencia hizo que la revuelta planeada fracasara. Los conspiradores finalmente fueron detenidos y ejecutados.


Venganza sangrienta

La reacción de las SS al complot del 20 de julio fue tan brutal como rápida. Miles de personas, tanto conspiradores reales como presuntos, fueron detenidos y ejecutados. Muchos fueron torturados durante días antes de su ejecución.

A los principales conspiradores se les hizo un espectáculo de prueba y se colgaron lentamente de la cuerda de un piano suspendida de ganchos para carne. La Wehrmacht fue purgada y se colocaron oficiales políticos en cada comando. En toda Alemania estallaron demostraciones espontáneas de lealtad y afecto por Hitler. Soldados & # 8217 cartas de este período revelan el disgusto de los hombres por lo que habían hecho sus oficiales.

Cuatro meses después del último atentado contra su vida, Hitler se mudó a un búnker debajo del edificio de la Cancillería en Berlín. Cinco meses después de eso, se quitó la vida con cianuro y un disparo autoinfligido.

Abwehr El jefe Wilhelm Canaris, que había sido arrastrado por la reacción violenta del 20 de julio, fue sobrevivido por una viuda que pasó el resto de su vida cobrando una pensión de la CIA, insinuando el papel que la inteligencia estadounidense había jugado en estos complots fallidos.

Después de leer acerca de los muchos intentos de asesinato de Adolf Hitler, echa un vistazo a las personas que permitieron que Hitler subiera al poder y la foto de Hitler que había prohibido.


Lista de intentos de asesinato de Adolf Hitler

Todos los intentos ocurrieron en el & # 8197Reich alemán, excepto donde se indique. Todos los intentos involucraron a ciudadanos del Reich alemán, excepto donde se indique. Los historiadores han descubierto no menos de 42 tramas. [2] Sin embargo, el número real no se puede determinar con precisión debido a un número desconocido de casos indocumentados.

  • Bajo la dirección del Mayor Georg & # 8197von & # 8197Boeselager, varios oficiales iban a interceptar y asesinar a Hitler en una arboleda en su camino desde el aeropuerto a la sede. Hitler estaba custodiado por una escolta armada de las SS y luego se abandonó el plan.
  • Durante la hora del almuerzo, Tresckow, Boeselager y otros planearon levantarse ante un letrero y disparar pistolas a Hitler. El comandante en jefe del Grupo de Ejércitos, el mariscal de campo Günther & # 8197von & # 8197Kluge, conocía el plan pero decidió no intervenir. Sin embargo, el plan fue abandonado cuando quedó claro que Hitler no estaría presente. Kluge prohibió el ataque, citando su temor de que estallara una posible guerra civil entre las SS y el ejército.
  • En un último intento, Fabian & # 8197von & # 8197Schlabrendorff le dio una bomba de tiempo camuflada como un paquete de dos botellas de licor a un oficial en el séquito de Hitler, como un supuesto regalo a un amigo en Alemania. Se suponía que la bomba explotaría en el vuelo de regreso sobre Polonia. El paquete se colocó en la bodega de la aeronave, donde se congeló, lo que provocó que el detonador fallara. Al darse cuenta de la falla, Schlabrendorff voló inmediatamente a Alemania y recuperó el paquete antes de que fuera descubierto.

El 21 de marzo de 1943, Hitler visitó el Zeughaus & # 8197Berlin, la antigua armería en Unter & # 8197den & # 8197Linden, para inspeccionar las armas soviéticas capturadas. También estuvieron presentes un grupo de los principales oficiales militares nazis y destacados, entre ellos Hermann & # 8197Göring, Heinrich & # 8197Himmler, Field & # 8197Marshal Wilhelm & # 8197Keitel, y Grand & # 8197Admiral Karl & # 8197Dönitz. Como experto, Gersdorff debía guiar a Hitler en un recorrido por la exposición. Momentos después de que Hitler entrara en el museo, Gersdorff encendió dos mechas retardadas de diez minutos en artefactos explosivos escondidos en los bolsillos de su abrigo. Su plan era arrojarse alrededor de Hitler en un abrazo mortal que los haría volar a ambos. Se había elaborado un plan detallado para un golpe de Estado y estaba listo para funcionar, pero, contrariamente a las expectativas, Hitler atravesó el museo en menos de diez minutos. Después de que Hitler abandonó el edificio, Gersdorff pudo desactivar los dispositivos en un baño público "en el último segundo". Después del intento, fue trasladado de regreso al Eastern & # 8197Front, donde logró evadir las sospechas. [13]


Ver también

  1. ^ Christian Zentner, Friedemann Bedürftig (1991). La enciclopedia del Tercer Reich, págs. 47–48. Macmillan, Nueva York. ISBN & # 1600-02-897502-2
  2. ^Matar a Hitler: las conspiraciones, los asesinos y el dictador que engañó a la muerte, págs. 3
  3. ^ aB T. D. Conner, Hombre de demolición: Hitler: de Braunau al búnker, págs. 769
  4. ^La oposición alemana a Hitler: la resistencia, la clandestinidad y los complots de asesinato (1938-1945), pág.87
  5. ^Desobediencia y conspiración en el ejército alemán, 1918-1945, págs.180
  6. ^Historia de la resistencia alemana, 1933-1945, págs.34
  7. ^ aBAsesinatos famosos en la historia mundial: una enciclopedia, págs. 227
  8. ^"Warszawski zamach na Hitlera: Hitler przemknął im koło nosa" (en polaco). 5 de octubre de 2011.
  9. ^Resistencia alemana contra Hitler: la búsqueda de aliados en el extranjero 1938-1945, págs.73
  10. ^Historia de la resistencia alemana, 1933-1945, págs. 253
  11. ^ Röll 2011, págs. 182-183.
  12. ^ Röll 2011, págs. 184-186.
  13. ^ Roger Moorhouse, Matar a Hitler (2006), págs. 192-193.
  14. ^Ian Kershaw (2000). Hitler 1936-1945: Némesis. Penguin Press. ISBN & # 160 0-393-32252-1.
  15. ^ Michael C. Thomsett (1997). La oposición alemana a Hitler: la resistencia, la clandestinidad y los complots de asesinato, 1938-1945. McFarland. ISBN & # 160 0-78-6403721.

18 de los muchos intentos de asesinar a Adolf Hitler por parte de la resistencia alemana

Los intentos del estudiante suizo Maurice Bauvaud & rsquos de matar a Hitler se vieron frustrados por un mal momento y muy poco dinero. Wikimedia

9. Maurice Bauvaud y el intento de asesinato planeado en Munich

Que Hitler llevó una existencia a veces encantada es evidente en el intento de asesinato del Führer por Maurice Bauvaud, un estudiante de teología católico suizo y anticomunista estridente. A través de las enseñanzas de un mentor que tenía un control similar al de Svengali sobre el joven, Bauvaud llegó a creer que la destrucción del comunismo en la Unión Soviética conduciría al regreso de la dinastía Romanov al trono del zar de todas las Rusias. . Bauvaud creía que matar a Hitler aceleraría de alguna manera la caída del comunismo y en octubre de 1938 viajó en tren a Basilea, Alemania, donde compró una pistola semiautomática. Luego viajó a Berlín, donde una conversación con un policía le reveló que necesitaría una carta de presentación de un dignatario extranjero para obtener una audiencia con el Führer. En lugar de buscar una presentación, Bauvaud viajó a Munich para la observación anual del aniversario del Beer Hall Putsch, al que Hitler asistía invariablemente.

Bauvaud compró un asiento en el estrado de revisión utilizado por los reporteros, usando credenciales falsas como corresponsal suizo, portando su pistola, con la intención de dispararle a Hitler cuando pasara por el estrado. Cuando Hitler apareció, muy dentro del alcance, estaba rodeado por otros líderes nazis y Bauvaud, no queriendo herir a nadie más, no disparó. Luego, Bauvaud intentó obtener una entrevista con Hitler en Berchtesgaden utilizando documentos falsificados, pero cuando llegó, Hitler todavía estaba en Munich. Sin dinero, Bauvaud se subió a un tren y fue capturado, todavía con los documentos falsificados y la pistola. Bajo el interrogatorio de la Gestapo, se derrumbó y admitió el intento de asesinato. A pesar de las fuertes protestas del gobierno suizo y los intentos de obtener su liberación mediante el intercambio de un espía alemán en poder de los suizos, Bauvaud fue ejecutado por guillotina en Berlín en mayo de 1941.


Las familias que intentaron matar a Hitler

El 20 de julio de este año, el presidente Joachim Gauck de Alemania encabezó la élite política del país en la conmemoración del 70 aniversario del intento de asesinato más conocido de Adolf Hitler, en 1944. El líder del complot, el coronel Claus Schenk von Stauffenberg (interpretado por Tom Cruise en la película Valquiria), colocó un maletín que contenía una bomba debajo de la mesa de Adolf Hitler en la sede del Füumlhrer en Prusia Oriental. La bomba explotó, pero Hitler solo sufrió heridas leves. Von Stauffenberg, quien inicialmente creyó que Hitler había sido asesinado y se había dirigido a Berlín para liderar el golpe, fue fusilado sumariamente, junto con otros tres participantes en Bendlerblock, el entonces cuartel general militar que ahora alberga el Ministerio de Defensa, donde este tuvo lugar la ceremonia de conmemoración del año.

Casi todos los demás miembros del complot del 20 de julio y funcionarios, juristas, sindicalistas, clérigos, diplomáticos y ndash también fueron ejecutados. Si el asesinato hubiera tenido éxito, los conspiradores habían planeado derrocar al régimen, arrestar a los principales nazis, liberar los campos de concentración, establecer el estado de derecho y negociar la paz con los aliados.

Hoy en día, los aproximadamente 200 participantes de la trama son tratados como héroes. Pero durante mucho tiempo fueron considerados & tímidos traidores. El Dr. Axel Smend, un abogado corporativo, recuerda que a menudo se llamaba a su madre a las reuniones con sus maestros debido a sus malas calificaciones y las de sus hermanos. "Una vez", recuerda Smend, "le mencionó a mi profesor de matemáticas que mi padre había sido miembro del 20 de julio." Bueno, entonces no es de extrañar que sea malo en matemáticas ", respondió mi profesor." Es el hijo de un traidor ". . '"

El padre de Smend, G & uumlnther Smend, tenía 31 años cuando fue ahorcado en la infame prisión de Pl & oumltzensee de Berlín, colgado de un gancho de carne y condenado a una muerte lenta y dolorosa por el delito de haber intentado reclutar a su superior para el complot. La orden de Hitler era que los conspiradores debían ser asesinados como y shyanimals. El complot había sido llevado a cabo por "una pequeña camarilla de criminales que ahora serán exterminados", enfureció el dictador en la radio nacional. Otros 88 participantes del 20 de julio sufrieron la misma suerte que G & uumlnther Smend en Pl & oumltzensee, mientras que varias decenas más fueron ejecutadas en campos de concentración. Unos pocos afortunados que esperaban su ejecución se salvaron solo con la llegada de los aliados.

Smend, que tenía cuatro meses cuando murió su padre, derrama una lágrima al relatar el doloroso encuentro con su maestra, una de las muchas indignidades que sufrieron la madre de Smend, de 26 años, y sus tres hijos pequeños. Los vecinos evitaban que las "viudas traidoras" de la familia, según decidió más tarde un tribunal, no eran elegibles para la pensión que recibían todas las demás viudas de guerra. Renate Smend no descubrió que su marido había sido ejecutado hasta que el cartero entregó un pequeño paquete que contenía el anillo de bodas de G & uumlnther, un cuaderno que había guardado en Pl & oumltzensee y la factura de su ejecución. "No fue hasta que mi madre me llevó a Pl & oumltzensee cuando tenía nueve años que comprendí cómo había muerto mi padre", dice Smend.

Si el complot hubiera tenido éxito, Ulrich von Hassell se habría convertido en ministro de Relaciones Exteriores. El veterano diplomático, amigo de Mussolini que había sido embajador de Alemania en Italia a principios de la década de 1930 pero fue despedido por Hitler, imaginó una Europa de valores compartidos. En cambio, él también fue ahorcado.

El nieto de Von Hassell, Corrado & shyPirzio-Biroli, recuerda un incidente que le relató su abuela: "Mi abuelo había oído hablar de este nuevo agitador, Adolf Hitler, y en 1928 fue a verlo para averiguar quién era. Hitler era famoso por mirando a la gente, entonces miró a mi abuelo. Mi abuelo y mi tímido padre le devolvieron la mirada. Así terminó la reunión, sin que se pronunciara una palabra. Después, mi abuelo le escribió a mi abuela: 'Si este hombre llega al poder, es el fin de Alemania'."

Pirzio-Biroli, nacido de la hija de von Hassell, Fey, y su esposo italiano Detalmo, todavía recuerda el fracaso de la trama: Fey von Hassell fue arrestado y el pequeño Corrado y su hermano Roberto, entonces de tres y dos años respectivamente, fueron enviados a un orfanato en el Tirol. ciudad de Hall. Sus destinos fueron bastante comunes. El régimen tendía a arrestar a las esposas e hijos mayores de los conspiradores, mientras que los niños más pequeños eran enviados a orfanatos para su posterior adopción por familias "confiables". Corrado y Roberto pasaron a llamarse von Hof. "Fuimos adoptados por una familia austriaca cuando mi abuela von Hassell logró localizarnos", recuerda Pirzio-Biroli. "Así que antes de estar orgulloso de mi abuelo, estaba orgulloso de mi abuela, porque ella nos salvó". Hoy Pirzio-Biroli, que se identifica como italiano y alemán a partes iguales, se siente muy reconfortado con los esfuerzos de su abuelo.

SI DEBEMOS FALLAR

Fuera de la casa berlinesa de Clarita M & uumlller-Plantenberg, niños de diferentes etnias tímidas están jugando en el parque. Este es el tipo de Alemania por el que luchó el padre de M & uumlller-Plantenberg. Adam von Trott zu Solz, nacido en una distinguida familia que incluía a John Jay, el primer presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, era un joven abogado cosmopolita que también había leído política, filosofía y economía como becario Rhodes en la Universidad de Oxford.

En 1939, von Trott viajó a Gran Bretaña con información secreta sobre los planes militares de Hitler, con la esperanza de persuadir al gobierno británico de que evitara una guerra. Más tarde, su papel crucial en el intento del 20 de julio incluyó intentar, sin éxito, ganar el apoyo británico para el asesinato. "El gobierno británico descartó a los conspiradores como simples disidentes", dice Richard Evans, profesor de Historia de Regius en la Universidad de Cambridge y una autoridad líder en la Segunda Guerra Mundial.

"Desde su punto de vista, la guerra no se trataba de campos de concentración, sino de los esfuerzos alemanes por dominar Europa. Los conspiradores querían mantener a Alemania como una gran potencia en Europa, y Gran Bretaña quería evitar eso".

Von Trott, dice M & uumlller-Plantenberg, sabía que la trama podía fallar. "Siempre le decía a mi madre: 'Si algo sale mal, por favor, cuéntale al mundo sobre nosotros'". Las viudas lo intentaron, pero incluso después de la guerra, muchos alemanes consideraban traidores a los miembros del 20 de julio. En una encuesta de 1951, solo el 43 por ciento de los hombres y el 38 por ciento de las mujeres tenían una opinión positiva de ellos, y en una encuesta de 1956 solo el 18 por ciento de los encuestados aprobaron nombrar una escuela en honor a von Stauffenberg o el líder civil del complot, el ex alcalde de Leipzig Carl Friedrich Goerdeler. Nunca se introdujo una ley planificada que concedía pensiones a las viudas de los conspiradores, aunque, como compromiso, las familias finalmente recibieron una suma anual. En medio de tal desaprobación, uno de los pocos conspiradores que había escapado de la horca, un joven abogado llamado Fabian von Schlabrendorff, asumió la ingrata tarea de apuntalar el apoyo a las familias rechazadas. "Recibió amenazas de muerte hasta su muerte [en 1980]", recuerda su hijo J & uumlrgen-Lewin, un banquero. "Alemania había perdido la guerra, pero el nazismo todavía impregnaba el país".

Von Schlabrendorff, que había sido miembro de la resistencia desde 1933, estuvo involucrado no solo en el complot del 20 de julio, sino también en un intento de asesinato anterior del Füumlhrer. Un año antes, en un plan que parecía infalible, le había dado a un oficial que viajaba con Hitler una bomba disfrazada de botellas de coñac. Inexplicablemente, la bomba no explotó. Aunque corría el riesgo de ser descubierto, von Schlabrendorff viajó de regreso para recuperar la bomba y regresó con ella a Berlín, sabiendo que aún podría explotar.

The failure of the July 20th plot meant certain death for von Schlabrendorff. Roland Freisler, the exceptionally sadistic judge at the "People's Court" that handled political cases, was known to deliver death sentences with incredible speed: three to four per day, followed by swift execution. Propaganda Minister Joseph Goebbels planned to make a film of the July 20th trials, but when he saw the dignified behaviour of the accused, he decided against the idea. Harrowing snippets of the trials can still be viewed online.

Between 1942 and 1945, Freisler sent not just the July 20th plotters but a total of 3,600 individuals convicted of politically motivated crimes to the gallows. On February 3rd, 1945, von Schlabrendorff was in the midst of receiving his death sentence when an American bomb caused a beam to fall on Judge Freisler, instantly killing him. The severely-tortured von Schlabrendorff was sent to a string of concentration camps he was later liberated by American soldiers.

Yet at home, von Schlabrendorff rarely spoke about his ordeal. "He wanted to shield us from his experiences," explains Fabian Jnr, Jürgen-Lewin's younger brother and a lawyer. "And all his friends had been executed. Besides, every time he spoke about what had happened, he felt sick."

In the Gestapo's Prinz-Albrecht-Strasse prison in Berlin, the father of three had been subjected to an induced heart attack. "As a result, his health was always precarious," recalls the eldest brother, Dieprand, who is also a lawyer. "But we never doubted that he did the right thing. And when the July 20th families got together, we were always the privileged ones, because we were the only ones with a father."

Luitgarde von Schlabrendorff gave birth to Fabian Jr. during her husband's Gestapo incarceration.

OFFICERS AGAINST HITLER

It's largely thanks to Fabian von Schlabrendorff's efforts that the July 20th plotters were not lost in the collective post-war amnesia. Officers against Hitler, published in 1959, was von Schlabrendorff's tribute to his executed friends and perhaps also a form of self-therapy in an era that long preceded the recognition of post-traumatic stress disorder.

But while von Schlabrendorff, von Trott and others such as Hans von Dohnanyi had been early foes of the Nazis, other plotters joined the resistance much later. "Initially my grandfather was a committed Nazi, no doubt about it," explains Robert von ­Steinau-Steinrück, sitting in the execution chamber at Plötzensee, where his grandfather was hanged. "He wasn't exactly a democrat, but as time went by, he realised that the Nazis were criminals. For him, it was a matter of the rule of law."

Von Steinau-Steinrück's ­grandfather, reserve officer Fritz-Dietlof von der Schulenburg, was a government ­official in eastern Germany who joined the resistance after witnessing the Nazi regime's crimes. Had the plot ­succeeded, he was supposed to become Minister for the Interior. "For him, acting against Hitler was a matter of decency," says von ­Steinau-Steinrück, one of Germany's top labor attorneys. "The plotters could have decided to do nothing, saved their life and played a positive role in postwar Germany. But they knew that somebody had to do something."

What the July 20th plot has done, reflects von Stauffenberg's granddaughter Sophie Bechtolsheim, is show that there was another kind of Germany. "Otherwise, how would we be able to look the victims of the Nazi regime in the eyes?" she asks. "We can learn [from the plotters] that taking a stand and taking the resulting action is not just necessary but ­possible."

The conspirators, however, faced a conundrum: not only did Hitler have considerable support he'd initially also enjoyed a certain democratic ­legitimacy. As a result, it was easy for the regime to dismiss them as a resentful minority. "The resistors' programme was not a democratic one," adds Evans. "One can understand why it wasn't, because democracy had failed in the Weimar Republic. But they provided a moral example of courage in a dictatorship."

At his trial, a composed von der Schulenburg told Judge Freisler: "We took this act upon ourselves in order to save Germany from [ . . . ] misery. I'm aware that I'll be executed but don't regret my deed and hope that somebody else will carry it out in a more fortuitous moment." That lack of courage plagued West Germany after the war, and the country's initial response was simply to try to forget the Third Reich. The parliament passed amnesty laws not once but twice, in 1949 and 1954. The 1949 law granted amnesty for crimes committed prior to 1949, including Nazi-related crimes. Some 800,000 people benefited from this law. The law passed five years later helped some 400,000 individuals, including a smaller number of Nazis.

But von Schlabrendorff's bestseller, emerging research by historians, and a generation of children probing their ­parents' actions during the war changed that. So did the emerging government-supported reassessment of Third Reich guilt. For the July 20th families, that constituted a restitution of sorts.

"My mother had tried to talk about the plot, but politicians only started talking about the resistance when it became politically necessary to do so," recalls Müller-Plantenberg. Growing up, she felt like an outsider in school. "We thought you were Jewish," a classmate later told her. But like other plotter children, she'd found community in the unorthodox fold of July 20th families.

Gradually, the so-called "traitors" gained respect. In 1967, Berlin politicians decided that the Bendlerblock should feature a memorial to the asssassination attempt, and in the 1980s a resistance documentation centre was added. By 1970, 39 percent of Germans viewed the would-be assassins positively. In 2004, only 5 percent of Germans said they opposed or despised the plotters. Today, the July 20th families' association, which initially disbursed the government compensation, makes presentations to schools and jointly organises the commemorations.

Since 2002, German military recruits have sworn their oaths on July 20th. This year's speakers at the Bendlerblock were the Defence Minister Ursula von der Leyen and von Stauffenberg's oldest child, retired general Berthold Schenk von Stauffenberg.

"When the Bundeswehr [German military] introduced the [July 20th oath] I thought, of course!" exclaims Müller-Plantenberg. She's not resentful of her father's fate, arguing instead that today's Germany strives for the values he died for: "democratisation, the rule of law and the protection of minorities."

Clarita von Trott, Müller-Plantenberg's mother, tried to gain entry to her 34-year-old husband's trial, in which the raging Freisler had called Adam a pretentious "intellectualist", denouncing his "un-German education". But she and her two girls never saw him again. (The girls, too, were sent to an orphanage.) One photo of herself with her father is all Müller-Plantenberg has left.

"The plotters," explains Evans, "knew at the later stages that they'd fail. The coup was a moral gesture." In fact, the conspirators must have felt that destiny was conspiring against them. In one particularly inspired plan, the handsome young soldier Axel von dem Bussche, who'd been selected to model the new army uniform for Hitler, was to conceal a bomb on his body. The assassination was thwarted when an Allied air raid destroyed the kit the night before it was due to be shown. In another 1943 plan, General Major Henning von Tresckow was to simply stand up and shoot the dictator at a dinner. It failed when von Tresckow's ­superior got wind of the plan.

And in 1938, a carpenter called Georg Elser almost succeeded in killing ­Hitler by planting a bomb in the Führer's favourite Munich pub. Hitler, displaying a habit that would frustrate several later attempts as well, left the pub early. In total, historians have documented some 40 assassination attempts by the July 20th members and other conspirators.

As a concentration camp survivor, Fey von Hassell was entitled to German government compensation. Von ­Hassell's family physician near her home in Rome, a German Jew, kept writing the required doctor's notes long after her concentration camp-induced ailments had subsided. "That's the least I can do for Ulrich von Hassell," he said.

Like Clarita Müller-Plantenberg, Axel Smend has only one photo of himself with his father. But he also has the notebook that the postman delivered to his mother after Günther's execution.

Our meeting is over, and Smend has to rush to the airport for a court case in Munich. Still misty-eyed, he gets into the waiting taxi he looks the epitome of post-war success. On top of the legal documents in his briefcase, he's put Günther's green notebook.

Correction: This article originally mispelt Ursula von der Leyen as von den Leyen.


FOTOS DE LA HISTORIA: Imágenes raras de la guerra, la historia, la Segunda Guerra Mundial, la Alemania nazi

Most of thought (including myself) thought there was only one attempt to kill Adolph Hitler. We are badly mistaken! There were many. They are described below.

Agreed, the von Stauffenberg one was the most important one. Hitler almost died then.

Johann Georg Elser, born January 4, 1903, had served an apprenticeship as cabinetmaker (Schreiner) and from 1929 to 1932 worked in Switzerland at this trade then returned to Germany to assist in his fathers lumberyard. He bitterly resented the Nazi stranglehold on labour unions and the growing restrictions on religious freedom. He then decided to kill Hitler by placing a time bomb in one of the columns behind the podium where Hitler was to give a speech in the Burgerbrau Beer Cellar in Munich. The bomb was set to detonate at preciesly 9.20pm on Wednesday, November 8, 1939. At 8.10 Hitler enters the beer hall but at 9.12pm he suddenly ends his speech and departs. Eight minutes later the bomb explodes killing eight people and wounding sixty-five including Eva Braun's father. Seven of those killed were Nazi Party members. Elser, who, since 1933, refused to give the nazi salute, is later arrested as he tried to cross the border into Switzerland at Konstanz. He was held for questioning due to the 'strange content' of his belongings. He was transported to Sachsenhausen concentration camp, and later confined in the concentration camp at Dachau. On the 9th Of April, 1945, two weeks before the war ended in Europe, Johann Elser was executed by the SS. In the city of Bremen a street was named in his honour, Georg-Elser Weg. In Berlin a memorial has been erected and a plaque to his memory is sited in his hometown, Koenigsbronn. (In September, 1979, the Burgerbraukeller was demolished. On its site now stands the Munich City Hilton Hotel)

On March 11, 1944, Cavalry Captain Eberhard von Breitenbuch attended a conference at Hitler’s villa the ‘Berghof’ on the Obersalzberg. Concealed on his person was a small Browning pistol with which he intended to shoot his Führer and at the same time was willing to sacrifice his own life in the attempt. He felt that the war was now at such a stage that the complete destruction of Germany was inevitable and that Hitler had to be stopped. Breitenbuch enters the conference room behind Field Marshal Ernst Busch, who suspects nothing, but as he approaches the door he is stopped by the Duty Sergeant who explains "Sorry, no adjutants beyond this point, Führers orders". So yet another attempt fails.

On March 20, 1943, Colonel Rudolf von Gertsdorff, General Kluge's chief of intelligence, tried to kill Hitler in the Zeughaus. The concealed bomb was to be detonated by acid while he stood close to Hitler in the exhibit hall. Unfortunately Hitler left the building before the acid could act and Gertsdorff immediately entered the men's room and flushed the fuse down the toilet.

In February, 1944, Infantry Captain Axel von dem Bussche agrees to blow up Hitler and himself while he demonstrates a new army winter overcoat to the German leader. Fate intervenes the day before when during a British air raid the uniforms were destroyed and Bussche was returned to duty at the front. A few weeks later another ‘overcoat’ attempt was made. This time the volunteer model was Ewald Heinrich von Kleist, son of one of the original conspirators and included Major General Helmuth Stieff. Again the RAF saved the day with an air-raid just before the demonstration was about to take place forcing its cancellation.

On July 11, 1944, Staff Officer Lt. Colonel Count Claus Schenk von Stauffenberg, convinced that he and he alone could assassinate Hitler, attended another conference at the Berghof. Concealed inside his briefcase was a time bomb. Waiting outside in a gateaway car was his co-conspirator, Captain Friedrich Klausing. Inside the Berghof, Stauffenberg telephones his colleagues in Berlin to tell them that neither Goering nor Himmler is present. They insist that the attempt be aborted. Stauffenberg then returns to Berlin to plan his next assassination attempt.

Stauffenberg’s second attempt occurs at Hitler’s Wolf’s Lair headquarters in East Prussia. On July 15, 1944, he attends a Fuhrers briefing and observes with dismay that Himmler is again absent. The attempt was once again aborted.

Thirty six year-old Stauffenberg’s final attempt occured on July 20, 1944. Four days earlier, the attempt was decided upon during a meeting at his residence at No. 8 Tristanstrasse, Wansee. Himmler or no Himmler, the attempt must go ahead, come what may. At 12.00pm Stauffenberg and General Fromm report to Field Marshal Keitel’s office for a briefing before entering the conference room. At 12.37pm, Stauffenberg places his briefcase, containing 2,000 grams of Plastik-W explosives, under the map table, then leaves the room on the pretext of making a telephone call. The officer Colonel Brandt, No.4 who took his place noticed the briefcase and with his foot pushed it further under the table. The heavy oak table support protected Hitler from the full force of the explosion. At 12.42pm, the bomb explodes. By this time Stauffenberg is on his way back to Berlin. At 6.28pm a radio broadcast from Wolf’s Lair reports that Hitler is alive but only slightly wounded. Later that night, at 12.30am, Stauffenberg and his co-conspirators, Haeften, Olbricht and Mertz, are arrested and executed by firing squad in the inner courtyard of the Bendlerstrasse Headquarters in the glare of a trucks lights.

(Immediately after Colonel Stauffenberg's assassination attempt, his wife and four children were arrested and imprisoned. Freed by the Allies at the end of the war and pregnant at the time of her arrest, she gave birth to her fifth child while in prison. One of her brothers, Berthold, was also arrested and executed after the failed plot)

THE BOMB PLOT AT HITLER'S HQ. The situation as at 12.30pm on July 20, 1944.


1. Adolf Hitler
2. General Heusinger
3. Luftwaffe General Korten (Died of wounds)
4. Colonel Brandt (Died of wounds)
5. Luftwaffe General Bodenschatz (Severely wounded)
6. General Schnunt (Died of wounds)
7. Lt. Colonel Borgman (Severely wounded)
8. Rear Admiral Von Puttkamer
9. Stenographer Berger (Killed on the spot)
10. Naval Captain Assmann
11. General Scherff
12. General Buhle
13. Rear Admiral Voss
14. SS Group Leader Fegelein
15. Colonel Von Bellow
16. SS Hauptsturmfuhrer Gunsche
17. Stenographer Hagen
18. Lt. Colonel Von John (Adjutant to Keitel)
19. Major Buchs (Adjutant to Jodl)
20. Lt. Colonel Weizenegger
21. Min. Counsellor Von Sonnleithner
22. General Warlimont (Concussion)
23. General Jodl (Lightly wounded)
24. Field Marshal Keitel


Between August 8, 1944 and April 9, 1945, Ninety persons were executed in Plötzensee prison for their part in the attempted coup of July 20.

Another attempt to assassinate Hitler was planned for July 27, 1940, in Paris, where Count Fritz-Dietlof von der Schulenberg planned to shoot Hitler from the reviewing stand during a military parade in Hitler’s honour. Hitler however secretly visited Paris in the early hours of July 23, visiting all the city’s famed buildings. He began his tour at 6am and by 9am he ended his tour and departed the city. A few days later Schulenberg recieved word that his hoped for July 27 military parade had been cancelled.

Despite Schulenberg’s failure to lure Hitler to Paris for the special parade, Field Marshal Erwin von Witzleben had plans of his own to assassinate Hitler. In May, 1941, he attemped to lure Hitler to Paris under a similar pretext. The visit was scheduled for May 21st but was abruptly called off at the last minute.

In 1939, prior to the outbreak of WWII, German General Kurt von Hammerstein repeatedly attempted to lure Hitler into visiting the Army’s fortifications along the Seigfried Line near the Dutch border where he commanded a base. Hammerstein and his co-conspirator, retired General Ludwig Beck, had planned a ‘fatal accident’ to Hitler during his inspection of the base. Hitler however, never honoured the invitation, instead he turned the tables on Hammerstein by placing him on the retired list.

Another plot to assassinate Hitler was hatched at Army Group B Headquarters at Walki near Poltava in the Ukraine. This time the conspirators were General Hubert Lanz, his Chief of Staff, Major-General Dr. Hans Speidel and Colonel Count von Strachwitz, the commanding officer of the Grossdeutschland Tank Regiment. The plan was to arrest Hitler on his anticipated visit to Army Group B in the spring of 1943. Hitler, at the last minute, changed his mind and instead decided to visit his forces fighting in Saporoshe further east.

On March 13, 1943, three attempts were planned on Hitler’s life. Field Marshal Guenther von Kluge, commander of Army Group Center on the eastern front, finally managed to lure Hitler into visiting his headquarters at Smolensk. However a number of officers on Kluge’s staff had other thoughts on how to assassinate Hitler. Colonel Henning von Tresckow, who hated Hitler and the Nazis, together with Lt. Fabian von Schlabrendorff, Colonel Rudolf von Gersdorff and Cavalry Captain Georg von Boeslager had hatched a plan to get rid of their Führer.

Captain von Boeslager and his company were to serve as armed escort to Hitler’s motorcade. During the drive from the airfield the Führer’s car was to be gunned down in an ambush. The attempt was aborted when Hitler arrived with his own armed escort of 50 SS guards.

The second attempt was to take place during lunchtime in the mess hall. At a given signal, Tresckow was to rise from the table and open fire on Hitler as he ate lunch, but the sight of so many SS close to Hitler arouses fear of failure and so once again the attempt was aborted.

As Hitler leaves by plane for Berlin, Tresckow instructs Schlabrendorff to hand over a package to Colonel Heinz Brandt who is flying back with Hitler. The package, containing two bottles of brandy, is a gift for Major-General Helmuth Stieff in Berlin. Concealed in the package is a time bomb but it failed to explode owing to the high altitude cold air freezing the acid in the detonator cap. When news of Hitler’s safe arrival reached the plotters, Schlabrendorf immediately flew to Berlin with the regular courier plane and retrieved the package from Colonel Brandt, replacing it with two genuine bottles.

In February, 1945, Albert Speer, Hitler’s Armaments Minister, came to the conclusion that his Führer was deliberately committing high treason against his own people. It was then that Speer decided that Hitler must be eliminated. During one of his many walks in the Chancellery gardens he took note of a ventilation shaft leading to Hitler’s bunker. An idea formed in his mind and he discreetly asked the head of munitions production, Dieter Stahl, if he could procure some of the new gas, Tabun, which he intended to conduct into the ventilation shaft of the bunker. Stahl, who was sympathetic to the idea, revealed that Tabun was effective only after an explosion and would not be suitable for the purpose which Speer intended. Another gas had to be found but the whole idea was thwarted when armed SS sentries were placed around the bunker entrances and on the roof. A chimney had also been built around the ventilation shaft to a height of ten feet which put the air-intake of the shaft out of reach. At the Nuremberg War Crimes Trials, Albert Speer was sentenced to twenty years imprisonment, which he served to the very last minute, in Spandau Prison, Berlin.


The German officer who tried to kill Hitler

On 20 July 1944, a 36-year-old German army officer, Col Claus Schenk Graf von Stauffenberg, arrived at a heavily guarded complex hidden in a forest in East Prussia. His mission was to kill Adolf Hitler.

The Wolfsschanze, or Wolf's Lair, was Hitler's secret headquarters on the Eastern Front. Stauffenberg was attending the daily briefing between the Fuhrer and Germany's high command - but in his briefcase, he carried a bomb.

"We were standing around and Hitler came in, and then the conference began," recalled German army officer Gen Walter Warlimont in a BBC interview in 1967.

"Suddenly the door opened again, and I happened to turn around, and I saw that a colonel came in. he made a very deep impression on me, because his right eye was covered by a black patch and one arm was amputated, and he stood there quite erect, and he seemed to me to be the picture of a classical soldier."

"Hitler turned around and looked at him without any kind of benevolence and [Gen] Keitel introduced him."

Stauffenberg was an aristocratic, Catholic, career army officer. "Everyone says my father was extremely good looking - dark hair, blue eyes, slightly wavy hair, tall. He was a very cheerful man, he used to laugh a lot and we thought he was absolutely wonderful," says his son, Berthold Schenk Graf von Stauffenberg, who's now 80 years old.

In 1943, Stauffenberg was badly injured while serving in Tunisia - heɽ lost an eye, his right hand, and two fingers from his left hand.

"You know wounds were so commonplace at the time and having lost an arm, having lost an eye, was quite normal. It was really a relief that he was alive," says Berthold.

Though not overtly political, Stauffenberg was a conservative and a nationalist. At times, he had supported Nazi policies, but as the war progressed, his opposition to the regime grew - he was horrified by German atrocities in the east and the realisation that Germany was losing the war.

"He was disenchanted with Hitler's strategic capabilities and that really Hitler was a different type of person from what we thought acceptable," says Berthold.

"I was a boy of 10, very interested in what was going on in the world. I was just about to become a little Nazi, like all of us. But we never discussed that with my father or my mother. If he had discussed politics with us he couldn't have shown his real feelings because it would have been too dangerous. Children give things away."

As he recovered from his injuries, Stauffenberg was approached by a group of conspirators led by Gen Henning von Tresckow, who wanted to kill Hitler and overthrow the Nazi regime. Stauffenberg became a leading member of the plot.

In the months that followed there were several abortive attempts to kill Hitler and there was a growing fear that the Gestapo was closing in on the conspirators.

But in 1944, Stauffenberg became chief of staff for the commander of the German Replacement Army. The post gave him access to Hitler and an opportunity to carry out the assassination.

The conspirators' plan was fraught with risk. Stauffenberg would carry explosives in his briefcase, through the security checks surrounding the Wolf's Lair, prime the bomb and place his briefcase near Hitler during the daily briefing. He would then make his excuses and leave the room. After the explosion, Stauffenberg would dash back to Berlin where the conspirators would use the Replacement Army to take control.

"They were not sure they would succeed but Tresckow said the attack on Hitler must go on, if only to prove that not all Germans were his followers," says Berthold.

But if the plot failed, it was not just the conspirators who would be at risk. "My mother always said she knew what was planned. Sheɽ found out and confronted my father and so he told her. But she didn't know that he was to plant the bomb."

"They knew the consequences, but in times of war, life is not as important as it is now in a peacetime environment. People die all the time and to sacrifice oneself seems to be an enormous thing, but in wartime it's different."

On Thursday 20 July, Stauffenberg arrived at the Wolf's Lair - the briefing was set for 12:30. But he was interrupted as he tried to set the bomb, so he put only one of two explosive devices in his briefcase before he entered the meeting.

"I remember that Stauffenberg had a big black briefcase under his good arm," said Warlimont in 1967.

"But then I didn't look at him anymore, so I didn't see him putting it under the table, or leaving the room shortly afterwards. About five to 10 minutes passed - I had forgotten about him when the explosion happened."

Stauffenberg saw the explosion as he left the compound to head back to Berlin. He was sure that Hitler was dead.

But just before the explosion, Stauffenberg's briefcase had been moved behind a table leg away from Hitler. The bomb was not as powerful as intended and Hitler was leaning over the thick oak table looking at maps when it went off which shielded him from the blast. Four died in the explosion and many were injured, but Hitler survived.

"When the bomb went off I just had this feeling that a big chandelier had fallen on my head. I went down. I saw Hitler was led out of the room, supported on the arm of Keitel and my first impression was that he was not injured at all, or at least not seriously," recalled Warlimont.

When, hours later, it became clear the Fuhrer was still alive, the attempted takeover of Berlin fell apart. Stauffenberg and other leading conspirators were arrested at the War Office in Berlin and shot.

At the time, Stauffenberg's pregnant wife, Nina, and their four children were staying at the family's estate in the Swabian hills. Berthold didn't know what was going on.

"I heard reports on the radio, reports that an attempt on Hitler's life had taken place and something about a small clique of criminal and stupid officers. I was 10 years old and I read a newspaper every day, I wanted to know what was going on. The grown-ups tried to keep me away from the radio. Me and my brother were sent on a long walk with my great uncle, Count Uxkull, who told us a lot of things about his life hunting big deer in Africa."

"It was actually the next day that my mother took me and my brother aside and told me that it was our father whoɽ laid the bomb. I said 'How, could he do it?' And she said, 'He believed he had to do this for Germany.'"

"It was a total shock, I couldn't believe it. An attack on the Fuhrer! We were brought up in school and everywhere else, to believe that the Fuhrer was a wonderful man."

That night the Gestapo came - Berthold's mother, grandmother and great uncle were among those arrested. Berthold and his siblings were sent to a children's home.

"The reason why, was never discussed. We were given different names - there is a theory that these were the names of families where we would have been taken after the war, probably SS families."

In the aftermath, thousands were arrested and executed for their alleged connection to the resistance. Berthold's mother was taken to a Gestapo prison at the Ravensbruck concentration camp. She was reunited with her children after the war - she never remarried. "For my mother there was my father and that was just it. He was the man of her life."

Berthold went on to become a general in the West German army. He still lives in the family's home town.

"For me there is no question that the plot has saved a little of the honour of Germany."

Berthold von Stauffenberg spoke to Testigo on the BBC World Service

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